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442 RCT los japoneses invaden Europa

NotaPublicado: Sab 20 Oct 2007 10:18
por Jaro
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El Secretario de Guerra Adjunto pasando revista a la guardia de honor del 100º Batallón de Infantería,
442 Regimental Combat Team, en Italia en 1944.
A la izquierda, tras el capitán Young-oak Kim, se ve al general Mark Clark

En los días siguientes al bombardeo de Pearl harbour se presentaron en las oficinas de reclutamiento de Hawaii 12.500 japoneses, en su mayoría ciudadanos ya nacidos en Estados Unidos y muchos de ellos miembros de la Guardia Nacional. Deseaban más que ninguna otra cosa ser destinados a la lucha contra Japón, pero el Ejército dudaba de qué hacer con ellos. Al cabo se decidió integrarlos en un contingente exclusivamente formado por nipoamericanos para ser empleado en Europa como unidad de retaguardia.
El 5 de junio de 1942 se creó el Batallón Provisional Hawaiano con los nipoamericanos que habían prestado servicio en la Guardia Nacional. Se daba la paradoja de que mientras sus familiares eran internados en campos de concentración ellos vestían uniformes del Ejército.
Fueron embarcados de inmediato hacia San Diego, donde se les incorporaron japoneses de California y el 12 de junio de 1942 la unidad cambió su nombre por el de 100º Batallón de Infantería, embrión de lo que llegaría a ser el 442 Regimental Combat Team.

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Recibieron un largo adiestramiento en Camp Shelby, Mississipi. Quizá el Ejército esperaba detectar entre ellos signos de deslealtad antes de llegar al combate. Y al fin, el 1 de febrero de 1943 fue activado el 100º Batallón de Infantería: 1.432 hombres bajo el mando del coronel Farrant L. Turner. Los oficiales de compañía eran japoneses.

En Shelby Camp continuaron su entrenamiento otros 2.686 nipoamericanos que irían integrándose en las demás unidades del 442 RTC: el 442 Regimiento de Infantería, el 522º Batallón de Artillería de Campaña y la 232º Compañía de Ingenieros de Combate.
El lema del 442 RCT elegido por los soldados fue: “Go for broke”, una expresión usada en los juegos de cartas en Hawaii para indicar una apuesta de órdago, se podría traducir como: a por todas.

ImagenInsignia del 442 RCT

El 100º Batallón de Infantería fue destinado a Argelia, ya liberada, con el propósito de emplearlo en rutinarias tareas de retaguardia: vigilancia de instalaciones militares, protección de convoyes de suministros,... Pero el coronel Turner removió cielo y tierra para que su unidad fuera enviada a primera línea, y sus ruegos no cayeron en oídos sordos. En Italia el avance era ralentizado por la tenaz resistencia alemana. Las bajas se multiplicaban por los duros combates y por las enfermedades. Hacían falta refuerzos, y el 100º Batallón se incorporó a la 34 División de Infantería (la Red Bull Division), una de las cinco divisiones frescas enviadas al frente.
El 26 de septiembre de 1943 los japoneses desembarcaron en Salerno, y al día siguiente entraron en contacto con el enemigo.
La noche del 18 al 19 de octubre la Red Bull Division tomó parte en el segundo cruce del río Volturno, donde el 100º Batallón se dio de bruces con el 29 Regimiento Panzer Grenadier, que mantenía posiciones bien atrincheradas y protegidas con campos de minas, y que además recibió ayuda de una compañía Panzer. El soldado Masao Awakuni fue el primer japonés en destruir un carro de combate alemán. Más adelante Awakuni se revelaría como un excelente servidor de bazooka.
Cinco días duró el choque entre japoneses y alemanes, y aunque el 100º Batallón se desempeñó bien, en conjunto el segundo cruce del Volturno resultó infructuoso.

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El 100º Batallón participó más adelante en el tercer cruce del Volturno y en los combates por Montecassino. El coraje de los soldados japoneses en combate les hizo acreedores del sobrenombre de “el batallón del corazón púrpura” por el elevado número de bajas que sufrieron. En febrero de 1944 sus efectivos se habían reducido a 521 hombres, y tuvieron que recibir refuerzos de Camp Shelby.
El 26 de Marzo, con Montecassino todavía en manos alemanas, la Red Bull Division fue enviada a la cabeza de playa de Anzio, donde desde el 22 de enero se libraban enconados combates, aunque en este sector los atacantes eran los alemanes, empeñados en aniquilar a las tropas desembarcadas para desanimar a los aliados a realizar futuros desembarcos. El 28 de marzo reemplazaron a la diezmada Tercera División. Allí lucharon los japoneses hasta la ruptura del cerco el 25 de mayo, cuando el 5º Ejército americano enlazó con las fuerzas de la cabeza de playa.
Con los alemanes en retirada, la Red Bull Division participó en la veloz marcha hacia el norte, en dirección a Roma. La última línea de defensiva antes de llegar a la capital italiana la plantaron los alemanes entre Lanuvia y La Torretto, Fueron necesarias 36 horas de encarnizados combates para superarla, y en la lucha participó el 100º Batallón con tal esmero que seis soldados japoneses recibieron la Cruz de Servicios Distinguidos por esta batalla.
El camino a Roma quedaba abierto. El día 4 de junio de 1944 los aliados entraron en Roma, pero la Red Bull Division no participó en la entrada triunfal. Se le ordenó detenerse el día antes a 11 km de la ciudad, y un día después, el 5 de junio, a las diez de la noche, cruzaron en camión Roma, sin detenerse, para tomar el puerto de Civitavecchia.
Se ha escrito, y todavía es objeto de polémica, que el trato que el general Clark dispensó a la 34 División se debía a la existencia del batallón japonés. Clark quería disfrutar de sus quince minutos de gloria realizando una solemne entrada en Roma. Sabía que en cuanto llegara el inminente día D se sumiría en el olvido el frente italiano, y Clark quería ganar notoriedad antes de que se eclipsara su relevancia pública. Pero la imagen de unos soldados asiáticos, menudos y desarrapados tras semanas de combates ininterrumpidos, no encajaba bien en la foto de su momento triunfal.
Hay quien supone que por eso se mantuvo a toda la 34 División apartada de Roma. Pero no hay pruebas de tal cosa.

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A mediados de junio el 100º Batallón de Infantería abandonó la Red Bull Division y se incorporó al 442 Regimental Combat Team, que había llegado por fin a Nápoles, integrado por el 442 Regimiento de Infantería, el 522 Batallón de Artillería de Campaña y la 232 Compañía de Ingenieros de Combate, todas esas unidades integradas por oficiales y tropa de origen japonés.
A lo largo del mes de julio el 442 Regimental Combat Team conquistó las poblaciones de Belvedere, Luciana, y Livorno en medio de duros combates, por los que recibió una citación presidencial. Y en agosto de 1944 fue destinado a Francia para participar en el avance a través de los Vosgos. Se le asignó como objetivo la conquista de la ciudad de Bruyeres, que los japoneses tuvieron que tomar casa por casa y que les mereció una nueva citación presidencial.
En este sector los soldados japoneses del Ejército americano libraron en octubre de 1944 la más famosa de sus batallas:

el rescate del batallón perdido.

El 1/141, primer batallón del 141 Regimiento de Infantería (antigua Guardia Nacional de Texas) había quedado copado por fuerzas alemanas en el valle entre Biffontaine y La Houssiere, un área boscosa de vegetación densa y tupida. Otros dos batallones del 141 habían intentado liberarlo pero tuvieron que desistir tras sufrir cuantiosas bajas.
Hitler había dado órdenes personales de que se evitara por todos los medios el rescate del batallón americano. Quería lograr una victoria simbólica para su máquina de propaganda.
Al 442 RCT se le ordenó rescatar al 1/141, al que ya se conocía como el Batallón Perdido.
El 27 de octubre inició su avance sobre Biffontaine. El terreno era incómodo para la marcha. Cada arbusto y cada matorral debía ser examinado antes de dejarlo atrás, mientras se soportaba ataques esporádicos de francotiradores, de artillería y morteros.
Al anochecer del 28 habían avanzado sólo 1500 metros. Por la noche el frío cortante y la lluvia impedían a los hombres descansar.
El día 29 el avance fue cortado en seco ante una posición extraordinariamente bien protegida. Los alemanes se habían atrincherado en un otero que cerraba el paso en el angosto valle. La estrechez del lugar impedía otra táctica que no fuera el asalto frontal. El 1/141 informaba de que su situación era por completo desesperada, así que no había tiempo para preparación artillera ni para aproximar penosamente algunos Sherman.
Se dio la orden de calar la bayoneta y cargar contra las ametralladoras alemanas, y los japoneses la cumplieron sin titubear: al estilo de la Gran Guerra la infantería se puso en pie y marchó hacia la muerte. El arbolado ofrecía alguna protección a los atacantes, pero las bajas fueron muy numerosas, los hombres caían con profusión, proyectiles de mortero caían sin cesar... Pero los hombres ocupaban el hueco de quienes caían y la carga no se quebrantó. El ímpetu del ataque venció al fin la moral de los alemanes, que no pudieron soportar el ver correr hacia ellos la multitud vociferante de japoneses a los que no parecían importar las bajas. Abandonaron sus posiciones y emprendieron la huída.

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El 100/442 quedó diezmado, pero el relevo lo tomó el 2/442, que continuó el avance. La huida de los alemanes había sido tan precipitada que la siguiente colina había quedado desprotegida, y los japoneses se tomaron la revancha, causando a los alemanes 100 muertos y tomándoles 55 prisioneros.
A las 15:00 horas del 30 de octubre, tras cuatro días de combate en el bosque, al fin una avanzadilla conducida por el Sargento Takeo Senzaki, entró en contacto con “el Batallón Perdido".
La operación de rescate costó más bajas que el número de soldados que fueron liberados del cerco. Para rescatar a 221 soldados del 1/141, el 442 RTC sufrió más de 800 bajas, principalmente del 100/442.

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Tras la acción de Biffontaine la unidad fue destinado a Italia, y aunque todavía sostuvo alguna escaramuza contra el enemigo ya no libró combates importantes.
Su tasa de bajas resulta sorprendente: un 314% de bajas. Sus miembros recibieron más de 18.000 condecoraciones individuales, además de ocho citaciones presidenciales para la unidad. En su nivel es la unidad más condecorada en toda la historia del Ejército de los Estados Unidos.
Sólo el 100/442, con apenas un millar de efectivos regularmente, recibió una Medalla de Honor del Congreso, 52 cruces de Servicios Distinguidos, 560 Estrellas de Plata, 4.000 Estrellas de bronce y 9.486 Corazones Púrpura.

A pesar de su historial cuando los veteranos del 442 RCT regresaron a su país se encontraron con frecuencia comercios y bares que colocaban en las puertas letreros de “no se admiten japos” y donde no se les atendía, mientras sus familias permanecían encerradas en campos de concentración tras alambres de espino. Hubo veteranos que al regresar a su pueblo se encontraron su casa saqueada o quemada.
A pesar de que en 1946 el presidente Harry S. Truman en un acto solemne en Washington colocó personalmente la banda de una citación presidencial sobre la divisa del 100º Batallón de Infantería, el clima de hostilidad hacia los americanos de origen japonés persistió largo tiempo y el destacado papel del 442 RCT en la guerra quedó sepultado en el olvido.

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Esta foto es de después de la guerra

Fuentes:

http://www.homeofheroes.com/moh/nisei/index3_442nd.html
http://members.aol.com/ItalyWW2/442RCT.htm
http://www.globalsecurity.org/military/ ... -442in.htm

NotaPublicado: Sab 20 Oct 2007 10:44
por jmunrev
Como siempre, me sorprendes en todas tus aportaciones. Desconocia esta unidad, por otro lado muy interesante. Tus aportaciones son magnificas, muchas gracias.

Me llama la atención la numeracion, 100, para el batallón, porque si sabia de la existencia del 99 formado con americanos-noruegos ¿acaso hubo una serie de batallones formados por americanos de origen extranjero? ¿hubo algun 98, 101 o mas de otras naciones?

NotaPublicado: Sab 20 Oct 2007 11:00
por Jaro
Parece que esa era la idea, jmunrev,pero no tuvo mucho éxito.
Aparte del 99 (noruegos) y el 100 (japoneses) se organizaron:

101th Infantry Batallion (Separate) con austríacos y otras nacionalidades del Imperio Austro-Húngaro,
no logró reclutar más que unos pocos voluntarios y fue disuelto en 1943

122th infantry Batallion (Separate) con griegos, nunca entró en acción,
pero suministró traductores a los comandos infiltrados en Grecia

NotaPublicado: Sab 20 Oct 2007 11:02
por jmunrev
Gracias, sabia que no me fallarias; aunque esperaba mas nacionalidades.
Escribire un post sobre el 99 Infantry Battalion (Separate) del que tengo bastante info. :dpm:

NotaPublicado: Sab 20 Oct 2007 13:18
por Triton
Muy interesante, aqui todos los dias se aprende algo nuevo :dpm:

Saludos.

NotaPublicado: Sab 20 Oct 2007 14:39
por Hicks
Muy instructivo Jaro. Hace tiempo me rondaba la idea de escribir sobre esta unidad de valientes. Inexplicablemente (o quizas si, debido a sus origenes japoneses) eclipsada por otras unidades, la 442 RTC fue, en mi humilde opinion, una de las más abnegadas y sacrificadas unidades de combate; lucharon con valor y coraje; más alla del deber. Era una cuestion de honor para ellos demostrar que a pesar de sus piel, eran americanos de corazón, y vaya si lo demostraron.

NotaPublicado: Dom 21 Oct 2007 12:34
por Torres_Delany
Interesantísimo, Jaro :dpm:
Desconocía por completo la existencia de estas tropas americanas de ascendencia japonesa. Sinceramente: he tenido que consultar los enlaces que citas porque me parecía algo inverosímil.
Es sorprendente que esta unidad no sea más conocida,
Muy buena aportación.

NotaPublicado: Dom 21 Oct 2007 12:44
por Japa
Hay una interesante película sobre la suerte de los nikkei, llamada "bienvenidos al paraiso". Los protagonistas son una familia japonesa, una de cuyas hijas está casada con un estadounidense que está en el frente, lo que no impide que sean mandados a un campo de concentración.

En esa peli, por cierto, se menciona como algunos nikkei decidieron luchar por Japón y fueron intercambiados, no recuerdo si por prisioneros milutares USA o por civiles americanos residentes en Japón.

NotaPublicado: Lun 22 Oct 2007 4:20
por Gral Fernando
Excelente Jaro! Muchas gracias! :dpm:

NotaPublicado: Lun 22 Oct 2007 11:12
por Torres_Delany
Japa escribió:Hay una interesante película sobre la suerte de los nikkei.


¿Nikkei o nissei?

NotaPublicado: Lun 22 Oct 2007 19:28
por Oskar Matzerath
Si no voy equivocado hay una película protagonizada por Spencer Tracy, "Conspiración de silencio", que también trata el tema de los nipoamericanos. Se trata de un militar que tras la guerra tiene la misión de entregar la condecoración ganada por su hijo a un anciano. Y creo que se trataba de un soldado japonés muerto en combate luchando por los Estados Unidos.

NotaPublicado: Lun 22 Oct 2007 20:12
por Jaro
Es cierto, Oskar. "Conspiración de silencio" una película dirigida por John Sturges en 1955. Muy buena en mi opinión. Inolvidable.

Cuando la vi hace años creí que el guionista se tomaba una licencia literaria al imaginar a un japonés-americano luchando en el Ejército, porque creí que los habían metido a todos en campos de concentración. Pero hace muy poco he descubierto la existencia del 442 Regimental Combat Team y su asombrosa historia: aquellos soldados lucharon como tigres por un país que tenía a sus familias encerradas entre alambres de espino y donde no les admitían en muchos comercios. :?

La historia de "Conspiración de silencio" no está basada en hechos reales, pero la realidad no fue muy diferente.

NotaPublicado: Mié 24 Oct 2007 18:15
por Trancos-Alatriste
Gran post, Haro.

Lo de Clark no me extrañaría que fuese verdad. Dicen que ordenó a sus hombres que disparasen a los británicos si se les adelantaban en el camino hacia Roma. No sabes como detesto a este engreído carnicero.

Estocada: El trato dado a los japoamericanos en USA no fue precisamente ejemplar. Y menos el dado a estos bravos y leales soldados.

NotaPublicado: Mié 24 Oct 2007 18:53
por Japa
Tienes razón Torres, son los Nissei (el Nikkei es el índice de la bolsa de Tokio)

Respecto a la suerte corrida por esos ciudadanos estadounidenses, lo que más me duele es que en gran parte fue culpa de ¿adivinan quién? ¡España!

Iniciada la guerra en el 41, Japón solicitó a España que se encargara de sus intereses y los de la comunidad nipoamericana en EEUU (es un sistema de mediación diplomática usual en los conflictos: un tercero lleva a cabo las gestiones). Al principio no parecía que fuera a haber problemas y las relaciones con Japón parecían prioritarias gracias al interés de Serrano Suñer, pero tras Midway la diplomacia española dio un giro de 180 grados y se dio prioridad a demostrar a los EEUU que España era de fiar, así que se optó por no mover ni un sólo dedo por los nissei, que fueron abandonados a su suerte hasta que ya en el 45 Suiza tomó el relevo tras la ruptura con Japón después de la matanza de Manila. En los campos de concentración de los nissei jamás se le vio el pelo a ningún funcionario español, que eran los únicos con legitimidad para protestar ante el gobierno americano de forma oficial.

Por cierto que con la excusa de la matanza el gobierno de Franco trató de declararle la guerra a Japón (como ya había hecho Portugal por Timor) para así poder subirse al carro de los vencedores (la diplomacia española insistía en que había tres guerras diferentes, la del Pacífico, la del frente europeo y la del frente oriental) y por así decirlo salir en la foto junto a los "buenos". El gobierno de EEUU se encargó de hacer saber a España que no tenían la más mínima gana de vernos montar numeritos proaliados cuando ya estaba todo el pescado vendido, y que más le valía al gobierno franquisto estarse calladito y procurar no llamar la atención.

NotaPublicado: Mié 24 Oct 2007 18:55
por APV
También en la ficción Miyagi (el maestro en Karate Kid) había servido en esa unidad.

NotaPublicado: Mié 24 Oct 2007 18:57
por Japa
Según parece el amigo Serrano llegó a afirmar que la intención de los japoneses al ocupar Filipinas era devolvérsela a sus legítimos dueños, es decir, a España. Vamos, justo en eso estaban pensando en Tokio.

NotaPublicado: Jue 25 Oct 2007 19:02
por Oskar Matzerath
Y además, obligar a Washington a devolver Cuba y Puerto Rico. :burla:

Los ejercicios de equilibrismo del régimen en aquella época eran alucinantes.

NotaPublicado: Jue 01 Nov 2007 23:11
por Alain de Boissieu
Muy interesante todo, en especial lo referente a la mediación española, peazo reseña :dpm:

NotaPublicado: Lun 19 Nov 2007 17:41
por Werewolf
Saludos ¡¡

Un apunte a este post.Un enlace a la pelicula que cuenta la historia de algunos nipones-americanos que formaron parte de esta unidad:

http://www.onlythebravemovie.com/




Werewolf

NotaPublicado: Lun 19 Nov 2007 17:48
por Jaro
Gracias por el Link, werewolf.
Me da la impresión de que la película se centra en el rescate del batallón perdido. ¡Qué cara se les debió quedar a los tejanos cuando vieran que los que les rescataban eran japoneses!
Las imágenes recuerdan a Band of brothers pero con los ojos rasgados.
Veremos si llega a España, por lo menos en DVD.

NotaPublicado: Lun 26 Nov 2007 12:55
por Mercenario
Muchas gracias por la informacion Jaro no sabia la existencia de esta unidad muy bien trabajado.
Lo que se aprende aqui... :)

NotaPublicado: Jue 06 Dic 2007 17:41
por julio64
Me recuerda a la pelicula "Tiempos de Gloria", un batallon no deseado que se cubre de gloria. muy bueno Jaro.

NotaPublicado: Lun 11 Feb 2008 1:58
por Sinam
muy buen material, ya que creia que solo los negros del sahara y los gurkas de los ingleses habian peleado en en lado europeo.
felicitaciones :dpm:

Re: 442 RCT los japoneses invaden Europa

NotaPublicado: Mié 10 Ene 2018 21:30
por Rafa.Rodrigo (kappo)
Una lástima que tenga las imágenes caídas... si consigo un puñado de ellas lo subo al portal como artículo:

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El 442º Regimiento, que se muestra aquí en una foto de 1944 tomada en Francia, regresó a casa después de la Segunda Guerra Mundial como una de las unidades militares más condecoradas de los EE. UU.
Fuente: http://wutc.org/post/after-tour-medal-w ... turns-home

Desde luego la gente publica casi cualquier cosa en las redes sociales, hoy he leido que Pat Morita (el maestro de Karate Kid) participó en esta unidad, cuando realmente lo que pasó fue que rodó una peli sobre la misma en 2006.