Wau, entre la gloria y la extinción

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Wau, entre la gloria y la extinción

Notapor MiguelFiz el Vie 23 Ene 2015 18:40

Wau, una pequeña poblacion perdida entre las montañas Owen Stanley, al oeste de Lae, en el norte de Papua, Nueva Guinea, durante buena parte de 1942 y 1943 se convirtio en un lugar de suma importancia y escenario de combates particularmente salvajes, siniestros y casi olvidados.

Generalmente cuando hablamos de unidades tipo "guerrilla" o "comando", nos llegan a la mente las imagenes de los "chinditas" de Wingate, de los "merodeadores" de Merrill y gran cantidad de similares en Asia, desde la gente de Skorzeny hasta los obscuros agentes del OSS operando tras las lineas enemigas en Europa. Pero casi nadie ha oido de la "kanga force", mucho menos de Wau y las operaciones ejecutadas alli por dicha agrupación. Este tema pretende rescatar un poco las acciones ocurridas en ese apartado sitio alejado de la mano de Dios.

En este mapa de Papua, podemos ver varios puntos de interes, algunos de ellos ya tocados por un servidor en otros temas, Milne Bay al extremo este, Buna, desde donde parte el famoso "sendero de Kokoda" por las montañas Owen Stanley hasta Port Moresby, Lae, y al suroeste de Lae, Wau :

Imagen

Aqui otro mapa mas detallado del area de Lae y Salamanua, Ambos puntos fueron tomados por los japoneses en marzo de 1942 (Ver tema Invasion de Lae & Salamanua). En Lae se procedio a extender el aerodromo y en Salamanua se instalo una base naval. La idea desde luego era formar un punto avanzado desde el cual mantener bajo ataque constante a Port Moresby. Observese que Wau esta a unos 50 kilometros de Lae (señalados en azul los aerodromos).

Imagen

Al parecer en la planeación de la ocupación de Lae & Salamanua, los japoneses no tomaron en cuenta a Wau, lo que seria un sonoro error... iremos explicando en sucesivos post el porque.
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Re: Wau, entre la gloria y la extinción

Notapor MiguelFiz el Vie 23 Ene 2015 19:49

Wau seguramente habría permanecido en el mas profundo anonimato, de no ser porque algunos prospectores en busca de minerales (William Park y Jack Nettleton) descubrieron en las colinas cercanas oro a principios de 1920. Eso dio inicio a una pequeña “fiebre del oro” en el área, con todo lo bueno y lo malo (sobre todo para los indígenas allí) que eso pudo traer.

Para 1927 la cantidad de oro extraído de dicha zona era tal que se construyo un aeródromo a fin de facilitar la salida del mineral, así como la llegada de gente y provisiones. Para los años 30’s Wau era una floreciente población gracias a la minería, comenzando también a explotarse la madera en el área.

El aeródromo era lo mas importante desde el punto de vista estratégico, pero repito, al parecer eso escapo a los planificadores nipones. En todo caso no era un sitio demasiado “bonito” para los pilotos, la pista tenia (y tiene a la fecha) cierto grado de inclinación y la fea característica de que es “de un solo chance”, es decir, debido a su construcción (dictada por la naturaleza del terreno) los aviones que efectúan su aproximación a la misma, solo lo pueden hacer por un extremo, y dado que al final de la misma hay cerros, no hay manera fácil de abortar la maniobra de aterrizaje, se dice que al iniciar las hostilidades se podían ver los restos de cantidad de aviones al final de la pista, mudos testigos de la dificultad de aterrizar allí.

Dejo este video que muestra las peculiares condiciones en el aeródromo de Wau.
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Re: Wau, entre la gloria y la extinción

Notapor Buscaglia el Vie 23 Ene 2015 20:08

Otro escenario bélico inédito en castellano del cual pronto seremos expertos gracias a Miguel. Enhorabuena.
Según reza una antigua inscripción en la portada de la iglesia de Otxate, cuando el mundo era joven, solo habitaban la tierra y los océanos seres primordiales a los que no resultaba agradable contemplar. Extraños y deformes, procedentes del vacío y las estrellas. En una época aún arcana, estos seres primordiales se ocultaron más allá del tiempo, pero dejaron su semilla. Cthulhu engendró a los seres de la tierra; Dagón, a los marinos, y Derleta, a los lunares.

"Caperucita y otros relatos vascos de terror"

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Re: Wau, entre la gloria y la extinción

Notapor MiguelFiz el Vie 23 Ene 2015 22:30

:-B no es para tanto hombre, seguro habra algo ya en nuestro idioma, la idea es desde luego hacer un recuento detallado en la medida de lo posible. Curiosamente aqui paso al reves que en otros sitios, el asunto comenzo muy calladamente, casi como en camara lenta, y finalizo con una batalla muy cruel.


Por cierto, en el sitio "Pacific Wrecks" hay un par de fotos muy buenas de trimotores junkers en el aerodromo de Wau a principios de los años 30, recomiendo verlas : http://www.pacificwrecks.com/airfields/png/wau/
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Re: Wau, entre la gloria y la extinción

Notapor pepero el Sab 24 Ene 2015 13:47

Dios, que pista de aterrizaje mas peligrosa. Y me imagino que muy expuesta al fuego del enemigo.

Saludos
Pepe
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Re: Wau, entre la gloria y la extinción

Notapor jmunrev el Sab 24 Ene 2015 14:11

Interesante tema, lo seguiré, gracias. :ok
"Yo soy un marino hijo de España, pero, desgraciadamente, hay muchos oficiales que son hijos de Drake".
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Re: Wau, entre la gloria y la extinción

Notapor MiguelFiz el Mar 27 Ene 2015 18:00

Revisando, la enciclopedia Time-Life/Folio dedico aproximadamente media pagina a esto de Wau (en el tomo "Lucha en las Islas", y ademas meten la pata varias veces...


Bueno, trataremos de ser un poco mas rigurosos aqui. (00)
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Re: Wau, entre la gloria y la extinción

Notapor MiguelFiz el Jue 12 Feb 2015 0:04

Para hablar de lo ocurrido en Wau, tenemos que hacer mención por fuerza de un par de organizaciones que de cuando en cuando se solapan con otros temas que hemos estado abordando como el de la campaña de Kokoda.

Ya se ha mencionado por allí que una de las pocas cosas buenas que hicieron las autoridades australianas antes de que se desatase el conflicto contra Japon fue haber creado y mantenido una extensa red de vigías de costa. Si bien la gran mayoría de ellos estaba dentro de la esfera de la Reserva Voluntaria de la Marina Real Australiana (RANVR por sus siglas en ingles) como los clásicos casos de Paul Mason y Martin Clemens en las Salomón.

Había sin embargo otra organización quizá menos conocida que también proporciono cierta cantidad de vigías de costa, denominada lacónicamente “Fusileros Voluntarios de Nueva Guinea” (NGVR por sus siglas en ingles), dicha unidad, quedaba enmarcada en lo que eran las unidades de milicia en las fuerzas armadas australianas, es decir, militares de “fin de semana”, con o sin entrenamiento o pertenencia militar previa, que recibirían capacitación sábados y domingos pero sin paga. Esa unidad se creo a instancias del teniente coronel John Walstab al día siguiente de la entrada de Australia a la IIGM. Walstab era en ese momento comisionado de policía de los territorios de Nueva Guinea y las Bismarck, manteniendo por tanto una estrecha relación con las fuerzas de alguaciles locales. La NGVR inicialmente tenia un tamaño de unos 400 elementos, todos de origen australiano o europeo y la gran mayoría era en realidad granjeros, rancheros, mineros y empresarios con mucho tiempo viviendo en la región. Dado que se privilegiaba el conocimiento de las regiones y de la gente en las mismas, hubo mucha apertura en cuanto a la edad máxima, no siendo raro ver a gentes de mas de 40 años, su primer comandante fue el mayor Ross Field.

Ciertamente había entusiasmo, pero poco mas, el armamento disponible era de fusiles de la IGM, algunas ametralladoras Vickers y Lewis. El cuartel general se estableció en Rabaul, con destacamentos en Salamaua, Lae, Madang (al norte de Lae) y Wau. La intención era que en caso de desatarse las hostilidades en el área, el NGVR se dispersase a puntos estratégicos, sirviendo en lo que realmente seria una suerte de guerra de guerrillas, aprovechando su conocimiento de cada región para hostigar al invasor y reportar sus movimientos.

Imagen
Un pelotón del NGVR haciendo instrucción de infanteria en Salamaua, 1940

Para mediados de 1941, con la amenaza creciente de un conflicto con Japon, las autoridades australianas resolvieron reforzar Rabaul con el 2/22 batallon, al mismo tiempo el NVGR mudo su cuartel general a Bulolo, un centro minero en las montañas de Nueva Guinea a unos 15 kilómetros al norte de Wau, al mismo tiempo el mayo Field fue transferido, quedando al mando de la unidad el mayor William “Bill” Edwards, quien se encargo de mantener en buena forma a dicha unidad.

Imagen
El entonces mayor William "Bill" Manning Edwards

Edwards era un veterano de la IGM, nacido en Sidney en 1896, se habia enlistado al iniciar las hostilidades en la fuerza expedicionaria australiana y participo en la campaña de Gallipoli, llegando a sargento, fue herido en mayo de 1915 y luego del tratamiento medico para sus heridas recibió baja con honores del ejercito australiano, sin embargo aplico para oficial en el ejercito británico, siendo aceptado para tomar el curso correspondiente en el Pembroke College. Pasaria al regimiento East Surrey, viendo acción en Francia. En 1919 dejo el ejercito británico con el grado de teniente. Durante los años subsecuentes retorno a su tierra natal y durante los 30’s probo suerte como minero y luego en el negocio del caucho.

Al inicial la IIGM tenia una plantación en Nadzab, a pocos kilómetros de Lae. Según un conocido Edwards tenia bien claro que las tácticas estándar no funcionarian en Nueva Guinea, sobre todo con el limitado nivel de recursos disponible asi que :


    ”siempre promovió que los destacamentos se desarrollasen como unidades independientes, preparando rutas de escape, puntos de observación y puntos de almacenaje en sus propias regiones. Aunque la gran mayoría no fueron movilizados hasta el 21 de enero de 1942, ellos continuaron dando lo mejor de si sin paga.“


Cuando iniciaron las hostilidades contra Japon, el NVGR tenia unos 200 elementos en Nueva Guinea, dispersos entre Lae, Salamaua, Bololo y Wau, en Rabaul permanecían unos 70… la gran mayoría de ellos, al igual que buena parte de los elementos del 2/22 (mas de un tercio) no sobrevivió.
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Re: Wau, entre la gloria y la extinción

Notapor MiguelFiz el Jue 12 Feb 2015 0:49

Imagen
El destacamento de los NGVR de Rabaul, observese el tipo de uniforme, armas y correajes

El titulo del tema parecera un poco pomposo, pero cuando uno toma nota de que el destacamento de Rabaul fue "exterminado" casi literalmente, se puede entender el porque Edwards proponia siempre el uso de tacticas poco ortodoxas.
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Re: Wau, entre la gloria y la extinción

Notapor Aguila Audaz el Vie 13 Feb 2015 22:54

Otro mas para seguir
[Mi abuelo era un hombre muy valiente, solo le tenia miedo a los idiotas...Le pregunte porque y me respondio.....Porque son muchos y al ser mayoria eligen hasta presidente.- Facundo Cabral- Cantautor Argentino

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Re: Wau, entre la gloria y la extinción

Notapor MiguelFiz el Sab 14 Feb 2015 1:07

es bueno saber siempre que hay gente a la que le gusta este tipo de temas... ojala que mi provisión de whiskey y coñac me permita no dejar de escribir (con riesgo de terminar adormeciendo al respetable :-& ), bueno, continuemos.



La otra organización de la que hablaremos profusamente en este tema nació por imitación, pero afortunadamente una buena imitación.

Seguramente los contertulios habrán escuchado o leído en algún momento sobre las hazañas (y desventuras) de las unidades comando británicas, creadas en cierto momento al poco tiempo de iniciada la guerra en que parecía ser una buena idea establecer unidades pequeñas y sumamente entrenadas para tareas de infiltración, sabotaje y recolección de inteligencia.

Las autoridades australianas por supuesto que quedaron cautivadas con las acciones de esas unidades, así que para finales de 1940 se arreglo que el teniente coronel J.C. Mawhood y una cierta cantidad de elementos versados en la teoría y practica de dichas unidades viajase a Australia para formar cuadros entrenados en guerra irregular.

Para febrero de 1941 se estableció en el promontorio Wilson, en el estado de Victoria, al extremo sur del país, el centro de entrenamiento de infantería #7, dedicado a este tipo de actividades. La idea era crear compañías de fusileros independientes, integradas por voluntarios de la Fuerza Imperial Australiana, con cualidades físicas impecables, los voluntarios podían oscilar en edad de entre 20 y 35 años. Cada compañía Independiente estaría formada por unos 270 elementos, siendo comandada por un mayor, con secciones de plana mayor, ingenieros, transmisiones y de servicios médicos, mas 3 pelotones (ojo, que estamos hablando del esquema anglosajón) de fusileros cada uno con 3 secciones.

Los entremientos eran por supuesto durísimos, en la misma linea y escuela de los comandos británicos, aprovechando el terreno escarpado y repleto de valles y ríos. Se esperaba que, como su nombre lo indicaba, cada compañía fuese capaz de ser una unidad auto contenida, que pudiese efectuar tareas como incursiones, tareas de demolición, sabotaje, subversión y reconocimiento dentro de territorio controlado por el enemigo. Para octubre de 1941 había 4 compañías independientes ya formadas y listas. Entre los instructores hubo gente bastante celebre como Mike Calvert (que luego seria bastante famoso con los Chinditas de Wingate) y Freddie Spencer Chapman, luego conocido por sus hazañas en Malasia detrás de las líneas enemigas (el amigo Juan Manoel, a quien dedicamos este tema, escribió algo al respecto aquí sobre una peculiar unidad comando en Malasia).

Imagen
Mike "Mad" Calvert

Imagen
Freddie Spencer Chapman

Al desatarse la guerra con Japón, el centro de entrenamiento de infantería #7 se renombro como “Escuela de entrenamiento de guerrilla” y se acelero la creación de otras 4 compañías independientes australianas así como 2 neozelandesas.

El investigador australiano Terry Synan escribió sobre la escuela de guerrillas y las unidades entrenadas allí :


    "Durante 1941 y 1942 ocho compañías independientes australianas y dos neozelandesas fueron entrenadas en el promontorio Wilson. Cada compañía comprendía 273 soldados. Poseian una mayor proporción de oficiales que las unidades regulares del ejercito, con un mayor al mando, cinco capitanes y once tenientes. Su estructura incluía tres pelotones, cada uno de 60 hombre liderados por un capitán. Los pelotones tenían 3 secciones cada una con un teniente a cargo. "


Y sobre su equipo :


    “Al estar pensadas para operar de manera independiente de otras unidades mas grandes del ejercito, ellos transportaban una amplia variedad de armas incluyendo pistolas, rifles, ametralladoras ligeras, subametralladoras, morteros, granadas y pistolas de bengalas. “


Y del curso :


    "Cada compañía independiente llevaba su entrenamiento comando en dos partes. Primero los oficiales y suboficiales recibían seis semanas de entrenamiento intensivo ideado para nivel de instrucción. A continuación ellos entrenaban a sus subalternos en los campos 1 y 2 por otras seis semanas. Una vez se completaba ese esquema las compañías se formaban con los elementos que hubiesen aguantado el curso. El entrenamiento comprendía un estricto calendario de academias, ejercicios en el campo, pruebas de resistencia física, ejercicios de cooperación entre ejercito y aviación y ejercicios anfibios. Un día de entrenamiento típico podía incluir cuestiones tan variadas como elaboración de ingenios para cruzar ríos, cursos de demolición, el ascenso a una colina y natación, ejercicio físico y entrenamiento de armas. El programa diario iniciaba a las 0800 y terminaba a las 2030. Podía de cuando en cuando organizarse una serie de academias nocturnas y ejercicios nocturnos como cruces de ríos. Un ejercicio de lectura de mapas podía verse acompañado de otro tipo “busca del tesoro” o simulación de batalla entre fuerzas opuestas australianas y neozelandesas. Los ejercicios eran efectuados con todo el uniforme y mochilas llenas y usando munición “viva” para simular condiciones de batalla. A la gente se le enseñaba como destruir edificios, puentes, instalaciones radiales y vehículos militares así como la manera de emplear radios y coordinar actividades para establecer zonas de recepción de suministros vía aérea. Se estudiaba a fondo el empleo de camuflaje así como el arte de la emboscada, todo ello apoyado con academias en tácticas de comando e infiltración. “


Imagen
Elementos de las compañias independientes durante un ejercicio en una de las llanuras cercanas al promontorio Wilson, 1941, observese uniformes y equipo

Las compañías independientes australianas recibieron la numeración 2/x, es decir, la primera compañía independiente se conocía como “2/1”, la segunda como "2/2" y así sucesivamente.

De la que hablaremos posteriormente será de la “2/5”…
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Re: Wau, entre la gloria y la extinción

Notapor pepero el Sab 14 Feb 2015 13:12

MiguelFiz escribió:es bueno saber siempre que hay gente a la que le gusta este tipo de temas... ojala que mi provisión de whiskey y coñac me permita no dejar de escribir (con riesgo de terminar adormeciendo al respetable :-& ), bueno, continuemos.




El investigador australiano Terry Synan escribió sobre la escuela de guerrillas y las unidades entrenadas allí :


    "Durante 1941 y 1942 ocho compañías independientes australianas y dos neozelandesas fueron entrenadas en el promontorio Wilson. Cada compañía comprendía 273 soldados. Poseian una mayor proporción de oficiales que las unidades regulares del ejercito, con un mayor al mando, cinco capitanes y once tenientes. Su estructura incluía tres pelotones, cada uno de 60 hombre liderados por un capitán. Los pelotones tenían 3 secciones cada una con un teniente a cargo. "




Me llama la atención la cantidad de oficiales que poseían estas compañías, es normal en otras unidades del mismo tamaño en el ejercito Australiano ?? O su gran especialización requerían ese nivel de oficiales. También estaban sobredimensionadas en la dotación de suboficiales?

Perdón por preguntar tanto.

Saludos
Pepe
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Re: Wau, entre la gloria y la extinción

Notapor Aguila Audaz el Sab 14 Feb 2015 13:32

A que direccion hay que enviar el combustible espiritual ???? :*) :*)
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[Mi abuelo era un hombre muy valiente, solo le tenia miedo a los idiotas...Le pregunte porque y me respondio.....Porque son muchos y al ser mayoria eligen hasta presidente.- Facundo Cabral- Cantautor Argentino

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Re: Wau, entre la gloria y la extinción

Notapor SOLIFERRUM el Sab 14 Feb 2015 18:00

pepero escribió:
MiguelFiz escribió:es bueno saber siempre que hay gente a la que le gusta este tipo de temas... ojala que mi provisión de whiskey y coñac me permita no dejar de escribir (con riesgo de terminar adormeciendo al respetable :-& ), bueno, continuemos.




El investigador australiano Terry Synan escribió sobre la escuela de guerrillas y las unidades entrenadas allí :


    "Durante 1941 y 1942 ocho compañías independientes australianas y dos neozelandesas fueron entrenadas en el promontorio Wilson. Cada compañía comprendía 273 soldados. Poseian una mayor proporción de oficiales que las unidades regulares del ejercito, con un mayor al mando, cinco capitanes y once tenientes. Su estructura incluía tres pelotones, cada uno de 60 hombre liderados por un capitán. Los pelotones tenían 3 secciones cada una con un teniente a cargo. "




Me llama la atención la cantidad de oficiales que poseían estas compañías, es normal en otras unidades del mismo tamaño en el ejercito Australiano ?? O su gran especialización requerían ese nivel de oficiales. También estaban sobredimensionadas en la dotación de suboficiales?

Perdón por preguntar tanto.

Saludos


He encontrado una tabla sobre la organización de este tipo de compañías en http://www.lonesentry.com/manuals/commandos/australia.html, la composición de una compañía de infantería regular del Ejercito Australiano en la epoca (1942) la puedes ver en http://www.bayonetstrength.150m.com/Commonwealth/Australian/australian_infantry_battalion%201942.htm.

Saludos.
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Re: Wau, entre la gloria y la extinción

Notapor pepero el Sab 14 Feb 2015 20:00

SOLIFERRUM escribió:
pepero escribió:
Me llama la atención la cantidad de oficiales que poseían estas compañías, es normal en otras unidades del mismo tamaño en el ejercito Australiano ?? O su gran especialización requerían ese nivel de oficiales. También estaban sobredimensionadas en la dotación de suboficiales?

Perdón por preguntar tanto.

Saludos


He encontrado una tabla sobre la organización de este tipo de compañías en http://www.lonesentry.com/manuals/commandos/australia.html, la composición de una compañía de infantería regular del Ejercito Australiano en la epoca (1942) la puedes ver en http://www.bayonetstrength.150m.com/Commonwealth/Australian/australian_infantry_battalion%201942.htm.

Saludos.


Realmente sobredimensionadas aunque no comparables con las compañías del ejercito ( se encuentra de todo por la red), aunque sus tareas no son equivalentes

Gracias SOLIFERRUM.
Pepe
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Re: Wau, entre la gloria y la extinción

Notapor SOLIFERRUM el Lun 16 Feb 2015 16:20

Llevo unos días buscando información sobre las "pistolas Mauser" que eran entregadas a los oficiales de la Cia. Independiente según el TO&E y parece ser que se trataba de pistolas P 08 capturadas en el Norte de África, según lo leído en https://books.google.es/books?id=-ZqtAAAAQBAJ&pg=PT32&lpg=PT32&dq=was+used+the+mauser+pistol+by+the+australian+commandos&source=bl&ots=JP0LTdui44&sig=KOyLJR5Wh71P5f376JW56HyIZTQ&hl=es&sa=X&ei=7gPiVLLaAoXxULnLg_AJ&ved=0CFMQ6AEwBg#v=onepage&q=was%20used%20the%20mauser%20pistol%20by%20the%20australian%20commandos&f=false

Saludos.
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Re: Wau, entre la gloria y la extinción

Notapor cañaytapa el Lun 16 Feb 2015 17:54

pero la PO8 es luger...
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Re: Wau, entre la gloria y la extinción

Notapor SOLIFERRUM el Lun 16 Feb 2015 19:22

La firma Mauser las produjo entre 1930 y 1943, cabe la posibilidad que las pistolas distribuidas fuesen las más modernas capturadas o que quien redactó el TO&E no tuviera ni idea de armamento y les dio como nombre el del primer marcaje que vio. Por otro lado no me parece que los oficiales ganasen tanto con el cambio, dada la relativa delicadeza del mecanismo de esas pistolas comparada a la robustez del Webley del .455.

Saludos.
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Re: Wau, entre la gloria y la extinción

Notapor MiguelFiz el Mar 17 Feb 2015 2:33

Aguila Audaz escribió: Iteresante tus trabajos, me sacan de tanto Tarawa e Iwo Jima muy popularizado por los Yankees


Esa es precisamente la idea, el frente del Pacifico tiene una gran cantidad de temas con poca o nula atención.
Actualmente leyendo...

    "The China Mirage: The Hidden History of American Disaster in Asia" De James Bradley
    "KL: A History of the Nazi Concentration Camps" de Nikolaus Wachsmann
    "The Battle of Kursk: Controversial and Neglected Aspects" de Valery Zamulin
    "Double Cross" de Ben Macintyre
    "John F. Kennedy and PT-109" de Richard Tregaskis
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...“Vamos a entender algo : Vietnam del Norte no puede derrotar o humillar a los EEUU. Solo los norteamericanos pueden hacer eso.”

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Re: Wau, entre la gloria y la extinción

Notapor MiguelFiz el Sab 21 Feb 2015 0:35

Hay una tercera unidad de parte aliada que opero en esta zona, decidí colocarla aquí aunque el asunto se traslapa con el tema de la campaña de Kokoda, lo que nos habla de cómo estaban interconectados estos sitios y la gente que peleo en ellos.

Resulta que en junio de 1940, gracias a los esfuerzos del entonces mayor L. Logan, funcionario de la policía de Papua, se instituyo lo que denomino Batallón de Infantería de Papua (PIB por sus siglas en ingles). Esta unidad estaría formada por nativos de Papua, bajo el liderazgo de suboficiales y oficiales australianos. Hay que decir que en esos tiempos, y todavía algunos decenios después de la guerra, a los nativos se les veía con una mezcla de condescendencia y subvaloración que en la actualidad seria tachada como racismo (en la documentación oficial e incluso en las historias de la época de la posguerra y hasta los años 50’s a los nativos se les identificaba como “boys” literalmente ”chicos” o “muchachos”, apelativo que ha caído en el total descredito por sus connotaciones claramente racistas).

Gente como Logan, que había servido ya bastante tiempo en el área, sabia el valor de tener gente que conociese el terreno y que, con algo de instrucción militar, pudiese servir para el rol de exploración y reconocimiento. La formación del batallón fue muy lenta, formándose los esqueletos de 3 compañías para el momento en que se desencadeno la guerra en el Pacifico. A partir de 1942 el batallón, con comandancia en Port Moresvy, quedo a cargo del el mayor William Thornton Watson.

Watson era otra de esas personalidades que un frente tan peculiar como lo era Papua permitió mostrar todo su potencial. Un neozelandés de nacimiento, era un jugador de Rugby con fama al desencadenarse la IGM, enlistándose y viendo acción primero en la ocupación de las entonces colonias alemanas de Nueva Guinea y Nueva Bretaña, participo en Gallipoli y luego en Europa como artillero, escalando grados hasta llegar a oficial, recibiendo diversas condecoraciones, incluyendo la Cruz Militar.

Luego de la guerra retorno al Rugby en Australia, pero al retirarse en los años 20’s decidió emprender negocios relacionados con la producción de copra (fertilizante) y la minería en Papua. Para 1935 había ganado lo suficiente como para irse a vivir a los EEUU en compañía de su mujer. Sin embargo cuando dio inicio la IIGM, Watson regreso a Australia, donde gracias a que dominaba varios dialectos del área de Papua y conocía diversas zonas allí, fue elegido como segundo al mando del PIB.

En la historia oficial australiana de la campaña de Nueva Guinea en la IIGM, Watson es descrito como :


    “Un hombre abierto y sencillo, rápido de pensamiento y habla, que estuvo con el PIB desde su fundación. Había servido como oficial de artillería en la vieja Fuerza Imperial Australiana y se forjo una reputación por su gran coraje personal. Era uno de los “perros viejos” de Nueva Guinea.”


Imagen
Elementos del PIB en mision de reconocimiento
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Re: Wau, entre la gloria y la extinción

Notapor MiguelFiz el Sab 21 Feb 2015 2:03

Bueno, vamos a pasar ahora a describir con mas detalle el area en donde tuvieron lugar los hechos...


La historia oficial del gobierno australiano en relación a la campaña de Nueva Guinea es extremadamente sincera en cuanto a la descripción de lo intrincado del área de Wau, a la que describe como área central de los campos de minería en esa parte de Nueva Guinea :


    “El pueblo de Wau es el centro de dicha zona. Caminos primitivos convergen en ese lugar desde la desembocadura del rio Lakekamu en la costa sur de Papua y hacia Salamaua y Lae en la costa noreste. Pero el terreno por donde esos caminos cruzan esta conformado por una masa casi impenetrable de montañas escabrosas, elevándose y descendiendo a gran altura, las crestas siempre quedan cubiertas de nubes, desbordando neblina que desciende lentamente por las laderas, la misma que se va disipando conforme el sol brilla. Vientos solitarios soplan entre los arboles que se esparcen en lo que asemeja un tumultuoso océano de tono verde tan lejos como el ojo humano puede divisar. A eso se añade el ruido constante de diversos arroyos cayendo o escurriendo por innumerables hondonadas. Las montañas además son el hogar de tribus salvajes.

    En la costa sur la desembocadura del rio Lakekamu esta situada a unos 225 kilómetros al noroeste de Port Moresby, lo que equivale a una jornada de entre 12 a 15 días caminando por la costa, y hasta 24 horas en bote o lanchón. El pueblo de Bulldog esta a unos 75 kilómetros rio arriba, ligeramente al este y norte. Luego siguen colinas y riscos, laderas y valles, en un camino difícil siguiendo el norte hasta la población de Kudjeru, a poco mas de 50 kilómetros. Fácil para las moscas, pero a pie esa ruta implica por lo menos una semana de agobiante paso repleto de ascenso y descenso. Desde Kudjeru a Wau pasando por Kaisenik se toma en promedio dos días de relativamente paso confortable. Esa es la única ruta factible por tierra desde Port Moresby a Wau. “



La ruta descrita se puede ver en el siguiente mapa :

Imagen

Los autores aclaran lo siguiente en relación a los tiempos a pie descritos anteriormente :


    “Las montañas de Nueva Guinea son tan difíciles y los senderos tan primitivos que la única manera practica y aceptada localmente para indicar distancia es el “tiempo que tarda en recorrer a pie”. Esto por supuesto, varia mucho de acuerdo con la capacidad y condición del que camina y el peso que carga. En la Nueva Guinea de preguerra, sin embargo, era raro para un europeo el cargar nada mas que quizá un bastón y un arma de fuego cuando viajaba por la espesura. los tiempos indicados en esta narrativa, por lo tanto, a menos que se indique otra cosa, intentan señalar el tiempo que le tomaría a un europeo en buena condición física, para caminar en las montañas y viajar en estos sitios de acuerdo a lo que se registro por los residentes de preguerra haciendo un promedio. Soldados fuertemente cargados, no versados en las maneras de conducirse en estas montañas, podrían tomar hasta tres veces de tiempo para poder cubrir las mismas distancias. Cuando había movimiento táctico entre zonas donde estaba presente el enemigo, o cuando se tenia enfermedad o cansancio a consecuencia de las operaciones militares, no había buena alimentación o ausencia total de alimentos, seguramente tomaría mucho mas tiempo cubrir esas rutas. "

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Re: Wau, entre la gloria y la extinción

Notapor MiguelFiz el Sab 21 Feb 2015 2:06

Luego de leer eso, se da uno cuenta del porque Wau y otras localidades en el area fueron datadas de aerodromos ya en los años 20's, el oro podia pagar muchas cosas...
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Re: Wau, entre la gloria y la extinción

Notapor MiguelFiz el Lun 23 Feb 2015 20:03

Dejo esta vista con relieve orografico, donde se puede dar uno una buena idea de la complejidad del terreno.

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Re: Wau, entre la gloria y la extinción

Notapor MiguelFiz el Lun 23 Feb 2015 21:11

Bulldog era una pequeña población que había visto sus mejores tiempos algunos años atrás, durante lo que se llamo la “fiebre del oro” de Nueva Guinea, en la época en que se desencadena la IIGM había disminuido mucho de importancia, aunque seguía siendo punto de salida para prospectores de oro y otros minerales, de todas maneras había un pequeño aeródromo, aunque estaba muy descuidado en esos tiempos. Existía también otro pequeño aeródromo en Kudjeru, pero la falta de éxito a la hora de buscar oro en esas regiones hizo que no se fuese mas allá de sitios para empleo de aviones pequeños.

La zona montañosa entre Bulldog y Kudjeru era conocida como “Territorio Baum”, por Hellmuth Baum, un prospector alemán que vivió muchos años en esos apartados parajes y cuya carrera termino abruptamente en 1931 cuando elementos de una de tantas tribus salvajes del área le masacraron junto con buena parte de sus porteadores. Debido a esas cuestiones, el “Territorio Baum” era considerado todavía como área de peligro. Una consecuencia indirecta de ese incidente sin embargo, fue que la serie de misiones de las autoridades australianas para ubicar y castigar a los responsables permitió “mapear” dicha área y el principal sendero entre Bulldog y Kudjeru, a lo que se le termino denominando “sendero Bulldog” (“Bulldog Track”).

De Wau se abre un valle hacia el Norte conformado en buena medida por el rio Bulolo, que también da lugar a una población donde residía (y todavía reside) una mina con vetas de oro bastante importante, de hecho el pueblo de Bulolo estaba prácticamente construido alrededor de la Compañía de Dragado de Oro Bulolo, con su propio aeródromo, generadores eléctricos e incluso caminos usables para camiones.

Desde Bulolo y Wau hacia el noreste se desprendían varios caminos y senderos con rumbo a Salamaua y Lae primero ascendían por las laderas del valle hacia el este y norte para luego descender del lado opuesto rumbo a la costa. Se trataba de senderos sobre los cuales solo se podía ir a pie o con bestias de carga. Había ya planes para abrir un camino que pudiese ser usado por vehículos motorizados, pero los planes se abandonaron al estallar la guerra. Los senderos que se dirigían al mar desde esos valles tenían nombres evocadores como “Sendero del Gato Negro” (“Black Cat Track”).

Repito, probablemente Wau y sus alrededores no habrían jugado mas papel que ser una simple evocación en este conflicto, pero los acontecimientos jugarón de tal manera que la tranquilidad se fue de alli...
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Re: Wau, entre la gloria y la extinción

Notapor RODRIGO1 el Jue 30 Mar 2017 0:39

¿Cómo sigue la historia MIguel? Está muy interesante, ya conocemos el terreno y las fuerzas defensoras. Nos falta el resto.
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Re: Wau, entre la gloria y la extinción

Notapor Lutzow el Jue 30 Mar 2017 1:35

Miguel necesita descansar de vez en cuando, lleva demasiados años escribiendo y demasiados hilos abiertos, y seguro que ahora está documentándose en su colosal biblioteca, pero a no mucho tardar le tendremos activo de nuevo...

Saludos.
Es mejor permanecer con la boca cerrada y parecer un idiota, que abrirla y confirmarlo...
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Re: Wau, entre la gloria y la extinción

Notapor RODRIGO1 el Jue 30 Mar 2017 17:01

Es fabuloso. Está en todas Miguel.

Sin dudas debe ser una campaña sumamente interesante.
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Re: Wau, entre la gloria y la extinción

Notapor Aguila Audaz el Jue 30 Mar 2017 18:30

La paciencia es la virtud de los sabios......
Los trabajos de Miguel son como el buen whisky, se crea, se deja resposar y se bebe despacio
[Mi abuelo era un hombre muy valiente, solo le tenia miedo a los idiotas...Le pregunte porque y me respondio.....Porque son muchos y al ser mayoria eligen hasta presidente.- Facundo Cabral- Cantautor Argentino

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Re: Wau, entre la gloria y la extinción

Notapor RODRIGO1 el Jue 30 Mar 2017 19:18

Ah, me gustó lo del whisky, este otoño está ideal para comenzar las mañanas con algún producto de Escocia.
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Re: Wau, entre la gloria y la extinción

Notapor fco_mig el Lun 08 May 2017 17:14

Yo prefiero el bourbon, si el médico no me lo hubiera prohibido. :cry:
A veces pienso ¿y si no hubiera ido a esa guerra? Habría sido feliz. No me hubiera decepcionado a mí mismo y no hubiera descubierto cosas de mí que preferiría no saber. Como decía Zaratustra: tú miras al abismo, pero el abismo también te mira a tí.
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