Las fragatas "de 24 libras" de la era napoleónica.

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Re: Las fragatas "de 24 libras" de la era napoleónica.

Notapor Flavius Stilicho el Dom 11 Feb 2018 17:11

Por esa época, los navíos otomanos no estaban muy fuertemente armados para su tamaño, después se pondrían algo más al día gracias a "expertos" extranjeros como los franceses. Al parecer no les gustaba armar muy fuertemente a sus naves, en parte porque eran menos robustas que un navío estandar occidental.

P.e. el Burc i Zafer que era un navío de 60/52 cañones, en teoría equivalente a las fragatas de batalla rusas, tenía sólo 10 cañones de 14 libras en su cubierta inferior, a lo que se sumaban 22 cañones de 8 libras en la cubierta superior, mas 8 cañones de 6 libras y 2 de 12 libras en alcazar y castillos.
¿Qué navíos eligieron los otomanos para hacer razees? Similares al debil Burc i Zafer o ya navíos de dos puentes con batería principal de 25 libras.
Si he visto una referencia que parecería indicar que las fragatas razee llevaban cañones de 25 libras porque dice que conservaron su potente batería inferior. Pero no lo tengo tan claro, porque el mismo autor es el que da el Burc i Zafer como ejemplo de la disparidad de potencia de fuego entre naves otomanas y naves rusas equivalentes.

Ottoman Seapower and Naval Technology during Catherine II’s Turkish Wars 1768-1792
http://www.reenactor.ru/ARH/PDF/Yener.pdf
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Re: Las fragatas "de 24 libras" de la era napoleónica.

Notapor APV el Dom 11 Feb 2018 22:44

Flavius Stilicho escribió:La fragata formó parte del escuadrón encargado en 1832 de escoltar el transporte de las tropas liberales desde las Azores hasta el Portugal peninsular participando a su vez en una escaramuza contra un escuadrón miguelista cerca de Vigo.

Me gustaría añadir algunas cosas sobre el papel de estas unidades antes de llegar Napier.

Tras desembarcar el ejército en Oporto, el 18 de julio zarparon de allí mandadas por el almirante Sartorius las fragatas Rainha de Portugal e D. María II, la corbeta Amelia, el bergantín Vila Flor y dos goletas.
Lanzaron ataques contra las costas de Lisboa; por lo que zarpó el 2 de agosto una escuadra miguelista bajo el mando del almirante Joao Felix Pereira de Campos, con el navío D.Joao VI, la fragata Princesa Real, las corbetas Cybele e Isabel María, y tres bergantines.
El primer encuentro la Rainha de Portugal se metió por el medio de la escuadra miguelista sin resultados porque estaba sola.

La noche del 10 de agosto las escuadras navegan paralelas, cuando la Sartorius dio la vuelta y pasó por el medio de nuevo de los miguelistas y empezó a atacar por sotavento hasta que el D. Joao VI dañado rompió el contacto.

El 12 se volvieron a encontrar, pero la escuadra miguelista acortó vela para evitar que sus unidades más rápidas quedasen solas. Esa tarde aprovechando la calma empujada por un vapor la Rainha de Portugal remolcando la D. María II, luego otro vapor trayendo otra corbeta, trataron de atacar una a una las naves miguelistas que se marcharon hacia Lisboa para evitarlo.

Sartorius volvió a Oporto y zarpó de nuevo el 22; pero los miguelistas no zarparían hasta el 10 de septiembre.
Los miguelistas trataron de llevar un vapor que sobrecargado se hundió y se dirigieron a Vigo a llevar munición para el ejército, capturando alguna pieza por el camino. En Vigo fueron bloqueados por las dos fragatas, tres corbetas y tres bergantines liberales. El día 10 de octubre Pereira de Campos se hace a la mar.
El plan liberal era que las fragatas se midiesen con el navío de línea, mientras las corbetas y bergantines atacasen la fragata y mantuvieran ocupados al resto. Pero la batalla no fue bien, la D. María II quedó en el medio del combate recibiendo todo el castigo (80 impactos); la Rainha de Portugal intentó apoyarla pasando entre el D. Joao VI y ella, pero quedó a proa a barlovento en vez de cortar la T al navío de línea.
Pereira de Campos había así roto el bloqueo y pudo marchar a Lisboa.
Conoce al enemigo y conócete a ti mismo y; en cien batallas, no estarás jamás en peligro Sun Tzu.

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Re: Las fragatas "de 24 libras" de la era napoleónica.

Notapor Flavius Stilicho el Dom 11 Feb 2018 22:54

Gracias por el añadido APV. La verdad es que fue una sorpresa que la Af Chapman me acabara llevando a la guerra civil portuguesa y a un enfrentamiento del que no había oido hablar.
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Re: Las fragatas "de 24 libras" de la era napoleónica.

Notapor Flavius Stilicho el Lun 26 Feb 2018 21:46

7. Las fragatas rusas del Mar Báltico.

Una vez capturada la Venus de Chapman, en 1789, los rusos no sólo se quedaron prendados de su nueva adquisición sino que se volvieron entusiastas del concepto de fragata con artillería de piezas cortas de 24 libras, hasta el punto de convertirla en el pilar de su fuerza de fragatas.

Tomando como modelo la capturada Venus se botaron inicialmente las 3 fragatas de 44 cañones de la clase “Arkhangel Mikhail”: Arkhangel Mikhail (1791), Arkhangel Rafail (1791) y Schastlivyi (1798). Dicha clase fue seguida por la “Feodosii Totemskii”: Feodosii Totemskii (1798) y Tikhvinskaya Bogoroditsa (1799); se trataba de una versión ligeramente corregida de las anteriores, y prácticamente con las mismas dimensiones.

Características clases “Arkhangel Mikhail” y “Feodosii Totemskii”.
Astillero: Solombala (Arcángel).
Periodo de servicio: Arkhangel Mikhail, 1791-1796 (naufragada); Arkhangel Rafail, 1791-1804; Schastlivyi, 1798-¿1812?; Feodosii Totemskii, 1798-1819; Tikhvinskaya Bogoroditsa, 1799-1819.
Dimensiones (Ark. Mikhail): 46,02 (eslora) x 11,58 (manga) x 4,61 (puntal).
Dimensiones (Feodosii Totemskii): 45,72 (eslora) x 11,88 (manga) x 4,87 (puntal).
Armamento: 28 cañones (cortos) de 24 libras (cubierta); 16 cañones de 6 libras y ocasionalmente carronadas (alcázar y castillo).


Imagen
Perfil de la fragata Speshnyi, con líneas inspiradas en la Venus sueca.


A continuación se botó la Speshnyi (1801), de 44 cañones, construida por G. Ignatyev en Arcángel. Como ya se comentó, la Speshnyi era pariente de la Nazaret del Mar Negro, y un paso más en el linaje de la Venus. Sus excelentes cualidades la iban a convertir en el prototipo de una exitosa clase de 34 fragatas, cuya construcción dividida en dos grupos se prolongaría hasta 1844, año en que fue botada la última de ellas.
Naves rápidas y marineras, su misión ya no era la de formar parte de la línea de batalla sino una más tradicional de fragata. Al menos durante las maniobras de la escuadra se les asignaba el papel de exploradores avanzados de los escuadrones de batalla y en batalla debían asumir funciones de apoyo a la línea de batalla. Sus funciones no se limitaban a los movimientos de la escuadra, sino que también se consideraban excelentes fragatas para llevar a cabo cruceros.
La clase Speshnyi se divide en dos grupos principales, compuesto el 1º por 11 fragatas botadas entre 1801-1824; de ellas sólo 3 fueron botadas antes de 1815: Speshnyi (1801), Argus (1807) y Bystryi (1807).


Características clase “Speshnyi” (1ª triada).
Astillero: Solombala (Arcángel)
Periodo de servicio: Speshnyi, 1801-1807 (incautada); Argus, 1807-1808 (naufragada); Bystryi, 1807-1827.
Dimensiones: 48,5 (eslora) x 12,65 (manga) x 3,76 (puntal).
Armamento: 28 cañones (cortos) de 24 libras (cubierta); 16 de cañones de 6 libras y 6 carronadas de 24 libras (alcázar y castillo).



A pesar de las buenas características de la primigenia Speshnyi, los rusos experimentaron con otras variantes de fragatas, tratando de mejorar el linaje de la Venus.
Por un lado se intentaron unas fragatas algo más grandes, que se concretaron en las Geroi (1807) y Venera (1808) de 48 cañones, fragatas que parecen haber constituido una misma clase. El resultado no parece haber sido muy bueno ya que no se prosiguió por esa línea. La Venera acabaría siendo modificada para portar 56 cañones, dotándola o bien de un segundo puente o más probablemente de una cubierta al estilo de las espardecs, ya que en dicha cubierta sólo operaban carronadas.

Características Geroi y Venera.
Astillero: Solombala (Geroi) y S. Petersburgo (Venera).
Periodo de servicio: Geroi, 1807-1808 (naufragada); Venera, 1808-1819.
Dimensiones: 49,37 (eslora) x 12,80 (manga) x 3,98 (puntal).
Armamento: 30 cañones (cortos) de 24 libras (cubierta) y 18 de 6 libras (alcázar y castillo).
Armamento (Venera, 1810): 28 cañones (cortos) de 24 libras (cubierta principal) y 28 carronadas de 24 libras (cubierta superior).


Un segundo intento fueron las 7 fragatas de la clase Amfitrida (1808-1819), de las que cuatro se botaron antes de 1815: Amfitrida (1808), Arkhipelag (1811), Avtroil (1811) y Argus (1813); siendo la 1ª fragata obra de I.V. Kurepanov. Algo más pequeñas que las Speshnyi, resultaron ser un tanto inferiores en condiciones marineras, por lo que al final Rusia se decidió a concentrarse en las Speshnyi.

Características clase Amfitrida.
Astillero: S. Petersburgo.
Periodo de servicio: Amfitrida, 1808-1828; Arkhipelag, 1811-1828; Avtroil, 1811-1817 (vendida); Argus, 1813-1828.
Dimensiones: 46,02 (eslora) x 11,59 (manga) x 5,49 (puntal).
Armamento: 28 cañones (cortos) de 24 libras (cubierta) y 16 de 6 libras (alcázar y castillo).


Además de los anteriores fragatas pesadas, los rusos decidieron en 1805 que las fragatas “estándar” también deberían llevar cañones cortos de 24 libras. Así, un puñado de fragatas fueron o bien rearmadas o bien equipadas con este calibre, aunque el experimento no fue un éxito y se tuvo que volver a calibres inferiores. En cualquier caso, no es que hubiera muchas de estas fragatas en la armada rusa, ya que el modelo principal de fragata rusa en el Báltico era precisamente la fragata pesada de 24 libras del linaje de la Venus.


Imagen
Perfil de la fragata Venera, como fragata de 48 cañones.


Imagen
Perfil de la fragata Venera, como fragata de 56 cañones.



Guerras Napoleónicas.
Periodo 1795-1807.
Como ya vimos con el caso de la Venus, en 1795-1796, un escuadró ruso fue “prestado” a Inglaterra. En dicho escuadrón también servían las fragatas Arkhangel Mikhail y Arkhangel Rafail. La Arkhangel Mikhail naufragaría en las costas de Finlandia, a su regreso de dicha misión (25/10/1796).

Rusia se uniría a la Guerra de la 2ª Coalición entre 1798-1799. En 1798 la Schastlivyi estuvo desplegada en Inglaterra, uniéndosele la Feodosii Totemskii y la Tikhvinskaya Bogoroditsa al año siguiente. Por su parte la Arkhangel Rafail escoltó el transporte de tropas a Holanda en 1799.

En octubre de 1805, las Schastlivyi, Feodosii Totemskii y Tikhvinskaya Bogoroditsa participaron en el desembarco de tropas rusas en la costa báltica alemana al este de Dinamarca.

Guerra anglo-rusa (1807-1812).
Como se ha ido relatando anteriormente, el alineamiento de Rusia con Francia tras Tilsit, dejó en mala situación a muchas naves rusas, que estaban operando en el Mediterráneo. Una de las primeras damnificadas fue la fragata Speshnyi. Esta ni siquiera estaba todavía en el Mediterráneo, sino que se dirigía hacia allí, junto al transporte Vilgelmina. Por el camino, dichas naves recalaron en Portsmouth, y allí les pilló de improviso el inicio de la guerra. Ambas naves fueron requisadas por los británicos (20/11/1807) junto al jugoso cargamento que transportaban: la soldada de la escuadra rusa del Mediterráneo; un total de 601,167 doblones españoles y de 140,197 ducados holandeses.

En agosto de 1808 varias fragatas formaban parte de la escuadra báltica del almirante Khanykov, escuadra que rechazó plantar cara a la escuadra anglo-sueca, siendo perseguida (con la pérdida del navío Vsvolod). Se trataba de las: Geroi , Argus, Bystryi, Feodosii Totemskii y Schastlivyi.
A su huida, los rusos se refugiaron en el fondeadero avanzado de Rågervik, donde permanecieron un tiempo bloqueados. En dicho fondeadero acabó encallando (20/09) la fragata Geroi. Se rescató a la tripulación y los cañones, pero la nave se tuvo que dar por perdida. Su capitán fue juzgado y degradado a marinero raso, aunque Alejandro I le “indultó” en parte y rebajó la degradación a la de guardiamarina.
Cuando por fin los rusos pudieron regresar a su base de Kronstadt, perdieron otra nave por el camino. Otra vez se trataba de una fragata; en este caso la Argus (clase Speshnyi) que encalló cerca de Reval (22/10). También sin pérdida de vidas humanas.

En junio de 1809, la Bystryi (clase Speshnyi) tuvo un encuentro con dos naves británicas: el Implacable (74) y la Melpomene (38). Los británicos intentaron dar caza a la fragata, pero esta consiguió escapar.

Resto de la guerra (1812-1815).
Con la vuelta de Rusia a la alianza anti-napoleónica, los británicos pasaron de ser enemigos a colaboradores. Varias fragatas marcharon a Inglaterra en el periodo 1812-1814, colaborando con los británicos, como por ejemplo la Bystryi y la Arkhipelag.
La fragata Amfitrida por su parte participó en el bloqueo (y bombardeo) de Danzig en 1813.

En 1815, las fragatas Arkhipelag y Argus (clase Amfitrida) fueron despachadas a Rotterdam (Holanda), posiblemente como respuesta a los “Cien Días” de Napoleón. De hecho en 1817, la Argus formaba parte de un escuadrón que viajó a Francia para repatriar a los tropas rusas “de ocupación”.


Imagen
Fragata Merkurii (obra de A. K. Beggrov). Hay discrepancias de si representa a la fragata de 1815 o a la del mismo nombre de 1820 (probablemente esta última). En cualquier caso ambas pertenecían a al primer grupo de clase Speshnyi,


Imagen
Fragata Avrora (1835). Se trata de una de las fragatas Speshnyi del 2º grupo.


Las fragatas de la “escuadra rusa” de Fernando VII.
En 1818 llegaron a España 6 fragatas, como parte de una compra negociada por Fernando VII con Rusia para reforzar a la Armada en el marco de las Guerras de emancipación hispanoamericanas. Dichas fragatas eran las siguientes:
Avtroil (1811). Fragata de la clase Amfitrida. Recibió el nombre de Astrolabio.
Merkurii (1815). Fragata de la clase Speshnyi. Recibió el nombre de Mercurio.
Patrikii (1816). Fragata de la clase Speshnyi. Recibió el nombre de Reina María Isabel.
Legkii (1816). Fragata de la clase Speshnyi. Recibió el nombre de Ligera.
Provornyi (1816). Fragata de la clase Provornyi. Recibió el nombre de Pronta.
Pospeshnyi (1816). Fragata de la clase Provornyi. Recibió el nombre de Viva.

A la Astrolabio ya la hemos visto como la 3ª de las fragatas de la clase Amfitrida. Las 3 de la clase Speshnyi constituían precisamente la 2ª triada de dicha clase, ordenadas justo al final de la guerra. Por su parte las 2 Provornyi eran dos fragatas de 36/44 cañones, 1ª y 2ª de una clase no considerada como fragata pesada pero que inicialmente recibieron también cañones cortos de 24 libras. Los modelos posteriores en cambio fueron equipados con cañones de 12 libras.

Las 3 últimas fragatas llegaron a España en octubre de 1818, lo hicieron a modo de (incompleta) compensación por el mal estado de la escuadra recibida en febrero de 1818. Se organizó un buen escándalo por el mal estado en que llegaron las 8 primeras naves.
viewtopic.php?f=45&t=8949

Aunque las naves eran recientes (algunas prácticamente nuevas), sus maderas eran de mala calidad. Como era habitual en Rusia, la mayoría de las naves estaban hechas de madera de pino; pino y alerce en el caso de la Reina Mª Isabel. Pero aun así el estado de conservación de las naves estaba por debajo de lo habitual en Rusia. En esa época, la escuadra rusa del Báltico atravesaba una época de graves estrecheces económicas; por lo que es muy posible que tanto el gasto en mantenimiento como la calidad de las nuevas construcciones se resintieran por la falta de fondos.


Imagen
Perfil de la fragata Merkurii (1815). La principal diferencia con las primeras Speshnyi es una mayor protección del alcázar, dando la impresión de un segundo puente.


De las seis fragatas recibidas, tres fueran vendidas para desguace en 1822: Astrolabio, Mercurio y Pronta.

la Astrolabio era la que se encontraba en peores condiciones, con graves signo de podredumbre. Quedó en Cádiz a la espera de una carena que nunca se realizó por demasiado costosa.

Otra en bastante mal estado era la Mercurio. En 1820 se informa:
Aunque en mejor estado (que la Astrolabio) y capaz de emplearse en comisiones de Europa haciéndole algunos reparos indispensables que necesita como levantarles el pabimento del pañol de pólvora, porque con el extraordinario quebranto que ha adquirido, se le inutiliza constantemente todo lo que embarca, podrá servir algún tiempo si se necesita conservarla armada.

La Pronta sí llegó a prestar algún servicio, realizando un viaje a América, en 1820-1821 hacia La Habana y Veracruz, escoltando mercantes a la ida y la vuelta.


Respecto a las fragatas Ligera y Viva, partieron en noviembre de 1820 para América, llevando pertrechos para el ejército de Tierra Firme.

La Viva se desplazó hasta Cartagena de Indias, donde en enero de 1821 se aprecia su mal estado y la necesidad de carenarla. Se ordena su traslado al arsenal de La Habana pero un temporal la hace recalar en Portobelo, muy dañada. La nave “hace aguas por las obras vivas y muertas, el palo del trinquete rendido, el mayor rendido por la espiga, igualmente que su berga por la cruz, sus jarcias necesitan examinarse...”.
El estado de la nave hace desaconsejable que la nave sale a navegar y se pide auxilio a La Habana, un auxilio que no llega. El capitán, Alonso de la Riva, teme que la fragata pueda ser capturada por los “insurgentes” y decide finalmente arriesgarse a trasladarla a La Habana, con las bombas achicando agua sin descanso. A duras penas consiguió llegar a La Habana (21/06/1821), donde fue dada de baja por inútil.

La Ligera opera en 1821-1822 entre Puerto Cabello y las islas de Cuba y Puerto Rico. Su capitán, Ángel Laborde emite continuos informes sobre el preocupante estado de la fragata, y la necesidad de profundas reparaciones o a ser posible su sustitución. Para diciembre de 1822, la Ligera estaba en tan mal estado -”cuya total pudrición se demuestra hasta la evidencia...”, que estuvo a punto de perderse, consiguiendo a duras penas varar en Santiago de Cuba. No quedó más remedio que permitir que se fuera a pique.


Imagen
Perfil de una fragata de la clase Provornyi; en servicio ruso contaban inicialmente con una batería principal de 26 cañones cortos de 24 libras, sustituidos más adelante por cañones largos de 12 libras.



De las 6 fragatas rusas, la que parece que llegó en mejor estado fue la Reina María Isabel, ya que sólo un mes después de su llegada a Cádiz zarpó hacia América escoltando un convoy con tropas y pertrechos con destino al Mar del Sur y el Perú. La mala fortuna acechó pronto al convoy que se dispersó tras rebasar Cabo Verde. Por su parte la Reina Mª Isabel tuvo que dejar a su enfermo capitán en Canarias, asumiendo el mando el teniente Dionisio Capaz.
La fragata continuó en solitario, desconociendo que uno de los mercantes (el Trinidad) se había sublevado y había informado al enemigo del supuesto destino del convoy. Así pues, los patriotas chilenos estaban sobre aviso del próximo arribo de la fragata y habían hecho apropiados preparativos navales. A través de un ballenero inglés los chilenos tuvieron noticia de que el destino de la fragata era Talcahuano.
La travesía se había cobrado un duro precio en la dotación de la fragata. De sus 205 hombres (a la partida) muchos estaban enfermos, y sólo quedaban 96 plenamente aptos para el servicio. El 28 de octubre, el escuadrón chileno -comandado por Blanco Encalada- localizó a la fragata en una bahía cerca de Talcahuano. Bajo bandera inglesa se acercaron los navíos San Martín (60) y fragata Latauro (46).
Inicialmente la fragata española respondió a la aproximación de los navíos con dos disparos de saludo pero enseguida empezó a sospechar y el 3º se hizo ya con bala. Las naves chilenas ignoraron el disparo y ajustaron sus velas como si fueran a fondear, pero ante un nuevo disparo que pasó sobre la arboladura del San Martín revelaron sus cartas, izando el pabellón chileno y mostrando intención de acercarse a la fragata para abordarla.
El teniente Capaz ordenó una andanada de la batería de estribor (según Fernández Duro sólo se pudieron servir 8 cañones por parte de la dotación) sobre el San Martín y que se soltaran los cables de amarre de la fragata. Su intención era vararla en la playa.
El San Martín fondeó y disparó contra la fragata, a la vez que la Latauro se aproximaba a ella. Capaz decidió rendir la fragata y la evacuó, aunque a bordo quedaban todavía unos 60 hombres cuando los chilenos subieron a ella.
A continuación los chilenos tuvieron que pelear por volver a poner a flote la fragata. Desde tierra llegaron refuerzos españoles, y los chilenos tuvieron que hacer uso de los cañones de proa. Al día siguiente continuaron los combates, y el San Martín tuvo que acercarse para proteger a la fragata, recibiendo un cierto castigo por parte de las baterías españolas de tierra.
Finalmente, los chilenos consiguieron retirarse con su codiciada presa, tras haber sufrido 27 muertos y 22 heridos.

Un exultante Blanco Encalada declaraba:
“La Reina María Isabel está en mi poder, es hermosísima y de un andar admirable. En el mar del Sur no hay buque que ande como ella y con dificultad en el mundo. En fin, es una alhaja". "Sólo la suerte puede haberla presentado encerrada en el puerto, pues en el mar, no la tomamos jamás".

La Reina María Isabel se incorporó a la escuadra chilena, renombrada como O´Higgins. En 1819 era la nave insignia de Cochrane durante las dos acciones/bloqueo contra el Callao. En 1820 y 1821 participó en las expediciones contra el Perú. En septiembre de 1821, operando en Guayaquil, se encontraba tan necesitada de reparaciones que Cochrane pensó en abandonarla y quemarla.
De vuelta a Chile sería renombrada como María Isabel (1823), siendo finalmente reparada y forrada de nuevo. Se convirtió en insignia de Blanco Encalada en las operaciones de 1824-1825, así como en la expedición de conquista del reducto realista de Chiloé (enero de 1826).
En abril de 1826 fue vendida a las Provincias Unidas del Río de la Plata, que la rebautizaron como Buenos Aires. Sin embargo la fragata no llegaría a servir allí, ya que naufragó en el Cabo de Hornos
durante su traslado.


Hay que señalar que las referencias a la Reina María Isabel la dotan de un armamento principal de cañones de 18 libras. Queda la cuestión de con que armamento llegaron las fragatas rusas a España; en teoría deberían haber venido todas con sus cañones cortos de 24 libras. Como hemos visto era un calibre popular en el Báltico pero no mucho para aguas europeas/americanas, por lo que es posible que en España hubiera que rearmarlas como fragatas de 18 libras.


Imagen
Captura de la fragata Reina María Isabel (atribuido a Contreras de la Cruz)

Imagen
Captura de la fragata Reina María Isabel (Thomas Somerscales)

Imagen
Maqueta de la fragata chilena O´Higgins/María Isabel.
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Re: Las fragatas "de 24 libras" de la era napoleónica.

Notapor Lutzow el Lun 26 Feb 2018 22:55

Una pregunta tonta... ¿Por qué era mejor rearmar las fragatas con piezas de 18 libras en lugar de 24?

Saludos.
Es mejor permanecer con la boca cerrada y parecer un idiota, que abrirla y confirmarlo...
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Re: Las fragatas "de 24 libras" de la era napoleónica.

Notapor Flavius Stilicho el Lun 26 Feb 2018 23:07

Cañones "cortos" de a 24 vs cañones "largos" de a 18. Potencia vs alcance efectivo. Suecos y rusos consideraban que el tiro a largo alcance no era algo especialmente útil/necesario, y se podía sacrificar algo en ese aspecto.
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Re: Las fragatas "de 24 libras" de la era napoleónica.

Notapor Lutzow el Lun 26 Feb 2018 23:47

Vale, pero ¿merece la pena perder pegada por un mayor alcance? ¿Existen casos en que ese mayor alcance haya sido decisivo? Sí muchos en los que la pegada se ha impuesto, como seguro nos mostrarás, por ello no entiendo el gasto de cambiar unas piezas por otras...

Saludos.
Es mejor permanecer con la boca cerrada y parecer un idiota, que abrirla y confirmarlo...
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Re: Las fragatas "de 24 libras" de la era napoleónica.

Notapor Lauterbach el Mar 27 Feb 2018 9:11

Existen varias razones para cambiar a cañones de menor potencia, algunas veces era tan simple como que al ir a rearmarlos no habia otros, pero la mayoria de las veces y muy especialmente en estos casos de fragatas con cañones pesados, era o bien por prevenir el deterioro de la estructura o bien por que ya estaba esta deteriorada.
Habria para hacer un hilo completo con la cuestion de los problemas constructivos de este tipo de buques, pero sin meterse en honduras tecnicas y por decirlo de forma que nos entendamos, las fragatas pesadas estaban en la linea entre lo minimo que se podia poner en linea y la concepción clasica de la fragata.
En la practica la cuestión se resumia en que para el uso de los 24 libras con garantias se necesitaban escantillonados que volvian el buque muy pesado, demasiado para una fragata, pero si se metian escantillonados mas ligeros la estructura se resentia con el uso de los 24 libras.
Existe una segunda cuestión tecnica mas relacionada con el tamaño, y mas concretamente con la eslora, que con los escantillonados. Como es sabido la relación entre manga y eslora influye muy directamente en la velocidad y con las grandes fragatas se estaba constantemente en el limite de las posibilidades tanto de las tecnicas constructivas de la epoca como de los materiales, en concreto la madera. Sea como fuese este tipo de buques estaba tambien especialmente sujeto a los esfuerzos de arrufo o de quebranto, sobretodo en los diseños en los que se primaba la velocidad, los mas largos para entendernos.
Segun el uso concreto que se les quisiese dar se primaba en los diseños unos aspectos sobre otros, no son las mismas exigencias el uso de los suecos en plan sustituto de buque de linea que el que planteaban los franceses de burladores de bloqueo y depredador del trafico mercante enemigo, pero entre estos dos efectos el deterioro de la estructura de esta fragatas grandes era notable, tenian un mantenimiento frecuente y caro y no duraban mucho comparado con otros tipos.
En resumen por lo general eran buques potentes pero delicaditos y caros.
Otro tema distinto es la cuestión artillera que planteas, en determinados tipos de combate si que eran criticas la precisión y alcance de las piezas que en definitiva se puede considerar que venian parejas en los cañones mas largos.
En concreto en las persecuciones un impacto que disminuyese el andar del enemigo podia con mucha frecuencia resultar critico en el resultado final, me cogen o me escapo. Por eso era relativamente frecuente sobretodo en las fragatas, que se montasen cañones de no mucho calibre 6, 8 o 12 libras como mucho, aunque creo recordar algun caso excepcional de 18, pero en muchos casos de bronce y normalmente con animas especialmente largas como piezas sobretodo de mira y en menor medida en retirada excluyendo normalmente los guardatimones.
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Re: Las fragatas "de 24 libras" de la era napoleónica.

Notapor Lasalle el Mar 27 Feb 2018 20:51

Gracias por hacerme descubrir un tema que no me es muy familiar. :dpm:

Lutzow escribió:¿Y por qué los turcos tuvieron ese proceder? ¿Qué ganaban convirtiendo navíos de 58 piezas de 25 libras en fragatas de 44 piezas de 14? Supongo que algo de velocidad, pero no acabo de encontrar el beneficio...
Saludos.

El peso de las piezas era una obsesión de la época a la que Gribeauval sometió buena parte de sus reformas. Aunque no hay que confundir "calibre" con peso del cañón cuando una pieza pasa de proyectiles de 25 libras a proyectiles de 14 supone que el cañón ve bajar su peso de forma sustancial. En el caso de Gribeauval, adoptaba la norma de "peso de la pieza = 150 veces el peso del proyectil" así pues 25 x 150 = 3750 libras ; 14 x 150 = 2100 libras. Pasas de 1875 kg a 1050, ganas 825 kg por pieza y aplicándolo a 44 piezas es un total de 36300 kg. Después quitas 14 piezas de 1875 kg son 26250 kg. Total del "ahorro" 62550 kg : más de 62 toneladas.
También las municiones van a pesar menos. Un obús de 25 libras supone una carga de 1/3 de pólvora, algo como 8,3 libras, y llegamos a un total de 33 a 36 libras para el cartucho completo, unos 17 a 18 kg. En el caso del 14 libras, su tercio de pólvora te hace llegar a unas 19 libras, unas 20 para el cartucho completo o sea, unos 10 kg. Por cada cartucho ganas 7 a 8 kg. No sé cuántos cartuchos podían llevar, pero por cada cien, que es casi nada, son 700 a 800 kg.
No entiendo bastante de barcos para decir lo que pueden representar unas 62 toneladas de bronce desde el punto de vista velocidad pero creo que tendría su influencia. Sin hablar del peso de las municiones.
Respecto a las municiones, he calculado con cartuchos como en la infantería napoleónica para más comodidad. Si me equivoco y no se usaban cartuchos en los navíos, pienso que las normas para cargar las piezas serían las mismas.
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Re: Las fragatas "de 24 libras" de la era napoleónica.

Notapor Rafa.Rodrigo (kappo) el Jue 01 Mar 2018 10:04

[...] y 100 millones de ducados [...]
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Re: Las fragatas "de 24 libras" de la era napoleónica.

Notapor Flavius Stilicho el Mar 06 Mar 2018 21:54

Muchas gracias (algo tardías) Lauterbach y Gabacho por vuestras aportaciones.
Ya al comienzo del tema hablé algo de las implicaciones del aumento de calibre, a lo que se puede añadir lo ahora comentado.
De todas formas Gabacho, no creo que el peso en sí de la pieza y la munición fuera muy relevante por sí mismo, sino como ya se ha comentado por como afecta al diseño de la nave, el grosor de sus estructuras, la necesidad de una mayor/menor tripulación e incluso a la estabilidad de la nave y la fijación de un lastre adecuado.
Respecto a la velocidad no hay que confundirse y creer que una nave más ligera es más rápida. Ya hemos hecho alguna mención a que en ciertas condiciones los navíos de línea podían ser más veloces que las fragatas, y lo mismo pasa con las fragatas de a 24 sobre fragatas más pequeñas. De hecho algunas de estas fragatas fueron consideradas de las más veleras en su época.
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Re: Las fragatas "de 24 libras" de la era napoleónica.

Notapor Flavius Stilicho el Mar 06 Mar 2018 22:01

8. Francia, 1794.

La ebullición de fragatas suecas y rusas de 24 libras no parece haber influido en la política naval de las escuadras “occidentales”. En este caso la aparición de las fragatas de 24 libras, más bien hunde sus raíces en pasados experimentos franceses como las ya vistas fragatas de Boux; ideas que fermentaron al inicio de la guerra naval con Inglaterra, en 1793. Al año siguiente darían fruto una serie de experimentos, tendentes a aumentar la potencia de fuego de las fragatas pesadas francesas frente a unas fragatas británicas que se beneficiaban de una mayor calidad en sus dotaciones.

Las vías contempladas por los franceses fueron cuatro:
1) Conversión de navíos de línea en fragatas razee (“rasé”), conservando su potente batería principal.
2) Construcción de “frégates-bombardes”.
3) Rearme de fragatas de 18 libras con cañones de 24 libras.
4) Construcción de fragatas pesadas de 24 libras.

En 1793-1794 se decidió rebajar un puente a 6 navíos de línea de 74 cañones, transformándolos en fragatas de 40+/50+ cañones, con batería principal de a 36 libras. Los navíos elegidos parece que lo fueron porque no se consideraban muy estables: se trataba de los: Brutus (1756), Hercule (1778), Argonaute (1781), Illustre (1781), Brave (1781) y Borée (1785).
El resultado no fue nada convincente, ya que los navíos resultantes demostraron tener tendencia a quebrarse; al parecer por no haberse tenido en cuenta la necesidad de alterar los balances de los navíos una vez modificados. Estas fragatas razee fueron de poco o ningún uso para los franceses.
De haber decidido seguir por esta vía, hubieran tenido la oportunidad de crear alguna fragata razee de 24 libras a partir de navíos de 64 cañones; navíos menos largos y menos pesados que probablemente hubieran dado una mejor respuesta tras el rebajado. Como veremos más adelante, Gran Bretaña elegiría 3 “64s” para su propio proyecto de razees. También es verdad que apenas quedaban ya 5 de esos navíos en Francia, ya que hacía tiempo que se habían dejado de fabricar; por lo que habría que ver sí quedaba algún candidato óptimo entre ellos.



Saltando a las nuevas construcciones, hay que mencionar un curioso concepto, el de “frégates-bombardes”. No se trataba de verdaderas fragatas, sino más bien de corbetas (o una mezcla de fragata-corbeta) pesadamente armadas, con muy poca capacidad de almacenamiento, por lo que no estaban pensadas para largos cruceros sino para su uso en aguas metropolitanas, o en todo caso operando cerca de su puerto base.
El diseño de Pierre-Alexandre Forfait se traducía en una nave armada con 20-24 cañones de 24 libras, 12-16 cañones de 8 libras y lo más llamativo, un mortero de 12 pulgadas, situado en un afuste giratorio delante del palo de mesana.
Como complemento, se preveía la instalación de un hornillo a bordo para poder usar “bala roja” (balas calentadas al rojo para provocar incendios). La adopción del hornillo no era un atributo específico en sí de esta clase, sino que la intención de una orden de 1794 era generalizarlo. El hornillo demostró ser peligroso para las propias naves, debido al riesgo de incendio y fue descartado como muy tarde en 1796.

Las esperanzas puestas en el diseño debieron ser inicialmente altas, ya que se ordenó en 1793-1794 la construcción de 20 unidades de este tipo; siendo la primera la Romaine (1794). Al final sólo se botaron 9 unidades (1794-1796), una vez que se comprobó que el concepto no daba de sí lo esperado. El mortero desapareció pronto al no ser de provecho. Por su parte, el armamento de 24 libras demostró ser demasiado para estas fragatas, siendo reemplazado en algunas naves por cañones de 18 libras. Parece que para 1808 ninguna de las fragatas supervivientes conservaba la batería de 24 libras.


Características clase “Romaine”.
Astilleros: Le Havre (Romaine, Libre, Comète), Lorient (Inmortalité, Impatiente), Dieppe (Incorruptible, Revanche) y Dunkerque (Désirée, Poursuivante).
Periodo de servicio: Romaine, 1794-1804; Inmortalité, 1795-1798 (capturada); Impatiente, 1795-1796 (naufragada), Incorruptible, 1795-1815; Revanche, 1795-1819; Libre, 1798-1805 (capturada); Comète, 1798-1808; Désirée, 1798-1800 (capturada); Poursuivante, 1798-1805.
Dimensiones: 45,5 (eslora) x 11,8 (manga) x 5 (puntal).
Armamento: 24 cañones de 24 libras (cubierta principal); 12 cañones de 8 libras y 4 obuses de 36 libras (alcázar y castillo).


Imagen
Olivier Colin: Incorruptible. En la batería principal se pueden observar 14 portas, aunque en teoría sólo 12 corresponderían a cañones pesados de 18/24 libras.


En el caso de esta clase, nos limitaremos a una breve semblanza de su carrera, aunque nos volveremos a encontrar a alguna de sus integrantes más adelante.
1796:
- La Incorruptible participa en el combate de un escuadrón francés con el navío Glatton (15/07), cerca de Flushing.
- Romaine, Inmortalité e Impatiente participan en la expedición a Irlanda (Bantry Bay). La Inmortalité sirve como nave insignia del contralmirante Bouvet. La Impatiente naufraga en Crookhaven (29/12) pereciendo toda su dotación (aumentada con soldados de la expedición) menos 7 hombres.
1798:
- Romaine e Inmortalité participan en una nueva expedición a Irlanda (Batalla de la isla de Toraigh). La Inmortalité es capturada durante el regreso de la expedición (20/10).
1800:
- Incorruptible, Désirée y Poursuivante, forman parte de una división de 4 fragatas fondeadas en Dunkerque. Una incursión británica supone la captura de la Désirée (07/07).
1803:
-La Poursuivante y una corbeta son perseguidas por 3 navíos de 74 cañones británicos, cerca de Haití. La Poursuivante lográ escapar del navío Hercule en una celebrada acción (28/06).
1805:
-La Incorruptible y la fragata de 18 libras Hortense operan desde Tolón, atacan a dos convoyes cerca de las costas de Argelia (01/02 al 04/02) logrando destruir un bergantín, una bombarda y 7 mercantes, capturando otros 3.
- La Libre es capturada cerca de la isla de Ré (24/12).
1806:
-La Comète forma parte del crucero realizado por el escuadrón de Leissègues. Regresa a Francia tras la batalla de Santo Domingo (febrero).
-La Revanche y la fragata de 12 libras Sirène capturan varios balleneros cerca del puerto de Hull (02/08).
1807:
-La Incorruptible forma parte de una división francesa que trata sin éxito de capturar a la fragata Spartan cerca de la isla de Cabrera (Mayo).
1811:
-La Revanche y la fragata de 18 libas Pregel capturan el bergantín Challenger (16) a la altura de la isla de Batz (12/03).


De las 3 fragatas capturadas por la Royal Navy, dos fueron incorporadas a la Royal Navy como fragatas de 18 libras: la Inmortalité (1798-1806) y la Désirée (1800-1832).



Imagen
Thomas Whitcombe. La captura de la Désirée por el bergantín Dart en el puerto de Dunkerque (07/07/1800).
Dicha captura fue el único éxito en esta incursión nocturna, en la que se llegaron a usar brulotes, contra las 4 fragatas fondeadas en el puerto. El Dart se deslizó dentro del puerto, haciéndose pasar una nave francesa y atacando a la Désirée con su potente armamento consistente en 30 carronadas de 32 libras, para después abordarla, cortar los cables y llevársela.


Imagen
Louis-Philippe Crepin. Poursuivante vs Hercule (28/06/1803).
Durante el combate, la fragata -capitaneada por Jean-Baptiste Willaumez- se batió con gran habilidad a pesar de tener reducida tanto su artillería (34 en vez de 44 cañones), munición (sólo 25 tiros por pieza) y dotación (150 en vez de 250). El combate tuvo lugar cerca de la costa y Willaumez hizo un buen uso del menor calado de la fragata y los diversos cambios en el viento, para mantener a raya al navío, a la vez que trataba de racionar su fuego, disparando de manera calculada a la arboladura del Hercule. Uno de los cambios en el viento, permitió a Willaumez situar a la Poursuivante en una posición ideal para barrer la popa del Hercule con sus cañones de 24 libras. Frustrado y temiendo acabar encallando, el navío británico abandonó la pelea.



Imagen
Francis Sartorius Jr. El hundimiento del Arrow frente a la Incorruptible (04/02/1805).
En esta ocasión, la Incorruptible, pudo vengarse de la captura de la Désirée ya que el bergantín Arrow (28) era el navío gemelo del Dart. El bergantín se hundió poco después de rendirse a la Incorruptible. Las otras dos naves son la fragata francesa Hortense (de 18 libras) y la bombarda británica Acheron (8), que se rindió y tuvo que ser quemada por los franceses debido a su mal estado.
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Re: Las fragatas "de 24 libras" de la era napoleónica.

Notapor Flavius Stilicho el Mar 13 Mar 2018 22:28

9. La Pomone.

La vía de rearmar fragatas de 18 libras con piezas de 24 libras era complicada; ya que en principio no estaban diseñadas para soportar el peso y retroceso de estas piezas, ni para facilitar su manejo. O bien había que buscar fragatas en las que ya en su diseño se hubiera tenido en cuenta tal posibilidad o bien había que trabajar en la creación de piezas ligeras de 24 libras.
No parece que en Francia se hicieran muchos avances en el tema de los cañones ligeros, ya que habría que esperar a 1824 para la aparición de un cañón “corto” de 24 libras francés.

Respecto a las fragatas existentes, ciertamente había una que destacaba entre sus compañeras de 18 libras por su tamaño: la Pomone (1785). Se trataba de una gran fragata diseñada por el barón de Bombelles; fragata que no parece haber causado mucha impresión durante su servicio para Francia, ya que su diseño no fue copiado. Siendo su tamaño mayor que el de las fragatas “tipo” de 18 libras francesas, parece razonable pensar que se tuvo en mente el poder usar un calibre superior.
Aunque oficialmente seguía siendo una fragata de 18 libras, en 1794 nos la encontramos equipada con cañones de 24 libras. Sobre las circunstancias de esa adopción no hay mucha información, ya que es a través de sus captores británicos que conocemos de la naturaleza de su armamento.

Características de la “Pomone”.
Astillero: Rochefort.
Periodo de servicio: 1787-1794 (capturada).
Dimensiones: 48,72 (eslora) x 12,04 (manga) x 5,85 (puntal).
Armamento: 26 cañones de 24 libras (cubierta principal); 14 cañones de 8 libras y 4 obuses de 36 libras (alcázar y castillo).

Imagen
Planos de la Pomone


Imagen

Imagen
Dos perfiles de la Pomone.


La Pomone en la “Marine” (1794).
En 1794 la Pomone era oficialmente una fragata de 40/44 cañones, que siguiendo las regulaciones francesas debía portar teóricamente 28 cañones de 18 libras en su batería principal, y 12 cañones de 8 libras en el alcázar y castillo, a lo que se sumaban 4 obuses de 36 libras. Sin embargo cuando fue capturada montaba 26 cañones de 24 libras, 14 cañones de 8 libras y 4 obuses de 36 libras.


Al inicio de la guerra con Inglaterra (1793) la Pomone es una de las 13 fragatas francesas armadas y agregadas a la escuadra del vicealmirante Morard de Galles, con base en Brest. La Pomone (capitán Dumoutier) operó como el resto de las fragatas en misiones de escolta a mercantes franceses que regresaban a los puertos del Atlántico, así como vigilando las costas de la zona insurgente de la Vendée.

Combate de la isla de Batz (23/04/1794).
En 1794, la Pomone formaba parte de una división, formada por 3 fragatas y una corbeta, que regresaba a Brest desde el puerto de Cancale, recorriendo la costa bretona. Los otros miembros de la división eran las fragatas de 12 libras Engageante y Résolue, junto a la corbeta de 8 libras Babet. El mando de la división correspondía la capitán de navío Desgarceaux, comandante de la Engageante. La Pomone estaba comandada por el teniente de navío Etienne Pévrieux.
Al amanecer, sobre las 5:30, la división francesa fue avistada por un escuadrón británico de 5 fragatas. Tres de ellas eran fragatas de 18 libras: Flora, Arethusa y Melampus; y las otras dos de 12 libras: Concorde y Nymphe. La división estaba comandada por el comodoro J.B. Warren, capitán de la Flora. Warren había recibido un informe de la presencia francesa en la zona y había zarpado en su busca.

Imagen

El escuadrón británico se dirigió hacia la estela de la división francesa. Ante la aproximación francesa, Desgarceaux ordena virar hacia el este, cambiando de bordada. Los británicos lo imitan, virando en sucesión y conservando la ventaja del barlovento, beneficiándose de un cambio del viento (de SSO a Sur). Durante las maniobras de aproximación, la Nymphe se quedá atrás por el lado británico; mientras que por el lado francés, la Résolue (cabeza de línea) acaba saliéndose de la línea y queda sotaventeada respecto a la Engageante.
El combate empieza sobre las 6:30, cuando la Flora de Warren, que va en cabeza por el lado británico se pone a tiro mientras se dirige hacia la Engageante recorriendo la línea francesa y recibiendo el fuego a su paso de la Babet y la Pomone. La Résolue intenta apoyar con su fuego a la Engageante, pero desde su mala posición tiene difícil acertarla e incluso parece que alcanza con alguno de sus disparos a la propia Engageante. De todas formas, el ataque de la Flora es rechazado (sobre las 7:30). La fragata británica ha perdido su mastelero mayor y su aparejo presenta fuertes daños, especialmente en la zona del trinquete, por lo que queda atrás.

A reemplazar a la Flora se dirigió la Arethusa, mientras que la Melampus tomó como objetivo a la Pomone, situándose por su través, y la Concorde se pone al costado de la Babet. El capitán Desgarceaux ordena repetidamente, sin éxito, al Résolue que se situé en línea detrás suyo y delante de la Pomone. Sobre las 8:00 cae abatido por un proyectil, siendo sustituido por el teniente Lemaître. Villeón asume el mando de la división y ordena forzar de vela para tratar de ganar tierra, marchando en dirección a Morlaix. En la práctica la orden significa dejar atrás a la Pomone y la Babet, que acumulan ya fuertes daños en sus aparejos, y son rodeadas fácilmente por las fragatas británicas.
La Babet, perdido el mastelero del trinquete, y con fuertes daños a bordo, así como 30-40 bajas, se rindió a la fragata Flora cerca de las 8:30. Las Arethusa -que se sitúa a tiro de pistola- y la Melampus se centraron en la ya castigada Pomone, que ofreció una larga e inútil resistencia. Un herido Pévrieux se resiste a rendirse y anima a sus hombres, entre los que surgen gritos de “Vive la République!”. Los ya castigados palos mayor y de mesana se vienen abajo sobre el alcázar de la fragata. Las caídas velas se prenden y el fuego amenaza con destruir la fragata. Se consigue controlar el fuego, pero buena parte del alcázar ha sido destruido e incluso se han tenido que arrojar al agua varias de las pequeñas piezas de borda (pedreros) cuyos tubos ya estaban al rojo. Sobre las 9:15, finalmente se rendía la Pomone a la Arethusa, con al menos 60 bajas a bordo, entre 80-100 según los británicos.

La Concorde colaboró inicialmente en la subyugación de la Pomone pero pronto se vio que su presencia no era necesaria y Strachan decidió partir en persecución de las fugitivas Engageante y Résolue. Sobre las 11:30, la Concorde alcanza a la Engageante. En la mente de Strachan está la de incapacitar a la fragata francesa lo más rápido posible, dejando su rendición a las dos fragatas británicas que la siguen a distancia: la Melampus y la Nymphe. La Résolue vira para proteger a su compañera y consigue enfilar la popa de la Concorde encajándole unos cuantos tiros certeros que causan los suficientes daños en su velas y jarcias como para que esta se frene.
Tras las pertinentes reparaciones, la Concorde prosigue la persecución y de nuevo alcanza a las fragatas francesas, sobre las 15:30. Viendo que la Melampus y la Nymphe siguen muy retrasadas, Strachan se decide a hacerse al menos con la Engageante, a la que le debía costar seguir el ritmo de la intacta Résolue. Esta vez la Résolue se conforma con disparar un par de tiros antes de proseguir su marcha, dejando a la Engageante batirse a solas con la Concorde. La fragata francesa resiste cerca de una hora. Finalmente se rinde a la Concorde, con al menos 29 bajas a bordo. Ha agotado buena parte o casi toda su munición, y sus mástiles están tan maltrechos que todos se acaban viniendo abajo un par de horas después de la rendición.

Del lado británico las bajas son insignificantes. La Flora tuvo 1 muerto y 3 heridos; la Arethusa, 3 muertos y 5 heridos; la Melampus, 5 muertos y 5 heridos y la Concorde, 1 muerto y 12 heridos. La Nymphe no llegó a entrar en combate. Aunque la lista parece que está incompleta ya que en el informe de bajas de Warren se excluyeron los oficiales de marina, no debió de ser mucho más alta. Los principales daños recibidos por las fragatas británicas tuvieron lugar en su aparejo.
El capitán Puillon de la Résolue fue destituido por su actuación en el combate.

Los británicos incorporaron a su armada las 3 naves capturadas. De las 3 capturas la más apreciada iba a ser la Pomone, tanto por sus líneas como por el hecho de su potente armamento, aunque en el combate no parece haber causado mayor impresión en sus enemigos que el de cualquier otra fragata, probablemente por la táctica francesa de tirar a desarbolar.


Imagen
Thomas Whitcombe. Captura de las Pomone, Engageante y Babet.

Imagen
John Fairburn. Concorde vs Engageante.

Imagen
Thomas Luny. Captura de las Pomone, Engageante y Babet.

Imagen
John Askew. Arethusa rematando a la Pomone.


La Pomone en la Royal Navy (1794-1802).
La fragata francesa fue rápidamente reparada y reequipada. Como era costumbre en las naves capturadas fue analizada y los planos levantados servirían más tarde para la construcción de la fragata Endymion.

Una vez lista para su comisión, fue destinada en noviembre de 1794 precisamente al escuadrón de su captor, el escuadrón de fragatas del comodoro J.B. Warren, que la utilizó como nave insignia.
Los británicos decidieron conservar la potente batería de 26 cañones de 24 libras de la Pomone y siguiendo la norma de las fragatas británicas de la época se sustituyeron los fuegos altos por carronadas. En este caso por 16 carronadas de 32 libras, a las que había que añadir 2 cañones “de caza” de 9 libras.

Con el escuadrón de Warren, la Pomone participaría en numerosas acciones en patrullas a lo largo de la costa atlántica francesa, a lo largo de 1795-1797, consiguiendo un buen número de presas tanto en mercantes como en naves de guerra francesas de pequeño porte; así como la destrucción de otras muchas de ambos tipos. A modo de ejemplo, en 1796, el escuadrón capturó 220 “velas”.
Asimismo en 1795 participó en las operaciones de desembarco en Quiberón (en apoyo de los realistas).

El escuadrón de Warren tendría varios encuentros con fragatas francesas que escoltaban convoyes, aunque no logró forzarlas a ningún encuentro decisivo. Algunos ejemplos son:
- Octubre (mediados) de 1795. A la altura de la isla de Groix se persigue a una división francesa de 2 fragatas y una corbeta que regresa a Rochefort tras un exitoso crucero de 60 días. Las fragatas consiguen escapar, pero la Pomone y el navío Thunderer (74) apresan la corbeta Eveille (16). Asimismo se recuperan 2 de los 12 mercantes apresados por los franceses.
- Combate de Pointe du Raz (20/3/1796). El escuadrón de Warren, compuesto por 4 fragatas pesadas: Pomone (24 libras), Anson (24 libras), Artois (18 libras) y Galatea (18 libras) ataca a un convoy francés de 74 velas que zarpa de Brest rumbo a Nantes. La escolta la componen las fragatas Proserpine (18 libras), Coquille (12 libras), Tamise (12 libras) y Variante (12 libras); junto a 2 corbetas. Los dos escuadrones de fragatas hacen un breve intercambio de fuego a vuelta encontrada, escapando los franceses con habilidad por los recodos de la costa. Los británicos capturaron 6 mercantes, incluyendo una nave de guerra armada “en flûte” (usada como transporte): la Etoile. El resultado fue un tanto decepcionante para los ingleses y Warren ha sido criticado por exagerar la potencia del escuadrón francés.

En algunas otras ocasiones en vez de fragatas los encuentros fueron con meras corbetas. Así la Pomone participó en la destrucción de la Calliope (16/07/1797), encargada de escoltar un convoy.


Imagen
John Opie: John Borlase Warren (1753-1822). Warren ascendería a contralmirante en 1799.


En el periodo 1798-1799, la Pomone estuvo bajo el mando del capitán R.C. Reynolds. Entre otras acciones podemos mencionar las siguientes:
- El 5 de enero, la Pomone navegaba en solitario a la altura de Ushant cuando se encontró con el corsario Chéri (26), con base en Nantes, armado al parecer con una mezcla de piezas de 12, 18 y 24 libras. Había escasa visibilidad y la Chéri no calibró adecuadamente la potencia de la Pomone.
El combate se decidió a favor de la muy superior Pomone, sufriendo la Chéri 15 muertos (incluido su capitán) y 19 heridos, por un muerto y 4 heridos en la Pomone. El corsario quedó tan dañado, habiendo recibido varios impactos bajo la línea de flotación, que se hundió poco después de rendirse, tras haber sido evacuada su tripulación.
- En septiembre de 1798 la Pomone realizaba una misión de escolta, junto a otra fragata y una corbeta, de un convoy con rumbo a Lisboa. Por el camino fueron avistados por un escuadrón francés de 9 naves de guerra, que según los británicos incluía un navío de línea. Los británicos formaron en línea de batalla en la que se integraron 4 “indiamen” (mercantes armados). Los franceses, a distancia, debieron confundir a los mercantes con navíos de línea, ya que declinaron la acción.
- El 31 de marzo de 1799, la Pomone represó el indiamen Minerva. Éste había sido capturado previamente por el corsario francés Argus (18), con base en Burdeos. La Pomone partió en búsqueda del Argus; una vez localizado, se produjo una persecución a lo largo de 108 millas en la que la Pomone se preció de haber navegado a un andar de 12 nudos. Finalmente se alcanzó al también veloz corsario a la altura del Cabo Finisterre.

En mayo-junio de 1799, la Pomone se sometió a labores de mantenimiento/carenado. Durante las operaciones se procedió a reemplazar sus piezas de 24 libras por cañones de a 18. Probablemente al analizar el estado del buque se llegó a la conclusión de que para el futuro sufriría menos su estructura con piezas menos pesadas.


En 1801, la fragata se encontraba bajo el mando de E.L. Gover, ocupándose normalmente de labores de escolta de convoyes. A finales de abril zarpó hacia el Mediterráneo como escolta de uno de dichos convoyes. Allí lograría sus últimos éxitos.
El 3 de agosto, la Pomone (en presencia de otras fragatas británicas cercanas) capturó a la fragata de 18 libras Carrère, a la altura de la isla de Elba. El 2-3 de septiembre la Pomone participó en un encuentro con dos fragatas francesas, cerca de Livorno. La Pomone tomó posesión de una de ellas, la Succès (12 libras), tras que ésta hubiera encallado durante la persecución.

Tras la Paz de Amiens, la fragata regresó a Inglaterra. En septiembre de 1802, la Pomone encalló mientras intentaba entrar por la noche en la bahía de St. Aubin, en la isla de Jersey. El piloto de la Pomone fue sentenciado como culpable del accidente, perdiendo parte de su paga y pasando 3 meses en la cárcel antes de ser licenciado.
Aunque la fragata fue reflotada y trasladada a Portsmouth, se decidió que ya no merecía la pena su reparación y fue dada de baja.
Al igual que con otras capturas consideradas notables, el nombre de Pomone se incorporó al acervo de la Royal Navy, y en 1805 una de las fragatas de la clase Leda recibió dicho nombre; denominación que se repetiría en otras dos naves de guerra a lo largo del siglo XIX.


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Thomas Luny. La Pomone a la altura de Greenwich (1797).
Última edición por Flavius Stilicho el Mar 13 Mar 2018 23:14, editado 1 vez en total
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Re: Las fragatas "de 24 libras" de la era napoleónica.

Notapor Lutzow el Mar 13 Mar 2018 22:56

La táctica francesa de disparar al velamen, que tan pocos resultados solía dar, ¿de dónde proviene? ¿Era anterior a la Revolución?

Saludos.
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Re: Las fragatas "de 24 libras" de la era napoleónica.

Notapor Flavius Stilicho el Mar 13 Mar 2018 23:41

Habría que rastrear, pero en principio se supone que viene derivada de la estrategia desarrollada a lo largo del XVIII de dar primacia a la "misión" frente a la busqueda del cuerpo a cuerpo. La táctica en sí podía dar resultados, pero el resultado en sí no era muy llamativo, si el éxito se calibraba en que se podía escapar para continuar la misión dejando atrás a una fragata enemiga sin casi bajas pero con el aparejo dañado.
Lo de tirar al aparejo, además de ser intencionado, a veces era el resultado natural de las posiciones adoptadas, y por donde te viene el viento, la inclinación del costado y el balanceo. Normalmento los británicos buscaban la agresión y el barlovento, por lo que los franceses combatirían a sotavento y con la cubierta tendiendo a quedar elevada sobre la línea de flotación. Normalmente los tiros van a salir más altos desde esa posición.

Si nos vamos al combate reseñado de la isla de Batz, aquí creo que era la táctica adecuada ante la superioridad británica. De hecho vemos como la táctica funciona a medias, frenando a la Flora primero y más tarde a la Concorde. Cierto que no funciona del todo, pero entre otras cosas porque los británicos también han hecho mucho daño en los aparejos franceses, y es que al principio ellos también tendrían que empezar por ahí, al menos hasta conseguir acercarse.

El problema es que no parece apreciarse una capacidad de hacer daño cuando se llega a una fase en que sabes que ya no hay escapatoria e igual no tiene mucho sentido seguir dispararando al velamen. La resistencia parece limitarse a un proceso de acumular bajas propias hasta llegar al punto de que resulte honorable rendirse. La única explicación que se me ocurre es un intento de sacrificarse con animo de que algún impacto más en el aparejo enemigo permite la salvación de tus camaradas todavía no apresados.
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Re: Las fragatas "de 24 libras" de la era napoleónica.

Notapor Lutzow el Mié 14 Mar 2018 0:41

Todo lo que cuentas (rehuir el combate, no buscar el barlovento, no intentar causar el mayor número de bajas o al menos intentar un abordaje...) suena a mentalidad derrotista, no de extrañar que los franceses acumulasen derrotas ante la RN...

Saludos.
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Re: Las fragatas "de 24 libras" de la era napoleónica.

Notapor Lauterbach el Mié 14 Mar 2018 9:52

Flavius Stilicho escribió:9. La Pomone.



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Dos perfiles de la Pomone.


Mmmh, con todos los respetos, no sé yo estas dos laminas... La primera para mi que pone "Pomone 1794" pero podria haber puesto cualquier otro nombre y fecha, castillo desproporcionado, ese alcazar en 1794... Un combés ridiculo y una configuración casi de 44 norteamericana en la cubierta, ni siquiera tiene las 14 portas en la bateria, por no hablar de esa bandera, holandesa?, "agallardetada"... Tiene pinta de alguna especie de ficha o cromo coleccionable para chavales o algo por el estilo.
La segunda me parece mucho mas razonable en cuanto a disposición, las distancias e inclinaciones entre los machos parecen mucho mas plausibles, al menos lleva 14 portas y luce una bandera francesa, lo que no veo yo tan claro es que los franceses llegasen a pintarla de blanco solo faltaba que las portas fuesen de negro para quedar poco menos que "a la Nelson".

Flavius Stilicho escribió:La fragata francesa fue rápidamente reparada y reequipada. Como era costumbre en las naves capturadas fue analizada y los planos levantados servirían más tarde para la construcción de la fragata Endymion.


En contra de lo que se suele pensar los britanicos no levantaban planos de todo lo que capturaban, hay muchos buques capturados que por razones varias, la mas común es que no les interesaba lo suficiente, no tienen planos, desgraciadamente ya que en la mayoria de los casos se conocen los detalles tecnicos gracias a la documentación britanica que se ha conservado.
En realidad habria que hablar mas que de capturados, de "todo lo que podian" cuando la cosa interesaba, por que si mal no recuerdo bien que le sacaron los planos a los buques de Chapman capturados por los rusos cuando los tuvieron carenando en puertos ingleses.
Lo dicho es solo valido para los diseños de los cascos, lamentablemente los aparejos estaban sujetos a bastantes mas variaciones y los planos britanicos no se pueden comparar con los de las marinas de origen.

Flavius Stilicho escribió:Una vez lista para su comisión, fue destinada en noviembre de 1794 precisamente al escuadrón de su captor, el escuadrón de fragatas del comodoro J.B. Warren, que la utilizó como nave insignia.
Los británicos decidieron conservar la potente batería de 26 cañones de 24 libras de la Pomone y siguiendo la norma de las fragatas británicas de la época se sustituyeron los fuegos altos por carronadas. En este caso por 16 carronadas de 32 libras, a las que había que añadir 2 cañones “de caza” de 9 libras.


Si los britanicos conservaron los 24 libras en mi opinión es un claro sintoma de que la estructura de la Pomone estaba diseñada para este calibre, ya que los ingleses eran mucho mas exigentes en esto que los franceses, como es logico dadas las condiciones de servicio en una y otra marina. Ante la mas minima duda, no solo por diseño sino tambien por estado de conservación, le metian un calibre inferior como de hecho sucedió con la Pomone tal y como expones mas adelante.

Flavius Stilicho escribió:En mayo-junio de 1799, la Pomone se sometió a labores de mantenimiento/carenado. Durante las operaciones se procedió a reemplazar sus piezas de 24 libras por cañones de a 18. Probablemente al analizar el estado del buque se llegó a la conclusión de que para el futuro sufriría menos su estructura con piezas menos pesadas.


En el fondo aqui subyace un debate interno y soterrado en la RN que en parte influiria en los disgustos de 1812.
Estas fragatas grandes francesas les gustaban mucho a los capitanes britanicos, especialmente a esa elite de la oficialidad que mantenia el bloqueo en los escuadrones de fragatas que era donde se destinaban preferentemente este tipo de buques. No solo las 24 libras sino tambien las de 18, la cuestión es que fuesen grandes, como tenian una gran eslora respecto de la manga corrian mucho y de hecho protagonizaron algunas de las persecuciones mas epicas de fragatas, corsarios y mercantes enemigos que a veces duraban dias.
Por encima de la potencia artillera a la hora de la verdad a mayor velocidad mas capturas, y a mas capturas mas dinerito pa la saca.
Pero claro las reparaciones y el mantenimiento los pagaba el almirantazgo y en este tipo de buques en los que se jugaba con los limites tecnicamente posibles, era bastante, por no decir muy, caro. No solo era costoso en dinero, es que ademas requerian bastante mas tripulación, algo de lo que la RN andaba escasilla, que las fragatas normales. Y desde el punto de vista del almirantazgo los resultados obtenidos no justificaban el dispendio economico ni de recursos humanos.
Asi que normalmente duraban lo que tardaban en llegar a ciertos limites de quebranto o arrufo, a partir de los cuales simplemente se las retiraba de servicio, lo que en la practica venia a significar que como mucho aguantaban la primera carena.Pero mientras duraban eran buques muy conocidos y famosos por sus gestas, no ya a nivel profesional sino tambien a nivel popular.
A los propios franceses les pasó algo parecido, mientras se trató de romper bloqueo o de operaciones "cerca de casa" aun se podia aguantar, pero a la hora de la verdad cuando se trató de enviar escuadrones de caza al trafico mercante en el Indico por ejemplo tuvieron que mandar fragatas, no ya normales, sino incluso mas pequeñas de lo habitual. Imposible mantener operativas durante mucho tiempo las fragatas grandes en bases lejanas y poco equipadas, y ademas tampoco eran necesarias para la misión prevista.
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Re: Las fragatas "de 24 libras" de la era napoleónica.

Notapor Lauterbach el Mié 14 Mar 2018 10:04

Lutzow escribió:Todo lo que cuentas (rehuir el combate, no buscar el barlovento, no intentar causar el mayor número de bajas o al menos intentar un abordaje...) suena a mentalidad derrotista, no de extrañar que los franceses acumulasen derrotas ante la RN...

Saludos.


Aun hoy en dia los franceses utilizan el apodo de "La Royale" para referirse a la Marine Nationale, imaginate como debió quedar tras la revolución...
Con razón decia Villaret que "el patriotismo por si solo no puede maniobrar un navio"
Para mi que mas que derrotismo era un baño de cruda realidad.
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Re: Las fragatas "de 24 libras" de la era napoleónica.

Notapor perezoso el Mié 14 Mar 2018 10:45

Hola

Santo cielo, necesito mas.

La tactica de estar a sotavento y arrearle al velamen,como defensa no es mala ( siempre que sople de verdad---fuerza 5 o 6 ). A barlovento tus disparos saldran bajos, mientras que los que se defienden e intentan escapar por sotavento, podran hacer fuego con todas sus piezas . Y desde luego si a una fragata le atizamos con una bala palanqueta ( o cadena) en la jarcia y la arboladura, su capacidad de maniobra quedara seriamente disminuida. La medida de atacar con poco trapo largado ( para que no te lo destrocen) no compagina bien con el enemigo que intenta huir a trapo

Saludos
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Re: Las fragatas "de 24 libras" de la era napoleónica.

Notapor Flavius Stilicho el Mié 14 Mar 2018 22:04

Lauterbach escribió:Mmmh, con todos los respetos, no sé yo estas dos laminas... La primera para mi que pone "Pomone 1794" pero podria haber puesto cualquier otro nombre y fecha, castillo desproporcionado, ese alcazar en 1794... Un combés ridiculo y una configuración casi de 44 norteamericana en la cubierta, ni siquiera tiene las 14 portas en la bateria, por no hablar de esa bandera, holandesa?, "agallardetada"... Tiene pinta de alguna especie de ficha o cromo coleccionable para chavales o algo por el estilo.
La segunda me parece mucho mas razonable en cuanto a disposición, las distancias e inclinaciones entre los machos parecen mucho mas plausibles, al menos lleva 14 portas y luce una bandera francesa, lo que no veo yo tan claro es que los franceses llegasen a pintarla de blanco solo faltaba que las portas fuesen de negro para quedar poco menos que "a la Nelson".


:lol: Es verdad que la primera no está muy allá. El estilo es muy de libro de los 70 de "armas ilustradas". Me la podía haber ahorrado.
Esa disposición de la tricolor en horizontal se llegó a dar en el ejército, aunque sólo como cantón, en la esquina de algunas banderas regimentales. Si queremos ser precisos incluso habría que ponerle pegas a la tricolor del 2º perfil, ya que en el momento de la captura de la Pomone todavía debía portar el primer pabellón naval (blanco con cantón tricolor), ya que aunque ya se había aprobado no fue efectivo hasta mayo de 1794. Hay un par de ilustraciones de la captura que sí recogen correctamente el pabellón.
Respecto a la pintura, es poco probable que en esa época la Pomone fuera de blanco, aunque si fue un color habitual en Francia más tarde. Probablemente el artista se ha inspirado en esquemas post-napoleónicos, aunque también existen modelos de época de naves francesas con los cascos "blancos" pero son modelos hechos en hueso.
Por cierto, existe un modelo de la Pomone, muy al estilo "spar-deck", en la colección del Museo de Greenwich:
http://collections.rmg.co.uk/collections/objects/66537.html


Lauterbach escribió:En el fondo aqui subyace un debate interno y soterrado en la RN que en parte influiria en los disgustos de 1812.
Estas fragatas grandes francesas les gustaban mucho a los capitanes britanicos, especialmente a esa elite de la oficialidad que mantenia el bloqueo en los escuadrones de fragatas que era donde se destinaban preferentemente este tipo de buques. No solo las 24 libras sino tambien las de 18, la cuestión es que fuesen grandes, como tenian una gran eslora respecto de la manga corrian mucho y de hecho protagonizaron algunas de las persecuciones mas epicas de fragatas, corsarios y mercantes enemigos que a veces duraban dias.
Por encima de la potencia artillera a la hora de la verdad a mayor velocidad mas capturas, y a mas capturas mas dinerito pa la saca.
Pero claro las reparaciones y el mantenimiento los pagaba el almirantazgo y en este tipo de buques en los que se jugaba con los limites tecnicamente posibles, era bastante, por no decir muy, caro. No solo era costoso en dinero, es que ademas requerian bastante mas tripulación, algo de lo que la RN andaba escasilla, que las fragatas normales. Y desde el punto de vista del almirantazgo los resultados obtenidos no justificaban el dispendio economico ni de recursos humanos.
Asi que normalmente duraban lo que tardaban en llegar a ciertos limites de quebranto o arrufo, a partir de los cuales simplemente se las retiraba de servicio, lo que en la practica venia a significar que como mucho aguantaban la primera carena.Pero mientras duraban eran buques muy conocidos y famosos por sus gestas, no ya a nivel profesional sino tambien a nivel popular.
A los propios franceses les pasó algo parecido, mientras se trató de romper bloqueo o de operaciones "cerca de casa" aun se podia aguantar, pero a la hora de la verdad cuando se trató de enviar escuadrones de caza al trafico mercante en el Indico por ejemplo tuvieron que mandar fragatas, no ya normales, sino incluso mas pequeñas de lo habitual. Imposible mantener operativas durante mucho tiempo las fragatas grandes en bases lejanas y poco equipadas, y ademas tampoco eran necesarias para la misión prevista.


Es verdad que las fragatas "francesas" gustaban a los capitanes y poco a la administración naval. Como se quejaban algunos, dichas fragatas pasaban demasiadas veces por puerto para repararse. Para sus capitanes podía tener una ventaja añadida a las mencionadas y es que no se las estimaba convenientes para ciertas misiones como por ejemplo mantener la vigilancia cercana de los puertos franceses en días de mal tiempo. Una labor normalmente tediosa y arriesgada, que requería naves "sólidas". Labor necesaria pero que probablemente ofrecería menos posibilidades de capturar presas que otro tipo de misiones. Además aun en caso de captura, dichas fragatas solían pertenecer a escuadras y el dinero de presa se debía repartir más.

perezoso escribió:Hola

Santo cielo, necesito mas.

La tactica de estar a sotavento y arrearle al velamen,como defensa no es mala ( siempre que sople de verdad---fuerza 5 o 6 ). A barlovento tus disparos saldran bajos, mientras que los que se defienden e intentan escapar por sotavento, podran hacer fuego con todas sus piezas . Y desde luego si a una fragata le atizamos con una bala palanqueta ( o cadena) en la jarcia y la arboladura, su capacidad de maniobra quedara seriamente disminuida. La medida de atacar con poco trapo largado ( para que no te lo destrocen) no compagina bien con el enemigo que intenta huir a trapo

Saludos


Saludos perezoso, gc96gc
Sí en ese aspecto los capitanes tendrían que calibrar muy bien cuando largar o acortar vela, las ventajas y riesgos inherentes. En la descripciones de la captura de la Pomone, se menciona como en un momento los franceses decidieron "forzar vela"; eso parece indicar que durante parte del combate no tenían todas las velas desplegadas y tal vez combatían con "velas de batalla".
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Re: Las fragatas "de 24 libras" de la era napoleónica.

Notapor Flavius Stilicho el Mié 21 Mar 2018 21:29

10. La clase “Vengeance”.

Finalmente llegamos a la 4ª opción: la construcción de fragatas pesadas de 24 libras.
Tres constructores diferentes propondrían fragatas de 24 libras en 1793.
Las más pequeña de ellas era la propuesta de Pierre Alexandre Forfait, que de hecho se quedaba a mitad de camino entre el tamaño de una fragata normal de 18 libras y el tamaño de la Pomone. El diseño se concretó en las 7 unidades de la clase Seine (1793-1796), pero antes de terminar las 4 primeras unidades se decidió cambiar su armamento por piezas de 18 libras.

Con unas dimensiones similares a la Pomone, Pierre Degay presentó un diseño que se concretaría en las 2 fragatas de la clase Vengeance: Vengeance (1794) y Résistance (1795). Las fragatas fueron construidas cerca de Nantes, en unos astilleros especializados en la construcción de naves corsarias. El diseño reunía características peculiares, y hasta cierto punto pueden ser consideradas naves experimentales.
Los mástiles se podían ajustar ligeramente para dar mayor estabilidad a la nave según las circunstancias. El trinquete se podía mover hacia delante, el palo de mesana hacia atrás, y el palo mayor en ambos sentidos. La inclinación del de mesana se conseguía usando cuñas, mientras que los otros dos mástiles contaban con tornillos niveladores.
El lanzamiento de la roda era más extremo de lo habitual, por lo que la fragata requirió de una suerte de falsa quilla a proa para conseguir mayor estabilidad lateral. También a popa, el lanzamiento era acusado, al parecer para mejorar la efectividad de un timón que presentaba una mayor superficie de la habitual.


Características clase “Vengeance”.
Astillero: Paimbœuf.
Periodo de servicio: Vengeance, 1795-1800 (capturada); Résistance, 1796-1797 (capturada).
Dimensiones: 48,72 (eslora) x 12,66 (manga) x 4 (puntal).
Armamento: 30 cañones de 24 libras (cubierta principal); 20 cañones de 12 libras (alcázar y castillo). Es posible que alguno de los cañones de a 12 fuera sustituido por obuses de 36 libras.


Imagen
Planos de la Résistance.


La Résistance.
La primera misión de la fragata fue la de participar en la expedición de Fishguard. Como parte del apoyo francés a los rebeldes irlandeses, se preparó una gran expedición hacia Irlanda y dos ataques de diversión sobre Gran Bretaña. Al final, debido al mal tiempo, sólo se materializó uno de los tres: el desembarco de tropas en Gales.
El 18 de febrero de 1797, la Résistance -capitán Martagne (o Montaignès)- zarpó de Brest junto a su “hermana” la fragata Vengeance, así como la corbeta Constance y el lugre Vaotour. El mando de la división recaía en el capitán Castagnier de la Vengeance. A bordo trasladaban a la “Légion Noire”. El 22 de febrero desembarcaron las tropas, en lo que es considerada “la última invasión de Gran Bretaña”.
Durante el viejo de regreso a Brest, el 2 de marzo, la Résistance sufre averías y Castagnier decide seguir adelante, ordenando a la Constance que se quede atrás como apoyo, y que ambas traten de tomar otra ruta.

El día 9 de marzo, las dos naves son avistadas por las fragatas San Fiorenzo (18 libras) y Nymphe (12 libras); fragatas que regresaban precisamente de hacer un reconocimiento sobre Brest, el destino de los franceses, del que ya no estaban muy lejos. Para entonces también la Constance estaba experimentando averías, y su capitán tenía dificultades para gobernarla.
Las fragatas británicas pudieron maniobrar con facilidad, aprovechándose de las dificultades de las naves francesas, para acercarse a tiro de pistola. Una de las fragatas se situó para batir a la Résistance por una de las amuras y la otra por una de las aletas. La Résistance se rindió tras una breve defensa que le costó 10 muertos y 8 heridos.
A continuación los británicos se dirigieron contra la Constance, que también acabó rindiéndose, aunque se defendió con algo más de brío que su más poderosa compañera. Los británicos no sufrieron ninguna baja ni ningún daño de consideración.

Queda la cuestión de que calibre portaba la Résistance durante el combate. Hay referencias contradictorias al respecto.


Imagen
Desembarco en Carregwastad, cerca de Fishguard.

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Nicholas Pocock. La captura de la Résistance y la Constance.

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John Chancellor. La captura de la Résistance y la Constance. La fragata a la derecha es la rendida Résistance, que está arriando la bandera.


La Vengeance.
Previamente hay que señalar que al igual que con la Résistance hay contradicciones acerca del armamento que portó la fragata a lo largo de su carrera, si piezas de 18 o de 24 libras.

1795-1798.
En otoño de 1795, la fragata Vengeance (capitán Simeon) junto a una corbeta zarparon hacia el Caribe escoltando a 5 transportes, y con ordenes de incorporarse al escuadrón que se intentaba formar por parte francesa en la zona.
Allí seguía en agosto de 1796 cuando tuvo un encuentro con la fragata Mermaid (12 libras), el día 8 cerca de Guadalupe. A continuación se inició un combate en el que la Mermaid (capitán Otway) logró pronto la ventaja al conseguir infligir daños en el aparejo de la Vengeance. Las averías de la Vengeance provocaron que un par de veces perdiera el rumbo justo con la Mermaid a corta distancia, lo que permitió a los británicos encajarle un par de andanadas de enfilada.
Sus dificultades y la aproximación de una nueva fragata británica, la Beaulieu (18 libras), persuadieron a la Vengeance de virar y buscar refugio en las baterías del cercano puerto de Basse Terre.
Las bajas a bordo de la Vengeance fueron de 12 muertos y 26 heridos, o al menos eso es que relataron varios prisioneros británicos que se encontraban en dicho puerto. La Mermaid no tuvo ninguna baja y únicamente lamentó la perdida de un juanete, así como varios impactos en el velamen.

El 25 de agosto, la Vengeance tuvo un encuentro a la altura de la costa de Maine con el bergantín de 9 libras (corbeta) Raison (24). En primer lugar hubo una persecución con la Vengeance usando sus cañones de caza y la Raison defendiéndose con 2 cañones instalados en la cámara de popa. La persecución se interrumpió debido a la intensa niebla. Varios horas después del encuentro inicial, ambas naves se encontraron en medio de la niebla y se encajaron mutuamente alguna que otra andanada antes de perderse de vista. La Raison tuvo 9 bajas y soportó bastantes daños en jarcias y velamen. Supuestamente, la Vengeance tuvo al menos 6 bajas.


En 1797 volvemos a tener a la Vengeance en Francia, y como vimos participó -bajo el mando del capitán Castagnier- en la expedición a Fishguard que supuso la pérdida de su compañera, la Résistance


Imagen
La Raison “derrotando” a una fragata francesa (Vengeance) cerca de Halifax.


1799: Combate del 9 de abril.
Tenemos que saltar a 1799 para encontrarnos a la Vengeance, bajo el mando del capitán Caro, en la rada de Belle-Ille, al frente de una división de fragatas con la misión de proteger el tráfico mercante en esa zona cercana al puerto de Lorient.
El 9 de abril, se avistaron dos fragatas de 18 libras británicas: la San Fiorenzo y la Amelia. Con un convoy preparándose para salir de Port-Navalo, Caro ordenó salir a su división, compuesta por la propia Vengeance y las fragatas Cornélie (18 libras) y Sémillante (12 libras).
La ventaja estaba teóricamente del lado francés ya que además sus 3 fragatas podían contar con el apoyo de una cañonera (o tal vez un bergantín) y de una batería en tierra si los británicos se acercaban demasiado. Además la Amelia acababa de sufrir graves averías por culpa de una tempestad que se había llevado por delante el mastelero mayor y varias velas como el juanete de proa y la sobremesana.

La Cornélie, en cabeza, se dirigió contra la San Fiorenzo; mientras que la Vengeance se concentró en la Amelia. La Sémillante se unió más tarde al combate, había tardado en largar velas, y empleó su artillería como mejor pudo en apoyo de sus compañeras.
El combate se desarrolló con los británicos manteniéndose a barlovento de sus rivales, y sin que los franceses hicieran intención de librar un combate a corta distancia. Una hora después de entablada la acción, el capitán Caro cayó herido de muerte, y el mando de la división pasó al capitán Villemadrin de la Cornélie. Para entonces la Vengeance acumulaba averías que le impedían mantenerse incluso a la altura de la dañada Amelia. La Cornélie trató de concentrar su fuego en la susodicha Amelia, mientras la Sémillante se batía con la San Fiorenzo.
El combatió siguió algún tiempo más pero Villemadrin se acabó dando por vencido y regresó a puerto. La Vengeance y la Cornélie regresaron con fuertes daños en su aparejo, mientras que la Sémillante sólo experimentó averías menores. Ambas fragatas británicas también experimentaron fuertes averías en sus aparejos, aunque la Amelia ya tenía daños previamente. Las bajas británicas fueron 38 entre ambas fragatas, y las francesas parece que bastante superiores.


Imagen
Nicholas Pocock. El combate del 9 de abril de 1799. Además de las 3 fragatas francesas, el artista incluye en la acción a un bergantín francés.


1800. Vengeance vs Constellation.
El siguiente enfrentamiento de la Vengeance iba a ser con una fragata no británica sino norteamericana, en el marco del conflicto conocido como “Cuasi-Guerra” (1798-1800).
La Vengeance, ahora bajo el mando del capitán F.M. Pitot, había regresado al Caribe en diciembre de 1799, en compañía de una corbeta, para trasladar a un par de comisionados a la isla. En Guadalupe, la fragata cargó pasajeros (80), prisioneros (36), así como un cargamento (de azúcar) para transportar de vuelta a Francia. Por contra parece que le faltaban 77 hombres de su dotación normal.
El 1 de febrero, dos días después de su partida, se encontró con la fragata Constellation del comodoro Thomas Truxtun. A éste le había llegado la noticia de la presencia de naves francesas en Guadalupe y se dirigía hacia allí a retarlas a un “combate justo”.

La Constellation estaba armada con 28 cañones de 18 libras y 10 carronadas de 24 libras. Sin embargo era originalmente una fragata de 24 libras, y de hecho era un poco más grande que la propia Vengeance.
En cuanto a la Vengeance, ya hemos dicho que hay discrepancias, aunque es probable que en esta ocasión estuviera equipada con cañones de 28 cañones de 18 libras en su batería, a lo que se sumarían 16 cañones de 12 libras y 8 carronadas de 42 libras.

Al avistar la desconocida fragata, Pitot decidió rehuir el combate; cambió de curso para aprovechar mejor la dirección del viento y desplegó las alas para ganar velocidad. La Constellation le imitó y largó todo el trapo posible, iniciándose una persecución de 12 horas.
Sobre las 8 de la noche, la Vengeance ve como es alcanzada. Pitot ordena abrir fuego desde un par de cañones a popa para ver si disuade a la Constellation. Al ver que no tienen efecto, ordena ceñir al viento, virando a babor para descargar una andanada sobre la fragata norteamericana. La Constellation imita la maniobra situándose en un rumbo paralelo, y soltando su primera andanada con las piezas cargadas con bala doble. Ambas fragatas se disparan a media distancia; la francesa concentrándose en los aparejos y la norteamericana en el casco rival. La táctica francesa dio inicialmente sus dividendos cuando la Constellation se vio frenada al sufrir averías, en especial la pérdida de la vela del trinquete, que la llevaron a rezagarse.

Sin embargo una vez reparada sus averías, la Constellation atrapó de nuevo (sobre las 11 de la noche) a la Vengeance, reanudándose el intercambio de andanadas. Hubo un intento de la Constellation de pasar por detrás de la Vengeance para hacerle fuego de enfilada, intento que Pitot tomó inicialmente por un intento de abordaje, ordenando a sus hombres prepararse para hacer lo propio. El conato de abordaje fue recibido desde la Constellation con un intenso fuego por parte de los infantes de marina y de las carronadas, y ambas fragatas se separaron.
El duelo a media distancia se reanudó, y concluyó sobre la 1 de la noche. La Constellation vio caer su palo mayor y por fin la Vengeance pudo poner distancia de por medio, perdiéndose en la oscuridad de la noche.

Los dos capitanes se declararon muy satisfechos, convencidos de haber infligido un enorme daño al rival. No andaban muy desencaminados, y ambas fragatas aguantaron un viaje penoso hasta alcanzar puerto seguro.
La Constellation tenía enormes averías, y tuvo que arbolar un aparejo temporal para poner rumbo a la británica Jamaica en vez de regresar a su base, en la más lejana St. Kitts. A bordo hubo 15 muertos y 25 heridos; de estos últimos 11 murieron, por lo que probablemente sólo se registraron los heridos más graves.
En cuanto a la Vengeance, muy dañada en su casco -con los pasajeros ayudando en las bombas de achique- y con igualmente graves daños en su aparejo, tuvo que dirigirse a la holandesa Curaçao para buscar refugio. Sus bajas fueron de 26 muertos y 40 heridos, aunque los estadounidenses afirmaron haber oído rumores procedentes de Curaçao de que las bajas fueron muy superiores, rondando los 150-160.

Durante la larga acción se atribuyen a la Constellation 1229 disparos y a la Vengeance 742.


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Tony Brian. Vengeance vs Constellation

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Grabado dedicado al combate entre la Vengeance y la Constellation.


1800. Vengeance vs Seine.
A la Vengeance le llevó un tiempo conseguir repuestos en su refugio accidental de Curaçao Finalmente pudo zarpar de nuevo en agosto y a los pocos días tuvo un nuevo encuentro con una fragata. Esta vez a la altura del canal de Mona en las Antillas.
En esta oportunidad se trataba de la fragata británica Seine, comandada por el capitán David Milne. La Seine era una fragata francesa capturada; precisamente la cabeza de serie del grupo de fragatas ya mencionado que se habían diseñado originalmente para portar piezas de 24 libras pero que finalmente se habían botado como fragatas de 18. La fragata iba armada con 28 cañones de 18 libras, 2 cañones de caza de 9 libras y 10 carronadas de 32 libras.
La Vengeance portaba, según el relato oficial británico de su captura, 28 cañones de 18 libras, 16 cañones de 12 libras y 8 carronadas de 42 libras. Estas últimas piezas no se fabricaban en Francia, o sea que se trataba o bien de piezas capturadas a los británicos, o tal vez de una confusión (que no era excepcional) a la hora de clasificar a los obuses de 36 libras franceses.

Las fragatas se avistaron por la mañana del día 20 de agosto, iniciándose una persecución a toda vela que se prolongó cerca de 17 horas, comenzando el combate sobre la 1 de la noche del día siguiente. Pitot ve como la Seine se acerca por la aleta de babor y vira para enfrentar a su perseguidor. Se produce un violento intercambio de disparos durante cerca de un cuarto de hora, en el cual ambas fragatas se infligen daños en sus respectivos aparejos, aunque la Vengeance logra zafarse de su rival.

Tras reparar sus averías, la Seine lográ alcanzar de nuevo a la Vengeance a la mañana del día siguiente. El combate se reanuda con renovada furia, acercándose la Seine a corta distancia e infligiendo un severo daño tanto a la arboladura como a la cubierta de la Vengeance, viendo los franceses como “todas” sus carronadas son desmontadas.
Aun así, la Seine se queda brevemente descolgada del combate, pero no tarda mucho en alcanzar de nuevo a la fragata francesa y reanudar el castigo. La Vengeance ve como sus dañados mástiles van cayendo sobre cubierta; en primer lugar el de mesana y minutos más tarde el mastelero del palo mayor. La Seine pasa a colocarse por avante de la dañada fragata francesa, para rematarla desde ahí.
Pitot opta por rendirse, y momentos después cae destrozado el palo triquete, mientras que lo que queda del palo mayor está tan destrozado que amenaza con venirse abajo. Un oficial francés se desliza por el bauprés para comunicar a la Seine la rendición.

Los franceses habían tenido 35 muertos y los británicos calcularon que el doble de heridos. La Seine no perdió ningún mástil, aunque el palo mayor quedó seriamente dañado. Sus bajas a bordo fueron de 13 muertos y 28 heridos.


Imagen
Thomas Whitcombe. Captura de la Vengeance.

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Nicholas Pocock. Boceto de la rendición de la Vengeance a la Seine.

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Nicholas Pocock. Boceto de la Seine entrando en Port Royal (Jamaica) remolcando a la Vengeance


La Fisgard (Royal Navy).
Tanto la Résistance como la Vengeance fueron incorporadas a la Royal Navy, ambas como fragatas de 18 libras. La Vengeance apenas tuvo carrera en la Royal Navy ya que en 1801 encalló, y parece que se consideró demasiado costosa su plena reparación. Sirvió inicialmente como puesto de recepción flotante en puerto. En 1803 se puso a la venta, pero más tarde aparece una nave con el mismo nombre como pontón prisión en el periodo 1808-1814.

Caso diferente fue el de la Résistance Recibió un nuevo nombre (ya existía una fragata británica con dicho nombre) para su servicio: Fisgard (Fishguard), en honor a la acción asociada con su captura.

Fisgard vs Inmortalité.
A comienzos de octubre de 1798, la Fisgard estaba lista para incorporarse al servicio, bajo el mando del capitán T.B. Martin. El 20 de octubre, la Fisgard avistó a la fragata Inmortalité (capitán Legrand), una de las fragatas de la ya mencionada “clase Romaine”, y que se encontraba todavía armada con piezas de 24 libras.
La Inmortalité regresaba a Brest tras participar en la fallida expedición a Irlanda. Su regreso era lento y en solitario, ya que había sufrido daños en su aparejo y perdido alguna que otra vela, reemplazada por otra de menor tamaño.

A las 3 horas del avistamiento, sobre las 11 de la mañana, empiezan los primeros disparos por parte de los cañones de popa de la Inmortalité. La Fisgard aun tardaría algo en responder con sus cañones de caza. Sobre las 12:30 se inicia la verdadera acción.
Inicialmente ambas fragatas quedan ofreciéndose el costado. La Inmortalité ha quedado a barlovento, algo que no satisface a Martin que inicia una maniobra para pasar por la proa de la fragata francesa para situarse por el costado de estribor de los franceses. El fuego de la Inmortalité es bastante efectivo y en menos de media hora consigue dejar a la Fisgard con grandes averías en velas y jarcia, que provocan que la nave británica caiga a popa de su rival. La Inmortalité no ha escapado indemne, y además de sumar nuevas averías, ha tenido que lamentar la muerte de su capitán, reemplazado por el capitán de fragata Audouard.

El respiro de la Inmortalité fue breve, ya que sobre las 13:30, volvía a tener a la Fisgard encima. El combate es intenso, con la Fisgard cambiando de una banda a otra sucesivamente, y la Inmortalité intentando responder a las maniobras británicas. En la primera media hora, la Fisgard sufrió bastante castigo, recibiendo varios impactos cerca de la línea de flotación, que le hicieron embarcar hasta 6 pies de agua. Pero el castigo soportado por la Inmortalité era superior, disminuyendo su capacidad de replica al ver como iban siendo desmontadas numerosas piezas, en especial las del alcázar y castillo.
Tras hora y media de combate, la Inmortalité estaba en un estado ruinoso. Había perdido el palo de mesana y tenía fuertes averías en el resto. A su vez, los impactos en el casco eran numerosos y la entrada de agua en la nave era tal que se temía por su supervivencia. Finalmente se rindió.

La Inmortalité -sobrecargada con tropas de la expedición hasta sumar 580 hombres- sufrió 54 muertos (incluidos su capitán y el general Monge) y 61 heridos.
La Fisgard tuvo 10 muertos y 27 heridos, sufriendo fuertes averías tanto en su casco como en su aparejo.


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Derek Gardner. Fisgard vs Inmortalité

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Thomas Whitcombe. Fisgard vs Inmortalité.

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El combate de la Fisgard y la Inmortalité en una litografía.


1800-1801.
Tras un periodo de reparaciones y de cierta inactividad (1799), la fragata volvió a la acción, continuando bajo el mando de T.B.Martin. Operó a lo largo de la zona del canal, costa atlántica francesa y costa atlántica hispano-portuguesa, logrando un buen puñado de presas así como de recapturas. Entre sus victimas estaban un buen puñado de bergantines franceses y españoles, capturados muchas veces en cooperación con otras naves. Su presa de mayor entidad fue la corbeta francesa Venus (28) en colaboración con la fragata Indefatigable.
En junio de 1800, la fragata participó en una frustrada operación de desembarco de tropas en Quiberón.

1804-1812.
El resto de su carrera, bajo diferentes capitanes, tuvo menos hitos. En el Mediterráneo capturó al corsario francés Tigre (18) en 1804. En 1806-1807 estuvo en el Caribe, participando en la toma de Curaçao (1807). De vuelta a Europa participó en el desembarco de tropas en Walcheren (1809) y estuvo destinada en el Báltico (1810). Fue dada de baja del servicio activo en 1812, vendiéndose un par de años más tarde.



Imagen
Lylard & Dubourg. Conquista de Curaçao Las fragatas presentes son la Fisgard, Arethusa, Latona y Anson.
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Re: Las fragatas "de 24 libras" de la era napoleónica.

Notapor Lutzow el Mié 21 Mar 2018 22:28

Los franceses continúan de derrota en derrota, más les valía no haber construido fragatas, porque todas terminaban en manos británicas... Al menos la Vengeance tuvo un digno papel frente a la Constellation.

Saludos.
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Re: Las fragatas "de 24 libras" de la era napoleónica.

Notapor Flavius Stilicho el Jue 22 Mar 2018 22:16

La Vengeance no estuvo mal contra la Constellation, y tuvo mala suerte de encontrarse con la Seine. No se hasta que punto pudo repararse y rearmarse del todo en Curaçao, asi como reponer bajas.
La Inmortalité no hizo mal papel contra la Fisgard. El combate estuvo muy reñido, y eso que la francesa ya vino previamente dañada.

En cualquier caso no debemos olvidar que los duelos entre fragatas son los hitos más llamativos del historial de una fragata, pero muchos de sus logros pasan más desapercibidos. Ya el sólo hecho de que las fragatas francesas pudieran ir de aquí a allí, muchas veces sin ser interceptadas, cumpliendo misiones más o menos relevantes, ya era un éxito. Aunque es verdad que en los primeros años de la guerra no existía un bloqueo tan ferreo como más tarde.

En cualquier caso, al final del hilo, quiero volver a sacar a colación el tema del uso o maluso de las fragatas como "duelistas" en el contexto de una guerra, y pediros vuestra opinión.
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Re: Las fragatas "de 24 libras" de la era napoleónica.

Notapor Lutzow el Jue 22 Mar 2018 22:28

Deseando leer esas conclusiones, aunque de entrada parece que para los británicos no era mal negocio involucrarse en combates, al menos contra las francesas (ya llegarás a las grandes fragatas yankees y será otro cantar...).

Saludos.
Es mejor permanecer con la boca cerrada y parecer un idiota, que abrirla y confirmarlo...
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Re: Las fragatas "de 24 libras" de la era napoleónica.

Notapor Flavius Stilicho el Mar 27 Mar 2018 22:38

11. La clase “Forte”.

La 3ª de las propuestas de fragata de 24 libras, daría lugar a la fragata pesada francesa de 24 libras “por excelencia”. Se trataba del diseño de François Caro, que se concretó en las 2 fragatas de la clase Forte: Forte (1794) y Égyptienne (1799).
Esta vez sí se trataba de una fragata de grandes dimensiones, con sus más de 50 metros de longitud en la cubierta de cañones, capaz de llevar de sobra un potente armamento. De hecho, lo curioso es que su armamento era ligeramente inferior al de las fragatas de la clase Vengeance, ya que portaba cañones de 8 libras en cubierta en vez de a 12. En la batería principal tenía 15 portas, pero al igual que en otras naves no era raro que sólo se usaran 14.

El informe de navegación de la Égyptienne en 1801 alaba mucho las cualidades marineras de la fragata. Según su comandante respondía muy bien al timón, aguantaba perfectamente a la vela y el cabeceo y balanceo era suave. Asimismo califica de “superior” su andar, tanto de bolina como a un largo, como a popa. Se observó una ligera tendencia de la fragata a caer a barlovento.
Tras la guerra, el almirante Willaumez ponía a la Forte como ejemplo de estabilidad, atribuyéndola a que no había diferencias entre el calado a proa y popa, a diferencia de lo que era usual en otras muchas naves de la época. En ese aspecto parece que Caro se inspiro en el antiguo diseño de Boux para fragatas de 24 libras.


Características clase “Forte”.
Astilleros: Lorient (Forte), Tolón (Égyptienne).
Periodo de servicio: Forte, 1794-1799 (capturada); Égyptienne, 1799-1801 (capturada).
Dimensiones: 51,26 (eslora) x 13 (manga) x 7 (puntal).
Armamento: 30 cañones de 24 libras (cubierta principal); 20 cañones de 8 libras y 4 obuses de 36 libras (alcázar y castillo).


Imagen
Planos franceses de la fragata Forte.

Imagen
Planos británicos de la Égyptienne


La Forte.
En agosto de 1795 la fragata forma parte de la división del comodoro Moultson (3 fragatas y una corbeta). El 20 de agosto, la división zarpa de Brest con ordenes de realizar un crucero de 4 meses para después reunirse con las fuerzas francesas en el Caribe. La división lográ capturar cerca de una docena de mercantes de un convoy de Jamaica, y Moultson decide regresar a Francia tras sólo 2 meses de crucero. La Forte entra en el puerto de Rochefort adelantada y no participa del encuentro con las fuerzas británicas que patrullaban la zona, encuentro en el que se perdió la corbeta Eveille.


En marzo de 1796 la Forte – bajo el capitán Hubert Le Loup de Beaulieu- zarpa de Rochefort hacia el Océano Índico. Es la nave insignia de una división de fragatas, al mando del contralmirante Sercey.
Uno de los integrantes de la expedición describe su decepción al subir a bordo de la Forte. Esperaba ver un espectáculo majestuoso formado por oficiales con brillantes uniformes y elegantes marineros, y se encontró frente a marineros en harapos y hombres que parecían mas bien piratas o bandidos que servidores del estado.
A su llegada a las Islas Mascareñas, en junio de 1796, Sercey organizó un escuadrón compuesto por 6 fragatas (y una goleta). Una vez listas, zarpó (mediados de julio) para atacar el tráfico mercantil británico en la zona del golfo de Bengala.

Estrecho de Malaca (09/09/1796).
Tras capturar varias presas (y perder su goleta) a lo largo del golfo de Bengala, el escuadrón de Sercey se dirigía a atacar el puesto británico de Penang en el estrecho de Malaca. En la mañana del día 8, a la entrada del estrecho, se encuentran con dos navíos de línea británicos: Arrogant (74) y Victorious (74).
Ambas fuerzas se acercan inicialmente para reconocerse, inseguras de a que se enfrentan. Al comienzo de la tarde, ya se distinguen claramente. Sercey se da cuenta de que se trata de dos navíos de línea y decide rehuir el encuentro. Sus ordenes son de evitar el contacto con naves de guerra, salvo si se trata de fuerzas inferiores. Dicha decisión inicial ha sido muy criticada por autores que asumen que 6 fragatas son superiores a 2 navíos de línea.

Las fragatas eran la Forte (24 libras), Vertu (18 libras), Seine (18 libras), Cybèle (18 libras), Régénérée (12 libras) y Prudente (12 libras). Ciertamente el número de cañones combinado de las fragatas era superior al de los dos navíos, pero estos partían con la ventaja de contar con baterías de 32 y 18 libras en sus cubiertas primera y segunda, además de la mayor solidez de sus cascos, así como la ventaja de la altura a la hora de entablar combate a corta distancia.
Es muy importante tener en cuenta que el escuadrón de Sercey era prácticamente la totalidad de la presencia naval francesa en la zona, y su base de Mauricio (Île de France) tenía escasos recursos que ofrecer en caso de averías graves. De hecho se esperaba que el escuadrón francés viviría en cierta medida “del terreno”, en base a lo que pudiera saquear de sus presas. Por contra los británicos tenían incluso astilleros en la India, y los 2 navíos de línea apenas suponían una mínima fracción de su fuerza naval en aquella aguas (10 navíos de línea y 10 fragatas).

En la mañana del día 9 continuaba la persecución, con los navíos de línea británicos intentando dar caza a 2 fragatas francesas que marchan algo separadas: Cybèle y Prudente.
Una cosa era rehuir el combate y otra sacrificar 2 de sus naves; así que Sercey optó por virar. Se forma línea de batalla con las Vertu, Seine y Forte; dejando a la más débil Régénérée a sotavento para que sirva como apoyo. La Cybèle debe formar a popa de la Forte cuando le sea posible, y la Prudente unirse a la otra fragata ligera.

Las fragatas francesas cuentan con el barlovento en su aproximación a los británicos. Sobre las 7:30, el Arrogant (capitán R. Lucas) que va en cabeza puede disparar un par de andanadas a la Vertu (capitán l´Hermitte), antes de que esta pueda responder. La primera andanada de la Vertu vuela por los aires la insignia británica; a continuación desfilan las otras fragatas pesadas. En el cañoneo, el navío británico sufre severos daños en su aparejo. Incapaz de virar en redondo debido a sus averías, la caída del viento y su posición desventajosa a sotavento, el Arrogant ve como los franceses se ponen fuera de tiro y queda descolgado del combate.

Las fragatas francesas concentran ahora su fuego en el Victorious (capitán W. Clark) que se encontraba detrás del Arrogant y a sotavento de este. Al poco de empezar el fuego (sobre las 8:00), el capitán del Victorious es herido, siendo sustituido por el teniente Waller. El humo impidió a Waller distinguir las señales que le hacía el Arrogant e hizo virar a su navío para afrontar la amenaza de las fragatas francesas.
El cañoneo entre el Victorious y las fragatas francesas se prolonga bastante tiempo, hasta que pasadas las 10, el dañado navío vira de nuevo para intentar reunirse con el Arrogant. Varias fragatas francesas intentan acercarse al Victorious para hacerle fuego de enfilada por la popa aprovechando la virada, pero gracias a que levanta el viento el navío puede maniobrar para ofrecerles el costado y abrir fuego de nuevo antes de alejarse.

La huida británica generó la euforia entre la tripulaciones francesas, y había un sentimiento de que se debía perseguir a los navíos británicos. Sercey desechó esta opción considerando que era demasiado riesgo, y aprovechó para retirarse antes de que los dos navíos británicos pudieran volver a unir fuerzas y recomponerse. Mas tarde lamentó que en el momento en que el Victorious estuvo casi perdido las fragatas ligeras francesas no hubieran actuado con mayor resolución en apoyo de las pesadas.

Aparte de los fuertes daños, los británicos sufrieron 108 bajas (74 en el Victorious). Por su parte los franceses sufrieron 146 (62 en la Seine). La Forte tuvo 23 bajas (6 muertos y 17 heridos).


Imagen
Pierre César Charles de Sercey (1753-1836). De origen aristocrático fue designado comandante de las fuerzas navales francesas en el Índico (1796-1800). La campaña finalizó en un fracaso, y Sercey cayó en desgracia, siendo rehabilitado por los Borbones.


1797-1799.
Tras reparar sus naves en Batavia, el escuadrón de Sercey, con la Forte como insignia, zarpó de nuevo.
En el estrecho de Bali, el 27 de enero de 1797, el escuadrón avistó una formación de seis navíos que adoptaron una formación en línea de batalla. Sercey envió a la Cybèle a reconocer al enemigo. Hay dos versiones de lo sucedido que o bien la fragata Cybèle izó la señal que indicaba que el enemigo era una fuerza superior o que bien izó la de que era una fuerza inferior pero que esta fue malinterpretada por Sercey, que ordenó alejarse a su escuadrón.
El caso es que se había dejado escapar una oportunidad de oro ya que los navíos eran 6 “indiamen” procedentes de China, que en una medida desesperada habían formado en línea de batalla confiando en ser confundidos con navíos de guerra.

La falta de recursos va paralizando el escuadrón de Sercey, que además ve como el gobierno local de Mauricio no le presta mucho apoyo. Las actuaciones se reducen mientras el escuadrón se dispersa a medida que se asignan variadas misiones a las diversas naves o estas son simplemente despachadas de vuelta a Francia.

En el verano de 1798, la Forte está bajo el mando del capitán Ravanel y es despachada por Sercey junto a la Prudente para realizar un crucero por la bahía de Bengala. Tras capturar unas cuantas presas, Ravanel recibe ordenes de unirse a Sercey en Batavia. Sercey quiere juntar lo que queda de su escuadrón para unirse al escuadrón español de Manila en una operación conjunta. Sin embargo Ravanel opta por regresar a Mauricio. Allí, el gobernador, general Malartic, se apropia de ambas fragatas.
Malartic, tras vender a la Prudente para que ejerza como corsario, ordena a la Forte que reemprenda los cruceros por el Golfo de Bengala. Además Malartic repone en el mando al capitán Le Loup de Beaulieu al que Sercey había apartado por considerar que la edad y la fatiga le habían privado de sus facultades, habiendo podido observar el gran desorden que reinaba en su fragata.

Cumpliendo dichas ordenes, la Forte sale de crucero a principios de 1799. La presencia de la fragata pilló por sorpresa a los británicos que no se esperaban una nuevo crucero francés en dichas fechas. En pocos días consigue 6 presas, antes de tener un encuentro con el indiaman Osterley al que también apresa tras un breve combate. Tras un traspaso de provisiones y mercancías, el mercante es liberado bajo un acuerdo de “cartel” (ejercer de nave para canje de prisioneros).


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August Mayer. Una corbeta corsaria francesa (Bellone) capturando un indiaman británico (Lord Nelson) en 1803. Los indiamen no eran necesariamente presa fácil; por ejemplo el Lord Nelson contaba como defensa con 32 cañones (20 de 18 y 12 de 12 libras). Aunque por otra parte no tenían normalmente una tripulación ni suficientemente amplia ni preparada para hacer un uso completamente efectivo de su artillería.


Forte vs Sybille (28/02/1799).
Las depredaciones de la Forte motivaron el envío en su búsqueda de la fragata Sybille desde Madrás. La Sybille estaba comandada por el capitán Edward Cooke, y era una fragata francesa de 18 libras de la clase Hébé capturada por los británicos en 1794.

En 1799, la Sybille, además de su batería principal de 28 cañones de 18 libras portaba 6 cañones de 9 libras y 16 carronadas de 32 libras. Una andanada de costado completa equivalía a 503 libras inglesas (228 kg) de metal .
Se cuenta que la Forte llevaba por entonces 30 cañones de 24 libras, 2 de ellos ingleses y por tanto de un calibre en realidad diferente; 14 cañones de 8 libras y 8 obuses de 36. Una andanada completa suya equivalía a 273 kg de metal.

Sobre las 20:30 del día 28, la Sybille observó destellos en la noche al NO de su posición. Inicialmente se pensó que pudieran se relámpagos pero al repetirse se sospechó que pudieran ser cañonazos. Efectivamente, en esos momentos la Forte estaba apresando a los mercantes Endeavour y Lord Mornington. Cooke se acercó a la zona, con los faroles apagados, pudiendo distinguir las 3 siluetas. Su aproximación es lenta, a unos dos nudos, debido a la escasa brisa, pero la fragata se sitúa a barlovento de las 3 naves.
Desde la Forte se avista a la Sybille en su aproximación. El capitán Beaulieu cree que se trata de un nuevo mercante mientras que varios oficiales sospechan del comportamiento de la desconocida nave. Beaulieu ordena virar, para enfrentarla.

Según se aproximaban las naves, la Forte viró a estribor y puso las velas en facha para disparar contra la Sybille, 6-7 cañonazos que se llevaron por delante el foque de la fragata. La maniobra francesa podría haber sido adecuada para “detener” a un mercante pero se reveló catastrófica. La Sybille continuó, sin responder al fuego, y pudo situarse fácilmente a popa de la Forte y descargarle una andanada a corta distancia.
El combate les había pillado desprevenidos a los franceses, con buena parte de las piezas no preparadas para la batalla. Precipitadamente se armó la batería de babor para responder a la Sybille, y vislumbrando entre el humo y la oscuridad una silueta se abrió fuego contra lo que resultó ser una de las presas.
El caso es que Beaulieu había fallado en mandar alguien abajo a informar de que la Sybille había orzado. Y de hecho pasó una segunda vez por la popa de la Forte para descerrajar otra andanada de enfilada, con su otra batería.

Los marineros franceses tuvieron que cambiar de nuevo a la batería de estribor para hacer frente ya a un duelo costado contra costado a una distancia que no excedía el tiro de fusil. Durante cerca de 90 minutos ambas fragatas se intercambiaron cañonazos, aunque los de la Sybille se concentraron en el casco mientras que los de la Forte tendieron a ir altos, hacia la arboladura. Esto último parece no haber sido del todo intencionado. Durante la captura del Osterley, Beaulieu se había quejado de que los tiros salían bajos (a un mercante no tenía sentido dispararle al casco) y había tomado la sorprendente decisión de rebajar el perfil de las cuñas de los cañones, por lo que los artilleros franceses no pudieron inclinar los cañones tanto como necesitaban.
Ambos capitanes fueron heridos de muerte con sólo 10 minutos de diferencia. Cooke fue reemplazado por el teniente Hardyman y Beaulieu por el teniente Vigoureux. Vigoureux desciende para animar a los hombres de la batería y cae a su vez cuando regresa al puente. Su sustituto, el teniente Pico, viendo que apenas quedaban un puñado de piezas en servicio, hizo un desesperado intento de huida ordenando a toda la tripulación cesar el fuego y concentrarse en la maniobra de las velas, algo complicado por los daños sufridos en el aparejo.
Dado que la Forte había cesado el fuego, la Sybille hizo lo mismo pensando que se rendía. Tras conminar a la rendición sin recibir respuesta volvió a disparar de nuevo y cesar el fuego. Finalmente, Hardyman se dio cuenta de la intención de los franceses, que con dificultad estaban desplegando todas las velas posibles y tuvo que hacer lo propio. Además ordenó reanudar el fuego, y esta vez se concentró en la arboladura de la Forte, cayendo rápidamente sus tres mástiles, ya previamente dañados. La fragata se rindió sobre los 2:30 de la noche.

La Forte estaba hecha un desastre, desarbolada y con enormes daños en toda su estructura. De hecho se cuenta que su casco tenía 300 impactos de bala, y su estructura superior estaba acribillada por la metralla de las carronadas. A los británicos les llamó la atención que el castillo de proa estuviera completamente agujereado pero de manera milagrosa no se hubiera venido abajo. En la Forte hubo 65 muertos y 80 heridos.

La Sybille tuvo bastantes daños en su aparejo, pero apenas 6 impactos en el casco según el relato británico. Sus bajas fueron de 5 muertos y 17 heridos. Uno de esos impactos es un curioso testimonio del poder de penetración de una bala de 24 libras. La bala atravesó la fragata de costado a costado; entró por uno de los camarotes de oficiales y salió por el otro lado de la fragata, pulverizando a su paso parte del mobiliario (un par de baúles y las patas de un sofá).

La Forte fue incorporada a la Royal Navy, y asignada a Hardyman, ascendido a capitán. Puesta en servicio en 1800, naufragó el 29 de enero de 1801 a la entrada del puerto de Jeddah en el Mar Rojo. El naufragio se produjo al golpear una roca y se culpó al piloto de negligencia ya que dicha roca era visible pero no supo reaccionar.

Imagen
Thomas Whitcombe. Forte vs Sybille.


La Égyptienne
Aunque terminada en 1799, la fragata no fue armada hasta septiembre de 1800. Su primera misión parece haber sido una comisión en Córcega. Del informe de dicha comisión, sabemos que además del armamento estándar de 50 cañones y 4 obuses, la fragata había sido equipada con 2 cañones de bronce de 12 libras (probablemente a proa para “caza”) y 2 carronadas de 57 libras.
A comienzos de 1801 parte para Egipto, junto a otra fragata, llevando tropas y munición para la expedición francesa. La capitulación de Alejandría (2 de septiembre de 1801) supuso que británicos y otomanos se apoderaran de las naves refugiadas en el puerto, entre las que estaba la Forte, que fue asignada a la Royal Navy en la división del botín.

La primera misión de la Égyptienne consistió precisamente en viajar a Inglaterra para su aceptación en la Royal Navy y pasar el correspondiente carenado. A bordo viajaba otra de las “presas” británicas: la famosa Piedra de Rosetta. Al incorporarse al servicio británico se la dotó de un armamento de 28 cañones de 24 libras, 4 de 9 libras y 16 carronadas de 32.

Entre 1803 y 1805 estuvo al mando del capitán Fleming. En ese tiempo actuó principalmente en la costa atlántica, logrando al menos un puñado de capturas; entre ellas un par de bergantines/corbetas franceses y un par de veloces corsarios (uno de ellos español y el otro francés). La fragata estuvo también presente en la batalla de Cabo Finisterre (22/07/1805) como parte de la escuadra de Calder. Tras el combate se encargó de remolcar al capturado navío de línea español Firme.

En diciembre de 1805 el capitán Fleming se encontraba asistiendo a la corte marcial del almirante Calder (a cuenta de su actuación en Finisterre) por lo que el mando de la fragata lo desempeñaba provisionalmente el teniente Handfield.
El 24 de diciembre a la altura de Rochefort, la Égyptienne avistó a la fragata francesa Libre (capitán Descorches), una de las fragatas de la clase Romaine, que por entonces posiblemente había cambiado sus cañones de a 24 por piezas de 18 libras. La Égyptienne partió a la caza de la Libre, en compañía de la fragata de 18 libras Loire.
La Égyptienne alcanzó primero a la Libre y tras media hora de combate, al que se acabó uniendo la Loire, logró la rendición de la nave francesa. La Libre tuvo 20 bajas a bordo y sufrió fuertes daños en su arboladura, hasta el punto de que tras su captura se acabarían viniendo abajo sus tres mástiles. La Égyptienne lamentó 1 muerto y 8/9 heridos (ninguna baja en la Loire).

A su regreso del combate, se hizo cargo de la fragata el capitán Charles Paget. En marzo de 1806 los botes de la fragata lanzaron una incursión en la ría de Muros para hacerse con la corbeta corsaria francesa Alcide (22).
En mayo de 1807 fue retirada del servicio activo, siendo dada de baja definitivamente en 1817.

Imagen
Jean-Jacques Baugean. Representación de una fragata tradicionalmente identificada como la Égyptienne a pesar de que luce un gallardete del periodo monárquico.


Imagen
La Égyptienne dando caza a una goleta española sin identificar en 1806.
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Re: Las fragatas "de 24 libras" de la era napoleónica.

Notapor Lutzow el Mié 28 Mar 2018 0:46

No sé por qué me daba que estas dos también terminaban en manos británicas...

En la batería principal tenía 15 portas, pero al igual que en otras naves no era raro que sólo se usaran 14.


¿Cuál es el motivo?

Saludos.
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Re: Las fragatas "de 24 libras" de la era napoleónica.

Notapor Flavius Stilicho el Mié 28 Mar 2018 14:53

Un problema de espacio a la hora de manejar el cañón. Las portas (o troneras si se quiera hablar propiamente) delanteras suelen pillar donde la forma del casco se va estrechando a proa.
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Re: Las fragatas "de 24 libras" de la era napoleónica.

Notapor Capitán Prat el Mié 28 Mar 2018 19:15

Los indiamen no eran necesariamente presa fácil; por ejemplo el Lord Nelson contaba como defensa con 32 cañones (20 de 18 y 12 de 12 libras). Aunque por otra parte no tenían normalmente una tripulación ni suficientemente amplia ni preparada para hacer un uso completamente efectivo de su artillería.

El problema no solo era la escasez de tripulantes entrenados en el manejo de las armas y el combate, ya que técnicamente es un mercante armado, sino ademas que muchos de los cañones iban "atrincados", amarrados a los costados o a las portas, no tanto por un tema de seguridad, sino para ganar espacio para la carga y los pasajeros.
Como los Indiamen cubrian la vital y lucrativa ruta desde Inglaterra a la India y viceversa, no pocas veces iban atiborrados de carga y contrabando, amen de pasajeros civiles, por lo que a menos que navegaran en convoy o escoltados, corrian el riesgo de no poder defenderse de adversarios supuestamente inferiores, pero en realidad mejor preparados para la lucha.
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Re: Las fragatas "de 24 libras" de la era napoleónica.

Notapor Flavius Stilicho el Mié 28 Mar 2018 21:11

En efecto, buen apunte, el hecho de tener una cubierta mas o menos despejada era importante, a la hora de destrincar los cañones y prepararse para una acción. En un mercante era natural que hubiera muchos elementos que dificultaran despejar la cubierta para la acción.
En el propio caso que hemos visto de la Forte, parece que al no esperar mucho combate, la cubierta de batería no estaba del todo despajada y había cabos por medio, lo que ralentizó la respuesta inicial francesa.
También tenemos casos de fragatas atacadas por sorpresa en tiempo de paz y con las cubiertas atestadas de objetos. Es famoso el asalto de la británica Leopard a la norteamericana Chesapeake, que a duras penas consiguió lanzar un único cañonazo para "salvar el honor" antes de rendirse, y de la que se nos cuenta que su cubierta estaba "atestada de mobiliario para los camarotes, efectos personales, jaulas con gallinas y provisiones para el largo viaje". Tendré que mirarlo más adelante, pero me imagino que las fragatas españolas en el combate del Cabo Santa María también tendrían problemas en ese sentido, al venir cargadas de mercancías desde América.
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Re: Las fragatas "de 24 libras" de la era napoleónica.

Notapor Lutzow el Jue 29 Mar 2018 0:37

Muy interesante, quizá algo similar le pudo pasar al abarrotado Kent cuando fue tomado por la Confiance de Surcouf...

Saludos.
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