Vietnam del Norte, Laos y Camboya : Guerra aerea

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Vietnam del Norte, Laos y Camboya : Guerra aerea

Notapor MiguelFiz el Vie 04 Feb 2005 20:56

La guerra aerea Vietnam del Norte, Laos y Camboya (1964-1973)


En este analisis, espero hacer un recuento de las operaciones y combates aéreos ocurridos en los cielos de Vietnam del Norte, Laos y Camboya (así como un recuento general de perdidas y victorias), en los años citados.

Parecería ocioso hacer una labor así a primera vista, se han escrito infinidad de libros sobre el tema, se ha dicho muchísimo (y en algunos lugares demasiado quizás), pero hay una serie de factores que me hacen pensar que dicha exposición y análisis debe hacerse.

(Urogallo ha elaborado dos articulos que tratan el tema, se pueden revisar aqui :
http://www.elgrancapitan.com/phpbb2/vie ... php?t=1208
y
http://www.elgrancapitan.com/phpbb2/vie ... php?t=1129
)

Primero que nada, en dichas acciones las grandes potencias hicieron uso de lo mejor de sus arsenales, mucho de lo mas avanzado en tecnología y tácticas se vieron envueltas en los combates aéreos sobre dichas zonas, a diferencia de por ejemplo Vietnam del Sur, donde la aviación norteamericana gozo siempre de total superioridad aérea y generalmente mostró ser decisiva. Las condiciones especiales que privaron en el norte en cambio, dieron lugar a un enfrentamiento mas “equilibrado”, donde la fuerza aérea mas poderosa del mundo tuvo que enfrentarse a un sistema de defensa aéreo integral (Artillería antiaérea, mísiles SAM, aviones interceptores etc.) particularmente eficaz y muy bien abastecido (eso es un punto que debe de recordarse, se habla mucho de el gigante tratando de aplastar al débil enano, pero se trataba de un enano que durante casi todo el conflicto no dejo de ser abastecido con lo mas moderno en armamento y en cantidades mas que generosas).




Segundo, hay muchísimos mitos que se han hecho respecto a dichas acciones, que van desde que no sirvieron para nada y/o hasta que fueron una derrota total para los norteamericanos,hasta quienes afirman categóricamente que se trato de un triunfo total y una muestra de excelencia (curiosamente hay opiniones igual de contrastantes con lo que respecta a la aviación y a las defensas antiaéreas de Vietnam del Norte).

La realidad es muchísimo mas compleja, no pudiendo hacerse tan fácilmente simplificaciones del tipo “Fue la tumba de los piratas aéreos yanquis” o “fue el acabose de los MiG rojos” etc... es decir, muchos comentarios están desgraciadamente matizados por juicios propagandísticos e ideológicos que pretenden reducir todo a una lucha del “Bien contra el Mal” totalmente ilusoria y fuera de contexto.

La idea es aclarar y deshacer esos mitos, poniendo a cada quien en su lugar.



Tercero, si de por si los mismos norteamericanos ( y ex – soviéticos y hasta los vietnamitas ) tienen opiniones diferentes respecto al desarrollo de dichas acciones, así como de los resultados de las mismas, la confusión y sobre todo la falta de información en castellano al respecto es brutalmente amplia, prestándose a crear y seguir alimentando los mitos a los que me refiero, llevando a equívocos que impiden sacar conclusiones adecuadas desde el punto de vista histórico.


Esto fue mas evidente cuando, luego de efectuar un pequeño recuento de literatura o fuentes de información en castellano sobre el tema, me he encontrado con que no hay muchas fuentes que traten el tema de una forma mas o menos "interesante" ya no digamos centrada o imparcial.

Frente a mi, tengo sin mentir, 25 libros publicados entre 1965 y 1977 en castellano sobre la guerra de Vietnam, que hablan o tocan al menos ligeramente el asunto de los las operaciones aéreas norteamericanas sobre Vietnam del Norte, Laos y Camboya, por autores que van desde el escritor cubano Lisandro Otero(En busca de Vietnam), el periodista mexicano Luis Suárez(guerra en la paz, Vietnam, Camboya y Laos) y los libros traducidos al castellano del periodista canadiense Wilfred Burchett(Habla Vietnam del Norte, La derrota norteamericana en Vietnam, La segunda Guerra de Indochina etc.), dichos autores eran escritores, periodistas y en general gente bien intencionada (claro que con una clara postura ideologica)

Esas obras, situadas en su contexto historico, llegan a aportar datos interesantes, lo malo es que el objetivo principal de sus publicaciones era muy orientado a fijar ciertas posturas políticas que desgraciadamente dan una imagen muy parcial del asunto , además, eran personas que por sus compromisos (eso si de buena fe siento yo, cuando lo hacian intencionalmente) no diferenciaban entre propaganda y realidad, el hecho de que prácticamente no haya ningún libro en castellano (fuera de enciclopedias muy especializadas y en forma muy resumida) que mencione el asunto según el punto de vista norteamericano o mejor aun, que trate de conciliar ambas partes, es un indicativo de lo bien que trabajaron los servicios de propaganda de algunas naciones en esa época.


Así pues, los objetivos de emprender esto son los siguientes :

A) Hacer un recuento de los combates aéreos sobre Vietnam del Norte casi día por día, en base a la información que se pueda obtener de ambas partes, asentando perdidas y victorias (que sepa, no se ha hecho en castellano a la fecha, hay algunos esfuerzos en internet, siendo los mas destacables los emprendidos por www.acig.org y algunos otros sitios, cuya principall limitante es precisamente el idioma y el enfoque usado para hacer el recuento de las operaciones).


B) Ir citando, características, tipo y forma de uso del armamento empleado, también de ambas partes.


C) Analizar las repercusiones que dichos enfrentamientos tuvieron en el pensamiento militar actual.




La guerra de Vietnam fue un conflicto armado en muchos aspectos "Sui generis" EEUU estaba preocupado por evitar que la llamada "epidemia de comunismo" se apoderara de Asia.

Vietnam del Sur así como la mayor parte de la antigua indochina (Laos, Camboya) estaban en el mejor de los casos al borde del caos, con gobiernos (sobre todo en el caso de Vietnam del Sur) plagados de corrupción y sumamente alejados de lo que seria el ideal democrático y de bienestar que se esperaba cuando fueron declarados independientes, por otro lado, la Unión Soviética y China se disputaban el control de dichas zonas, además de que los mismos movimientos nacionalistas en dichos países tenían sus propios objetivos y motivaciones.

Una vez que las tropas francesas fueron derrotadas en Dien BIen Phu, Vietnam del norte quedo bajo el control de las facciones de orientación comunista bajo el liderazgo político de Ho Chi Minh.

Los acuerdos de la conferencia de Ginebra de 1954 dividieron provisionalmente al país por el paralelo 17, supuestamente en 1956 deberían de efectuarse elecciones para la reunificación, desgraciadamente dichas elecciones se fueron postergando indefinidamente, ambos lados desconfiaban uno del otro, y una oleada de inmigración del norte hacia el sur dio lugar a las primeras acciones guerrilleras de lo que se conocería como el "Viet cong" en el sur, dichas fuerzas eran abiertamente aprovisionadas por el norte.

Para 1964, Vietnam del sur estaba asolada por la acción de las guerrillas del llamado "Vietcong", una sucesión de gobiernos tan ineptos como corruptos no hizo sino agravar la situación imperante, EEUU se dio a la tarea (basada en cuestiones eminentemente políticas) de prestar cada vez mas apoyo a dichos gobiernos, tanto en forma material (pertrechos) como en asesores, que cada vez mas se iban envolviendo en los enfrentamientos, es de reseñar tambien que desde 1961 habia operaciones de "defoliacion" emprendidas por personal de la USAF en muchas zonas de Vietnam del Sur.



En Laos, una guerra dramáticamente mas secreta (e ilegal desde muchos puntos de vista) era peleada por la CIA, la AID y otras agencias de gobierno norteamericano, (se destaca la participación de los mercenarios de la empresa "fantasma" Air America) el gobierno laoasiano y el Pahet Lao(guerrilla procomunista), Laos había obtenido la autonomía interna en 1949 y su independencia se proclamo en la conferencia de Ginebra de 1954, sucesivos enfrentamientos entre diversas facciones se habían vuelto cosa constante, a principios de los años sesenta, era un hecho que el Vietcong estaba siendo aprovisionado a través de un corredor entre la frontera de Laos y Vietnam del sur, corredor que se llegaría a conocer como la ruta "Ho Chi Minh", como los acuerdos de Zurich (1961) y Ginebra (1962) habían decretado la neutralidad de Laos, cualquier acción bélica allí era ilegal, EEUU cargaría con ese "esqueleto" hasta mas allá de 1973,

Camboya también tenia lo suyo, en los años sesenta el régimen del príncipe Siahnuk oscilaba entre la neutralidad y cierto coqueteo con cada bando, en definitiva, el ambiente hacia ver que la hecatombe pronosticada por los autores de "El Americano Feo" era solo una caricatura.



Entonces pues, estamos hablando de una guerra que no tenia otro fin que el de "mantener presencia" como cínicamente dirá Mr. Kissinger algunos años después, dichos países no disponían de recursos naturales de interés ni eran piezas geográficas clave, podemos decir que simplemente fue un campo de pruebas donde las superpotencias (EEUU, La Unión Soviética y China) se disputaban las almas y el prestigio.

Y es que dicho conflicto, a pesar de haber sido tan publicitado y seguido por los medios, aun guarda ciertos secretos, o puntos algo obscuros, que también deben de aclararse.

Es claro que puede haber debate en ciertos círculos sobre la validez de los reclamos de ambos bandos, en lo que a victorias aéreas se refiere, los norteamericanos reclaman aproximadamente (aviones mas o aviones menos) entre 194 y 200 derribos (de ellos entre 84 y 86 MiG 21) mientras que refieren perdidas propias a manos de la caza enemiga de entre 76 (1987) hasta 91 (2002) aviones, las fuentes "del otro lado" dan cifras algo "alegres", que van de unos 320 a 350 aviones norteamericanos derribados por cazas Norvietnamitas frente a perdidas por cazas de EEUU de al menos 134 (la cifra de F4 Phantom que reclaman como derribados según fuentes rusas supuestamente serias seria de al menos 103 F4 derribados a manos de MiG 21), obviamente que dicha diferencia por si misma requiere de un análisis adecuado y justifica de sobremanera emprender esto.

El hecho es que los EEUU perdieron sobre el sudoeste de Asia desde 1961 hasta 1973 al menos 3322 aviones de todo tipo, esto incluye toda causa imaginable, desde sabotaje en pistas, fallas mecánicas, fuego antiaéreo, etc., de ellos, al menos 1121 se perdieron en Vietnam del Norte, eso habla algo de la rudeza de los combates aereos en la zona, las cifras de perdidas del lado de Vietnam del Norte dada la secrecia con que se maneja dicha información no se puede conocer a fondo y quizás nunca se sepa con seguridad (las mismas fuentes rusas sumamente alegres dan por sentado perdidas de solo 54 MiG 21 ante los Phantom por ejemplo, lo cual es un sin sentido colosal).

Afortunadamente, del lado norteamericano se puede consultar diversas fuentes sobre la perdida de todo tipo de avión (y sus tripulaciones) sobre Vietnam del Norte, hay que decir que aunque la guerra oficialmente termino en 1973 para EEUU con los acuerdos de Paris y se tramito el retorno de los prisioneros de guerra norteamericanos hospedados en el lujoso "Hanoi Hilton" así como de los restos de los pilotos muertos, a la fecha quedan muchos que permanecen en calidad de "MIA Missing in action" o perdidos en acción.

En la actualidad se siguen encontrando restos de aviones derribados en los años sesenta y setenta en el area, existe desde los años 70 una comisión EEUU-Vietnam encargada de identificar dichos casos y una de las cosas que asientan es el tipo de avión así como las coordenadas aproximadas donde se perdió, dicha informasion se puede consultar aqui http://lcweb2.loc.gov/frd/powquery.html y aqui http://lcweb2.loc.gov/frd/pow/pmsea.html , bajo pedido se puede solicitar informacion mas detallada.

Esta el estudio de la USAF, "Southeast Asia Management Summary, final semianual review" de 1974, publicado por la USAF y disponible al publico, asi como los trabajos de la NAIC (National Air Intelligence Center) USAF Wright-Patterson, Ohio y el estudios por la marina de EEUU asentado en la "CNA (Center of Naval Analysis) loss-damage database" sobre el conflicto, ambos iniciados en los años ochenta y se han ido actualizando con el paso de los años, finalmente, el historiador independiente Chris Hobson publico recién en el 2002 un recuento particularmente completo (y pesado) donde se asienta cada baja de avión sufrida en la zona desde 1961 hasta 1973 "Vietnam Air Losses: USAF, Navy, and Marine Corps Fixed-Wing Aircraft Losses in SE Asia 1961-1973".

Para elaborar el seguimiento de los combates aéreos me basare en la bibliografía citada anteriormente, mas los libros de los investigadores Michel L. Marshall III con sus obras "Clashes"(1998) y “Eleven Days of Christmas: America's Last Vietnam Battle” (2001), de el comandante de la marina norteamericana John b. Nicholls "On Yankee station" (1988), de los trabajos de John Darrell Sherwood "Fast Movers" (2001) y "Afterburner" (2004), asi mismo, se cita el trabajo conjunto de William Greenhalgh y Carl Grubb (entre otros) "Aces and aerial Victories, the United States Air Force in Southeast Asia 1965-1973" (1976) , el sumamente polemico trabajo de Lou Drendel "...and Kill MiGs" publicado inicialmente en 1974 y que actualmente, en su tercera edicion(1997), se vuelve una obra muy recomendable pues incluye informacion de la base de datos del CNA.

Son tambien usadas las opiniones y datos proporcionados por las obras "Interdiction in Southern Laos 1960-1968" y "Gradual Failure, The air war Over North Vietnam 1965-1966" del historiador Jacob Van Staaveren, "The United States Air Force in Southeast Asia, The advisory years to 1965" de Robert Futrell y Martin Blumenson, la obra "Linebacker II, A View from the Rock" de los oficiales de la USAF James R. McCarthy y Robert Rayfield, la narrativa "The Tale of Two Bridges" de A.J. Lavalle sobre los puentes Paul Doumer y Thanh Hoa y la reciente obra (2000) de Wayne Thompson "To Hanoi and Back".

Están también las ediciones de las obras en ruso de el Hungaro Toperczer de la serie "Guerra en el aire" (números 16 y 22 sobre MiG 17/19/21 en Vietnam del Norte)), y del mismo autor sus obras en ingles “Air War Over North Vietnam: The Vietnamese People's Air Force: 1949-1975” y "MiG 17 and MiG 19 units of the Vietnam war" y MiG 21 "units of the Vietnam war" estos ultimos publicados por Osprey, de la misma editorial "F8 units of the Vietnam war" y "RF8 units over Cuba and Vietnam" , de las series USAF y Us Navy MiG Killers tambien de Osprey, de el trabajo de Linday T. Peacock "Strategic Air Command" (de 1989, donde se dedica un capitulo entero a la actuacion de los B-52, los F-111 y los tanqueros del SAC en las operaciones sobre la zona de Vietnam, Laos y Camboya), y el libro de Anthony Thornborough “F-111: Success in Action” (1988), asi como los "Aviation Fact File" de Salamander sobre El F-4 Phantom y el F-111.

Otra obra muy importante es la versión traducida del vietnamita al ingles por Merle Pribbenow de la historia publicada por el gobierno de Hanoi sobre la guerra de Vietnam . "Victory in Vietnam: The Official History of the People's Army of Vietnam" , así como de multitud de folletos y libros pequeños publicados en español e ingles por el instituto de lenguas extranjeras de Hanoi.

Así también se hace uso de las enciclopedias "El mundo de la aviación"(capítulos cazadores de MiG, F4 Phantom y F-105 Thunderchief) y "Aviones de Guerra" (Capítulos sobre Vietnam y diversos modelos de aviones y armas empleados en el conflicto) ambas enciclopedias de Planeta dAgostini, y la enciclopedia "Grandes épocas de la aviación" (capítulos dedicados a dicho conflicto) de Time Life, de la misma forma se usara el soporte hemerografico de diversos periódicos y otras publicaciones conforme vayan siendo necesario, lo mismo que multitud de paginas en internet (como ya se dijo, por desgracia generalmente no en castellano).
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Primeros encuentros

Notapor MiguelFiz el Vie 04 Feb 2005 21:11

Así pues, comencemos.


Imagen
La zona en cuestion en la actualidad


Primero que nada, aclarar que existieron 2 periodos básicos en los que podemos dividir la guerra aérea sobre la zona en una etapa inicial.

El periodo de 1964 que abarca desde las primera operaciones sobre Laos hasta los incidentes posteriores al "affaire" de las torpederas norvietnamitas que supuestamente atacan buques norteamericanos en el golfo de Tonkin y que sirven de pretexto para iniciar las hostilidades, hasta antes de el inicio "oficial" de la campaña conocida como "Rolling Thunder".

Y el segundo periodo seria "Rolling Thunder" propiamente, la serie de operaciones que el gobierno de Johnson planeo como una escalada progresiva de bombardeos cuyos objetivos manifiestos eran entorpecer el abastecimiento de suministros que el gobierno de Hanoi proporcionaba a el Vietcong y en ultima instancia hacer que dicho gobierno se sentara en la mesa de negociaciones (ninguna de las dos cosas se logro y en cambio el costo fue muy alto).

Imagen
Mapa de la zona en la epoca del conflicto

Pero es un hecho que ya antes de eso, la USAF y la aviación de la marina de EEUU estaban muy comprometidas en la zona.



Las primeras bajas

La primer perdida que podríamos señalar cuya importancia no es menor por ser el primer prisionero que toma Vietnam del Norte, se da ya el 26 de marzo de 1964, cuando un avión de observación O-1F de las fuerzas especiales del ejercito de EEUU que despego de la base avanzada de Khe Sanh y estaba patrullando muy cerca de la zona desmilitarizada es derribado por fuego de armas antiaéreas ligeras, estrellándose y muriendo uno de los pilotos (el capitán Lebrou Whitesides), su copiloto, el capitán Floyd James Thompson sobrevive pero con muchas heridas, es tomado prisionero y eventualmente trasladado a Hanoi, se convierte en el primer habitante (y el de mayor permanencia) en el llamado "Hanoi Hilton".

Imagen
Cessna 0-1F



Primeras acciones en Laos

Mas adelante, ese mismo año, la situación en Laos se torna cada vez mas tirante, el Pathet Lao y las tropas infiltradas de Vietnam del Norte y el Vietcong van empujando a las fuerzas gubernamentales dejando una "zona franca" cercana a la frontera con Vietnam del Sur, por donde circulan los suministros a el Vietcong, el gobierno de el primer ministro Souvanna Phouma recibe de EEUU aviones T-28 así como capacitación para su uso en operaciones de contrainsurgencia, así mismo, con autorización del gobierno de Laos, se acrecientan los vuelos de reconocimiento de aviones de la USAF y la US Navy sobre las zonas de Laos limítrofes con Vietnam del Sur y Norte donde la actividad guerrillera y el trafico de armas es mayor, por otro lado, la guerra encubierta que Air America lleva a cabo en esas mismas regiones recibe mucho mas apoyo, las operaciones de reconocimiento se unifican bajo el nombre de "Yankee Team" iniciándose en forma en mayo del 64 con aviones de la Us Navy en base a portaviones (generalmente RF-8)y aviones de la USAF (RF-101), las misiones "Yankee Team" por parte de la USAF se hacian desde bases recientemente construidas o adecuadas en Tailandia, asi como en Vietnam del Sur (Da Nang), dicho esfuerzo conjunto permite proporcionar blancos para la fuerza aerea laoasiana, pero se van volviendo cada vez mas riesgosas pues el Pathet Lao ha recibido piezas antiaereas por parte de la URSS y mas recientemente radares para dirigir el fuego.


Imagen
RF-8

El 6 de Junio de 1964, un RF-8 del USS Kitty Hawk pilotado por el Teniente Charles Frederick Klausmann (en algunas fuentes citado como Klusmann) del VFP-63 (clave de radio o "call sign" Corktip 920) es derribado durante una misión de reconocimiento fotográfico sobre la llamada llanura de las Jarras, en la conflictiva provincia de Xiengkhouang, dicha llanura es un lugar bellisimo, con amplias planicies y serranias repletas de pastos y bosques, debe su nombre a las ancestrales jarras cuyo origen se pierde en la noche de los tiempos, pero en esas fechas, se trataba de uno de los lugares mas peligrosos y conflictivos sobre la tierra y lo seguira siendo durante muchos años.
Imagen
Llanura de las jarras, provincia de Xiengkhouang, Laos

El RF-8 es alcanzado por fuego antiaéreo del Pathet Lao, el teniente Klausmann consigue eyectarse pero es capturado y permanece prisionero por mas de 80 días en un campo del Pathet Lao, sin embargo, junto con 5 prisioneros del ejercito regular laosiano emprenden una fuga y consiguen llegar a las líneas gubernamentales en una odisea que culmina a finales de agosto del 64, Klausmann se convierte en uno de los poquísimos miembros de las fuerzas armadas norteamericanas en haber podido escapar de cautiverio en ese periodo.

(Hay que reseñar que Klausman había sido alcanzado ya en otra ocasión, el 21 de mayo de 1964, al sobrevolar la misma región, pero su RF-8 pudo regresar pues solo sufrió daños leves).

Imagen
F-8 Crusaders

El 7 de Junio de 1964 (al siguiente día del derribo de Klausmann), un F-8 del Kitty Hawk pilotado por el comandante Doyle Wilmer Lynn (VF-111, codigo de radio Old Nick 110) que estaba escoltando otro vuelo de reconocimiento es derribado también por fuego antiaéreo en la misma área donde Klausmann había caído el día anterior, el comandante Doyle sin embargo, es rescatado al día siguiente por un helicóptero de Air America, (para mala fortuna de Doyle, será derribado mas adelante sobre Vietnam del Norte y a la fecha permanece como “MIA Missing in Action”), esta era la segunda misión del día sobre la misma zona, los aviones de escolta estaban haciendo pasadas de supresión de fuego antiaéreo con sus cañones y cohetes zuni.

Imagen
Helicopteros de Air America sobre serranias de la llanura de las Jarras

Hay que tomar en cuenta que esos vuelos de reconocimiento se estaban efectuando a baja altura (menos de 1000 metros), subsecuentemente se tuvieron que hacer a mayor altura cada vez debido a lo peligroso del área.
Imagen
F-100 510 TFS
El 8 de junio, se organiza una mision de ataque, 8 f-100 de el 510 TFS (recientemente llegados
a la base Tailandesa de Takhli) son enviados a la pista avanzada de Tan Son Nhut en Vietnam del Sur, desde alli, el dia 9 es lanzada una operacion de "limpieza" sobre el area de Xiengkhouang para tratar de eliminar los emplazamientos antiaereos, los F-100 lanzan bombas y cohetes sobre las posiciones detectadas, pero dicha operacion en la llanura de las Jarras no tiene mucho éxito, pues resulta claro que las defensas antiaéreas del Pathet Lao son dignas de respeto, tenían muchísima experiencia ganada a lo largo de la guerra civil laoasiana dicho punto se volverá un lugar infame para los pilotos norteamericanos como lo serán mas adelante “Thud Ridge”, el puente Paul Doumer y Thanh Hoa "las fauces del dragon".

A lo largo de toda la guerra del Vietnam, Laos se convertiría en un oscuro y secreto campo de batalla, recibiendo bombardeos en forma encubierta hasta el retiro de EEUU del conflicto en 1973.

Sin embargo, por esos días, otros acontecimientos tienen lugar en el Golfo de Tonkin, acontecimientos que darán lugar a una escalada militar sin precedentes en la región...


(Se agregaron identificaciones de radio de los F-8 y RF-8 24/02/2005)
Última edición por MiguelFiz el Mar 03 May 2005 16:55, editado 6 veces en total
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Notapor Urogallo el Vie 04 Feb 2005 21:16

Interesantisimo y contemporaneo tema.
"Adoro Alemania. Por eso me gusta que haya dos" Charles de Gaulle.

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Notapor Verdoy el Sab 05 Feb 2005 14:31

Soberbio Miguel :roll: :roll: :roll: Estoy impaciente por la próxima entrega.

Ya he relatado en alguna ocasión que durante mi estancia en USA fui muy amigo de un piloto de la USAF que participó en Vietnam, donde fue derribado y hecho prisionero. Él ganó su estrella de plata en la operación Rolling Thunder. Un gran amigo y compañero suyo, Mark Berent (1 estrella de plata, 2 cruces de servicios aéreos distinguidos y 1000 horas de vuelo en combate) escribió en 1989 una versión novelada de Rolling Thunder basada en sus experiencias y titulada Rolling Thunder. En la navidad de 1990 me regaló un ejemplar que conservo con cariño. Es de la editorial G. P. Putnam´s sons New York 1989.

Internet no deja de sorprenderme. Os dejo la biografía de mi amigo Ken:

JOHNSON, KENNETH

Name: Kenneth Johnson
Rank/Branch: O4/United States Air Force, pilot
Unit: 555th TFS
Date of Birth: 23 May 1938
Home City of Record: Minneapolis MN
Date of Loss: 19 December 1971
Country of Loss: North Vietnam
Loss Coordinates: 200900 North 1042700 East
Status (in 1973): Returnee
Category:
Aircraft/Vehicle/Ground: F4D

Other Personnel in Incident: Samuel Vaughn, returnee

Source: Compiled by P.O.W. NETWORK 06 from one or more of the following: raw
data from U.S. Government agency sources, correspondence with POW/MIA
families, published sources, interviews.

REMARKS: 730314 RELEASED BY DRV

SOURCE: WE CAME HOME copyright 1977
Captain and Mrs. Frederic A Wyatt (USNR Ret), Barbara Powers Wyatt, Editor
P.O.W. Publications, 10250 Moorpark St., Toluca Lake, CA 91602
Text is reproduced as found in the original publication (including date and
spelling errors).
UPDATE - 09/95 by the P.O.W. NETWORK, Skidmore, MO

KENNETH R. JOHNSON
Major - United States Air Force
Shot Down: December 18, 1971
Released: March 14, 1973

Ken was born 23 March 1938 in Minneapolis, Minnesota. After he graduated
from high school, he received an appointment to the United States Air Force
Academy, receiving his commission in 1961. In November 1971 while based in
Thailand with the 555 TFS, Ken called his present wife, Linda and proposed
to her long distance. She accepted but the distance was to be even longer
than the phone call. Five weeks later Ken was shot down. Fifteen months
later when he was released from Hanoi, they made plans which culminated in
marriage at the hospital chapel at Scott Air Force Base, Illinois.

Ken came out of Hanoi on March 14th. One of his roommates at Clark was Major
Philip E. Smith (a POW for 7 1/2 years in China). They became good friends
in a very short time. Coincidentally, Phil was sent to Scott and gladly
served as Ken's best man. Lt. Col. Leo Thorsness and his wife Gaylee were
also at Scott. Gaylee and Linda would chat while the men were with the
doctors. The night before Ken and Linda were to be married, Gaylee gladly
accepted Linda's invitation to serve as her matron of honor. That was to be
quite a day for all as Leo Thorsness was going into surgery, their daughter
was flying home and Gaylee Thorsness was to be in the wedding. The Air Force
really went all out and the day was most memorable - "Dear, sweet, lovely
people, all". . . says Linda.

December 1996
Kenneth Johnson retired from the United States Air Force as a Lt. Colonel.
He and Linda reside in Kansas.


http://www.pownetwork.org/bios/j/j042.htm


Saludos :)
Alexandros el Argéada
Graecia capta ferum victorem cepit....

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Notapor SvenRichter el Dom 06 Feb 2005 0:59

Recristo!!! Muy interesante y currado el tema, un puro 10 :roll:
Hora de cerrar James,última ronda.
En la vida la suerte es un 50%, el otro 50 ... el Destino.

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Notapor Molders el Dom 06 Feb 2005 20:01

La Guerra de Vietnan es un tema del cual existe poca informacion en español.
Muy completa tu investigacion. ¿Es cierto que los norteamericanos perdieron muchos aviones en accidentes de aterrizaje en los portaviones?
"Muchas gracias por su ofrecimiento pero tenemos mas soldados que armas."

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Notapor Urogallo el Lun 07 Feb 2005 16:01

Hombre, algo hay, sobre todo en las obras generales sobre vietnam, que hay un par, y en los libros de aviacion, incluidos los de osprey.
"Adoro Alemania. Por eso me gusta que haya dos" Charles de Gaulle.

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diversas cosas

Notapor MiguelFiz el Lun 07 Feb 2005 21:47

Se hace lo que se puede pues.

Muy interesante Verdoy, fijate que pequeño es a veces el mundo.


Molders escribió:La Guerra de Vietnan es un tema del cual existe poca informacion en español.
Muy completa tu investigacion. ¿Es cierto que los norteamericanos perdieron muchos aviones en accidentes de aterrizaje en los portaviones?


Eso si Molders, como explico al principio, hace falta hacer algo asi, lo mismo para otros temas, pero eso el tiempo lo dira...

Sobre perdidas "operativas", mira, toda agrupacion militar tiene por fuerza perdidas debidas a problemas ocasionados por accidentes, omisiones o cuestiones que no tienen que ver directamente con operaciones militares, tanto la USAF como la US Navy y el USMC (y la aviacion de Vietnam del Norte por supuesto) tuvieron un gran numero de bajas ocasionadas por esas cuestiones.

Tan solo el portaviones USS Ticonderoga en el periodo de julio a diciembre de 1964 mientas estuvo destacado por primera vez frente a Vietnam, tuvo al menos 5 accidentes que implicaron la perdida de algun avion, eso te digo, es algo totalmente natural si tomas en cuenta la naturaleza de por si peligrosa de las operaciones en portaviones, mas con jets.
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    "The China Mirage: The Hidden History of American Disaster in Asia" De James Bradley
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...“Vamos a entender algo : Vietnam del Norte no puede derrotar o humillar a los EEUU. Solo los norteamericanos pueden hacer eso.”

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Situacion en 1964

Notapor MiguelFiz el Lun 07 Feb 2005 21:49

Situacion en 1964



Para este momento, como ya se dije antes, la USAF y la US Navy estaban firmemente comprometidas en el área, desde finales de 1962 se habían movido discretamente a las recientemente agrandadas bases de Da Nang y Tan Son Nhut equipos de radar y de control de trafico, ante el creciente numero de operaciones que se venían realizando por parte de la fuerza aérea de Vietnam del Sur y los aviones de la misma USAF.

Imagen
Centro de control de trafico aereo de Tan Son Nhut, 1964


Tambien a finales de 1962, un equipo de reconocimiento del quinceavo TRS (Tactical Reconnaisance Squadron) originalmente basado en Okinawa y que efectuaba destacamentos a Vietnam del Sur, paso a operar permanentemente en la base de Tan Son Nhut, este equipo constaba de 4 RF-101, seis tripulaciones y todo el equipo de mecánicos y especialistas de tierra necesarios para su operación, además de otro equipo para tratamiento y análisis fotográfico, este destacamento tomo el nombre en clave de "Pipe Steam" y su principal labor consistía en labores de reconocimiento fotográfico sobre áreas del delta del Menkong y las zonas cercanas a la frontera con Laos para seguir los movimientos del Vietcong.

Otro equipo con la misma cantidad de aviones y material, se estaciono permanentemente en las mismas fechas en la recientemente terminada base de Don Muang, en Tailandia, sus objetivos consistían en el reconocimiento fotográfico sobre el área de Laos (aunque en muchas ocasiones también sobre el mismo Vietnam del Sur), estas misiones recibían el nombre clave de Able Mable.

Destacamentos itinerantes de F-102 y F-100 de la USAF fueron llevados y retirados de las bases de Tailandia y Vietnam del sur entre 1962 y 1964, sin que se registraran incidentes que requirieran su uso además de los expuestos anteriormente, (hay que mencionar que a lo largo de 1962 y 1963 hubo algunos contactos de radar sobre la zona limítrofe de Laos y Vietnam del Sur que requirieron acciones de intercepción, pero nunca se hallo nada, se sospecha que dichos “contactos” (que no OVNIS) eran bandadas de pájaros.

En las mismas fechas, había tres programas por parte de la USAF sobre Vietnam del Sur, además de la asesoria brindada a la fuerza aérea de dicho país (equipada en ese momento con aviones T-28 reconvertidos para operaciones de contra insurgencia, en muchas ocasiones pilotados por personal de la USAF), dichos programas eran :

"Farm Gate", que consistió en el despliegue de unidades de la USAF compuestas por aviones T-28 reconvertidos a operaciones contrainsurgencia (código clave "Jungle Jim")y algunos viejos C-47 para labores de reconocimiento y enlace, dichas unidades ensayaron diversas técnicas de contrainsurgencia y probaron diferentes tipos de armas, además de servir como entrenamiento para tripulaciones de la fuerza aérea de Vietnam del Sur, dichas operaciones fueron de carácter sumamente discreto y clasificado y transcurrieron desde mediados de 1961 hasta principios de 1963.

"Mule Train" que fue un esfuerzo por contrarrestar el control que el Vietcong estaba ejerciendo ya en 1962 en los principales caminos en Vietnam del Sur, entorpeciendo las comunicaciones terrestres, se constituyo en un sistema de logística para el apoyo de movimiento de tropas, abastecimientos y en muchos casos de movimiento de civiles en el país, dicho esfuerzo inicio con la llegada de 16 C-123 del TAC 346 a la base de Tan Son Nhut el 15 de enero de 1962, manteniéndose con mayor o menor grado en los años siguientes, algunos aviones se usaron tambien en operaciones de "guerra sicologica" lanzando volantes y portando megafonos para emitir propaganda a favor del gobierno de Saigon sobre zonas con alta ingerencia del Vietcong (generalmente sin mucho exito)

"Hand Ranch" fue el tercer programa emprendido por la USAF en ese tiempo, y seria el mas duradero y mas polémico, pues se trataba de las operaciones de rociado de defoliantes alrededor de diversos puntos considerados "calientes" por las autoridades de Vietnam del Sur, la Advanced Research Project Agency había realizado pruebas en pequeña escala a mediados de 1961, el mismo presidente Diem estaba muy entusiasmado con la idea de usar estos productos, que permitirían "limpiar" extensas zonas de vegetación donde el Vietcong se ocultaba, Con la aprobación del presidente Diem, el secretario de defensa McNamara emitió una directiva el 3 de noviembre de 1961 para que la USAF elaborara los planes pertinentes y el 30 de noviembre, el presidente Kennedy aprobó dichas operaciones.

Sin embargo había ciertas condiciones que cumplir, las reglas de dichas operaciones prohibían su realización sobre campos de cultivo, enfáticamente sobre los de alimentos, además había desde el inicio muchas reservas de que pudiera realmente funcionar, para algunas autoridades de la USAF se trataba de desperdicio de recursos, se encontraron problemas diversos de implantación, algunos como las alturas desde las cuales debían efectuarse las misiones se fueron ajustando, pero cuestiones como la elección de los lugares donde se aplicaran los químicos siempre fueron cuestión de serios debates hasta el termino de las operaciones en 1971, además dichas operaciones eran peligrosas para los pilotos, el volar sobre zonas con concentración enemiga a baja altura y en línea recta era una invitación a ser derribado, muchos C-123 se perdieron por el fuego de armas pequeñas.

Por supuesto que otro elemento muy polemico era el tipo de substancias usadas, comunmente conocidas como "agente naranja", sus efectos a mediano y largo plazo sobre la tierra, la vegetacion y sobre todo en los seres humanos era desconocido, el Vietcong y el gobierno de Hanoi de inmediato lo usaron como arma de propaganda sugieriendo que de hecho se estaban usando armas quimicas contra la poblacion, el debate continua a la fecha.



La US Navy, desde 1963 tiene en la zona al menos 2 portaviones en destacamento continuo en la zona, en una posición llamada "Yankee Station", un punto imaginario en aguas internacionales situado generalmente por arriba del paralelo 17, se buscaba combinar siempre que fuera posible un portaviones de la clase Essex o Midway (diseños de la época de la IIGM con modernizaciones necesarias para manejo de jets) y uno de los nuevos de la clase Forrestal, la principal diferencia estribaba en que los primeros tenían sus escuadrones de cazas equipados con el mas pequeño F-8 Crusader (además de algunos RF-8 para reconocimiento), mientras que los enormes Forrestal llevaban escuadrillas de caza formadas por el nuevo F-4 Phantom (en reconocimiento tenían al enorme y rápido RA-5 Vigilante.

Fuera de ello, los portaviones norteamericanos de la época estaban equipados mas o menos de la misma forma, dos escuadrones de caza (VF), dos o tres escuadrones de ataque (VA), y un destacamento de alerta temprana y antisubmarino, otro de reconocimiento y uno de helicópteros, los escuadrones de caza estaban equipados con el venerable A-1 Skyraider, aunque rápidamente estaban siendo reemplazados por el A-4 Skyhawk ( en la época de los años 64-66 lo normal era que fuera un escuadrón de A-1 y uno o dos de A-4).
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Incidente en el Golfo de Tonkin

Notapor MiguelFiz el Lun 07 Feb 2005 21:51

El incidente del Golfo de Tonkin


Hay que reseñar que dos personajes de los que de alguna manera podríamos referir como "iniciadores o responsables" de los hechos que estaban sucediendo en el área estaban muertos para cuando las cosas "estallan", el presidente Diem muere en un golpe de estado en noviembre del 63, Diem se convirtió en un dirigente totalmente impopular, su gobierno se caracterizo por haber unido a Vietnam del Sur (pero en contra suya), medidas francamente discriminativas sobre los budistas, la horrible corrupción que tolero y fomento, así como su total desconexión con los verdaderos problemas en su país, hicieron su situación insostenible, la situación no mejoro pues en enero del 64 un nuevo golpe elimina a los oficiales enemigos del general Khanh, quien queda al frente del gobierno.

Por otro lado, el presidente Kennedy, es asesinado el 22 de noviembre del 63, el nuevo presidente en funciones Lyndon B, Johnson (hasta ese momento vicepresidente), mantiene los compromisos en Vietnam y también en general a los asesores y miembros del gabinete de Kennedy, se habla mucho de que Kennedy estaba revisando su política hacia la zona, sobre todo luego del golpe de estado donde muere Diem (se dice que hubo mucha empatia entre ellos debido a que los dos eran católicos), pero es poco probable que la situación y la escalada en la zona hubiese variado mucho.


Lo cierto es que los hechos se suceden rápidamente y sobrepasan a quienes los "heredan".




Entre el dos y en cuatro de de agosto de 1964, un extraño suceso perturbo aun mas las tirantes relaciones en el área, conocido popularmente como el "incidente" del golfo de Tonkin”.


Imagen
Destructor Maddox en 1964

El destructor Maddox, al mando del capitán Herbert L. Ogier, una unidad de época de la IIGM, equipado con 6 cañones de 5 pulgadas y cuatro de 3 pulgadas, sale de Yokosuka, en Japón, el 23 de julio de 1964, su misión oficialmente es realizar un destacamento en una clase de misiones llamadas en código "De Soto" (como el navegante Hernando De Soto), dichas operaciones consisten en realizar reconocimiento lo largo de las costas de Vietnam del Norte, supuestamente siempre fuera de las aguas territoriales de dicho país.

Por el 26 julio, el Maddox atraca en el puerto de Keelung, en Taiwan, en dicho lugar, se le agrega un "contenedor" con multitud de "cajas negras" llamado oficialmente COMVAN, se sabe actualmente que dichos dispositivos permitian realizar labores de escucha de señales de comunicaciones y radar (ELINT), en muchos casos, incluso se pueden efectuar "tanteos" y "perturbaciones o jamming" a fin de verificar en nivel de respuesta y entrenamiento de las dotaciones de radar enemigas.

Junto con el COMVAN, un pequeño grupo de expertos de la US Navy en cuestiones de rastreo de señales sube a bordo, con ellos va un pelotón de marines para custodiar los dispositivos del COMVAN, a la tripulación no se le dice en forma especifica que hacen esos tipos allí, el capitán Ogier ordena discreción, también abordan un par de expertos en reconocimiento fotográfico y su equipo de cámaras con grandes "zoom".

El día 28 de julio, el Maddox zarpa e inicia su recorrido hacia la zona "caliente", el día 31 de julio, el Maddox esta en el área del golfo de Tonkin, es reaprovisionado de combustible por el USS Ashtabula, al capitán Oiger se le ha advertido que en el área por arriba de la zona desmilitarizada que divide Vietnam del Sur con el Vietnam del Norte hay actividad "especial", (dichas operaciones conocidas como 34-A son actividades de espionaje y sabotaje de instalaciones costeras de Vietnam del Norte, efectuadas presuntamente por comandos del tipo SEAL de Vietnam del Sur).

El Maddox recorre las costas norvietnamitas sin encontrar mas que juncos y pequeños botes pesqueros que con total indiferencia realizan su labor, sin embargo el destacamento del COMVAN realiza sus tareas de escucha y los fotógrafos sus labores de reconocimiento, los sonaristas hacen lo propio con las profundidades a fin de mantener las cartas de navegación actualizadas.

La noches del 30 de julio al primero de agosto, se efectúan algunos raids por parte de 34-A en las bases de Hon Ngu y Hon Me, el gobierno de Hanoi lleva algunos meses protestando por estas acciones en su clásico lenguaje indicando ataques por parte de "piratas títeres".

Hay que mencionar también que aunque oficialmente se dice que las misiones “De Soto” se hacen desde mas de las 13 millas que los norvietnamitas reclaman como aguas territoriales, muchas veces este limite se “estira” mucho, en muchísimas ocasiones el Maddox se acerca a menos de 8 millas de la costa.

El portaviones Ticonderoga esta en "Yankee station", con ordenes de mantener en alerta aviones por "si acaso fuera necesario apoyar a los destructores que participan en "De Soto", el Ticonderoga tiene el nombre clave de "Jehova", el Maddox es "Simbad" (un detalle es que una de las 2 catapultas del Ticonderoga esta fuera de servicio debido a descomposturas y solo podria operar al 50 % de su capacidad de lanzamiento habitual).

El Maddox hace su recorrido de reconocimiento sin incidentes y regresa hacia el sur, los puntos mas "calientes" están identificados como "ALFA", "BRAVO", "CHARLIE" y "DELTA", este ultimo es Hon Me, el dia 2 de agosto, a las 2 PM, los radares del Maddox detectan al menos 3 contactos que se aproximan hacia el destructor, inicialmente a unos 5 nudos, luego se aproximan acelerando, el capitán Ogier decide alterar el curso del destructor hacia el este, tanto para poner distancia de por medio como para acercarse al Ticonderoga en caso de que dichos contactos sean hostiles, sus ordenes son de no atacar primero, a menos que este bajo amenaza.

Imagen
Ruta del USS Maddox el 2 de agosto de 1964 durante la patrulla "De Soto", realmente el Maddox se acerco "un poquito" mas de lo que la US Navy inicialmente declaro

A las 2:25 aproximadamente, los 3 contactos siguen la misma dirección que el Maddox, la velocidad de los mismos ahora es de al menos 33 nudos y esta se eleva a mas de 40, si los botes lo pueden seguir mas allá del campo visual, significa que están equipados con radar, eso significa una cosa, lo están persiguiendo lanchas torpederas, a las 2:30, Ogier comunica a su tripulación que tome sus puestos de combate, emite un mensaje sin codificar al almirante Johnson, comandante de la séptima flota y al Ticonderoga indicando que esta siendo perseguido por lanchas torpederas (el Maddox estaba trabajando solo con dos de sus 4 calderas prendidas para economizar combustible, una practica rutinaria, ahora la tripulación trabaja frenéticamente para echar a andar las 2 restantes, el destructor poco a poco se acerca a su velocidad máxima de 34 nudos, pero sus perseguidores son mas rápidos).

A las 2:50, los radaristas mencionan que las torpederas están maniobrando en zig-zag, entrelazando sus trayectorias, esto es una clásica maniobra de torpederas, una puede tirar por babor, la otra por estribor y una mas en la dirección del buque a fin de dificultar cualquier maniobra evasiva.

Imagen
Foto desde el Maddox de las torpederas momentos antes de iniciarse el fuego

Ogier y su segundo al mando, el comandante Dempster Jackson, deciden que si las lanchas (presumiblemente modelos de fabricación soviética tipo P-4 con dos torpedos de 18 pulgadas y ametralladoras de 14.5 mm) se acercan a menos de 10,000 yardas, dispararan tiros de advertencia, si a partir de ese momento no hay cambio de curso, dispararan a discreción.

En efecto, los disparos de advertencia no surten el resultado esperado y se desata el infierno, las 6 piezas de 5 pulgadas disparan salva tras salva, mientras las torpederas maniobran y lanzan al menos 3 torpedos contra el Maddox, a los pocos minutos, dos de las torpederas están casi detenidas y humeando, la tercera intenta un segundo lanzamiento pero aparentemente su lanzador esta dañado, se entabla una serie de acercamientos y rechazos hasta que 4 aviones del Ticonderoga (2 F-8 del VF-51 y 2 del VF-53 liderados por el Comandante James Stockdale) hacen su aparición, son las 3:28, la llamada a Jehova tardo en ser respondida, pero llego.

Imagen
F-8 del VF-51

Los Crusader atacan y rematan a dos de las lanchas, uno de ellos deberá después regresar a Da Nang pues se le presenta un desperfecto técnico en uno de sus estabilizadores.

Imagen
Diagrama (muy simplificado) del encuentro del 2 de agosto


El almirante Johnson ordena al Maddox que se retire del área hacia "Yankee Station".



Los sucesos hasta aquí son bastante claros, Hanoi reclama (con cierta razón) que el Maddox se interno en aguas territoriales de Vietnam del Norte y estaba realizando operaciones de espionaje, en apoyo a los "ataques piratas" efectuados por comandos en sus costas, sin embargo la actuacion de las torpederas tenia toda la pinta de ser un ataque en regla.


Imagen
Destructor USS Turner Joy, 1964

Un día después, el Maddox regresa a la zona ahora acompañado por el USS Turner Joy, un destructor de ultima generación al mando de el capitán Robert Barnhart, en la crucial noche del 4 de agosto de 1964 cerca de "DELTA" (Hon Mae), los operadores de radar del Maddox reportan nuevos "contactos", el sonarista del Turner Joy detecta sonido de torpedos y se desarrolla lo que en la actualidad se conoce como un caso de histeria colectiva, aparentemente algún contacto "fantasma" debido a las peculiares condiciones de la instalación de radar en el buque (y un fenómeno que los manuales de radaristas norteamericanos ya consignan a finales de los años 60 llamándolo "Tonkin Ghost") se encadenan, para que las piezas de ambos buques disparen hacia blancos inexistentes, una patrulla aérea del Ticonderoga no encuentra contacto alguno a pesar de haber lanzado varias bengalas.

Hay que indicar que las tripulaciones de ambos buques estaban sumamente preocupadas por la posibilidad de un ataque nocturno con torpedos, alli las lanchas tendrian toda la ventaja, a la fecha no se ha encontrado indicio alguno que indique que en efecto haya habido algun ataque real.

Imagen
Acciones del 4 de agosto





Sin embargo, el incidente, resulta ser un buen pretexto y era lo que aparentemente la administración de Johnson estaba esperando para incrementar la presencia en la zona, aprovechando el momento, se le pide al congreso de EEUU que emita una resolución que de hecho es un "cheque en blanco" para incrementar las acciones militares en la zona, sobre si esto estaba planeado o no es tema de un debate que por su cariz político excede el presente análisis.

Lo cierto es que Johnson, un político que había estado opuesto a la presencia militar en Vietnam antes de ser vicepresidente, pasara a la historia por haber entrado de lleno a un verdadero pantanal.

Y la primer acción oficial al respecto no podría ser mas característica, la operación "Pierce Arrow".
Última edición por MiguelFiz el Lun 07 Feb 2005 23:25, editado 1 vez en total
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Pierce Arrow

Notapor MiguelFiz el Lun 07 Feb 2005 21:52

Pierce Arrow


Imagen
Portaviones USS Ticonderoga, 1964

Los eventos del 2 de agosto pusieron a trabajar a los mandos de la séptima flota, el portaviones Constellation acelero su curso hacia "Yankee station", estando ya en el área el 4 de agosto.

Imagen
Portaviones USS Constellation, 1964

Se planea rápidamente una operación "punitiva" que recibe la aprobación de McNamara y el presidente Johnson, para el día 5 de agosto por la tarde(tiempo de Saigon), por desgracia Johnson declara ante la televisión que ha ordenado un ataque contra los embarcaderos de las lanchas torpederas que participaron en los ataques ¡ alrededor de una hora y media antes de que los primeros aviones alcancen sus objetivos ¡ .

Las razones para esto vienen de una plantación demasiado apresurada, de las dificultades técnicas ya citadas que padecía en ese momento el Ticonderoga y de un presidente (y su gabinete) demasiado celosos de la forma en que los militares dirigían sus acciones (en ocasiones la vieja máxima de que la guerra es un asunto demasiado serio para dejarla en manos de militares no hay que seguirla tan literalmente).

Otros dos problemas fueron una confusión al transmitir la autorización presidencial (un retraso de una hora respecto al tiempo estimado) y un retraso de mas de 2 horas en decodificar los mensajes en el Costellation, posteriormente se decidió tener en "Yankee Station un buque destinado exclusivamente a centralizar las comunicaciones para evitar estos problemas).


Imagen
A-4C del VA-144 a bordo del USS Constellation

Imagen
A-1 del VA-145 a punto de despegar del USS COnstellation

Imagen
Situacion de objetivos de Pierce Arrow

20 aviones del USS Constellation (10 A-1 Skyraider, 8 A-4 Skyhawk y 2 F-4 Phantom) atacan las bases de lanchas torpederas en Hon Gay mientras otros doce aviones del mismo portaviones hacen lo mismo con la base de Loc Chao (5 A-4 Skyhawk, 4 A-1 Skyraider y 3 F-4 Phantom).

Al mismo tiempo, el USS Ticonderoga manda seis F-8 Crusader contra la base de torpederas de Quang Khe, al mismo tiempo otro grupo de 16 aviones del mismo portaviones atacan los depósitos de combustible de Vinh (a un lado de la villa de Ben Thuy) con 6 A-4 ,6 F-8 y 4 A-1, los A-1 (VA-52) al mando de el comandante Lee McAdams, su ala el teniente Paul Carter, el oficial de operaciones del escuadrón, teniente Lawrence Brumbach y su ala el teniente Richard Moore, sus "Spads" están cargados con una bomba de 500 kilos y doce de 115, su misión es atacar directamente los depósitos de combustible, los jets deben de actuar como supresores de artillería antiaérea, los pilotos van confiados en que podrán vérselas con sus objetivos pues esperan una sorpresa total.

MIentras tanto, los Crusader que van sobre Quang Khe, al mando del comandante Henry Urban encuentran que las lanchas están en movimiento, no están ancladas, el fuego antiaéreo, proveniente de las piezas de 37 y 57 mm que rodean el puerto y de algunas mas pequeñas de los mismos botes empiezan a llenar el cielo de pequeñas nubecitas grises y negras.

Imagen
Artilleria antiaerea norvietnamita

Un piloto de Crusader relata su experiencia :

"Ellos estaban disparando como locos, no hubo ataque sorpresa".

Otro piloto relata:

“Los botes estaban moviéndose cuando llegamos, pero seguían cerca de sus amarraderos, hice una pocas pasadas lanzando cohetes zuni, estábamos equipados con 8 cohetes (2 lanzadores), luego de descargarlos, realizamos algunas pasadas con mis cañones de 20 mm, picando desde 2500 pies, creo que le pegamos a unos 5 botes, algunos de ellos se dirigieron a la playa para no hundirse.”


A pesar de la nubosidad de la tarde, el vuelo sobre Vinh no fue muy tortuoso para los cuatro A-1 y su cargamento de bombas, los jets empezaron a picar y atacar las posiciones de AAA conocidas o que se habían delatado con su fuego, el comandante Wesley McDonald desde su F-8 se comunico con McAdams...

"¿ Pueden ver su blanco ?"

"Seguro", contesto McAdams, "Adelante muchachos"...

Brumbach y Moore, desde 3,000 pies, vieron que los artilleros norvietnamitas estaban afinando su puntería, no perdieron tiempo e iniciaron su picado, lograron acertar de lleno en los depósitos, a continuación, McAdams y Carter hicieron lo mismo, al recuperar altura observaron que densas columnas de humo se elevaban en el horizonte

Los aviones del Ticonderoga regresan a sus bases sin mayor problema que un Crusader que debio retirarse hacia DaNang, era demasiado arriesgado intentar aterrizar en su portaviones, pero todos los pilotos coinciden en que la artillería antiaérea era muy fuerte y no estaba manejada por aficionados.

Se realiza un segundo ataque sobre las instalaciones de almacenamiento de Vinh, ahora los aviones del Ticonderoga tienen mas problemas para atacar sus blancos debido a la mayor precisión de los artilleros, teniendo que optar por objetivos alternos en algunos casos, este segundo raid esta formado por 10 A-4 y 4 F-8, además de un RF-8 que hace pasadas de reconocimiento.

El testimonio de un piloto en el segundo raid:

"Estábamos volando bajo, y pudimos ver muy bien el suelo, de pronto al acercarnos al blanco, empecé a ver muchas explosiones rodeándonos, alguien dijo, la flak, ellos tenían piezas de 57 y 85 mm, las armas estaban en patrones circulares clásicos, al salir de la zona de fuego, ya sobre el mar, se podían ver rocíos de basura cayendo en el agua, metralla de las antiaéreas...".


Los aviones del Constellation, que deben alcanzar blancos mucho mas al norte, sufren problemas, son recibidos en Hon Gay y Loc Chao con fuertes concentraciones de artillería antiaérea, mientras los F-4 Phantom del VF-53 orbitan a gran altura en MIGCAP (Patrulla anti-MiG), los A-1 y A-4 pertenecientes al VA-144 y VA 145 atacan.

Aquí también los botes están en movimiento, un piloto menciona que aparentemente estaban “atrayendo” a los aviones hacia las zonas de mayor actividad de la flak, en cualquier caso, el factor sorpresa no existió.

Imagen
Artilleria antiaerea norvietnamita


En la primer pasada de ataque sobre Hon Gay, un A-4C pilotado por el teniente Everett Alvarez es tocado por la antiaérea y cae muy cerca de la costa, el teniente Alvarez sobrevive al eyectarse al ultimo minuto, aunque con graves heridas, siendo recogido por un bote norvietnamita, Alvarez se convierte en el segundo huésped del “Hanoi Hilton” donde permanecerá hasta 1973.

En Loc Chao, un A-1 del VA-145 pilotado por el teniente Richard Sather es alcanzado de inmediato y cae convertido en una bola de fuego a algunos metros de la playa, el cuerpo de Sather es devuelto por el gobierno de Vietnam en 1985.

Los demás aviones terminan sus pasadas y se evalúan los daños producidos, aunque sus reportes son mas austeros que los del Ticonderoga, coinciden con ellos en que la flak era muy concentrada y precisa.


Imagen
Uno de los blancos luego del ataque

Se puede decir que el Pierce Arrow seria como un ejemplo a escala de lo que vendría después, el ataque a los depósitos de Vinh podemos decir que fue exitoso, solo un avión ligeramente dañado y casi todo el blanco destruido, a pesar de la "ayuda" de Johnson y de la calidad de la antiaérea.

En cambio, los ataques a las torpederas eran mas difíciles de evaluar, es dudoso que se hayan puesto fuera de servicio 25 torpederas como anuncio McNamara el 6 de agosto, además esos ataque costaron la perdida de dos aviones y sus pilotos, entonces pues, el problema de la elección de los blancos y el manejo político serian dos grandes problemas que apenas iniciarían...

Hanoi lanza una serie de recriminaciones contra los “piratas aéreos”, reportan que no sufrieron a penas perdidas y que derribaron al menos 7 aviones norteamericanos y dañaron de gravedad 3, China también emite una protesta inmediata seguida por la Unión Soviética y otros países de la cortina de hierro.

Mas adelante daremos un adecuado analisis de las defensas antiaéreas norvietnamitas, su organización y evolucion, asi mismo las tacticas que la USAF y la US Navy manejaban en esa epoca y su evolucion.




Se recomienda la lectura del polémico libro "Tolkin Gulf" de Eugene Windchy, donde se exponen las dudas que el hecho causa en la prensa y los analistas, Windchy expone acertadamente que los hechos del 4 de agosto fueron magnificados por la casa blanca con el fin de justificar una creciente presencia militar en Vietnam del Sur.

Dejo aqui la primera plana del New York Times del 6 de agosto de 1964 :

http://usuarios.lycos.es/miguelfiz/Viet ... agosto.JPG

Y las ediciones del diario "Stars and Stripes" (de circulacion en las fuerzas armadas norteamericanas) del pacifico del 3,4 y 5 de agosto de 1964

http://usuarios.lycos.es/miguelfiz/Viet ... gosto.jpeg

http://usuarios.lycos.es/miguelfiz/Viet ... gosto.jpeg

http://usuarios.lycos.es/miguelfiz/Viet ... gosto.jpeg
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DIgamos que es labor de zapa

Notapor MiguelFiz el Lun 07 Feb 2005 23:22

Urogallo escribió:Hombre, algo hay, sobre todo en las obras generales sobre vietnam, que hay un par, y en los libros de aviacion, incluidos los de osprey.

:wink: Digamos que hay que hacer mucha labor de zapa, hay casos en que es dificil encontrar informacion incluso en las publicaciones en ingles, por ejemplo, casi todos los libros que tratan de operaciones de la US Navy mencionan solo con dos o tres parrafos lo del Maddox y solo dicen que en "Pierce Arrow" hubo dos aviones derribados...

Pero, ¿que habia detras de esas operaciones y como se desarrollaron, casi nadie lo dice.

Y en internet me encontre algunos sitios que tienen errores garrafales respecto a "Pierce Arrow", dan a entender por ejemplo que Alvarez y Sather son derribados en el mismo lugar, siendo que hay mucha distancia entre Hon Gay y Luc Chao...
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wild weassel

Notapor Urogallo el Mar 08 Feb 2005 11:08

Hombre, piensa que para los americanos muchas de sus operaciones en vietnam siguen siendo secretos militares, las técnicas "wild weassel" que se usaron en la guerra del golfo de 1991 eran casi identicas ( por lo menos en los aparatos, phamtoms) a las que se usaron en los ultimos años de la guerra...al enemigo ni agua, ya sabes.


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Otras acciones y primeros POW

Notapor MiguelFiz el Vie 11 Feb 2005 1:07

En su momento vamos a analizar las tacticas usadas por ambos bandos, asi como los porques, algo que es cierto es que ni los norteamericanos no los norvietnamitas se quedaron con un solo modelo de actuacion, sus tacticas y procedimientos evolucionaron a lo largo de todo el conflicto (que debemos recordar fue sumamente largo), cuando uno encontraba la forma de aprovechar alguna debilidad, el otro buscaba la forma de contrarrestar dicha accion etc., en eso no difiere mucho de otros conflictos largos.



Sobre los primeros aviadores norteamericanos prisioneros

Como ya se dijo antes, el primer piloto norteamericano tomado prisionero por Vietnam del Norte fue el capitan Floyd Thompson, de las fuerzas especiales.
http://www.powmiaff.org/Thompson_floyd.jpg
El capitan Floyd Thompson en 1964

Su existencia como prisionero de guerra fue un asunto sumamente obscuro, muchas fuentes simplemente lo ignoran y consignan que Everett Alvarez fue el primer piloto capturado, lo cual es un error ciertamente grave, las condiciones especialmente duras del cautiverio que sufrio Floyd (9 años) lo hacen un ejemplo de supervivencia.

Imagen

Floyd Thompson se retiro del ejercito de EEUU con el grado de coronel en 1996.


Y Everett alvarez seria el primer piloto naval capturado, es bueno recordar como se publicito su estadia en el "Hanoi Hilton" (nombre que se le daba a la red de pequeñas prisiones que se distribuyo en Vietnam del Norte para "albergar" a los prisioneros norteamericanos, como ooficialmente no habia habido declaracion de guerra, el gobierno de Hanoi los consideraba "criminales comunes" o "piratas aereos".

Imagen
Foto propagandistica del teniente Everett Alvarez en Hanoi, algun tiempo despues de su captura (Texto en ruso)

Imagen
Mr. Everett Alvarez en la actualidad, retirado de la marina con el grado de comandante
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Agosto 1964, continuacion

Notapor MiguelFiz el Mié 16 Feb 2005 3:36

La fuerza aerea popular de Vietnam del Norte, creacion y primeros pasos

En 1955 el ministerio de defensa de Vietnam del Norte bajo la tutela del famosisimo Vo Nguyen Giap, se dio a la tarea de crear una marina y una fuerza aerea modernos, en el caso de la fuerza aerea, la infraestructura de pistas aereas y aeropuertos dejada por los franceses se fue mejorando, se enviaron a China y a la URSS estudiantes que debian de comvertirse en los primeros pilotos de la llamada "Republica Democratica de Vietnam", ademas, gracias a la generosa ayuda china y luego tambien sovietica, muchisimas instalaciones y aerodromos se reformaron y reconstruyeron.

Para 1959, las nacientes fuerzas aereas populares de la republica democratica de Vietnam tenian en su inventario al menos 4 Li-2 (la version sovietica bajo licencia del DC-3), 3 Aero-45 checos para entrenamiento y enlace, algunos Yak-18 tambien de entrenamiento, un Il-14, un An-2 y un Helicoptero Mi-4, en esa epoca se creo la oficina de la fuerza aerea, bajo el control del ministerio de defensa, dicha oficina controlaba tanto las operaciones aereas tanto civiles como las militares del pais.


Imagen
Li-2

Imagen
Il-14


El recien creado regimiento de transporte (919) se distingio durante ese periodo por colaborar en el puente aereo realizado hacia Laos, para apoyar con suministros y transporte al Pathet Lao, (el esfuerzo principal de dicho puente estuvo a cargo de los sovieticos, que en 1960 tenian apostados en pistas de Vietnam del Norte al menos 20 Ll-2 y 14 Il-4 junto con muchos helicopteros MI-4, muchas veces los vuelos de regreso traian heridos para su atencion en hospitales de Vietnam del Norte, la existencia de dicho puente aereo ayudo bastante a la guerrilla comunista de Laos y es un capitulo casi desconocido de la historia reciente del lugar.

Dichas operaciones constituyeron un buen entrenamiento para los noveles pilotos norvietnamitas, cuando el puente aereo concluyo luego de la firma de los acuerdos de Ginebra (1962) que pusieron fin a la guerra civil (durante un corto tiempo al menos), los sovieticos cedieron casi todos los aviones usados a la fuerza aerea de Vietnam del norte, en las mismas fechas, los primeros pilotos que habian sido enviados a China y la URSS a entrenarse para pilotar MiG-17 concluian sus cursos (antes, en 1960, se habian graduado los primeros pilotos calificados para el MiG-15 en China), cierto numero de aviones MiG-17 y entrenadores MiG-15UTI fueron cedidos por parte de la URSS, siendo estacionados en bases de China cercanas a Vietnam del Norte (Son Dong y Mong Tu), para entrenamiento y conversion, con los pilotos estaba un nutrido grupode tecnicos y mecanicos para formar las unidades de soporte terrestre de los nuevos aviones.

Imagen
Pilotos y personal de tierra de la naciente fuerza aerea de Vietnam del Norte


Hay que recalcar que en junio del 1963, el ministerio de defensa decide integrar las fuerzas de defensa aerea y a la fuerza aerea en un solo cuerpo, las fuerzas de defensa aerea estaban bien equipadas y se reforzarian en el futuro, en 1963 constaba de al menos 11 regimientos, 2 batallones y 72 compañias, la fuerza aerea constaba de dos regimientos o alas, la 919 de transporte y la 910 de entrenamiento, posteriormente vendrian las de aviacion de caza.

Para 1964, las fuerzas de defensa aerea estaban bien equipadas, agrupaban unidades moviles y fijas de radar, en armamento, hay que tomar en cuenta las piezas de 23 mm en montajes dobles o cuadruples (chinas o sovieticas) ZU-23,las piezas de 37 mm como las M1939 de fabricacion sovietica y las Tipo 55 chinas, sencillas y eficientes, las de 57 mm tipo S-60 sovieticas y tipo 65 y 74 chinas (muchas veces agrupadas en baterias de 6 armas controladas por un radar), las piezas clasicas de 85 mm (KS-12) y las mas pesadas de 100 mm (KS-12) generalmente ambas tambien guiadas por radar en agrupaciones de diverso tamaño proporcionaban una fuerza respetable, la abundante ayuda china y el creciente apoyo sovietico permitio que para finales de 1964 Vietnam del Norte rebosara de piezas de artilleria antiaerea y de buenos artilleros, muchos de los cuales eran veteranos de la guerra contra Francia.

Imagen
ZU-23 de 23 mm en montaje doble

Imagen
BTR-40 con ZU-23 doble

Imagen
bateria de BTR-40 disparando ZU-23 en la noche contra una incursion nocturna

Imagen
Pieza de 37 mm M1939

Imagen

Pieza de 57 mm S-60, observense los cartuchos de 57 mm

Imagen
KS-12 de 85 mm

Imagen
KS-19 de 100 mm


Imagen
Radar movil de exploracion aerea, desplegandose

Otra cosa ademas fue cuando a mediados de 1965, se hicieron operativos los primeros regimientos de cohetes SAM SA-2 (S-75 Dvna), pero eso es tema de futuras revisiones.

Imagen
Misil SAM SA-2 "Guide line"(S-75 Dvna)


En esa epoca en Vietnam del Norte habia 10 aerodromos plenamente operativos y estaban en construccion muchos mas.

Aqui hay que hacer incapie en que en esos años, Vietnam del Norte jugaba el juego de la doncella con dos pretendientes (China y la URSS), ambas naciones se desvivian en apoyar al gobierno de Hanoi mientras este, filteaba com ambos a la vez, pasarian muchos años antes de que China y Vietnam entraran en conflicto, un conflicto muy amargo que indico cuan alejado estaba Vietnam realmente de la URSS.

Imagen
Primeros MiG-17 cedidos pr la Union Sovietica


Hay que reseñar un hecho curioso, La Republica Democratica de Vietnam reclama que en la noche del 15 al 16 de febrero de 1964, un avion T-28 que habia sido llevado algunos meses antes a Vietnam del Norte por un desertor de la real fuerza aerea laoasiana y que se habia reacondicionado para servicio en la fuerza aerea de la Republica Democratica de Vietnam del Norte, derribo cerca de la frontera con Laos a un C-123 provider que habia estado merodeando en sucesivas ocasiones, en los registros de la USAF no aparece ningun C-123 perdido en los mese anteriores ni posteriores ni sobre Vietnam del Norte ni sobre Laos, ni siquiera sobre Vietnam del Sur, podria ser que dicho derribo haya sido efectuado contra un avion de "Air America", o contra un avion de Vietnam del Sur, a la fecha ese es "un misterio sin resolver"...

Imagen
T-28 en servicio para la fuerza aerea de VIetnam del Norte




Vietnam del Sur, agosto - 1964


La confrontacion aumenta de tono, el 4 de agosto y debido a la escalada en el Golfo de Tonkin, se les ordena a 20 aviones del septimo y treceavo TBS (Tactical Bomber Scuadron) 405 FW,con base en Clark, Filipinas, que se dirijan a la nueva base aerea de Bien Hoa, en Vietnam del Sur, con la idea de "hacerse sentir" en la zona del conflicto, los B-57 son la version norteamericana del bombardero ingles Camberra.

Imagen
B-57B de la USAF

Por desgracia dicho despliege sufre graves problemas, ya que las instalaciones para permitir el acercamiento por instrumentos son nuevas y los operadores son poco experimentados, el 5 de agosto por la noche, un B-57B con numero serial 53-3884 del 7th TBS tiene problemas al aterrizar y se estrella con las barreras de la pista (estaba llovisnando tupidamente), el avion queda irreparable aunque la tripulacion sale casi sin heridas).

En la madrugada del 6 de agosto, otro B-57B de la misma agrupacion que intentaba aterrizar por instrumentos en Bien Hoa, se estrella a unos 35 kilometros de la pista, se sospecha que el TACAN (Tactical Air Navegation o radio ayuda) de Bien Hoa no funciona adecuadamente y ha sido responsable de la perdida de 2 aviones y la tripulacion de este ultimo, pues el capitan Fred Clay Cutrer y el teniente Leonard Lee Kaster mueren sin haberse eyectado del avion (aparentemente confundidos por el malfuncionamiento del TACAN, pensaban que estaban sobre la pista).


Laos y Tailandia, Agosto 1964

En las nuevas bases de Tailandia, se instalan mas aviones de la USAF del tipo F-100 y F-105, de la misma forma un destacamento itinerante de reabastecimiento de la USAF se empieza a desplegar en las bases de Tailandia para dar soporte a las operaciones en el area.


Las cosas se "calientan" en Laos, hay que hacer notar que hasta este momento, de acuerdo con los recuentos oficiales de la USAF y la US Navy, sobre Laos solo se efectuan operaciones de "reconocimiento armado" para identificar blancos para la real fuerza aerea laoasiana (que ha sido sumamente equipada con aciones de helice T-28, en esas fechas mas de 30), los aviones de escolta de las misiones de reconocimiento solo estan autorizados a usar sus armas en caso de ser atacados primero, pero se han ampliado las operaciones de dichos aviones luego de los hechos del 2 y 4 de agosto, pudiendo tambien ser requeridos por la real fuerza aerea laoasiana o por "Air America" en caso de rescates.

Kaysone Phomvihane (que despues llegaria a ser primer ministro de la Republica Democratica Popular de Laos y que en esa epoca es dirigente del Pathet Lao), quien dice textualmente en sus memorias "...Durante la presidencia de Johnson la aviacion de Estados Unidos sometio por primera vez, el 17 de mayo de 1964, a bombardeo aereo las zonas liberadas... o lo que consigna Wilfred Burchett en "la segunda guerra de Indochina" refiriendose a Laos en esas fechas, ...A los dies dias de formado el gobierno derechista (se refiere al gobierno de Souvanna Phouma, que el Pathet Lao combatia), los jets norteamericanos comenzaron a bombardear las bases principales del Pathet Lao en la llanura de los Jarros, Sam Neua y el Sur de Laos.

Las tropas de Nosavan (pro-gobiernistas) iniciaron nuevas operaciones en varios frentes, apoyadas por la aviacion tactica norteamericana. Esos primeras incursiones se hicieron dos meses antes del incidente del golfo de Tonkin, pretexto para los primeros ataques contra Vietnam del Norte...


Realmente en esa epoca no hay todavia operaciones de ataque formales contra el Pathet Lao por parte de la USAF o la US Navy, pero se consignan las dos versiones para comparar.

Lo cierto es que el 14 de agosto de 1964, un F-105D con numero serial 62-4371 del 36 TFS que partio de la base tailandesa de Takhli pilotado por el teniente David Graben fue alcanzado por fuego antiaereo al participar en un complicado operativo para rescatar a los pilotos de un T-28 de "Air America" derribado cerca de la llanura de las Jarras, cuando efectuaba una operacion de reconocimiento de la CIA.

Mientras un helicoptero UH-35 tambien de "Air America" recogia a los pilotos del T-28, el teniente Graben atacaba con fuego de cañon una posicion antiaerea cercana, de pronto su propio avion fue victima de la metralla de las explosiones de los proyectiles de otras piezas antiaereas cercanas, se inicio un fuego entre el motor y un estabilizador, el teniente Graben se elevo en direccion a Tailandia hechando una larga columna de humo, pudiendo efectuar un aterrizaje de emergencia en la pista de la recien terminada base de Korat, el avion quedo inservible y tuvo que ser retirado como chatarra luego del aterrisaje forzoso en el cual el teniente Graben sufre heridas leves.


Imagen
Un F-105D de la USAF se reabastece sobre Laos

Pero las cosas no terminaron alli, el 18 de agosto, un T-28 de la fuerza aerea real del Laos fue derribado al noroeste de la llanura de las Jarras mientras atacaba un enclave del Pathet Lao, un UH-35 de "Air America" fue mandado a revisar si podia encontrar sobrevivientes, mientras que un vuelo de 4 F-100 del 428 TFS con base en Takhli fue mandado en mision de proetccion para el helicoptero, desgraciadamente el UH-35 fue derribado por fuego antiaereo, los F-100 se lanzaron a disparar sobre las posiciones antiaereas, pero en la segunda pasada, el F-100D con numero de serie 56-3085 pilotado por el teniente Colin Arnie Clark fue a su vez alcanzado por otras piezas que habian estado ocultas hasta ese momento.

El panorama era dramatico, evidentemente, los artilleros del Pathet Lao habian perfeccionado una tecnica de emboscadas para atraer aviones y helicopteros, el teniente Clark pudo mantener el control el tiempo suficiente para salir de la zona y eyectarse cerca de la frontera con Tailandia, donde fue recogido por un helicoptero de "Air America", hay que hacer notar que la llanura de las Jarras era para ese momento un lugar sumamente peligroso para los aviones norteamericanos y laoasianos, en los dos dias subsecuentes, otros dos T-28 fueron derribados en la misma area, ninguna de las tripulaciones (incluyendo a los del Helicoptero de "Air America" pudieron ser rescatados, se presume que murieron al estrellarse.
Última edición por MiguelFiz el Mar 15 Mar 2005 17:54, editado 1 vez en total
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Air America y situacion en Laos 1964

Notapor MiguelFiz el Mar 22 Feb 2005 20:23

Air America


Se ha hablado hasta ahora de la compañia Air America, pero ¿que era realmente y como habia surgido?, bueno, debemos retroceder hasta finales de los años 40, el general Claire Chennault una vez que se retiro del servicio activo, formo la Civil Air Transport (1946) como una empresa privada que daba servicio en China, que en esa epoca, estaba convulsionandose por la lucha entre CHang Kai Shek y Mao Tse Tung, dicha empresa inicio operaciones con 15 C-46 comando y y 4 C-47 excedentes de el cuerpo aereo del ejercito de EEUU adquiridos a precio de ganga.

Imagen
El general Chennault

Dichas operaciones se iniciaron con pilotos ex-tigres voladores (como Erik Shilling) y algunos ex pilotos de la RAF y la RAAF, dicha empresa brindo servicios de transporte y abastecimiento a las tropas nacionalistas chinas hasta la salida de Chang Kai Shek en 1949 1950 a Taiwan, la CAT atravezaba severos problemas economicos y Chennault busco ayuda en Washington, la CIA compro la totalidad de la CAT, que ofrecia la tapadera perfecta para operaciones encubiertas en Asia.

Los pilotos de la CAT efectuaron toda clase de misiones en los lugares mas insospechados en China, Corea del Norte y otros lugares para la insercion y recogida de agentes, ademas de los aviones grandes, en muchas ocasiones usaban avionetas de cuanto tipo podian encontrar.

Imagen
Avioneta del CAT usada por Erik Shilling siendo extensivamente reparada luego de una mision en China

A partir de 1953, la CAT estuvo muy comprometida en Indochina, llevando y trayendo provisiones y hombres de una posicion a otra a lo largo de lo que despues seria VIetnam y Laos, cusndo Dien-Bien-Fu fue sitiada, los pilotos de la CAT estuvieron efectuando cantidad de misiones de aprovisionamiento lanzando provisiones y recogiendo heridos, dichas operaciones eran particularmente peligrosas, pues la fuerza aerea francesa proporcionaba cobertura muy escasa, se usaron sobre todo aviones C-119 cedidos a precio de risa por la USAF, por extraño que parezca en aquel momento EEUU no queria que su presencia se notara mucho.

Imagen
Avion del CAT soltando provisiones sobre Bien Dien Fu


Una vez que los franceses fueron derrotados, la CAT aumento sus operaciones, para finales de los años cincuenta, se cambio su nombre por el de Air America, Chennault murio en 1958 de cancer pulmonar, pero la empresa siguio dando de que hablar, para 1960 usaban ya helicopteros de diverso tipo para misiones en las cuales era imposible el empleo de aviones de ala fija.
Imagen
H-34 de Air America en reparacion en Vientiane




Hay que reseñar que Air America no era la unica empresa que en forma mas o menos encubierta trabajaba para la CIA en el area,menos conocida todavia ue Bird Air, una pequeña empresa fundada en 1960 por William Bird, un contratista norteamericano que habia hecho algun dinero construyendo pistas de aeropuertos en Panama durante la IIGM, en 1959 se encargo de las obras de ampliacion del aeropuerto internacional Watay, en Vientiane, la capital de Laos, Bird vio que se podia ganar dinero con la transportacion aerea, asi que se hizo de algunos aviones y pilotos del mismo talante que Air America (entre ellos el viejo ex-marine "Dutch" Brongersma que habia volado para Chennault hasta Bien Dien Fu.
Imagen
William Bird platicando con un oficial de la USAF en Udorn, Tailandia

Los aviones que operaba Bird Air eran generalmente mas pequeños que los de Air America, sobre todo modelos Dornier 28 y Pilatus Porter (un modelo sumamente apreciado por sus caracteristicas para aterrizar en pistas pequeñisimas).
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Dornier 28

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Pilatus Porter

Mas delante, la Bird Air seria absorbida por una subdivision de Continental Air Lines, que fue llamada Continental Air Services, mas Bird conservo la direccion de la misma asi como la politica de tomar "contratos" de la CIA.


Las operaciones de Air America y Bird Air se llavaban a cabo en Laos, Vietnam del Sur y luego tambien en Camboya, eran de un tipo de muy alto riesgo generalmente, la CIA estaba sumamente interesada en mantener a la tribu Hmong en pie de de lucha, dichas gentes que habitaban la parte norte de Laos, estaban librando una guerra de guerrillas bajo el mando del general Vang Pao contra el Pathet Lao y los Norvietnamitas que habian ingresado en Laos, el apoyo de la CIA fue vital para mantener esa lucha casi desconocida que duro muchos años.
Imagen
Avion de Air America desembarcando heridos Hmong en Vientiane

Ademas, se realizaban operaciones de abastecimiento para el ejercito de Laos, asi como misiones de reconocimiento e insercion de agentes en la conflictiva parte sur del pais.

Cuando la USAF y la US Navy iniciaron sus propias operaciones de reconocimiento sobre Laos (Yankee Team), Air America fue designada para efectuar operaciones de SAR (Search And Rescue o rescate) de pilotos norteamericanos, dichas acciones pronto se extendieron a los pilotos de la real fuerza aerea laoasiana, se dice que los aviadores de Air America recibian 1,500 dolares por piloto rescatado, lo cual añadido a su paga que podia alcanzar mas de 50,000 dolares al año, se convertia en gran estimulo para la aventura.

Y es que las operaciones aereas sobre Laos siempre tuvieron un peligro especial, los pilotos de la CIA oficialmente no tenian soporte de su gobierno, asi que si caian prisioneros, no serian tratados como tales ni reconocidos por Washington, la historia de dichos hombres merece ser recordada especialmente.

Aunque un punto que a la fecha permanece algo obscuro es que Laos (junto con Agfanistan) es de los principales productores de amapola (y heroina) en el mundo, ciertamente no todas las acciones de quienes peleaban alli eran guiadas unicamente por sentimientos patrioticos u ideales de libertad o igualdad, tanto el Pathet Lao como el gobierno de Vientiane tenian ciertos intereses en ese comercio ilegal, se ha involucrado a algunos pilotos de Air America en el trafico de drogas, e incluso se dice que la CIA obtenia algun financiamiento "obscuro" a travez del solapamiento de dicho trafico, sobre que tan ciert puede ser eso, esta por verse, pero es un hecho que el gobierno actual de corte comunista sigue con esa practica.



Situacion en Laos

Hay que aclarar que la situacion politica en Laos siempre fue particularmente conflictiva, algunos quieren reducir el problema a un pleito entre hermanos, de hecho, el principe Souphanouvong (cuyas memorias son sin lugar a dudas interesantes y de cuando en cuando citare), dirigente principal de la guerrilla comunista del Pathet Lao, era medio hermano del principe Souvanna Phouma, el premier laoasiano, que siempre se esforzo por tratar de sacar adelante un gobierno que pudiera proporcionar al menos un remedo de estabilidad en un pais que en el mejor de los casos era un caos, el sur de Laos estaba en gran parte bajo el control de los guerrilleros comunistas sumamente reforzados por el ejercito regular norvietnamita y el Vietcong, en el norte, la situacion en la estrategica llanura de las Jarras era de lucha constante entre la guerrilla Hmong, el Patht Lao y las tropas gubenamentales.

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El principe Souphanouvong (dirigente del Pathet Lao) a la izquierda, a la derecha el principe Souvanna Phouma, su medio hermano y premier de Laos.



La situacion a finales de 1964 no era buena a los ojos de Washington, el sur de Laos estaba en buena parte ocupado por los comunistas y el gobierno de Vientiane era incapaz de garantizar que por su frontera no pasaran suministros a el Vietcong, el conjunto de senderos y caminos que se habian usado desde la epoca de la lucha contra los franceses para aprovisionarse se llego a conocer como ruta Ho Chi Min, aunque de hecho nunca se parecio a un camino o una carretera.

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Situacion de la infiltracion y aprovisionamiento del Vietcong usando la frontera de Laos y Camboya en 1964-1965

Esto sin lugar a dudas influyo poderosamente para las decisiones que se tomarian en Washington, decisiones que a finales de 1964 darian lugar a un conflicto aparatoso y polemico.
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Organizacion y politica

Notapor MiguelFiz el Vie 25 Feb 2005 2:56

Politica.


Hay que detallar un poco lo que acontecia en Washington en esos tiempos, el presidente Johnson estaba en la recta final de su campaña para las elecciones de noviembre (recordemos que el quedo en el cargo por ser vicepresidente a la muerte de Kennedy).

Johnson practicamente "heredo" y mantuvo a todos sus secretarios, Dean Rusk en el departamento de estado, McNamara en Defensa, a McCone en la CIA y a sus cuadros de asesores.

El secretario McNamara en especial, se habia caracterizado por sus ideas innovadoras en lo que a la administracion se refiere, por desgracia, sera mas recordado por algunas decisiones que causaron problemas serios (el caso del F-111 o el que se adoptara el F-4 sin cañones), pero como dice un biografo suyo, si se hubiera quedado en lo del F-111, seria recordado como un gran sujeto.

McNamara se caracterizo por buscar talento joven y de ideas frescas, con ellos creo equipos de asesores que revolucionaron la forma en que las cosas se hacian en el departamento de defensa de EEUU, el presidente Kennedy y luego Johnson creian mucho en el y sus equipos de apoyo, ellos estaban sumemente emocionados con las nuevas metodologias de analisis de sistemas y toda una serie de nuevas tecnicas de manejo de crisis, quiza demasiado entusiastas.

Una de las tendencias que dominaban el pensamiento de los jovenes asesores del departamento de defensa y del departamento de estado era la del llamado "gradualismo" o "slow squeeze", Walt Rostow, asesor del secretario Rusk para asuntos internacionales, propuso ese metodo de accion a principios de 1964 como forma de aplicar correctivos en el sudoeste de Asia.

McNamara apoyaba fervientemente esas teorias, segun las cuales, la mejor forma de presionar al gobierno de Hanoi para que cesara su campaña de aprovisionamiento y subversion en el sur era mediante una combinacion de esfuerzos graduales cada vez de mayor intensidad sobre Laos, Vietnam del Norte y en el mismo Vietnam del Sur, debia ser un concepto gradual, a fin de que por una parte, la opinion publica no se inquietara ante un esfuero militar total e inmediato, por otra parte, daba a los EEUU la opcion de salirse rapido, en caso de que Hanoi diera señales de haber "comprendido".

Dicha escalada se daria con etapas que incluian primero solo acciones encubiertas (del tipo de las del 34-A ya mencionadas), aumento de la presencia militar (portaviones en destacamento permanente en Yankke y luego de Dixie station y mas asesores para el ejercito de Vietnam del Sur, asi como mas operaciones de reconocimiento armado sobre Laos (Yankke Team), esto unido a compromisos del gobierno de Saigon para establecer reformas democraticas y una campaña de apoyos economicos y propagandisticos para ganar "corazones y mentes" .


El problema reside en que la idea central de la tesis de Rostow se basaba en que una fuerza guerrillera como el Viet Cong puede ser eliminada si sus fuentes de aprovisionamiento son efectivamente cortadas, eso ultimo era de implantacion extremadamente dificil dadas las caracteristicas especiales que dicho teatro de operaciones tenia.


La CIA manejaba en cambio la teoria de que el conflicto debia manejarse en forma similar a como los ingleses habian manejado sus operaciones de contrainsurgencia en Malasia, donde con muy pocos efectivos militares y una adecuada campaña para su manejo (usando a fondo pequeñisimos destacamento de fuerzas especiales de las SAS asi como operaciones encubiertas) consiguieron el exito, el problema es que nadie queria oir a la CIA luego de el fracaso de Bahia de Cochinos.

El estado mayor conjunto (JCS o Joint Chief Staff) y los militares en general manifestaban que la mejor solucion era por supuesto una campaña inmediata de bombardeo puntual sobre Vietnam del Norte, la parte de Laos donde estaba la ruta Ho Chi Min y aumentar ostensiblemente la presencia militar norteamericana en Vietnam del Sur, sobre todo cerca de la zona desmilitarizada y los puntos "calientes" de la frontera con Laos, su punto de vista se sustentaba por la tesis de que de nada sirve la fuerza si no se usa desde el principio a fondo.

Johnson, que durante su campaña para las elecciones manejo una tesis antimilitarista, vio con buenos ojos lo de la teoria gradualista defendida por McNamara, para el publico, EEUU solo estaria respondiendo en forma gradual y estudiada a la agresion del norte.

Aqui tenemos que reflexionar que Johnson, McNamara y sus asesores estaban cuasi-aterrados por el recuerdo de lo ocurrido en Corea unos años antes, cuando China intervino y el conflicto se complico luego de estar en un punto en donde casi se habia completado la ocupacion de todo el territorio coreano, tampoco les agradaba mucho la idea de repetir lo acontecido en el aspecto de los mandos, Johnson estaba particularmente seguro de que Truman habia dejado demasiada "manga ancha" a los militares y luego se habia tenido que poner en el poco agradable papel de verdugo con Machartur, podemos decir en forma resumida, que par Johnson y McNamara (que se caracterizo desde que llego al pentagono por su trato despectivo a los generales), se llevaban muy a pecho el viejo lema de que [i]"la guerra es demasiado importante para dejarsela a los militares"[/b].

Esto viene a colacion pues ya en agosto de 1964, el JCS en voz del general Wheleer propuso al presidente Johnson un plan que incluia el ataque y destruccion de 94 blancos bien identificados sobre Vietnam del Norte, mas al menos otros 22 sobre Laos, en una campaña de 2 semanas que incluia el uso de aviones de la USAF (incluso por lo menos 30 B-52 con base en Guam) y de la US Navy (4 portaviones).
Los blancos iban desde los principales puentes, nudos ferroviarios, bases aereas, centros de abastecimiento de combustible, hasta el minado del puerto de Haipong.

Johnson desecho la propuesta del JSC, argumentando que un ataque en gran escala pondria a China en pie de guerra, tambien desecho la propuesta de McCone de la CIA, asi que el equipo de McNamara tendria oportunidad de probar la factibilidad de sus propuestas...



Organizacion

La organizacion que las fuerzas militares norteamericanas adoptaron en el llamado "Sudeste Asiatico" podemos decir que en el mejor de los casos era algo caotica, veremos por que.


El llamado MACV (Military Assistance Command Vietnam o Comando de asesoria militar en Vietnam), con base en Tan Son Nhut (en las afueras de Saigon), dirigido desde junio de 1964 por el general William Westmoreland, se encargaba de coordinar el entrenamiento y la asistencia tecnica a las tropas de Vietnam del Sur, cuando la escalada militar se incremento a partir de 1965, sus labores incluyeron la direccion de las tropas norteamericanas, desgraciadamente su esfera de mando solo abarcaba el territorio de Vietnam del Sur, las fuerzas en Tailandia y Laos eran coordinadas por el CINCPAC (Comander in Chief Pacific o Comando unificado del pacifico, al mando de un almirante, en 1964 el almirante Ulysses Simpson Grant Sharp , con base en Honolulu"), al cual tambien obedecia en la cadena de mando el jefe del MACV (junto con el embajador en Saigon, que a la sazon desde mediados de 1964 era el general retirado Maxwell Taylor).

Se debe señalar que entonces, le reportaban al CINCPAC los comandantes de la USAF, el MACV, la US Navy y los Marines, el jefe del CINCPAC reportaba a su vez al JCS (Joint Chiefs of Staff u junta de jefes de estado mayor) en Washington.en la epoca de 1964, el jefe del JCS era el general Earle Wheeler

A esto hay que agregar que el jefe del MACV tenia a su vez que coordinarse con la VJGS (Vietnamese Joint General Staff o Junta de Estado Mayor Vietnamita), que gracias a la inestable situacion del pais, cambiaba continuamente de miembros.

Por otro lado, la Us Navy en la zona estaba representada por la septima flota, al mando del almirante Joseph W. Williams.

Por parte de la USAF, el general Hunter Harris era en jefe jefe de la fuerzas aereas del pacifico(PACAF), desde Honolulu, a el le reportaba, el jefe de la treceava fuerza aerea en las filipinas, el general Sam Maddux, subordinado a el, estaba el general Joseph H. Moore, jefe de la segunda division aerea con sede en la base aerea de Tan Son Nhut.

Hay que tomar en cuenta que las operaciones dirigidas desde Tailandia no estaban bajo el control directo de Moore, sino de Harris, junto con el embajador norteamericano en Vientiane.

La CIA, la US Navy y la USAF establecieron convenios de cooperacion como se ha dicho antes, para que Air America y Bird Air diera soporte de SAR (Searh and Rescue), aunque desde octubre del 64 se destacaron algunas unidades de helicopteros de la USAF en Vientnam del Sur y en Tailandia especificamente para esa tarea.

Asi pues, vemos que la organizacion era sumamente compleja, ciertamente muy alejada de lo que se conoce como unidad de mando, a diferencia de los norvietnamitas, cuya lidea de comando era digamos sencilla, pues no hay que olvidar para ellos se trataba de una guerra total.



Actividades en septiembre y octubre

Los combates en Laos entre las fuerzas gubernamentales, los Hmong al mando del genral Vang Pao y el Pathet Lao se acrecentaban, por lo mismo, las misiones de reconocimiento armado "Yankee Team" tambien, aunque sin incidentes.
Imagen
El general Vang Pao (a la izquierda) solicitando apoyo aereo durante una batalla en la llanura de los jarros en 1965


Desde mediados de septiembre los cruceros de reconocimiento de la costa de Vietnam del Norte (De Soto) continuaban (el 18 de septiembre en la noche hubo otro incidente entre 2 destructores norteamericanos y contactos de radar, hubo disparos por parte de los norteamericanos pero no se reportaron bajas ni daños, se volvieron a suspender dichas operaciones nuevamente hasta febrero de 1965).

Asi mismo, se hicieron rutinarios los vuelos de U2 desde Okinawa para reconocimiento fotografico asi como las misiones de recogida de señales (ELINT) de los EB-66 de la USAF con base en Clark, Filipinas y Tailandia.


La cantidad de aviones norteamericanos en el area crecia y crecia, con el consecuente aumento de perdidas operacionales, el USS ticonderoga sufrio tres accidentes entre agosto y septiembre del 64, un A-4E el 13 de agosto del VA-56 (150018), otro A-4E del VA-55 (150033) se perdio el 19 del mismo mes y un A-4E del VA-56 mas el 6 de septiembre (150024), todos perdidos al ser catapultados, en los tres casos los pilotos pudieron eyectarse y fueron rescatados.


Imagen
KC-50 repostando a un RF-101 a un F-100 y a un EB-66, 1964
Por el lado de la USAF, el 14 de octubre un KB-50 del destacamento de reabastecimiento 1 del 421 ARS con base en la base tailandesa de Takhli tuvo problemas al despegar y se vio obligado a efectuar un aterrisaje forzoso al poco tiempo de despegar, luego de haber salido en una mision de entrenamiento de repostaje en vuelo, todos los tripulantes sobrevivieron, el examen de los restos del avion permitio concluir que la corrosion habia debilitado la estructura del viejo avion (todas las celulas de KB-50 estaban pasadas de años), de forma que se determino retirar los 7 KC-50 remanentes y substituirlos por KC-135 del SAC.

Imagen
KC-135 repostando a un grupo de F-105 en camino a Vietnam del Norte, 1965



El 29 de octubre, un par de C-123 provider salieron de la base de Na Trang para lanzar suministros a un campamento de las fuerzas especiales situado a escasoso kilometros de la frontera con Camboya, en Bu Prang, fuego antiaereo proveniente de mas alla de la frontera alcanzo a uno de los C-123 con numero serial (55-4549) cayendo este inmediatamente envuelto en llamas, todos los tripulantes murieron.



En Noviembre, mas sorpresas aguardarian...
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Notapor Urogallo el Dom 27 Feb 2005 1:14

:roll: :roll: :roll:
"Adoro Alemania. Por eso me gusta que haya dos" Charles de Gaulle.

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Noviembre

Notapor MiguelFiz el Vie 04 Mar 2005 0:16

Noviembre, mes de decisiones

A la 1:25 de la madrugada del primero de noviembre de 1964, fuerzas del Vietcong hicieron accionar en rápida sucesión seis morteros de 81 mm, apostados previamente a menos de 500 metros de los linderos de la base aérea de Bien Hoa, en Vietnam del Sur, dispararon al menos 83 salvas antes de retirarse sin ningún problema a sus escondites.

Imagen
Base de Bien Hoa, luego del ataque del Viet cong


(Primera plana del periodico "Bars and Stripes" del 3 de noviembre de 1964 donde se detalla el ataque[/b]
http://usuarios.lycos.es/miguelfiz/Viet ... s_nov.jpeg

Había al menos 20 B-57 estacionados al centro de la base pertenecientes al séptimo y treceavo TBS de la USAF, en grupos de cuatro aviones, al menos cinco de ellos fueron totalmente destruidos (números de serie 52-1555,53-3892,53-3894,53-3914,53-3924) y otros trece dañados en mayor o menor grado, un helicóptero HH-43 de rescate fue también destruido y otros dos dañados, junto con tres A-1 de la fuerza aérea de Vietnam del Sur destruidos y otros tres A-1 dañados junto con 2 C-47 también dañados.

Lo peor fue que 4 soldados norteamericanos murieron y al menos 72 mas fueron heridos, las consecuencias de dicho ataque fueron diversas, por una parte se vio que el despliegue inicial de B-57 en Vietnam del Sur en lugar de funcionar para presionar al gobierno de Hanoi, solo sirvió para ofrecer blancos mas tentadores al Vietcong, es interesante recordar que los franceses algunos años antes tuvieron problemas similares, de forma que muchas de sus bases aéreas tenían que estar lejos de sus objetivos, por otro lado, se vio también que los compromisos de las fuerzas armadas de Vietnam del Sur respecto a garantizar la seguridad de los aeródromos fueron nulos en la practica, luego del raid, las tropas que debían custodiar la base simplemente se mostraron totalmente ineficaces en perseguir a los atacantes, eso motivo a que el MACV tuviera que destinar tropas de EEUU para la custodia de las bases aéreas, así como distraer diversos recursos para su custodia.

Finalmente hay que decir que a las tripulaciones de B-57 no les fue nada bien en el aspecto de la moral, no podían entender el porque se les había destinado allí si no podían atacar blancos en el norte ni en el sur, su presencia obedecía a los designios políticos de "hace presión", algo que por desgracia anticipaba mucho mas cosas ilógicas que se presentarían a lo largo de este conflicto.



En parte como consecuencia de los sucesos de Bien Hoa(aunque ya se tenian planes preliminares), en Washington, se ha perfilado un plan de acción que apoya en términos generales el "gradualismo" de Rostow y McNamara.

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El secretario Rusk a la izquierda, Kennedy y McNamara, los años felices

El asesor para asuntos exteriores del departamento de estado William Bundy y el asistente del departamento de la defensa McNaughton, presentan el día 6 de noviembre un análisis en donde examinan los cursos de acción a seguir, la opción A que implica continuar con las mismas políticas "dejar que sea" (la comunidad de inteligencia concordaba en que dicha opcion seria mas adecuada), la opción B que implica un "Full Squeeze" es decir, acciones militares a gran ecala contra el norte, recordemos que dicha opcion es la mas apoyada por el JCS, y la opcion C que es la gradualista o "Progressive Squeeze and talk", ir "apretando" al mismo tiempo que se mantiene dialogo.

Imagen
McCone, director de la CIA, se oponia a aumentar la escalada en la zona por considerarlo un esfuerzo inutil

La opcion C (la elegida por la administracion) se divide en tres fases :


Fase uno, donde , fijan un papel mas relevante a las operaciones con T-28 de la real fuerza aérea de Laos y represalias contra Vietnam del Norte por acciones espectaculares efectuadas por el Vietcong y ataques contra blancos de infiltración en Laos.

La fase dos, además de ataques en represalia contra Vietnam del Norte (blancos por abajo del paralelo 20) por acciones de tipo "medio" del Vietcong, implica el reconocimiento constante sobre territorio de Vietnam del Norte, así como ataques de la aviación norteamericana y la aviación de Vietnam del Sur contra rutas de infiltración.

La fase tres, además de seguir los mismos esquemas de la uno y dos, implicaba el minado de los puertos y el ataque contra algunos de los blancos de la lista de 94 objetivos presentada por el JSC a mediados de año (posteriormente el sembrado de minas se quitaría por razones políticas).

(Se adjunta link con las propuestas de McNaughton del dia 6 de noviembre Doc. # 85, son transcripciones de los "Pentagon Papers", una serie documentos relacionados con Vietnam y que habian sido compilados por McNamara en 1967 para analisis interno del departamento de defensa de EEUU.

(Pag. 365)
http://usuarios.lycos.es/miguelfiz/Viet ... iones.jpeg

(Pag. 366)
http://usuarios.lycos.es/miguelfiz/Viet ... nes_2.jpeg

[Pag. 367)
http://usuarios.lycos.es/miguelfiz/Viet ... nes_3.jpeg

(Pag. 368)
http://usuarios.lycos.es/miguelfiz/Viet ... nes_4.jpeg

Al final de la misma, como documento # 86, viene el punto de vista del JCS y los comentarios a las propuestas de McNaughton, se indica de inicio que la opcion B es la preferida por los jefes del JCS.

(Pag. 369)
http://usuarios.lycos.es/miguelfiz/Viet ... uesta.jpeg


Una filtracion debida a algunos funcionarios desencantados con el curso de la guerra de Vietnam a principios de los años setenta, permitio que fueran publicados por el "New York Times" y el Washington Post" en 1971, dichos documentos en su momento causaron furor en EEUU pues se podia inferir por ellos que las sucesivas administraciones desde Truman hasta Nixon habian estado ocultando u omitiendo ciertos "detalles" a la opinion publica, el conjunto de dichas transcripciones se puede consultar en internet o bien en diversas ediciones impresas, para este analisis se usa la cuarta edicion publicada en 1972 (aproximadamente 700 paginas) bajo la direccion de Neil Shehaan.


El 29 de noviembre, se tiene ya listo un enfoque conjunto para las operaciones militares que tendrán lugar sobre la zona, el enfoque gradualista ha ganado, con todas las consecuencias que eso acarreara.


Se adjunta el proyecto en su redaccion final ("final draft" Doc. # 88, Pag. 373 ) para las acciones a tomar desde diciembre del 64 en adelante.

Imagen

(continuacion Pag. 374)
http://usuarios.lycos.es/miguelfiz/Viet ... aft_2.jpeg

(Pag. 375)
http://usuarios.lycos.es/miguelfiz/Viet ... aft_3.jpeg



Se adjunta comunicado de agosto 26 del secretario Dean Rusk a la embajada de EEUU en Laos para la coordinacion de misiones SAR en Laos, la creciente escalada de operaciones aereas implicaba ampliar esfuerzos (Doc. # 77, Pag. 353)

http://usuarios.lycos.es/miguelfiz/Viet ... s_TPP.jpeg



Hay que anotar también que ya para el dia 6 de octubre, el departamento de defensa y el departamento de estado autorizan a las fuerzas involucradas a realizar operaciones de ataque sobre Laos, es decir, los vuelos Yankee Team podían atacar blancos de ocasión.

(Doc.#83 , Pag. 362)
Imagen

(Segunda parte, Pag 363)
http://usuarios.lycos.es/miguelfiz/Viet ... aos_2.jpeg

Como apunte final respecto a estas decisiones, el hecho es que al mismo tiempo el presidente Johnson y su administracion insisten en que no van a comprometerse en la zona mas de lo que ya estan, ademas se niega que las misiones sobre Laos tengan otro proposito que el de efectuar reconocimiento.
Imagen
De derecha a izquierda, William Bundy, el secretario McNamara, el secretario Rusk (de espaldas) y el Presidente Johnson, 1965




Acciones diversas

El mismo dia primero de noviembre en que acontecieron los hechos de Bien Hoa, un F-8E crusader (Num.Ser. 149141) del VF-53 con base en el USS Ticonderoga, cae al mar luego de un mal catapultaje, el piloto muere en el accidente.



El día 13 de noviembre, la mala suerte parece acompañar al USS Constellation, durante la mañana de dicho día, un F-4B (Num. Ser. 151402) del VF-142 sufre un accidente al estar efectuando una practica de combate cerrado con otros aviones de la misma unidad y F-8 del Ticonderoga, los tripulantes, W.R. Moore y W. Mayers se eyectan y son rescatados por un helicóptero del mismo portaviones.
Imagen
F-4B del VF-142

Se trata del primer F-4 Phantom que se pierde en el Sudoeste asiatico, el primero de muchos...


Mas adelante, ese mismo día, un A-4C del VA-146 (Num. Ser. 149570) colisiona con un RF-8A del VFP-63 durante un vuelo de entrenamiento hacia el sur, ambos aviones del USS Constellation se pierden, el piloto del A-4C consigue eyectarse y es rescatado, el piloto del RF-8 no tiene la misma suerte, el Capitán Darl Rusell Bloom (USMC en transferencia del VMCJ-1 de reconocimiento de los Marines) no consigue eyectarse.


Para esto, el 19 de noviembre de 1964, un F-100D del 613 TFS que junto con otro F-100 y un RF-101 de Da Nang para una operación Yankee Team de reconocimiento, es alcanzado, esto pasa al sur de Laos, cerca de Ban Senphan, mientras el capitán Martín atacaba un emplazamiento de artillería antiaérea.

El punto de Martin pidió ayuda de inmediato al centro de operaciones de Air America en Vientiane, la zona era especialmente conflictiva pues estaba al norte de Tchepone, cerca ya de la frontera con Vietnam del Norte, en una zona particularmente llena de vegetación, al cabo de un rato, un C-123 de Air America se presento en el área e hizo las veces de controlador aéreo, un HU-16 de la USAF con base en Tailandia se acerco a la zona mientras un grupo de A-1 de la US Navy (USS Ticonderoga) patrullaban el área y efectuaban fuego de supresión, luego de algunas horas fue localizado el lugar en el que el avión se estrello, pero la noche impidió nuevos esfuerzos por efectuar un rescate.

A la mañana siguiente, dos H-34 de Air America escoltados por 4 F-105 y dirigidos por el mismo C-123 del día anterior pudieron llegar a la zona donde estaban los restos del F-100, cerca de allí se diviso un paracaídas, uno de los H-34 aterrizo en el área y el cuerpo del capitán Martin fue encontrado cerca del paracaídas, aparentemente el capitán Martin murió debido a las contusiones sufridas por un descenso demasiado abrupto sobre un terreno particularmente rocoso.

Es de señalarse que en dicha misión SAR, estuvieron involucrados, un C-123 y dos H-34 de Air America, al menos 13 F-105, 10 F-100 y 6 A-1 de la marina así como 6 T-28 de la real fuerza aérea de Laos, hasta ese momento se trato de la operación de SAR mas extensa en el área.


Las cosas no mejoraron mucho el 21 de noviembre, un RF-101 en misión Yankee Team sobre la misma zona en que el día 19 fue derribado el F-100 del capitán Martin, corrió la misma suerte, el RF-101 (Num.Ser. 56-0230) del 18 TRS con base en Tan Son Nhut pilotado por el capitán B Waltz fue alcanzado por fuego de 37 mm mientras efectuaba una pasada de reconocimiento fotográfico a unos 1500 metros de altura, el capitán Waltz tuvo que eyectarse, sufriendo graves heridas al descender, una hora mas tarde fue rescatado por un UH-34 de Air America que pasaba cerca por coincidencia y fue llamado para el SAR.

EL día 23, un A-4E (Ser. Num. 151037) del VA-55 del USS Ticonderoga, tuvo el dudoso honor de ser el ultimo en ser perdido por accidentes en el Tour del Ticonderoga, en este caso, un fuego producido al parecer por contaminación de agua salada en el combustible.
Última edición por MiguelFiz el Mar 03 May 2005 17:04, editado 2 veces en total
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Diciembre 1964

Notapor MiguelFiz el Lun 14 Mar 2005 20:51

Diciembre 1964

La vision de los hechos del ataque al aeropuerto de Bien Hoa que el Vietcong dio a conocer fue recogida por el periodista William Bruchet, en palabras del lider guerrillero Huynh Minh, textualmente :

¨...En aquel momento, era la mayor ¨victoria aerea¨ de la historia militar. que fuerza aerea pondria fuera de combate lo menos 27 aparatos de los cuales 20 bombarderos gigantes B57 (sic) en menos de un cuarto de hora y sin perder un solo avion ni un solo hombre ...¨¨

¨..Segun el FNL, que se apoyaba en ese servicio de inteligencia que tan notablemente habia preparado el ataque, eran en realidad 58 aviones los que habian recibido el impacto, y 36 de ellos (21 B57 11 A-1, un U2 y 3 helicopteros) habian quedado completamente destruidos.


Burchett continua relatando los pormenores de la organizacion del ataque, aunque sus entrevistados negaban continuamente relaciones directas con el regimen de Hanoi.

A reserva de juzgar las cantidades dadas por Burchett desde un punto de vista muy amplio, en lo que acertaba a declarar, hay que decir que en efecto, ya habia aviones U2 operando desde Bien Hoa y desde Da Nang desde unos meses antes, sin embargo solo se perderia un U2 sobre el Suroeste de Asia en todo el conflicto, y eso seria mucho despues.

Respecto a lo de "bombarderos gigantes", bueno, los B-57 eran aviones que claramente estaban muy lejanos a lo que cualquier analista medianamente serio e informado podria llamar "bombarderos gigantes", de hehco dichos aviones era claro que dificilmente podrian efectuar ataques sobre Vietnam del Norte con lo bien defendidos que estaban sus cielos, como ya se dijo antes, el haberlos destacado alli fue una decision politica.

Sobre el servicio de inteligencia que mantenia informado al Vietcong de el movimiento de material en las bases aereas, eso es un punto importantisimo, un par de años despues, Laterguy en un tono extremadamente sarcastico mencionaria en "Un millon de dolares por guerrillero" que el Vietcong mantenia perfectamente contabilizados tanto la cantidad como la calidad del material que llegaba a las bases aereas en Vietnam del Sur, de alguna manera, dicha informacion llegaba al norte con rapidez.

Y por ello los preparativos continuaban en el norte, algo interesante que mensionaban ya los pilotos que participaron en "Flaming Dart" era que ademas de la buena disposicion y el agudo entrenamiento y pericia de los artilleros norvietnamitas, habian observado claramente que en las playas de los puertos atacados, habia claramente posiciones defensivas (trincheras, blocaos, alambrados), que indicaban que los norvietnamitas se estaban preparando para el eventual caso de un hipotetico desembarco, sabemos actualmente que dicha posibilidad solo fue sugerida por los miembros mas duros del JCS, pero se trataba de una posibilidad que McNamara y sus asesores se hallaban muy lejos de siquiera tener en cuenta.

Asi pues, mientras Vietnam del Norte se encaminaba hacia un estado de guerra total y digamos que se tuvieron siempre las cosas muy en serio, los EEUU querian mantener un aparente estado de "tranquilidad", mas los planes estaban corriendo, si la actividad guerrillera aumentaba, ellos aumentarian la presion sobre Hanoi, sin tomar en cuenta que dicha actitud solo hacia que Vietnam del Norte a su vez aumentara sus esfuersos por desestabilizar el sur.





Por lo pronto, las cosas continuaban, como vimos antes, Johnson aprobo las operaciones "Barrell Roll" sobre Laos, en parte debido a que las condiciones en Vietnam del Sur empeoraban, para hacer todavia mas graves las cosas, se presenta un nuevo intento de golpe de estado a mediados de Diciembre, encabezado por el general Ky, todavia mas famosa se volvio la reunion del 24 de diciembre en la ambajada norteamericana, en la cual un enojadisimo embajador Taylor practicamente regaño a los principales generales Survietnamitas tanto a los golpistas como a los demas, de alguna forma parecia un maestro enojado reprendiendo a un grupo de alumnos fastidiosos, durante el resto del mes y entrado enero, habria muchos problemas en el aspecto diplomatico, los cuales casi provocan la expulsion de Tayor, es dificil todavia entender por que no eligio la administracion Johonson ese momento para tomar sus cosas y largarse...


Mientras el Vietcong sigue efectuando ataques,para la administracion estaba corriendo la etapa A del plan elegido, dejarian 30 dias a ver si Hanoi "entendia".



Barrel Roll

Imagen
Extension de las operaciones Barrel Roll, finales de 1964-1965, las "rutas" en practicamente todo su recorrido eran tramos de camino sumamente dificil, apenas transitable, pero el Pathet Lao, las fuerzas de VIetnam del norte y el Vietcong se encargaban de mantener el paso para vehiculos, estan señalados los pasos de Nape y Mu Gia, considerados los mas "peligrosos" para la aviacion.

Barrel Roll inicio formalmente el catorce de diciembre de 1965, su objetivo era tanto golpear las rutas de parovisionamiento que formaban la parte visible de la ruta Ho Chi min, como continuar enviando presiones sobre el gobierno de Hanoi, se formaron en Tailandia las TFW 6234 y 6235 con base en Korat y Takhli respectivamente, equipadas con aviones F-105, a lo largo del conflicto habria cada vez mas aviones en el area, en los primeros dias, se efectuaron ataques sobre la ruta 8.

El dia 14 un equipo de cuatro F-105 con bombas de 750 libras, contenedores CBU-2A y misiles Bullpup, con otros 4 F-100 de Da Nang proporcionando escolta, se lanzaron sobre la ruta 8, junto con un RF-101 de Tan Son Nuth para reconocimiento post-ataque, con ellos dos KC-135 para efectuar repostaje en vuelo orbitaban en areas establecidas, con 2 F-105 escoltandolos.

Los F-105 de ataque recorrieron la ruta 8 hasta la zona de los puentes de Nape, cerca de la frontera con Vietnam del Norte (que habian sido destruidos por la fuerza aerea Laoasian a finales de noviembre), divisando convoyes de camiones atravezando los rios en puentes de pontones, dichas zonas fueron bombardeadas con bombas de 750 libras, asi mismo, blancos secundarios cercanos, como depositos y zonas de aparcamiento fueron tambien atacadas, no se reporto fuego antiaereo enemigo.

Imagen
Puente sobre via fluvial cerca de Nape

El dia 17, la septima flota, lanzo un ataque con aviones F-8 del Coral Sea, estos destruyen un puente cerca de el cruce de las rutas 8 y 12, nuevamente no hay indicios de artilleria antiaerea.

A lo largo de dicha semana, se hicieron algunas otras misiones, sin encontrar blancos adecuados, aparentemente, el Pathet Lao situo su trafico de noche, se bombardearon blancos "secundarios", previamente elegidos por analisis de las fotografias que las misiones de reconocimiento anteriores habia tomado e informacion de inteligencia recabada por los Hmong y el real ejercito de Laos.

En las ultimas semanas del mes de diciembre, se aumentaron la intensidad y la duracion de las misiones Barrel Roll, permitiendose ataques en la ruta 23 y la ruta 7, hay que decir que dichas operaciones eran totalmente secretas, a las tripulaciones se les habia instruidos a que guardaran discrecion respecto a ellas, si se les preguntaba, deberian responder que efectuaban "reconocimiento sobre el mar"... el premier laoasiano Phouma si estaba informado al respecto, algunas fallas de cordinacion se presentaban pues como se volveria costumbre, los blancos se seleccionaban por mediacion del JCS, el departamento de defensa (McNamara), el jefe del MCVS (Westmorland), el recientemente nombrado embajador Sullivan en Laos y el PACAF...

El publico norteamericano no sabia nada sobre dichas operaciones, se habia acordado que no se daria publicidad alguna amenos de que hubiera alguna baja.

A finales de diciembre y principios de enero, se comenzo a atacar una serie de blancos fijos y de "oportunidad" (dicese de convoyes que se presentaran en el momento) sobre las rutas 9, 12 y 121, pero para esas fechas, se estaba llegando a la conclusion de que no habian sido de mucha utilidad los ataques, el trafico de provisiones continuaba por la noche y era muy dificil establecer raids seguros sin la luz del dia.

Imagen
Sistema de paso que incluye puentes por arriba del agua, asi como una serie de puentes construidos habilmente "por abajo del nivel del agua", permitian el recorrido de camiones sobre la ruta 8, con flecha se señala un puente, asi como un camion que sale despues de haber recorrido el trecho "oculto".


Como los bombardeos se estaban llevando a cabo sobre areas pobremente defendidas, no hay bajas por accion enemiga este mes.

El 7 de diciembre del 64, un A4C del USS Yorktown del escuadron de los marines VMA-223 estaba por ser catapultado cuando un incendio en el motor obligo a el abandono de la nave, el daño fue tan grande que el avion practicamente fue desechado.

El dia 9 de diciembre, el USS Ranger (desde finales de Septiembre en la zona) lanza un vuelo de reconocimiento rutinario con uno de los RA-5 del RVAH-5 en Vietnam del Sur, en esa epoca no se permite que dichos aviones ni los RF-8 efectuen vuelos de reconocimiento sobre Vietnam del Norte, espacio restringido a los U2, aparentemente el RA-5 (num. ser. 149306) pilotado por el comandante Donald Wayne y el teniente Brian John Cronin sufre malfuncionamiento de sus sistemas de navegacion al efectuar una pasada a baja altura sobre el Mekong y se estrella antes de poder eyectarse la tripulacion.

Imagen
Portaviones USS Ranger, a la salida de San Francisco rumbo al sureste asiatico, Septiembre 1964, en primer plano, RA-5 Vigilantes del RVAH-5.

El 27 de diciembre un A-3B (num. ser. 142250) del VAH-4 comisionado en el USS Hancock en vuelo de entrenamiento presenta un incendio en uno de sus motores y rapidamente pierde el control, 3 de los tripulantes consiguen abandonar el avion, el cuarto no lo logra.

El 30 de diciembre, el USS Hancock sufre otro accidente, en esta ocasion, un A-4C (num. ser. 149625) del VA-216 con el teniente Frank Scott Crismon choca al momento de aterrizar, destrozandose el avion, el teniente Crismon no sobrevive.
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Enero, 1965

Notapor MiguelFiz el Mar 29 Mar 2005 23:48

Enero 1965

El dos de enero de 1965, un F-100D (num.Ser. 56-2908) del 474 TFW de la base de la USAF en Takhli, Tailandia, se estrella poco despues de despegar debido a una falla en el motor, el piloto se eyecta a tiempo y es recogido por un helicoptero de la misma base (en esa epoca se ha fijado la llamada de radio para los helicopteros de rescate de la USAF como "Pedro").



Laos

Las operaciones "Barrel Roll" han continuado a lo largo del fin de año y el inicio de 1965, se advierte la dificultad de seguir las rutas de aprovisionamiento del Pathet Lao, asi como la estrategia tomada en la ruta Ho Chi Minh para evadir los ataques de la fuerza aerea Laoasiana y los norteamericanos, los norvietamitas simplemete cambian sus convoyes a que recorran de noche, para contrarrestar eso, se autoriza el uso de aviones C-123 que sirven como dispensadores de bengalas para iluminar las zonas donde se sospecha trafico nocturno, a fin de que los aviones norteamericanos y laoasianos ataquen, concentrandose en las rutas 9, 12 y 121, la primera de estas misiones nocturnas se efectua el 8 de enero de 1965 con un C-123 para lanzar bengalas y cuatro F-100D con contenedores de bombas y cohetes.
Imagen
C-123 de la USAF en plan iluminador


Una reunion previa en Saigon entre autoridades del MACV, el PACAF y los embajadores norteamericanos en Vietnam del Sur y Laos determina que las misiones "Barrel Roll" hasta el momento no han tenido mucho exito, principalmente por la capacidad del enemigo para camuflajear sus rutas y vehiculos, se autoriza el uso creciente de fuerza.

En base a eso, el 13 de enero se organiza la que seria hasta ese momento la mision "Barrel Roll" mas grande efectuada a la fecha, 16 F-105 del 44 y 67 TFS de Korat, armados con bombas de 750 libras y cohetes atacan el puente Ban Ken, en la ruta 7, relativamente cerca de la frontera con Vietnam del Norte, con ellos iba un RF-101 para reconocimiento luego del ataque asi como ocho F-100D del 401 TFW de Da Nang con bombas de racimo que se encargarian de las posiciones antiaereas.

El puente es destruido por los F-105, asi como muchos de los puestos antiaereos, ese puente no habia sido tocado hasta ese dia pues la concentracion de artilleria antiaerea era muy fuerte, al menos 20 piezas de 37 mm y 10 de 57 mm protegian la zona, desgraciadamente para los atacantes, al estar efectuando varias pasadas sobre el objetivo, se volvian blancos faciles para los artilleros, un F-105 (Num.Ser 62-4296) fue derribado al efectuar su tercer pasada (el capitan Albert Vollmer estaba disparando un misil Bullpup), su avion fue alcanzado y fue necesario abandonarlo a unos siete kilometros del puente, el capitan Vollmer se eyecto y pudo descender sobre una zona libre de enemigos, por su parte, el capitan C.L. Ferguson que pilotaba un F-100D fue tocado en su quinta pasada sobre un grupo de cañones especialmente fiero, se las arreglo para llevar su humeante avion a unos 10 kilometros del puente antes de tener que eyectarse, lograndolo sin problemas.

Por suerte para ambos pilotos, un Helicoptero UH-34 de Air America tomo nota de sus derribos y bajo la proteccion de los demas aviones y el control de un C-123 tambien de Air America que hacia las veces de controlador avanzado, ambos pilotos pudieron ser rescatados sin novedad.


En el mar

El mismo dia 13 (quiza eso ayudo :? ), un F-8C del USS Hancock (Num.Ser. 147011) pilotado por el teniente Tom Irwin del VF-24 aterrizaba luego de unas practicas sobre la cubierta del portaviones, que estaba al sur de "Yankee station", el F-8C atrapo el cable de detencion y se detuvo como otras veces, Irwin estaba por quitar gases cuando noto que el avion no dejaba de moverse (el gancho de detencion se habia trozado antes de detenerse por completo el avion), Irwin aplico el postquemador en un intento de despegar, pero esto demoro al menos dos segundos, de forma que se le termino la pista antes de poder alcanzar la velocidad de despegue, Irwin sabia que su F-8C no disponia de asiento cero-cero, asi que el tratar de eyectarse seria una locura, de hecho aunque libero su carlinga, por la poca velocidad que llevaba esta no se desprendio.

Imagen
El F-8 de Irwin hundiendose

De pronto se encontro sobre el agua, como pudo trato de nivelar al crusader de forma que este cayera en el agua mas o menos en forma tranquila, en el instante que el avion toco el agua, se encendio el postquemador, explotando el motor, afortunadamente haciendo que la cupula se desprendiera, Irwin se separo como pudo de sus correajes y abandono el avion al momento en que este se hundia, fue recogido por un helicoptero del Hancock y se convirtio en uno de los pocos pilotos que han conseguido a la fecha efectuar un amaraje satisfactorio con un avion jet.

Imagen
Irwin 20 años despues de su "amarisaje", como nota al calce, Irwin se retiro de la marina como comandante de ala
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Preparativos

Notapor MiguelFiz el Mié 06 Abr 2005 0:07

Vietnam del Norte, preparativos

Como se ha dicho antes, Vietnam del Norte vivia un estado de continuo cortejo con China y la URSS, Brezhnev habia declarado que apoyaria las revoluciones y movimientos de liberacion en el mundo como una forma de presion contra occidente.

En todo este tiempo que hemos tratado (mediados de 1964-principios de 1965), el gobierno de Hanoi no se quedo con los brazos cruzados esperando a ver que pasaba, al mismo tiempo que aumentaba la afluencia de suministros hacia el sur, se iban reforzando las defensas antiaereas en el norte.

El 17 de noviembre de 1964, el buro politico del partino comunista de la Union Sovietica autorizo el envio de asesores militares en aviacion y defensa aerea a Vietnam del Norte, esto contribuyo a que la red de alerta temprana de defensa aerea se robusteciera, con la puesta en funcion de nuevos radares y el respectivo adiestramiento de las dotaciones locales.

El 7 de enero de 1965 se crea el primer regimiento de misiles SAM en Vietnam del Norte, el 236, esta nueva unidad, junto con las de aviacion citadas en anteriores post, tienen maxima prioridad tanto en reclutamiento y seleccion de personal como en entrenamiento y capacitacion.

Aqui hay que subrayar el hecho de que si bien el regimen de Hanoi era todo menos democratico, la organizacion de sus fuerzas armadas era mucho mas simple y efectiva que su contraparte norteamericana, practicamente todas las decisiones estaban centralizadas pues el mando de defensa aerea unificaba tanto a la artilleria (y luego a los misiles) antiaereos y a la aviacion.

Por otro lado, se trataba de unidades jovenes en todos sentidos, la edad promedio no pasaba de 20 años y los mandos medios eran tambien muy jovenes, de forma que tanto las tacticas como la doctrina eran de muy reciente creacion o en muchos casos simplemente habia que crearlas en la practica, esto daba una inusual flexibilidad que mas tarde se probaria de funestas consecuencias para los norteamericanos.

Un hecho interesante es que a diferencia de sus asesores sovieticos (o de por ejemplo los norteamericanos) se fomentaba (claro que bajo la guia de el comisariado del partido comunista) cierto grado de autocritica al interior de las fuerzas armadas, las lecciones aprendidas en la guerra contra los franceses indicaban que siempre habia que retroalimentarse de las experiencias pasadas y por lo general luego de cada entrenamiento y combate se procuraba hacer una sesion en la cual se analizaban las acciones tomadas y sus consecuencias, asi como las enseñansas que dicha experiencia podia aportar, si las consecuencias habian sido negativas, se podia (y de hecho se hacia con frecuencia) hacer una feroz y brutal critica de los responsables, pasando a continuacion a que estos mismos propusieran soluciones (por supuesto que en casos demasiado graves se podian tomar represalias, pero tambien se habia aprendido que la rigidez y la brutalidad en demasia eran perjudiciales para la moral de los combatientes).

Esta forma de actuar, que podriamos aglutinar en una mezcla de confusianismo y maoismo caracterizo con altibajos la forma de actuar de las fuerzas armadas de Vietnam del Norte.

Otra cuestion, tambien muy importante, es que decidieron concentrarse en la defensa de su espacio aereo, aunque on el tiempo se traerian algunos bombarderos, la aviacion militar se baso durante el conflicto casi exclusivamente en aviones de caza, se prefirio tener un pequeño grupo de pilotos sumamente entrenado y calificado que pilotaria cierta cantidad de aviones como parte integral de un sistema de defensa aereo altamente centralizado, una decision que se demostraria sabia, los pilotos norvietamitas basicamente usaron durante el conflicto al MiG-17, unos pocos MiG-19 y el MiG-21, que se convertiria en la llamada "vedette" de los aviones de caza.



Rigidez y soberbia

Si se ha analizado hasta el momento la actuacion de la USAF y de la fuerza aerea de la armada de los EEUU, se podran encontrar ya algunas constantes que para un ojo critico habrian sido signos de alarma, independientemente de la forma en que los politicos estaban manejando las cosas que de por si ya era algo muy deplorable.

Lo primero que se tendria que señalar es que las bajas sufridas por la aviacion norteamericana se debian a el efecto de artilleria antiaerea, sobre todo de piezas de 37 y 57 mm sobre todo en el caso de aviones que efectuaban pasadas de ataque.

¿Que pasaba alli?

Bueno, tenemos que reconocer que en mayor o menor grado muchas de las tacticas usadas para el bombardeo y ataque de blancos terestres seguida por la USAF y la Us Navy no habian variado grandemente de las seguidas en la IIGM y Corea, practicamente todas las operaciones de bombardeo descritas hasta el momento se basaban en una forma estandar de operar, es decir, picados en un angulo de unos 45 grados a una altura de 1500 a 2000 metros (solo aviones con cierto grado de avionica como los B-57 o los B-52 podian efectuar con cierto grado de eficacia bombardeo a gran altura).

Las armas mas usadas eran las bombas de "proposito general" M117 de 750 libras y la nueva familia MK 8x con modelos que iban desde las 115 libras hasta las 2000, desgraciadamente ese tipo de bombas por su misma definicion tenian limitaciones, por ejemplo no tenian el suficiente "pegue" contra blancos bien blindados como fortificaciones o fuertes y su sistema de detonacion de corto tiempo implicaba que tampoco funcionaban bien contra blancos subterraneos, es de notarse que a pesar de que la tecnologia estaba disponible, se habian hechos pocos esfuerzos por desarrollar armas del tipo "stand-off" u dispara y olvida, el misil Bullpup era un arma interesante, pero requeria que el operador mantuviera el control de la misma por todo el tiempo que este estaba en vuelo hacia el objetivo, lo cual ponia al lanzador en situancion peligrosa.

Otro problema (que de alguna manera era compartido por otras fuerzas aereas en el mundo) era que se habia desarrollado un maridaje espiritual total con los misiles, que parecian ser la panacea para todo problema relacionado con el combate aereo, de hecho habia muchos teoricos que daban ya por terminado el reinado del "dogfigth", ya que en un ambiente donde reinaban los misiles guiados por radar o los infrarrojos, no habia lugar para rizos o "immelmans", o al menos eso era lo que se creia, una consecuencia de ello es que todavia se le dio menos importancia al papel que el combate aereo representaba, el hecho de que aviones como el F-4 Phantom hayan sido concebidos sin armamento de cañones es sintoma de ese pensamiento, mas adelante se veria que se tuvo demasiada confianza en esas tecnologias.


La doctrina seguida por la USAF ademas tenia ciertas cuestiones que merecen ser explicadas, desde Corea, se habia dado cada vez menos importancia al entrenamiento en combate aire-aire, el TAC (Tactical Air Command) que era responsable de la mayor parte de la aviacion de caza y de los cazabombarderos, habia centrado sus programas de capacitacion en el ataque a objetivos terrestres, dando mucha importancia a el ataque nuclear tactico, el piloto que habia tenido 6 simulacros de combate aire-aire en un año se podia sentir muy afortunado, otra cosa interesante es que pocos pilotos de caza habian entrenado contra aviones de tipo diferente al suyo propio, otro problema grave era que reinaba en sus cuadros medios y altos una cierta arrogancia en lo que se referia a adoptar nuevas tacticas, inexplicablemente la USAF seguia usando a mediados de los años sesenta una variacion de los denominados "cuatro dedos" o "Fluid Four", en la cual cada lider y su ala cuentan con un "punto" que esta encargado exclusivamente de su proteccion, dicha formacion estaba quedandose defasada ya que se perdia flexibilidad pues a pesar de estar conformada por cuatro aviones, en la practica solo uno tenia realmente capacidad ofensiva.

Imagen
Fluid Four


Ademas la USAF en general tenia la politica de preparar pilotos "multifuncion", es decir, que un escuadron del TAC podia ser destacado para una mision de apoyo terrestre o "mover fango" como se decia en su jerga, luego, se podia destinar a una mision de superioridad aerea, etc. alguien podria decir que eran "aprendices de todo y maestros de nada".

hay que decir sin embargo que al menos se preocuparon un poco mas que otros en dotar a sus aviones de contramedidas electronicas adecuadas.

Los aviones que empleaba el TAC eran el F-100 en labores de caza y cazabombardeo (en numero cada vez mas decreciente), el F-105 en labores de cazabombardeo y el F-4 que venia a substitur a ambos, el F-4C que era la version que la USAF empleaba no llevaba cañones, las tareas de reconocimiento primario estaban a cargo de los RF-101.

EL SAC (Strategic Air Command) por su parte, era en aquel momento el "rey de la colina", de los años 50 a principios de los años sesenta habia materialmente "chupado" mas de la mitad del presupuesto destinado a la fuerza aerea, creando una fuerza disuasoria de mucha importancia pero tambien tenia que aprender mucho en lo que se referia a flexibilidad cuando se trataba de acometer objetivos tacticos con armas convencionales, el TAC se habia relegado en esos años a un punto tan comico que se dice que Curtiss Lemay, a cuya imagen y semejanza se habia modelado el SAC, incluso habia propugnado por la desaparicion del TAC.



La US Navy (y la aviacion de los marines) tenia en cambio una politica que se centraba en la especializacion, asi pues, habia escuadrones de ataque (VA), de superioridad aerea (VF), de reconocimiento, de ECM, etc., hay que decir que la marina tenia la ventaja de que por dicha especializacion sus pilotos de caza tenian mucha mas calificacion por ejemplo que sus contrapartes de la USAF para la misma mision, ademas hacia tiempo que la marina usaba una variante de la "onda Teatch" o "Loose Douce" como su habitual formacion de caza, esta formacion con solo 2 aviones alternandose, ya habia probado ser formidable contra enemigos mucho mas maniobreros que quienes la usaban, asi que en ese lado no habia tanto problema.

Imagen
Loose Douce

Mas en lo que se refiere a ataque, las tacticas no eran muy diferentes a las de la USAF, se tenia la idea de que los jets eran menos vulnerables al fuego antiaereo que los aviones de helice debido a su velocidad, la practica demostraria cuan errado era ese juicio...

La US Navy y la aviacion de los marines usaban el F-8 crusader y el F-4 phantom como aviones de caza, el primero era un caza puro, el segundo era un avion de superioridad aerea pensado basicamente en cobertura para la flota, para las misiones de ataque se empleaban el A-1 skyraider (en numero cada vez mas decreciente) y el A-4 skyhawk, aunque en casos de contingencia el F-8 y el F-4 podian ser usados tambien como aviones de bombardeo, el reconocimiento estaba dado por el RA-5C y el RF-8.

Un detalle algo negativo es que la Us Navy se vio menos partidaria de el uso de contramedidas electronicas que la USAF, asi mismo, aunque ya en 1964 se estaba desarrollando por iniciativa de la marina la bomba guiada Wallawe, se vio poco esfuerzo para acelerar su puesta en practica, lo cual sin lugar a dudas hubiera salvados muchas vidas mas adelante.

Asi pues, el escenario estaba listo...
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Flaming Dart

Notapor MiguelFiz el Mar 19 Abr 2005 18:29

Flaming Dart


La situacion en Vietnam del sur seguia deteriorandose, si bien hasta mediados de 1964 el apoyo que Hanoi prestaba a el Vietcong era nominalmente de armamento y algunos suministros basicos, actualmente se sabe que desde septiembre de 1964 el politburo del comite central de partido comunista de la republica democratica de Vietnam del Norte habia decidido redoblar esfuerzos en hacer la situacion insostenible para los EEUU y sus "marionetas".

En Octubre de 1964 el comite central militar del partido ordeno a las fuerzas armadas que se estaban infiltrando en VIetnam del Sur que organizaran una campaña a finales de 1964-principios de 1965 que incluyera la destruccion de cuantas unidades regulares del ejercito "titere" del sur se pudiera, asi como aumentar y extender las zonas "liberadas", dicha campaña estaba orientada a ejecutarse en la parte central del pais, las unidades que se dirigieron a marchas forzadas hacia el sur del pais incluian a el 320 regimiento de infanteria, reforzado mas tarde por los regimientos 95, 101 y 18 de la 325 division, que a principios de año tomaron posiciones en las llanuras centrales.

Las operaciones llevadas a cabo por dichas unidades, en conrdinacion con las propias de Vietcong, fueron una fuerte carga para las tropas del sur, sumamente desmoralizadas, en la zona de Binh Gia se propinaron severas derrotas a diversas unidades del ejercito regular, que hay que decir, no disponia del apoyo aereo adecuado, ya que las mejores undades de aviacion de la fuerza aerea de Vietnam del Sur, estaban estacionadas alrededor de Saigon, Por si habia un intento de golpe de estado...


Entre el 6 y 7 de febrero de 1965, el Vietcong y las fuerzas del ejercito regular de Vietnam del Norte lanzan un ataque con fuego de mortero en las instalaciones del campo Holloway, cerca de Pleiku en las llanuras centrales, al menos ocho norteamericanos resultaron muertos, otros 128 fueron heridos en mayor o menor grado, 16 helicopteros fueron destruidos asi como se infringieron daños severos en al menos 8 aviones de ala fija.

Las unidades del Norte involucradas incluian a zapadores y artilleros del 409 batallon de zapadores, (los norvietnamitas alegan que eliminaron a mas de 100 soldados enemigos, lo cual se acerca a la realidad contando a las bajas survietnamitas).



Imagen
Bundy y Khanh a mediados de febrero de 1965, revisando las zonas de ataques del Vietcong

Como quiera que fuere, el presidente Johnson decide lanzar otra serie de ataques de "reprimenda", esta vez bajo el nombre en clave de "Flaming Dart".


Encabezado del periodico "Stars and Stripes" del 8 de febrero de 1965

http://usuarios.lycos.es/miguelfiz/Viet ... s_1965.jpg

Encabezado del periodico "The New York Times" del de febrero de 1965
http://usuarios.lycos.es/miguelfiz/Viet ... t_1965.jpg


La planificacion de esta operacion seria el marco en el que se basarian las siguientes acciones contra el norte, Johnson y su equipo de asesores deciden tomar algunos blancos de la lista de 94 originalmente redactada por el JCS, repartidos asi :


Imagen
Los cuarteles de Dong Hoi (blanco 33 de la lista), los de Vit Thu Lu (blanco 36) y Chap Le (blanco 39)
Los cuarteles de Chanh Hoa (blanco 24 de la lista) y Vu Con (Blanco 32)
El puente de Thanh Hoa (blanco 14) y la base naval de Quang Ke (blanco 74)


Una idea muy discutida era que la fuerza aerea de Vietnam del Sur tambien debia participar, para dar la impresion a la opinion mundial de que EEUU estaba apoyando las acciones de un aliado, asi que los blancos se eligieron cercanos a la frontera para que los A1 del sur pudieran llegar a sus blancos sin problemas.


Asi pues, el dia 7 de febrero por la tarde, arranca "Flaming Dart", con veinticuatro A4-C y nueve A4-E llevando cargas de bombas de proposito general y cohetes, escoltados por aviones F-8 y F-4 de los portaviones Hancock, Coral Sea y Ranger atacan los blancos del aprimera opcion.

Imagen
Aviones del USS Hancock listos a despegar para Flaming Dart


El ataque estuvo comandado por el comandante Warren Sells, jefe del ala 21 del Hancock, los aviones del Ranger que debian atacar el blanco 36 (Vit Thu Lu ) tuvieron que abortar la mision por las condiciones climaticas (algo que se repetiria con demasiada frecuencia a lo largo de la guerra), pero los otros dos blancos fueron alcanzados por los aviones del Coral Sea y del Hancock, Los pilotos norteamericanos reclamaron la destruccion de unas 16 barracas y almacenes, mas por desgracia debido a la pobre visibilidad, el ataque tuvo que efectuarse a muy baja altura (menos de 500 metros), exponiendo a los aviones al fuego antiaereo ligero.

Cerca de hacer su pasada de ataque, el A4-E pilotado por el teniente Edward Andrew Dickson (VA-155 del Coral Sea) que lidereaba una formacion de cuatro aviones fue alcanzado por fuego de 37 mm, su avion comenzo a lanzar una larga columna de humo negro, sin embargo el teniente Dickson mantuvo el curso y efectuo el lanzamiento de su armamento (bombas MK 82 con dispositivo de retardo snakeye) junto con el resto de su formacion, sin embargo al pretender dar la vuelta su avion quedo envuelto en llamas, el piloto que hacia las veces de ala de Dickson reporto haberlo visto eyectarse, su A4 (Num.Ser. 150075) se estrello mas o menos a kilometro y medio de la costa, pero no se observo paracaidas alguno, una intensa busqueda por helicopteros y aviones de la armada fue infructuosa.

El teniente Dickson habia escapado a la muerte en un incidente un año antes, en un vuelo de entrenamiento en Nevada, pero en esta ocasion, se le acabo la suerte, fue galardonado a titulo postumo con la crus de la marina de EEUU por la valentia desplegada durane el ataque.


Al dia siguiente, la fuerza aerea de Vietnam del Sur ataca los cuareles de Chap Le, con treinta A1-H y A1-E, la USAF se hace presente tambien con un grupo de aviones F-100 que ofrecen cobertura antiaerea, el ataque es lidereado por el vicemariscal de aire Nguyen Cao Ky, famoso por su protagonismo en los golpes de estado recienes y su fama de playboy.

Imagen
A1 de la fuerza aerea de Vietnam del Sur lanzando bombas incendiarias durante Flaming Dart

Imagen
F-100 con base en Tailandia en vuelo al norte


Luego del ataque, un vuelo de RF-101 cuantifica los daños en un muy alto porcentaje, como nota que dificilmente podria ser casual, en ese momento Alexei Kosygin estaba de visita en Hanoi, junto con el ministro de aviacion y el jefe de estado mayor de la fuerza aerea sovieticas, arreglando los detalles de la pronta ayuda que la URSS suministraria a Vietnam del Norte en lo referente a formar y reforzar su red de defensa aerea (radares, artilleria antiaerea, misiles SAM y MiGs).


Sin embargo los ataques de "Flaming Dart" no parecieron tener ningun efecto, el dia 10, un nuevo ataque contra un campo de asesores norteamericanos en Qui Nhon, que dejo un saldo de al menos 23 muertos y otros 21 heridos norteamericanos provoco a su vez un nuevo ataque de represalia denominado "Flaming Dart II", en esta ocasion
contra los cuarteles de Chanh Hoa.

Por desgracia el clima volvio a ser pesimo, lo cual nuevamente obligo a la fuerza atacante, formada por casi 100 aviones del Hancock, Coral Sea y Ranger a segir el mismo patron de la primera vez, vuelo a muy baja altura, poco tiempo para apuntar y mucha concentracion de artilleria antiaerea.

El F-8D (Num. Ser. 149572) del comandante Robert Harper Schumaker, del VF-154 (Black Knights) del USS Coral Sea, fue alcanzado en los planos posteriores por fuego antiaereo (aunque a la fecha Schumaker cree que posiblemente el daño se debio a la tendencia de los cohetes zuni que estaba disparando a lanzar fragmentos hacia atras, dañando en ocasiones los planos de control) mientras efectuaba una pasada de supresion de antiaerea,

El postquemador se incendio y el sistema hidraulico se colapso, volviendo incontrolable al aparato, Schumaker se eyecto muy cerca del blanco y ya a baja altura, de forma que su descenso fue muy violento, sufriendo fracturas multiples, de las cuales no recibio tratamiento de parte de sus captores sino hasta años despues, Schumaker se convirtio en el segundo aviador naval en formar parte del selecto elenco del "Hanoi Hilton" siendo liberado hasta 1973.

Casi al mismo tiempo que el F-8 de Schumaker era derribado, un A-4C del Va-153 tambien del Coral Sea, este pilotado por el teniente W.T. Majors fue tambien alcanzado mientras efectuaba el lanzamiento de bombas de racimo CBU-24, aunque Majors pudo estabilizar su aeroplano y emprendio el camino de regreso a el Coral Sea, pronto se vio que este perdia combustible a gran velocidad, de forma que el teniente tuvo que eyectarse de su A-4 (Num. Ser. 149572), siendo rescatado por un helicoptero de la USAF (Clave Pedro).

Un tercer A-4 del VA-155 del Coral Sea, este pilotado por el teniente E.G. Hierbert tambien sufro daños de alguna consideracion, pero se las arreglo para llegar a salvo y hacer un aerrizaje de emergencia en Da Nang.

Encabezado de "Bars and Stripes" del 10 de febrero
http://usuarios.lycos.es/miguelfiz/Viet ... s_1965.jpg

Encabezado del NYT del 11 de febrero
http://usuarios.lycos.es/miguelfiz/Viet ... t_1965.jpg

Encabezado del NYT del 12 de febrero
http://usuarios.lycos.es/miguelfiz/Viet ... t_1965.jpg

Aunque muchos edificios, barracas y almacenes fueron alcanzados y destruidos, el precio que se tuvo que pagar por las operaciones "Flaming Dart" ciertamente fue muy alto, algo que debio lelvar a reflexionar a los mandos medios y altos sobre si era valido perder aviones y pilotos en blancos sin importancia estrategica real.
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Rolling Thunder

Notapor MiguelFiz el Mar 03 May 2005 17:17

Rolling Thunder



A principios de febrero de 1965, la USAF tenia alrededor de 200 aviones en Vietnam del Sur, con unos 48 A1 del 1o y 602 escuadrones de comando aéreo, asi como escuadrones de F-100, algunos B-57, RF-101 y aviones de transporte C-47 y C-123, al menos 83 aviones mas estaban en Tailandia, casi todos a reacción. Desde finales del 64 había por lo general 3 portaviones en "Yankee Station", que aportaban otros 200.

Imagen
Vista de la base de Da Nang, en Vietnam del Sur

Estas cifras fueron creciendo rápidamente, a mediados de mes, dos escuadrones de B-52 y dos de KC-135 fueron discretamente movidos a Guam, en disponibilidad.

Por el contrario, Vietnam del Norte difícilmente poseía mas de unos 35 aviones de combate (MiG-17), del regimiento 921 bajo el mando del teniente coronel Dao Dinh Luyen, esa pequeña fuerza aérea, como se ha explicado antes, estaba formada por jóvenes muy entusiastas y decididos, y a lo largo de la guerra demostraría también un valor a toda prueba.

Además el sistema de defensa antiaérea integral desarrollado bajo los auspicios de la Unión Soviética comprendía en la misma época mas de mil armas antiaéreas, desde 14.5 hasta 85 y 100 mm, dirigidos por un creciente sistema de control por radar que demostraría ser muy efectivo, y como se menciono antes, venían en camino los mísiles SAM.



Mas el 12 de febrero de 1965, el presidente Johnson, bajo la asesoria de su grupo de "Wiz Kidz" encabezados por McNamara, toma la decisión de emprender una campaña continuada de ataques aéreos sobre Vietnam del Norte, cuyo nombre en clave “Rolling Thunder”, revelaba revelaba su carácter progresivo, los 3 objetivos básicos de dicha campaña, en palabras de McNamara eran :

1.- Para dejarle claro al norte que debería pagar un precio si seguía con sus acciones en el sur.

2.- Para reducir el flujo de hombres y material al sur y para incrementar el costo de dicho apoyo.

3.- Para aumentar la moral (terriblemente decaída) de la población de Vietnam del Sur.


Los miembros del JCS apoyaban dicha decisión, pero se les enfrió el entusiasmo cuando vieron que Johnson retendría en la practica la toma de decisiones respecto a que blancos atacar (de la lista de 94 inicialmente propuesta), cuando y con que cantidad de aviones.
Imagen
La junta de jefes de estado mayor conjunto (JCS), de derecha a izquierda, el Almirante David McDonald jefe de operaciones navales, de pie John McConnell jefe de estado mayor de la USAF, al centro sentado, el general Earle Wheeler, jefe del JCS, detrás suyo, de pie, el general Wallace Greene comandante en jefe del USMC (Marines) y sentado, a la extrema derecha, el general Harold Jonson jefe de estado mayor (US Army).


Como ya se menciono antes, la comunidad de inteligencia con la CIA a la cabeza tenia aun una peor opinión sobre el asunto, era muy difícil que el norte aceptara retirarse o desminuir el flujo de provisiones, mas todavía, siendo Vietnam del Norte una sociedad basada en gran parte en la agricultura, era terriblemente difícil lograr que una campaña de bombardeo pudiera realmente afectar una economía poco industrializada.

La primer Rolling Thunder se programo para el 20 de febrero de 1965, pero se cancelo debido al mal tiempo, misma suerte que corrieron Rolling Thuder 2,3 y 4.

Finalmente, el día 2 de marzo de 1965, el deposito de municiones de Xom Biang y la base naval de Quang Khe fueron atacadas, pero a un alto costo.

Xom Biang se encontraba a unos 25 kilometros al norte de la zona desmilitarizada, mientras que la base naval de Quang Khe estaba en la desembocadura del rio Sou Giang, temprano en la mañana, una fuerza de ataque compuesta por 44 F-105, 40 F-100, siete RF-101, 20 B-57 y 19 A1 de la fuerza aérea de Vietnam del Sur atacaron ambos blancos.
Imagen
F-105 lanzando una salva de cohetes

El F-100 pilotado por el teniente A. Cullen del 428 TFS, 474 TFW con base en Takhli, Tailandia, fue alcanzado mientras efectuaba su segunda pasada de supresión de flak, muy cerca de la base de Quang Khe, el F-100 (Num. Ser. 56-3150) perdió potencia y se volvió incontrolable, apenas tuvo tiempo de eyectarse y descendió al mar a pocos kilómetros de la costa, donde fue rescatado por un HU-16.

Mientras en Xom Biang, la defensa antiaérea se cobraba mas victimas, nuevamente, en su segunda pasada para silenciar un grupo de cañones de 37 mm, el F-105D (Num.Ser. 61-0214) del 6234 TFW de Korat, pilotado por el capitán Robert Baird fue dañado seriamente, el capitán Baird se eyecto inmediatamente, segundos antes de que su avión envuelto en llamas se estrellara, un HH-43 (Pedro) que orbitaba a prudente distancia en SAR, se acerco y recogió a Baird, siendo esta la primera ocasión en que un piloto era rescatado luego de caer en Vietnam del Norte (las ocasiones anteriores no habían sido en tierra firme).
Imagen
Xom Biang bajo ataque
Durante el mismo bombardeo, el F-105D del capitán K. Spagnola, perteneciente a el mismo escuadrón de Baird, recibió un impacto de 37 mm, perdiendo combustible, Spagnola se las arreglo para emprender el regreso a Tailandia en su herido F-105 (Num.Ser.62-4325), eyectándose al cruzar la frontera, casi al mismo momento, el mayor George Panas, de la misma unidad, es también alcanzado en su F-105, consigue emprender el regreso. pero sobre Laos reporta que su avión (Num.Ser. 62-4260) pierde altura rápidamente y lo abandona, siendo recogido algunas horas después por un HH-43 (Pedro) con base en Tailandia.
Imagen
Xom Biang, otra vista
Otra vez, durante una pasada de ataque, otro F-100 fue severamente dañado, esta vez el pilotado por el teniente Hayden James Lockhart del 613 TFS, 401 TFW con base en Da Nang, su avión (Num.Ser. 55-2857) no pudo ser controlado y Lockhart se eyecto, se las arreglo para permanecer a salto de mata de los norvietmanitas durante una semana, antes de ser finalmente capturado, ganándose el dudoso honor de ser el primer piloto de la USAF en ser hecho prisionero, seria liberado hasta 1973.


Los daños, aunque algo severos, no fueron concluyentes, empezaba mal la que seria probablemente la campaña aerea mas controversial de la historia.
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Sigue Rolling Thunder

Notapor MiguelFiz el Vie 13 May 2005 16:28

Un marzo de muchas bajas

3· de Marzo de 1965, un A-4C del VA-216 del USS Hancock se estrella durante un ejercicio de entrenamiento en el mar, el avion con numero de serie 149612 impacta con el mar, el piloto queda gravemene herido.

11 de Marzo de 1965, un B-57 pilotado por el capitan William Carroll Mattis y el teniente Richard Dean Smith realiza ataques a bajo nivel cerca de Kontum, en Vietnam del Sur, de pronto el avion queda envuelto en llamas y cae a tierra sin que los tripulantes puedan hacer algo para escapar.

El B-57, del 8 TBS, 405 FW (Num. Ser. 53-3890) de Bien Hoa probablemente fue alcanzado por fuego de armas pequeñas del Viet Cong. los cadaveres de ambos pilotos son recuperados algunos dias despues.


Sigue Rollint Thunder

15 de marzo de 1965, Rolling Thunder 6 es efectuado por aviones del USS Ranger, el Hancock y algunos A1 de la fuerza aerea de Vietnam del Sur, el principal blanco es un deposito de municiones al sur de Vietnam del Norte, a un lado de la poblacion de Phu Qui.

El ataque casi concluye sin novedad, cuando el A1-H del VA-95 (Num. Ser. 135375) pilotado por el teniente Charles Frederick Clydesdale es alcanzado luego de terminar su suelta de bombas, el teniente intenta dirigir su avion al mar, pero este se estrella apenas pasar la playa, Clydesdale es declarado muerto en accion.



El 19 de marzo se efectua Rolling Thunder 7, por primera vez se autorizan raids de ese tipo sin que la fuerza aerea de Vietnam del Sur participe.

Los blancos son varios sitios de radar en la costa cercanos a la zona desmilitarizada y los cuarteles de Vu Con, siendo alcanzados por aviones de la USAF y de la US Navy, no hay bajas, mas que nada por el hecho de que en estos lugares practicamente no habia defensas antiaereas.


Mas los blancos vuelven a ser atacados en dias subsecuenes a insistencia de Washington, ya que las misiones Elint posteriores al 19 indican que los radares en tres locaciones siguen trabajando.

El 22 de marzo, durante un ataque (el tercero desde el 19) a las instalaciones de radar en Vinh Son, un F-105D del 67 TFS, 18 TFW de Korat (Num.Ser. 62-4233) con el teniente coronel Robinson Risner a los mandos es alcanzado al efectuar una pasada de supresion de artilleria antiaerea, el teniente coronel se las arregla para dirigirse al mar y se eyecta como a una milla de la costa, donde es rescatado por un hidroavion HU-16B Albatross, Risner sale en la portada de la revista Time, lo cual no le beneficiara mucho cuando, vuelva a ser derribado y caiga en manos de los norvietnamitas en septiembre del mismo año.



El 26 de marzo se efectua Rolling Thunder 8, incluyen otros 9 sitios de radar en la zona sur y centro de Vietnam del Norte, de estos blancos, el mas fuerte y dificil es una estacion de radar situada en la isla de Bach Long Vi frente a la costa y que proporcionaba una excelente alerta temprana de los despegues de portaviones para los norvietnamitas, dicha isla sera a lo largo de la guerra un objetivo que recibira incontables "visitas", la isla estaba muy bien protegida por piezas de pequeño y mediano calibre (y luego se añadirian a ellos lso SAM).

Los otros blancos estan situdos junto a las poblaciones de Cap Mui Ron, Ha Tinh y nuevamente Vinh Son.

Pero el mas importante es Bach Long Vi, alrededor de 70 aviones de los portaviones Hancock, Coral Sea y Ranger atacan la isla, las instalaciones no sufren daños serios, pero tres aviones norteamericanos son derribados, el primero fue un A1-H (num. ser. 139790) del VA-155 del Coral Sea ,pilotado por el teniente C.E.Gudmunson, al efectuar su sexta pasada de ametrallamiento su avion es alcanzado por metralla de explosiones de la AAA, el teniente Gudmunson consigue sin embargo mantener el control de su aparato y se dirige a Da Nang, haciendo un aterrisaje forzoso en el cual el aparato queda casi inservible, aunque harris sale indeme.

Casi de inmediato, un A1-E (num.ser.150130) del VA-212, pilotado por el comandante K.L.Shugart es tambien alcanzado luego de lanzar sus bombas (snakeye) sobre la instalacion de radar, se inicia un fuego a bordo y el avion pierde presion hidraulica, Shugart se aleja de la isla y se ejecta a unas 10 millas de la misma, donde un helicoptero de la USAF (PEDRO) lo rescata.

Practicamente al terminar el ataque, un F-8D (num.ser. 148644) del VF-154 (Black Knights) con el teniente C.E. Wangeman al mando sufre las consecuencias de una explosion cercana, seguramente producto de un arma de 85 o 100 mm, empieza a perder presion de aceite y al regreso su ala observa como la fuga es visible, Wangeman se dirige a Da Nang, peo se ve forzado a eyectarse a unos 35 km de dicha base, un helicoptero de la USAF (PEDRO) lo recoge.
Imagen


Como se ha dicho antes, resultaba patetica la insistencia de Washington para seguir atacando un mismo blanco a la misma hora y bajo las mismas condiciones, dando oportunidad a la defensa antiaerea norvietnamita a que se reforzara y se basara en dicha rutina para mejorar su eficacia.

Ante el hecho de que la estacion de Bach long Vi seguia operando y ante la insistencia de McNamara, el 29 se organiza otro raid, con aviones de los mismos portaviones sonre la isla, nuevamente casi 70 aviones participan en el ataque.

El A-4E del comandante Jack Harris del VA-155 (Coral Sea) es alcanzado cuando este efectua una pasada de ataque a baja altitud, por fuego de 37 mm, el avion (num.ser. 150078) sufre un "flameout", forzando a Harris a eyectarse a pocos kilometros de la isla, donde es rescatado por un destructor norteamericano.

Imagen
A los pocos minutos, el F-8D (num.ser 148642) pilotado por el comandante William Donelly del VF-154 es tambien alcanzado, Donelly pierde el control del aparato y se eyecta a gran velocidad, teniendo suerte de caer en paracaidas al mar con solo una vertebra fracturada y algunas dislocaciones, por desgracia su paracaidas no es visto por sus amigos, Donelly se ve forzado a esconderse continuamente de las patrullas norvietnamitas cerca de la costa mientras se mantenia a flote en su chaleco salvavidas, asi pasa casi 45 horas, hasta que es localizado por un F-8 de su misma escuadrilla y finalmente es recogido por un HU-16 de la USAF.
Imagen
HU-16 de la USAF, principal avion SAR al inicio del conflicto


Por desgracia para el escuadron VF-154, el comandante Kenneth Edward Hume, tambien en un F-8D (num.ser. 148668) no tiene tanta suerte, su avion para variar es alcanzado tambien al efectuar una pasada con cohees zuni sobre una posicion artillera, aunque aparentemente la carlinga fue expulsada, el comandante Hume no consigio eyectarse a tiempo y su avion se estrello en el mar.

Se trato de un alto precio, otro avion, un A-4 de VA-153 pilotado por el comandante Pete Mongilardi regreso sumamente dañado al Coral Sea, aterrizando apenas de milagro, el avion fue alcanzado por lo que parecio ser fuego de armas pequeñas.

Pero la estacion de radar finalmente quedo silenciada, bueno, por el momento al menos :lol: .

El dia 31 de marzo, con Rolling Thunder 8 en pleno apogeo, hay dos perdidas mas, un A-1H (num.ser. 137584) del VA-215 del Hancock, con el teniente Gerald Wayne McKinley a los mandos, practicamente "desaparece" del aire al ser alcanzado por una pieza pesada en un ataque sobre un sitio de radar cerca de Cap Mui Ron, aviones de Hancock y del Coral Sea atacan tambien el sitio de radar cercano a Vinh Son (otra vez), silenciandolo y sin sufrir mas bajas.

Sin embargo, la USAF tambien colabora con esta fiesta de perdidas, en una mision de reconocimiento armado (vuelo de RF-101 y escolta de F-100D) sobre Ha Tinh en Vietnam del Norte, cerca del paralelo 20 y muy cerca de la forntera con Laos, el capitan Ron Bigoness del 613 TFS, 401 TFW de Da Nang con un F-100D a los mandos recibe tambien las "atenciones" de la AAA, Bigoness se eyecta denro de Laos, siendo recogido por un helicoptero HH-43 de la USAF (PEDRO)..

Marzo demostro ser un mes muy malo para la marina de EEUU, Abril demostraria serlo mas malo para la USAF, y veremos las primeras acciones de combate aereo...
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Notapor Flack el Sab 14 May 2005 16:27

Excelente y completisimo trabajo!! :roll: :roll:

Saludos
Flack
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Se hace lo que se puede...

Notapor MiguelFiz el Mar 17 May 2005 16:03

Bueno Flack, se hace lo que se puede, la idea es rescatar un poco la memoria historica, sin lugar a dudas, lo mas dificil es conciliar los datos norteamericanos con los norvietnamitas y rusos, pero sorprendentemente en la mayor parte de los casos si haces a un lado la "paja" producto de la propaganda de la guerra fria, ves que se puede conciliar con buena fortuna cada encuentro.

Mi interes tambien esta en rescatar un poco las operaciones en Laos y Camboya, en especial lo relacionado con la tragedia humana de la tribu Hmong (Meo) y algunas otras etnias de la zona como los Montgards.
Actualmente leyendo...

    "The China Mirage: The Hidden History of American Disaster in Asia" De James Bradley
    "KL: A History of the Nazi Concentration Camps" de Nikolaus Wachsmann
    "The Battle of Kursk: Controversial and Neglected Aspects" de Valery Zamulin
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Rolling Thunder 9

Notapor MiguelFiz el Mar 31 May 2005 16:43

Accion en Abril, un largo mes...

El primero de abril, un avion A-1H (num.ser.139721) del VA-215 perteneciente a la dotacion del USS Hancock pilotado por el comandante James Joseph Evans, estaba en una mision de reconocimiento armado sobre la zona de la ruta Ho Chi Minh, al norte del Ban Muon Sen, cuando su patrulla fue atacada por fuego antiaereo, durante una pasada de ataque el A-1 del comandante Evans fue literalmente desecho en el aire por fuego de 57 mm, su avion se estrello en una zona especialmente densa, sin señales de que haya podido abandonar el avion.

En noviembre de 1971, los restos del comandante Evans fueron enviados por el gobierno de Hanoi a sus familiares en EEUU como gesto de buena voluntad, y el 22 de abril de 1974 estos restos fueron identificados positivamente por el buro de revision de registro de cementerios de las fuerzas armadas norteamericanas (posteriormente analisis de ADN confirmaron esos dictamenes).



Rolling Thunder 9

Imagen
El presidente Johnson eligiendo blancos para "Rolling Thunder", a su lado el general Wheeler, jefe del JCS (Estadop Mayor Conjunto)

Abril inicia con un mayor esfuerzo por destruir lineas de comunicacion en el norte, por primera ves son seleccionados dos puentes grandes, el de Dong Phuong para la Us Navy y el de Than Hoa para la USAF, este ultimo que se convertiria en el principal calvario de las fuerzas aereas norteamericanas a lo largo del conflicto.

Imagen
Puente Ham Rong (Las Garras del Dragon), cerca de Thanh Hoa

Este puente (las garras del dragon o Ham Rong) era un punto vital del sistema de comunicaciones ferroviarias y terrestres norvietnamitas, situado unos 100 km al sur de Hanoi, la linea ferrea y la autopista que lo cruzaban eran objetivos tentadores, recibe su nombre por el pueblo de Thanh Hoa, la capital de la provincia de Annam, una singularidad de esta construccion era su reciente puesta a punto, el puente original habia sido volado por el VIet Minh en 1945, de una forma poco ortdoxa, como podria serlo el cargar dos trenes con explosivos y chocarlos en medio del puente.

En 1957 se inicio la construccion de un nuevo puente, con la asistencia de tecnicos chinos, para 1964 el nuevo purnte fue inagurado por el tio "Ho", resultando ser una construccion sumamente inspirada, con unos 180 metros de largo y unos 18 de ancho, el puente se elevaba como 20 metros por encima del rio Song Ma, por el pasaba una linea de ferrocarril situada al centro, mientras que a los lados dos carriles de carretera permitian circulacion de trafico pesado en ambos sentidos al mismo tiempo con amplio margen en caso de vehiculos descompuestos, habia nueve pilares principales solidamente cimentados en el lecho del rio y recubiertos con gruesas capas de cemento(hormigon) armado y la estructura estaba reforzada con un sistema de vigas muy fuerte, hecho para que durara muchos años.

Asi pues, segun la planificacion de "Rolling Thunder 9", el dia dos de abril se efectuaria el ataque al puente, dicho ataque fue delegado a la 18 TFW, compuesta por los escuadrones 67 y 44 (TFS), con base en Korat, Tailandia, el ataque estaria lidereado por el comandante del 67 TFS, el teniente coronel Robinson Risner, el armamento a emplar seria el usual para blancos "duros", bombas de hierro de 750 libras y proyectiles guiados "Bullpup" AGM-12C de 800 kilos de peso, la fuerza principal del ataque se compuso de 46 F-105D, 21 F-100, dos RF-101 y 10 tanqueros KC-135.


Dieciseis de los F-105D estaban cargados con un par de AGM-12C, mientras que los demas llevaban bombas convencionales, todos los "Thud" con misiles atacarian el puente, al igual que 15 de los F-105 con bombas, los demas, junto con 7 de los F-100 proveian supresion de flak, otros dos F-100 darian aviso temprano sobre el clima y las condiciones de visibilidad en el area, mientras otros 4 volarian en lo alto dando cobertura anti-MiG (MiGCAP), estando equipados con 2 misiles sidewinder cada uno.

Imagen
F-105 con misiles Bullpup


El ataque se coordino con precision milimetrica, pues existia el peligro de que los aviones atacantes se congestionaran en el area del blanco, a las 0940 horas (tiempo de Saigon) los primeros aviones supresores de antiaerea lanzaban sus cohetes sobre las baterias de 37 mm que custodiaban el puente, pocos minutos despues los primeros F-105D con misiles iniciaron el ataque, el capitan Bill Meyerholt fue el primero en encajar un misil sobre la estructura (lanzar y guiar un misil Bullpup era una cuestion de agallas y tacto, ya que el misil una vez disparado debia ser controlado mediante una pequeña palanca mientras el piloto no debia de perder de vista ni al misil ni al objetivo.

Imagen
F-105D disparando Bullpup

Mas el capitan Meyerholt se sorprendio al ver que su misil no produjo ningun efecto apreciable sobre el puente, los siguientes pilotos que lanzaron misiles y los que les siguieron con bombas notaron que a pesar de lo aparatosas que pudieran ser las explosiones alrededor y en el mismo puente, este permanecia intacto (solo con algunos daños menores en las vias y en la cubierta), la explicacion era sencilla y al miemo tiempo complicada, tanto los misiles Bullpup como las bombas de 750 libras habian sido diseñadas para objetivos "blandos", no para romper o colapsar estructuras de ese calibre.

Un problema grave para los aviones que estaban disparando misiles era que debian hacer dos pasadas al menos, para poder usar todo su armamento (un misil por pasada de ataque), con lo cual se exponian el doble de tiempo al fuego antiaereo, esta es una leccion que ya en la IIGM "aces" de el ataque aire-tierra como Demoulin o el mismo Rudel desaconsejaban totalmente, por desgracia como se ha explicado antes, el entrenamiento promedio en la USAF y la US Navy no tomaba en cuenta estas lecciones.

Asi pues, el F-100 pilotado por el teniente George Craig Smith (Num.Ser.55-3625) del 613 TFS, 401 TFW de Da Nang, de los encargados de la supresion de flak, fue alcanzado por fuego de 37 mm y armas pequeñas en su segunda pasada de ataque, el avion simplemente se convirtio en una bola de fuego y se estrello cerca del rio, sin que el teniente Smith pudiera eyectarse.

Las fotografias post-operacion mostraron al puente practicamente intacto, para consternacion de los oficiales de Washington.



La marina tambien tuvo su cuota en el dia 3, el puente de Dong Phuong Thong, unos 15 kilometros al norte de las fauces del dragon, recibio las atenciones del unos 35 A-4, 16 F-8 y cuatro F-4 de los portaviones USS Hancock y USS Coral Sea, en cierto momento, cuando le toco el turno a los primeros aviones del Hancock (cuatro F-8 del VF 211 que escoltaban a tres A-4E del VA-212 y tres A-4C del VA.216), algo paso ...

Un nuevo ingrediente ademas de la fuerte artilleria antiaerea fue agregado por la defensa aerea de Vietnam del Norte...


Como se ha reseñado, la creciente fuerza aerea del pequeño pais se habia ido entrenando, rapidamente se habia llegado a la conclusion de que era imposible enfrentar en plan de igualdad a los norteamericanos, que les superaban ampliamente en numero, asi que se decidio usar tacticas de "hit and run", es decir, los MiG guiados por el control de tierra serian vectorizados a posiciones en las cuales tendrian todas la ventajas (altura y velocidad) para atacar rapidamente y obligar a las formaciones de aviones de la USAF y de la US Navy a soltar su carga y romper sus formaciones.

Esto se facilitaba enormemente gracias a la "ayuda" que se les daba a los norvietnamitas desde Washington, ya que los aviones atacantes generalmente usaban rutas fijas de acercamiento y regreso, y en muchos casos incluso se llegaba a la tonteria de atacar a la misma hora y en el mismo lugar consecutivamente por mas de un dia, asi pues, estaba el escenario hecho...

Habla al respecto el piloto norvietnamita Pham Ngoc Lan, del 921 regimiento de caza :

"...El clima estaba nublado sobre la base de Noi Bai en la mañana del 3 de abril, la visibilidad oscilaba entre cuatro y cinco kilometros... a las 0700 los operadores de radar reportaron un grupo de aviones intrusos en nuetro espacio aereo, aparentemente en mision de reconocimiento. Nuestros comandantes consideraron que una gran formacion posteriormente atacaria el puente de Ham Rong (las garras del dragon) luego de esos vuelos de reconocimiento, el coronel Phung The Tai señalo a los pilotos los objetivos de la mision de intercepcion y ordeno una alerta. Como se habia previsto, a las 0940 los norteamericanos atacaban los puentes en la zona de las garras del dragon.

A las 0947, el segundo vuelo fue lanzado de Noi Bai. Como lider del primer vuelo de ataque, yo despegue a las 0948 y me dirigi en a la zona de Thanh Hoa, estabamos a 45 kilometros de los intrusos a las 1008, mientras el segundo vuelo permanecia por arriba, sobre la provincia de Ninh Binh. Yo informe a las 1009 que habiamos hecho contacto visual con el enemigo, se nos ordeno lanzar nuestros depositos suplementarios y atacar al enemigo.

...Mi ala y yo rapidamente nos pusimos a la cola de uno de los aviones enemigos (F-8 crusader), y cuando estuvimos a alcance, abri fuego con mis cañones, el F-8 al frente mio exploto, convertido en una bola de fuego y se estrello, yo fui mas adelante acreditado con el primer derribo de un avion norteamericano...
"


Su compañero Pham Van Tuc fue acreditado el mismo dia con el derribo de otro F-8 crusader tambien en la misma zona, sin embargo hay que señalar que no hubo ningun avion F-8 crusader perdido por la US-Navy o el USMC ese dia, la explicacion es sencilla.

Los MiG habian llegado por arriba y detras de los aviones que atacaban el puente Dong Phong Thong, disparando sobre el F-8 tripulado por el comandante Spence Thomas (Num.Ser 150845), el comandante Thomas al principio penso que habia sido alcanzado por fuego antiaereo, cuando su ala le indico que no estaban solos, rapidamente rompieron contacto picando a toda velocidad, en la confusion que siguio los A-4 se reagruparon y emprendieron el regreso, seguidos por los F-8, el avion del comandante Thomas estaba demasiado dañado como para intentar aterrizar en el Hancock, asi que prefirio dirigirse a Da Nang, donde luego de ser revisado se le encontraron daños en el sistema hidraulico y en las alas, producto de el ataque de los MiG, ambos pilotos norvietnamitas simplemente ante la excitacion del combate y la vision de un F-8 lanzando humo, consideraron que le habian dado.


Sin embargo si que hubo bajas, el A-4C del VA-216 pilotado por el comandante Raymond Arthur Vohden habia sido alcanzado durante su primer pasada de bombardeo aparentemente por fuego de armas pequeñas, de inmediato el avion perdio aceite y combustible, volviendose ingobernable, el comandante Vhoden abandono su A-4(num.ser. 148557) y fue de inmediato capturado al aterrizar en su paracaidas.



Las perdidas no terminaron ese dia, luego del ataque al puente de las fauces del dragon, un RF-101C (num.ser. 56-0075) perteneciente al 45 TRS con base en Vietnam del Sur (Tan Son Nhut), con el capitan Herschel Scott Morgan a los mandos, estaba fotografiando las instalaciones del radar cerca de Phu Van, sobre la ribera del rio Song Ca, cerca de Vinh, cuando fue alcanzado por fuego de artilleria antiaerea de los regimientos de Tam Dao y Vinkh Quang, el capitan Morgan era un "viejo lobo" con 94 misiones de reconocimiento en area de combate, mas no pudo hacer otra cosa que eyectarse, para caer prisionero, condicion que mantendria durante los proximos siete años.


4 de abril, dia negro para la USAF.

Ya temprano ese dia, un A-1H de la fuerza aerea de Vietnam del Sur pero pilotado por el capitan Walter Frank Draeger dirige una patrulla RESCAP en busca de alguno de los pilotos derribados el dia anterior en la zona de las fauces del dragon, sn embargo a su vez el avion del capitan Draeger es alcanzado por fuego de mediano calibre, estrellandose a unos 20 kilometros del puente, sin que se haya visto que el capitan se haya podido eyectar.

Mas las cosas apenas empezaban, el secretario MacNamara furioso por la aparente ineficacia de el ataque del dia 3, exige que dicho objetivo sea nuevamente visitado, usando las mismas rutas y horarios, el teniente coronel Risner pide cambios pero solo puede modificar un poco las condiciones del dia anterior.

Ahora la fuerza atacante estaria compuesta por cuarenta y cuatro F-105D, esta vez todos armados con combas de 750 libras, mientras que 4 F-100 se encargarian de la MIGCAP, mientras otros 10 al menos se encargarian de RESCAP y reconocimiento climatico, aunque en esta ocasion no habria supresion de flak, considerando que el dia anterior esta habia sido inefectiva.

Sin embargo y para consternacion de los pilotos de la USAF, los F-100 de la mision de reconocimiento climatico encontraron que gruesas nubes cubrian la zona del blanco opuesta a la costa, de forma que los "Thud" tendrian que entrar desde la costa para atacar el blanco, de forma que si alguno era alcanzado, seria dificil virar y regresar hacia el mar, donde las posibilidades de ser rescatados eran mayores.

Desgraciadamente otras cosas salieron mal, el cuidadoso programa de horario para que los aviones no "embotellaran" la zona del blanco se vino abajo cuando algunos de los grupos de "Thud" se retrasaron por problemas de abastecimiento, eso aunado a que las nubes dificultaban localizar con precision el blanco, provoco que muchos grupos llegaron a la zona del puente solo para encontrar que los que les precedian estaban atacando el puente, de manera que los que iban llegando debian hacer "circulos de espera" sobre el blanco.

Otro factor en contra era que la frecuencia del los MIGCAP estaba congestionada, dificultando las llamadas de alerta, asi pues, la suerte estaba hechada...

El capitan Carlyle Smith "Smitty" Harris, comandante del vuelo de "Thud" identificado con la llamada de radio Steel (Harris era Steel 3) picaba para lanzar sus bombas cuando su F-105D (num.ser. 62-4217) del 44TFS, 18 TFW de Korat, mas perdio impulso luego del lanzamiento y cayo rapidamente en barrena, Harris apenas tuvo tiempo de eyectarse, siendo hecho prisionero casi en el acto.

Como nota curiosa, a "Smitty" Harris fue el creador de la idea de comunicarse con los demas prisioneros con codigo morse (mediante golpecitos en las paredes de sus celdas), como los demas prisioneros que sobrevivieron al cautiverio, el capitan Harris fue liberado en 1973.

Mientras tanto, varios grupos de F-105D seguian dando vueltas sobre la zona de ataque, desgraciadamente para ellos 4 MiG 17 del regimiento de caza 921 lidereados por el capitan Tran Hanh hicieron su aparicion.

El capitan Tran Hanh menciona al respecto :

"...Despegue a las 1022. el clima era muy nebuloso, con muchos grumos de neblina. Mi vuelo recibio ordenes del control de tierra para descender a baja altitud y dirigirnos hacia el este, y luego hacia el suroeste. Cuando my grupo llego al area de la intercepcion, nosotros rapidamente ganamos altitud para quedar en posicion ventajosa. Yo reporte a las 1030 que habiamos hecho contacto visual con los norteamericanos. Yo habia ubicado un grupo de 4 F-105D que estaba por lanzar sus bombas, y ordene a mi punto, Pham Giay que me cubriera mientra los atacaba.

A una distancia de 400 metros, abri fuego con mis 3 cañones, derribando de inmediato a uno de los F-105, el cual cayo envuelto en flamas en el mar. los norteamericanos se reagruparon para atacarnos, y nosotros nos despegamos en dos grupos, mi punto y yo nos mantuvimos al lado sur del puente de las fauces del dragon, mientras Le Minh Huan y Tran Nguyen Nam volaban a travez del lado norte, apoyado por Tran Nguyen Nam, Le Minh Huan derribo otro F-105D. en el combate subsecuente, la superioridad numerica de los norteamericanos determino la perdida de mi punto, al igual que perdimos a Le Minh Huan y a Tran Nguyen Nam.."


Lo que paso fue lo siguiente, los cuatro F-105D atacados conformaban el grupo identificado por la clave de radio Zinc, bajo el mando del mayor Frank Everret Bennet, todos del 354 TFS, 355 TFW, ellos empezaron a volar en circulos en lo que se despejaba la zona del puente para poder atacarlo, a una altura de unos 5,000 metros, cargando sus 6 bombas de 750 libras y dos tanques de combustible, lo que los volvia blancos faciles, ZInc 3 observo de pronto 2 "boggies" acercandose rapidamente detras y por arriba de ellos, mientras los MiG comenzaron a disparar sobre Zinc 1(Bennet) y Zinc 2 (Capitan James A. Magnusson).

El avion de Magnusson (Num.Ser. 59-1764) alcanzado por el capitan Hanh), fue el que cayo de inmediato, el capitan Bennet se deshizo de su carga (al igual que el resto del vuelo Zinc), muy dañado y con Bennet aparentemente herido, trato de regresar al sur, pero a unos 15 kilometros de Da Nang su "Thud" perdio potencia, Bennet indico que se iba a eyectar mientras lo acompañaban a distancia Zinc 3 y 4, pero aparentemente tuvo problemas con su mecanismo de expulsion, pues la eyeccion se realizo demasiado tarde, Bennet murio a consecuencia de las heridas sufridas por el ataque y por una caida en paracaidas demasiado fuerte.


Imagen
Imagen de foto-ametralladora del avion del capitan Tran, se observa al F-105D de Magnusson

Imagen
El avion de Magnusson cayendo

Sobre el destino de los 3 pilotos norvietamitas muertos ese dia, a la fecha hay polemica, como leimos antes, le atribuyen a los norteamericanos sus derribos, pero solo el capitan Donald Kilgus, del 416 TFS que estaba en mision de CAP rescue, reclamo un MiG-17 (a la fecha la USAF no ha acreditado dicho derribo, lo que a todas luces representa una injusticia), dejemos que Kilgus nos relate su experiencia :

Imagen
Donald Kilgus, en su F 100


"...La primera vez que vi un MiG fue el 4 de abril de 1965, yo tomaba parte en una mision CAP rescue (patrulla de salvamento de combate aereo), lo que significaba que iba armado con dos barquillas de cohetes en los soportes alares externos, combustible en los internos y los habituales cuatro cañones de 20 mm...

...Algunos de los Thud llegaron antes que los demas, y no hay nada mas vulnerable que un F-105 cargado hasta los topes y orbitando. Algunos de ellos parecian estar en otra freuencia, cuando oimos a los F-4 decir que tenian algo en el radar que no formaba parte de la operacion.

Nuestra adrenalina empezo a fluir al tope, pues eso significaba que alli habia cazas MiG. Pero los F-105 no parecieron oir el aviso y entonces, de repente, entraron unos MiG en su formacion y dispararon sobre el lider y su punto, alcanzando a ambos. Nuestra patrulla de F-100 vio la entrada de los MiG e intento empeñarlos. Lo conseguimos cuando salian de la pasada a los Thud. Fue entonces cuando les vi. Primero identifique un avion y despues, mil y uno(es decir, un segundo) mas tarde, me di cuenta que era un MiG.

...Por supuesto, el llevaba puesta la postcombustion encendida y bastante velocidad, pero hay cosas que nunca cambiaran en el combate aire-aire. Como el iba mas aalto, vire y tire de la proa hacia arriba.

Me situe por encima de el, pero, si seguia en la direccion que llevabam al final dejaria al MiG a mis seis, en el punto ciego de mi avion, de modo que lo mas conveniente era virar cerado, y eso ice, deje de subir e inverti en la direccion puesta. Habia conseguido que el MiG me rebasara y que se pusiera en mis doce, pero al mismo tiempo se habia ido a situar a las seis de mi lider, quien estaba en pleno proceso de encender el postquemador, bajar la proa e intentar conseguir cierta separacion:Le avise, --´lider Robin, tienes un MiG a 2,000 pies, rompe a la izquierda´---"


Kilgus cambio su mira del modo aire-tierra a aire-aire y comenzo a disparar al MiG-17 mientras maniobraba a alto G

¨...En cuanto pude, le dispare una rafaga corta y despues otra, por entonces habia bajado a unos 7,100 pies y me dije ---´Dale, dale, puede que no tengas otra oportunidad...´frielo con toda la municion que llavas, Tira con todo de una vez...´y aprete el disparador hasta que llegamos a unos 6,500 pies, y aun segui disparando cuando inicie la recuperacion del picado. Entonces sucedio todo a la vez. Vi que de la cola del MiG se desprendian unas explosiones de humo negro y chispas..."

Sin embargo, como su foto ametralladora fallo y ningun otro piloto vio la escena, a Kilgus no se le reconoce mas que un "probable"...


Los otros dos pilotos norvietnamitas probablemente fueron derribados por su propio fuego antiaereo, sin embargo el hermetismo respecto a mucha informacion de parte de las autoridades de Vietnam a la fecha impide darse una idea clara de la situacion.


En dos dias de raids al puente de las fauces del dragon, se habian perdido 6 aviones y resulto dañado seriamente otro mas, se contabilizaron mas de 300 impactos a la estructura del puente, mas este seguia practicamente intacto... por otro lado, hasta ese momento Washington habia prohibido atacar las bases de MiG, un sinsentido producto del temor a herir o matar a personal extranjero, esa medida costaria caro...


El balance del lado norvietnamita era a pesar de todo promisorio, habian perdido 3 pilotos y sus aviones a cambio de dos bajas norteamericanas, pero habian demostrado que era posible encarar a la fuerza aerea de un pais muy poderoso y causarle daño, mas adelante se refinarian las tacticas a fin de aumentar la eficiencia en dichos ataques.

Imagen
Tranh Hanh a la izquierda revisando los registros de fotoametralladora con un colega



Mas la cuota de sangre no hacia sino empezar, la vispera, McCone, el director de la CIA, habia mandado un memorandum algo pesimista el dia 2 de abril sobre la estrategia seguida por la adminstracion, de dicho documento, numerado como el 97 y dirigido a McNamara, Bundy, Rusk y al embajador Taylor dentro de los "Pentagon Papers" se desprende esto :


... I have reported that the strikes to date have not caused change in the North Vietnamese policy of directing Viet Cong insurgency, infiltrating cadres and supplying material.

In the other hand, we must look with care to our position under a program of slowly ascending tempo of air strikes. With the passage of each day and each week, we can expect increasing pressure to stop the bombing, This will come from varius elements of the american public, from the press, the United Nations and world opinion. Therefore time will run against us in this operation and I think the North Vietnamese are counting on this.

...We must hit them harder, more frequently, and inflict greater damage. Instead of avoiding the MiG´s, we most go in and take them out.A bridge here and there will not do the job. We must strike their airfields, their petroleum resources, power stations and their military compounds. This, in my opinion, must be done promptly and with minimun restraint.




...He informado que los ataques a la fecha no han causado cambio en la politica de Vietnam del Norte en apoyar al Viet Cong, infiltrando personal y abastos.

Por otro lado, debemos revisar con cuidado nuestra posicion bajo un programa de lento aumento de ataques aereos. con cada dia que pasa y cada semana que pasa, debemos esperar una mayor presion para detener los bombardeos. Esto vendra de varios segmentos de el publico norteamericano, de la prensa, de las naciones unidas y de la opinion mundial. Por lo tanto,el tiempo corre contra nosotros y pienso que los norvietnamitas cuentan con ello.

...Debemos golpearles mas duro, mas frecuentemente, e inflingir mas daño, en lugar de evitar a los MiG´s, debemos buscarlos y eliminarlos. con un puente aqui y alla no se hara el trabajo, debemos atacar sus pistas aereas, sus instalaciones de combustible y sus almacenes militares, esto, en mi opinion, debe de hacerse a la brevedad y con las minimas restricciones.



Mas nadie le hizo caso...
Última edición por MiguelFiz el Vie 24 Jun 2005 20:47, editado 1 vez en total
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Notapor MiguelFiz el Mar 14 Jun 2005 17:34

Abril (continuacion)


Abril seria un mes particularmente largo y tenebroso para las operaciones aereas de EEUU en el Golfo de Tonkin, luego de los desastrosos sucesos del dia 3, la atencion se fijo en las operaciones de reconocimiento armado, que autorizaban el ataque de blancos de fortuna dentro de los estrictos limites impuestos a la aviacion norteamericana.

Asi pues, el dia 5, otra mision de reconocimiento armado se efectuo sobre Laos, en la zona de la ruta 9, participando al menos 6 F-105 (del 354 TFS, 355 TFW) con base en Korat, al mediodia descubren un convoy de camiones, el cual es atacado, pero el fuego antiaereo ha crecido en intensidad, en su primera pasada (con cohetes), el avion del capitan T.Gay (Num.Ser.59-1742) es alcanzado por cañones de 37 mm, el capitan a duras penas consigue elevar su aparato, solo para darse cuenta de que tiene que eyectarse, sobre la sona montañosa cerca de Ban Pang.

Sus compañeros avisan de inmediato a el servicio "SAR", y en pocas horas un helicoptero HH-43 hace su aparicion, rescatando al capitan Gay, quein solo tiene algunas cortaduras por haber caido en una zona de vegetacion algo espesa.

Al dia siguiente, las operaciones de reconocimiento armado continuan sobre Laos y Vietnam del Norte (estas ultimas denominadas "Blue Tree".

El dia 7 por la mañana, en una de las acciones "Blue Tree", en este caso sobre Dong Cao, a unos pocos kilometros al norte de la zona desmilitarizada, un grupo de A-4 del VA-153 del Coral Sea ataca un sitio de artilleria antiaerea que les ha disparado, cuando el A-4 (Num.Ser. 148317) pilotado por el teniente William Marshall Roark se apresta a efectuar su tercera pasada de ametrallamiento, su avion es alcanzado por metralla y fuego de armas pequeñas, el renqueante avion se eleva y da la vuelta hacia el mar, mientras arroja humo negro y piezas de aluminio, el teniente Roark se eyecta como a dos kilometros de la costa, unas dos horas despues, en medio de un fuerte dispositivo de SAR, apoyado por aviones A-1, un helicoptero Sea King del Coral Sea llega al lugar donde flota el teniente, solo para encontrar que a muerto a consecuencia de las heridas sufridas.


Este dia, al mediodia, cuatro B-57B, del sufrido 8 TBS, 405 FW de Bien Hoa, efectuan una patrulla "Barrell Roll" en el norte de Laos, atacando una posicion artillada en la ruta 7, a pocos kilometros de la poblacion de Ban Ban, la mision transcurre con normalidad, cuando de pronto el B-57B (num.Ser. 53-3880) de los capitanes Capitan James Winberley Lewis y Arthur Dale Baker, no se eleva luego de un picado, estrellandose pesadamente en la llanura, aparentemente fueron alcanzados por fuego antiaereo.


Imagen
Bombarderos B-57 en rumbo a Laos, 1965

No hubo señales de eyeccion, ni llamadas de auxilio, a la fecha amobs se consideran muertos en accion, aunque sus cuerpos no han sido localizados debido a la inacesibilidad del aerea donde aparentemente se estrellaron.


El dia 9 de abril, amanecio tranquilo en el golfo de Tonkin, el USS Ranger mantenia su estancia en Yankee Station, a las 0530, dos F-4 Phantom del VF-96 fueron catapultados para que se mantuvieran en BARCAP (Barrier Combat Air Patrol), por adelante del Ranger, estos aviones estaban pilotados por el comandante William Fraser y su radarista el teniente Chistopher Billingsley (showtime 603) y en el otro phantom estaba al mando el teniente Don Watkins y su radarista, el teniente Charles Hayes.

Su patrulla transcurria sin novedad, aunque es cierto que estaban muy cerca de la isla de Hainan, perteneciente a China, los chinos habian advertido que cualquier intromision dentro de un area de 30 millas alrededor de sus costas se consideraria violacion a su espacio aereo.

Cuando se alista el Ranger para lanzar a los relevos de su BARCAP, nadie a bordo sospecha los acontecimientos que a continuacion ocurriran.

El F-4B (num.ser. 151425, del VF-96) del Comandante William Greer y el radarista teniente Richard Bruning es lanzado por la catapulta, pero el motor de estribor falla y el Phantom no alcanza suficiente potencia para despegar, viendose sus tripulantes forzados a eyectarse, el avion se estrella en el mar, mientras que los dos pilotos son rescatados de inmediato.

El segundo F-4B (Num.Ser. 151403), pilotado por el teniente Terence Meredith Murphy y el suboficial Ronald James Fegan (algunos radaristas no eran oficiales) despega a continuacion, "showtime 602" que es el nombre asignado a el F-4 de Murphy se dirigue a la zona en donde patrullan "showtime 603" y "showtime 610", todos van armados con la dotacion normalizada para BARCAP, dos misiles sidewinder en los soportes exteriores, dos misiles sparrow en los montantes traseros y un tanque de combustible en el centro del avion.

Mientras tanto, se alista otro F-4 para partir en ayuda de "showtime 602", este pilotado por el teniente Howard Watkins y el teniente John Muller como radarista, su codigo es "showtime 605", luego de minutos interminables se aproximan al area de BARCAP y entonces "showtime 602" reporta ---3 bandidos al frente--- minutos antes, el CIG (Ground Controller Intercepcion) del USS Ranger habia avisado sobre "bips" anormales cerca de la zona de BARCAP..

Asi pues, "showtime 602" se enfrenta a tres MiG 17 chinos, mientras "showtime 603" y "showtime 610" se aproximan con los postquemadores encendidos y atajan a los atacantes, iniciandose un enfrentamiento estilo "pelea de perros", mientras tanto, "showtime 605" tambien es atacado por un cuarto MiG y maniobra para evadir sus disparos de cañon, "showtime 605" esta en desventaja pues solo carga dos misiles sparrow (no hubo tiempo de montar misiles sidewinder), asi que lo mas que puede hacer es mantener alejados a los MiG fintando mientras Watkins trata de ponerse a distancia de tiro de sparrow, algo dificil pues los MiG se revelan muy maniobreros.

En eso, "showtime 602" ha disparado un misil sparrow, el cual falla al poco de haber sido lanzado, mas Murphy no ceja y su segundo sparrow bloquea correctamente y hace blanco en el MiG 17 que merodeaba a "showtime 605", Watkins y Muller exclaman ---Buen tiro.

Al mismo tiempo, el GIC del Ranger detecta un "bip" detras de "showtime 602", mientras este se mantiene iluminando su blanco y aparentemente es atacado... momentos despues, la señal de "showtime 602" desaparece de las pantallas del radar momentos despues de reportar que se ha quedado sin sparrow.

Mientras esto pasa, a algunos kilometros, "showtime 603" esta iluminando con su radar a seis millas de distancia, el radarista Billingsley obtiene un tono y señal correctos entonces, el comandante Fraser dispara un sparrow a tres millas del blanco, pero... el misil pierde la adquisicion luego de encenderse y se hace "balistico" (se convierte en una bala perdida"...

Fraser no se da por vencido, continua ahora detras del MiG-17 y cambia el switch a "Heat" (infrarrojo), recibe un tono mas que decente de la cabeza rastreadora del sidewinder y a una milla y media dispara... el sidewinder sigue al MiG, pero el piloto habilmente dobla a la izquierda, tan rapido que el misil pierde adquisicion y se hace balistico tambien...

Fraser esta que hecha maldiciones, el radarista reporta qe otro MiG esta por arriba y adelante de ellos, rapidamente "showtime 603" se pone en posicion de iluminar al MiG con su radar, se obtiene un blocaje a 12 millas, solo para perderlo, se readquiere a 7 millas, a 3.5 millas Fraser dispara su segundo sparrow al avion chino, el cual esta descendiendo, pero... el misil sale de su ranura y cae simplemente, como piedra, falla de motor...

Mientras tanto, a "showtime 610" no le va mejor, luego de obtener un buen blocaje, dispara a su vez un sparrow sobre otro MiG, solo para ver que su misil falla miserablemente, pues pierde la señal de su blanco.

Warkins hace otro intento con su segundo sparrow y falla tambien por falta de encendido del cohete, casi como una copia al carbon de las pifias de "showtime 603", lo peor es que en otro intento, consecutivamente lanza los dos sidewinder, solo para ver como el agil MiG-17 los evade...


"Showtime 602" nunca regresa al Ranger, eventualmente los chinos diran que sus aviones estaban protegiendo su espacion aereo y que probablemente el F-4 de Murphy fue derribado por un misil norteamericano perdido, tesis que algunos autores norteamericanos tambien manejaban, sin embargo dichas teorias fueron sobrellevadas cuando se pudo analizar el seguimiento de radar del CIG del Ranger y otros barcos en la zona, actualmente se sospecha que el autor del derribo del F-4 fue un MiG-19 chino, anticipando un tipo de tactica que luego seria muy usado por la fuerza aerea norvietnamita.

Nunca fueron encontrados los cuerpos de la tripulacion de "showtime 602" y a la fecha estan declarados muertos en accion.


Imagen
Aviones del VF-96 destacados en el USS Ranger en 1965, en primer plano, el 151403 que anotaria un derribo pero seria a su vez derribado

El derribo obtenido por la tripulacion de "showtime 602" se les acredito mucho despues de terminada la guerra.

Hay que indicar desde luego, que dicho encuentro sento graves precedentes para los phantom de la marina (y de la USAF), aunque se logro una victoria, hubo un F-4 perdido y lo peor fue el rendimiento del armamento.

De seis sparrow disparados, solo uno hace blanco, y de al menos 3 sidewinders disparados, ninguno funciona debidamente, la falta de contundencia en el caso de los AIM-7 sparrow fue particularmente alarmante, dado que se trataba de un arma especialmente cara y sofisticada, aunque los sidewinder no lo hicieron mejor, esto revelaria a las tripulaciones de phantom que quiza, venian con el armamento equivocado a este conflicto...


Mas tarde, un A-4C del VA-153 del Coral Sea es derribado durante un ataque al puente Tam Da, cerca de la cuidad de Vinh, al sobrevolar el area luego de el ataque, el avion pilotado por el comandante H.McNeil es alcanzado por fuego de 37 mm, con mucha dificultad el comandante McNeil sale de la zona "caliente" y se eyecta en el mar, a pocos kilometros de la costa, el comandante McNeil es recogido huna hora mas tarde por un Hu-16 Albatros de la USAF, tiene heridas menores y re recuera pronto.
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...“Vamos a entender algo : Vietnam del Norte no puede derrotar o humillar a los EEUU. Solo los norteamericanos pueden hacer eso.”

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MiguelFiz
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Termina Abril...

Notapor MiguelFiz el Vie 24 Jun 2005 20:44

Termina Abril...

Los raids al sistema de comunicaciones terrestres en Vietnam del Norte rendia frutos mixtos, algunos objetivos quedaron rapidamente abatidos, como el puente de Xom Ca Trang (empeñado por un Bullpup disparado por un A-4 del USS COral Sea el 16 de abril, pero otros serian mas "duros de roer".

Imagen
Puente de Xom Ca Trang

Alrededor de lo relatado se van observando como se va formando el caos en que se convertira Vietnam, el presidente Johnson a principios de marzol autoriza que los marines custodien las bases aereas en las que tienen fuerzas de avanzada ante la incapacidad de las fuerzas de Saigon, el 10 de marzo los primeros contingentes de marines se establecen en Da Nang, el 10 de abril el primer escuadron de F-4 Phantom de los marines empieza a operar desde dicha base, aunque sus operaciones mayoritariamente tuvieron lugar "moviendo tierra en el sur".

El dia 18 de abril el Capitan James Atlee Wheeler liderea con su A-1E (num.ser. 52-132601) del 1 ACS 34 TG de la USAF con base en Bien Hoa un ataque de su escuadrilla sobre la frontera con Camboya, a unas 10 millas al sur de Tinh Bien, su objetivo es un supuesto deposito de municiones del Viet Cong.

Al efectuar su primer pase sobre el objetivo, el Skyraider del capitan Wheeler es alcanzado por una potentisima explosion aparentemente producto de las municiones estallando, sus compañeros observan impotentes como el avion perdio el rumbo cayendo pesadamente a un kilometro de distancia, demasiado bajo como para que el capitan pudiera saltar,



La noche del 19 al 20 de abril no es menos azarosa, se han autorizado vuelos nocturnos como parte de "Rolling Thunder" de reconocimiento armado sobre rutas de aprovisionamiento en algunos puntos cerca de la zona desmilitarizada, un grupo de viones A-1 Skyraider del VA-215 patrulla dicha zona cuando observan las luces de un convoy de camiones, a pocos kilometros de Phu Qui, uno de los A-1 suelta bengalas mientras los demas atacan, pero en un incidente por demas tragicamente curioso, el A-1H (num.ser. 139818) pilotado por el teniente James Patrick Shea pica demasiado profundamente y se estrella al pretender atacar el convoy, sus compañeros no reportan artilleria antiaerea, asi que se especula sobre si el avion fue alcanzado por armas ligeras o el teniente Shea quiza calculo mal la altura al efectuar su ataque (el VA-215 del USS Hancok tenia poca experiencia acumulada en sus pilotos en operaciones nocturas).



EL dia 20 no termina alli, mas adelante cerca de las 10 de la noche, otra patrulla de reconocimiento armado, esta vez del recien llegado USS Midway, formada por aviones A-4C del VA-22, patrullaba la zona cercana a Vinh, cerca del infame puente de Thanh Hoa, nuevamente se observan luces de vehiculos por un camino cercano al puente y los A-4 se lanzan al ataque.

Aqui una serie de sucesos tragicomicos tienen lugar, los A-4 estaban provistos de una carga de 6 bombas Mk 81, con fusibles de tiempo de nuevo diseño, estos fusibles tenian la intencion de permitir que el avion portador pudiera lanzar su carga a muy baja altura sin peligro de ser alcanzado por las explosiones de sus propias bombas, por lo menos asi parecia, el teniente Philip Neal Butler se lanzo sobre las luces a gran velocidad, comenzo a soltar sus bombas y de pronto, cuando estas llegaron a tierra (Butler estaba realizando su ataque a menos de 100 metros de altura), detonaron inmediatamente, debajo del A.4 (num.ser. 149507), desvaneciendo de inmediato la cola del avion...

Butler tuvo una suerte increible al poder eyectarse antes de que lo que quedaba de su A-4 se precipitara a tierra, descendio apenas con algunas heridas, durante 4 dias consiguio evadir la persecusion de tropas de Vietnam del Norte, mas finalmente fue capturado, pasando a formar parte de la cada vez mas creciente poblacion del "Hanoi Hilton".

El problema con los nuevos detonadores daria lugar a mucha polemica, en muchos casos no se supo de los problemas que dichas espoletas causaban pues las tripulaciones murieron o cayeron prisioneras.


Las operaciones de reconocimiento armado nocturno se redujeron pero continuarian en mayor o menor escala durante el resto de "Rolling Thunder 9".


El dia 24 seria otro dia "negro" para la USAF, un C-130 empleado en tareas de iluminacion sobre la zona de el sendero de Ho Chi Minh, esa noche habia muy mal tiempo, fuertes vientos y visibilidad muy reducida, asi que la mision de reconocimiento armado "Steel Tiger" se cancelo, al regreso a su base en Korat, Tailandia, el C-130A (num.ser.57-0475) comandado por el Mayor Theodore Loeschner y el capitan Robert Butterfield se vio envuelto en una serie de vientos cruzados al tratar de aterrizar en Korat, la relativa falta de radio ayudas y el pesimo clima, ocasiono que el avion se estrellara a pocos kilometros de la pista, muriendo en el acto la tripulacion, junto a los citados el Capitan Charles Dansby, y los sargentos Peter Coyman, Donnie Ezell y James Gray.


Las operaciones sobre Laos, en especial en el temido paso de Mu Gia se volvia cada vez mas peligrosas, la relativa calma con que las primeras operaciones de interdiccion se efetuaron a principios del año nunca regresarian, dicho punto se volveria un verdadero "erizo" de defensas antiaereas que a la larga incluiria hasta misiles SAM.

El dia 27 de abril, el sufrido VA-215 del USS Hancok es enviado a efectuar un ataque mas sobre esa zona, el ataque se efectua bajo fuerte oposicion antiaerea, aunque los pilotos consiguen encajar algunas bombas y cohetes sobre las brechas, no les sale gratis, el A.1H (num.ser. 137545) del teniente S.B.Wilkes empieza a lanzar humo luego de una pasada con cohetes, el teniente decide no regresar al portaviones y en lugar de ello y bajo la supervision de un avion de "Air America" dirigirse hacia Tailandia, el teniente Wilkes se eyecta poco despues de cruzar la frontera ante la posibilidad creciente de que el A-1 se desplome, siendo recuperado por un helicoptero de rescate (clave "Pedro").


El caso Shelton

El dia 29 tiene lugar un suceso que a la fecha esta todavia envuelto en la polemica, recien a mediados de abril, las fotografias de reconocimiento de los U-2 y mas tarde de los RF-101 habian mostrado los sitios de misiles SAM en construccion, se hacia sumamente importante mantener bajo vigilancia dichas obras (aunque la admistracion Johnson creia que los norvietnamitas no llegarian a usar dichas armas, MacNamara hacia bromas en esos meses sobre la incapacidad manifiesta de los norvietnamitas para el manejo de alta tecnologia, los hechos sin embargo harian que se tragaran sus palabras).

De la misma forma, los vuelos de reconocimiento sobre la frontera de Vietnam y Laos eran de suma importancia para determinar el nivel de trafico de suministros que le estaba llegando al Vietcong.

Imagen
Capitan Charles E. Shelton, USAF
Ese dia, El capitan Charles Ervin Shelton despego de Udorn en Tailandia (estaba asignado al 15 TRS, 18 TFW), Shelton, un veterano de reconocimiento en operaciones "Marble Able" y "Steel Tiger", junto con su escolta, un F-105 pilotado por el capitan Richard L. Bilheimer, se dirigirian a efectuar una operacion de reconocimiento sobre la zona norte de Laos limitrofe con Vietnam del Norte, ante el mal tiempo cuando se dirigen a Laos, Shelton decide que iran sobre Sam Neua, que a la sazon es sede de el Pathet Lao ya que esta prescrito como zona secundaria para efectuar reconocimiento, Shelton era un piloto que podriamos considerar como "lobo viejo" ya que estaba a punto de finalizar su periodo en destacamento sobre el sureste de Asia, siendo un veterano de anteriores rotaciones en la zona, una zona muy peligrosa para el reconocimiento aereo.

Aqui hay que hacer mencion de que lejos de lo que se piensa, mucho de el reconocimiento aereo no se efectua a alturas que parecerian "sanas" de muchos kilometros de altura, los RF-101 y los RF-8 de la marina, se especializaban en reconocimiento a baja altura 1,000-2,000 metros, que permite un detalle muy fuerte de los objetivos fotografiados y generalmente no es afectado por el camuflaje u otras medidas de ocultamiento.

Imagen
Foto tomada por un RF-101
El problema es que dicha altura es propicia para que los aviones se enfrenten a todo tipo de armas ligeras y medianas.

Asi pues, cuando el Capitan Shelton se dirigia sobre su objetivo a fotografiar, fue alcanzado por disparos de 37 mm, su RF-101C (num.ser. 56-0190) se desplomo, apenas pudiendo eyectarse.

Como pudo evadio durante algunos dias a las partidas del Pathet Lao enviadas en su busca, varias operaciones de salvamento fueron canceladas dada la cercania del capitan con las posiciones guerrilleras, finalmene el capitan fue capturado y hecho prisionero por el Pathet Lao.

Y es aqui donde inicia una historia que segun algunos todavia no ha concluido, Shelton fue mantenido en cautiverio en una caverna cerca de Sam Neua los siguientes 3 años y medio, esto se sabe gracias a testimonios de otros prisioneros laoasianos y reportes de inteligencia, mas tarde el Capitan Shelton es cambiado a diferentes prisiones en el norte de Laos, desvaneciendose literalmente, su cuerpo no ha sido recuperado a la fecha.

Aparentemente se trataba de un prisionero poco cooperativo y se han tejido muchisimas leyendas e historias sin comprobar respecto a su cautiverio, incluido los diversos intentos de rescate que supuestamente se efectuaron por parte de las fuerzas especiales y la CIA, historias que han aumentado y contribuido a crear el mito del ultimo prisionero de guerra de EEUU en Asia.

Todavia a finales de los años ochenta se hablaba de que Shelton habia sido entregado a los norvietnamitas y que seguramente este estaba vivo, otros lo ubicaban en China, otros en la Union Sovietica, ante los continuos reclamos de Washington, tanto Vietnam como Laos respondieron que Shelton habia muerto en cautiverio "por causas desconocidas" pero que no podian entregar el cuerpo porque la zona de su tumba "habia sido bombardeada por los norteamericanos".

Su esposa Marian lidereo una campaña para saber la verdad, durante mas de 25 años su familia peleo ante el gobierno de EEUU y los de Laos y Vietnam del Norte para que se aclarara dicha cuestion, siempre infructuosamente, cansada de luchar sin encontrar respuesta, Marian se suicido el 4 de octubre de 1990, ante la falta total de cooperacion de parte del gobierno de Laos y el suyo propio.

El gobierno de EEUU declaro al Coronel ( a titulo postumo) Charles Ervin Shelton muerto en accion en septiembre de 1994.

Mas informacion sobre el caso Shelton en :
http://www.pownetwork.org/bios/s/s134.htm
y los mitos (¿o no? :wink: ) que se han tejido sobre el mismo :
http://www.miafacts.org/duksoup.htm
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