La gris Divisione Pistoia

Alemania, EE.UU, Gran Bretaña, Italia, Balcanes, Africa del Norte..etc

La gris Divisione Pistoia

Notapor Buscaglia el Jue 11 Jul 2019 22:04

Saludos.

Escribir sobre la Folgore, la Ariete, la Centauro, la Giovani Fascisti... es fácil. Lo complicado es relatar las acciones de las unidades de infantería de remplazo, sin medios técnicos adecuadas, mal entrenadas y alimentadas, en un medio tan hostil como el desierto líbico.

Ese es el caso de la 16ª Divisione Fantería di linea Pistoia. En el verano de 1942, el Comando Supremo decidió enviar más unidades a África. Algunas, como la Folgore, con personal de primera. En otros casos, fue una lotería que tocó a formaciones frescas pero sin gran capacidad combativa. Fue el caso de la División de Infantería de Fossalta, rebautizada como Pistoia y que, probablemente fue elegida porque un año antes la habían adaptado al modelo orgánico Africa Septentrionales (AS). Es decir, la habían dejado en los huesos.

La división no había visto realmente combate: fue reserva en la ofensiva de los Alpes, luego realizó labores de defensa costera en Calabria para finalmente ser enviada como fuerza de ocupación a Atenas. Es decir, experiencia de combate: 0. En 1940 puede que la moral de la unidad fuese buena, no lo sé. Pero cuando se recibió la orden de transferirse a Egipto, en septiembre de 1942, los deseos de combatir escaseaban. Otra cosa es que se cumplieran con rigor las órdenes, incluso en situaciones desesperadas, por disciplina o convición.

El envío, debido a las pésimas condiciones logísticas, fue parcial. De los 12.979 hombres que tenía la división cuando estalló la guerra, a África llegaron solo 2.064. La falta de vehículos no permitió llevarlos y abastecerlos en primera línea, así que en un primer momento quedaron como reserva en Bardia, Sollum y Halfaya, en la frontera con Libia, donde había pozos de agua o depuradoras y era más sencillo mantenerlos vivos. El material pesado era: 16 anticarros (8 de 47 mm y 8 de 65); 36 cañones de campaña (24 de 75 y 12 de 100 mm); 30 morteros de 81 mm y 8 antiaéreos de 20 mm. Poca y mala artillería pero mejor que otras unidades italianas similares

El 1 de noviembre de 1942 la situación obligó a utilizarlos en combate, encuadrados en el XXI Cuerpo de Ejército. No hay quejas -o no las he leído- sobre su comportamiento en combate en aquella larga retirada. Incluso con acciones de mérito, como la de Marsa el Brega, donde veremos que salvó a la 90ª Ligera alemana...
Según reza una antigua inscripción en la portada de la iglesia de Otxate, cuando el mundo era joven, solo habitaban la tierra y los océanos seres primordiales a los que no resultaba agradable contemplar. Extraños y deformes, procedentes del vacío y las estrellas. En una época aún arcana, estos seres primordiales se ocultaron más allá del tiempo, pero dejaron su semilla. Cthulhu engendró a los seres de la tierra; Dagón, a los marinos, y Derleta, a los lunares.

"Caperucita y otros relatos vascos de terror"

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Re: La gris Divisione Pistoia

Notapor Buscaglia el Lun 15 Jul 2019 10:29

Saludos.

Habíamos dejado a la Pistoia en medio de una acción de mérito, la de Marsa el Brega. Allí, el 14 de diciembre de 1942, se había posicionado su artillería, junto a algunas unidades de la Centauro y lo que quedaba de la Triestre. Eran el segundo escalón defensivo, tras ellos venía la última retaguardia, que era la 90ª Ligera alemana. Y, tras ellos, los aliados. Desde la retirada de El Alamein y pese a su mejor motorización, superioridad aérea y abundancia de carros, los aliados intentaban en vano capturar a lo que quedaba del África Korps. Ya hemos visto que las tropas italianas que retrocedían a pie fueron hechas prisioneras en el frente de batalla o en sus cercanías. Pero el resto se retiraba sin poder ser capturados por el norte.

La 7 División Blindada inglesa logró adelantar a los alemanes por un flanco y sus avanzadillas llegaron a Marsa el Brega antes que ellos. Ese era uno de los pocos puntos del desierto en que se producía un estrechamiento y no se podía maniobrar en campo abierto. Si los ingleses conseguían cerrar ese paso, los alemanes serían capturados. Pero cuando los carros y la artillería ingleses llegaron allí, se encontraron con un denso fuego de artillería (recordemos que la Pistoia era de las "afortunadas" divisiones que tenían cañones de 100 mm. Viejos, pero de cierto calibre) y con el contrataque de la Centauro. En ese momento, fueron ellos los que temieron ser copados por la pinza italo-alemana y desaparecieron.

Pero, al margen de puntuales acciones victoriosas, la retirada es continua y en enero de 1943 ya están en Homs, junto a la frontera tunecina.

Desde el 4 de febrero de 1943 defiende la Línea Mareth. El 6 de marzo toma parte en la batalla de Medenine. Recibe algunos refuerzos, venidos desde Italia o restos de unidades destruidas: un batallón de ametralladoras, un grupo de 75/27, un grupo de antediluvianos 149/12 (que le proporcionan algo más de pegada) y el Grupo Acorazado Novara. Pero es más lo que pierde: gran parte de su artillería se ha esfumado y solo le quedan 15 piezas en lugar de las 36 reglamentarias.

Del 20 al 28 de marzo, durante la Operación Pugilist, frente a un enemigo muy superior. cede en una zonas, aguanta en otras. Tras los combates los alemanes piden y consiguen que transfieran dos de sus batallones de Infantería a la 164 División alemana. En abril sostiene la línea defensiva del ouadi Akarit, junto a la 164ª alemana y el Raggruppamento Sahariano. El 6 el VIII Ejército intenta coparles con una penetración por su flanco izquierdo. Como reconocen Montgomery y Alexander en sus memorias, los contraataques del Eje son tan fuertes que permiten a Messe evacuar las tropas a la siguiente línea defensiva, en Enfidaville, sin que las más móviles tropas aliadas pueden coparlos en el repliegue. En estos combates, la Pistoia ha tenido que bailar con la más fea: la 2ª División Neozelandesa. No solo porque son excelentes combatientes, sino porque a menudo matan a sus prisioneros.

En Enfidaville vuelve a combatir muy bien desde el 12 de abril, realizando valerosos contraataques en el vital nudo de carreteras de Takrouma y reconquistando varias posiciones...
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