La división Pavía y su “guerra de pobres”

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Buscaglia
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La división Pavía y su “guerra de pobres”

Mensaje por Buscaglia »

Saludos.

La 17 Divisione Fanteria Autotransportabile tipo A.S., más conocida como Pavía, obtuvo 6 medallas de oro al Valor Militar y 3 de Plata al Valor Militar colectivo (concedida a sus dos regimientos de infantería y al de Artillería Celere). El desempeño de la unidad es un claro ejemplo de la penuria, de la “guerra pobre” del Ejército Italiano en la II Guerra Mundial.

La Pavía era otra de las veteranas africanas, en pie de guerra desde el primer día. Como otros casos que hemos visto, se hallaba en el sector tunecino lo que le libró parcialmente de ser destruida durante Compass. He utilizado “parcialmente” porque, esto también se repite, perdió a su Regimiento de Artillería, el 26, en la defensa de Derna. Lo poco que quedó de él nunca retornó a la unidad, asignándolo a la Sabratha.

En abril de 1941, todavía sin cañones, se ocupaba de la defensa del litoral de la Sirte y del importante aeródromo de Tamet. No se le envió a primera línea porque se planteaba convertirla en una unidad motorizada, lo que no se lleva a cabo por falta de material. Como unidad de infantería participa en la reconquista de la Cirenaica y se ocupa de bloquear Tobruk por el sur. En agosto de 1041 se intenta de nuevo convertirla en unidad motorizada, pero de nuevo se suspende la operación por la carencia de materiales. Resignada a operar como infantería, recibe entrenamiento especial para preparar el asalto a las defensas de Tobruk, previsto para noviembre de 1941. No se la mecaniza, pero recibe su nueva dotación artillera, el 3 Reggimento Artiglieria Celere “Amedeo Duque de Aosta”, una buena unidad motorizada sobre tractores y camiones.

Desde el 19 de noviembre, basada en el El Adem, combate fieramente contra las salidas de los defensores de Tobruk y la ofensiva “Crusader” que avanza desde Egipto. El 30 de noviembre su artillería causa graves daños a una columna motorizada aliada que intenta infiltrarse por Bir Cremisa, posición clave para mantener el cerco de Tobruk. Pero el 4 de diciembre una Jock Column consigue establecerse en las crestas de Bir Cremisa. El temido cerco de la Pavía parece que va a concretarse porque los aliados han ganado la batalla en la frontera y han contactados con los sitiados en Tobruk. El 7 recibe la orden de retirarse progresivamente para evitar quedarse aislada. Pero parece muy improbable que la unidad pueda retirarse por la penuria de vehículos y gasolina...

Los combates en retirada se desarrollan con mucho valor, los propios alemanes que la Pavía se bata muy bien pese a la fuerte presión enemiga. El 14 un ataque de la División hindú es rechazado rápidamente y los días siguientes contratacan vigorosamente a la Brigada de Cazadores de los Cárpatos...
Según reza una antigua inscripción en la portada de la iglesia de Otxate, cuando el mundo era joven, solo habitaban la tierra y los océanos seres primordiales a los que no resultaba agradable contemplar. Extraños y deformes, procedentes del vacío y las estrellas. En una época aún arcana, estos seres primordiales se ocultaron más allá del tiempo, pero dejaron su semilla. Cthulhu engendró a los seres de la tierra; Dagón, a los marinos, y Derleta, a los lunares.

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Re: La división Pavía y su “guerra de pobres”

Mensaje por Antigono Monoftalmos »

Buscaglia escribió:La 17 Divisione Fanteria Autotransportabile tipo A.S., más conocida como Pavía, obtuvo 6 medallas de oro al Valor Militar y 3 de Plata al Valor Militar colectivo (concedida a sus dos regimientos de infantería y al de Artillería Celere)
Las condecoraciones ya son indicativo de que la unidad se batió el cobre durante la guerra :~i
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Re: La división Pavía y su “guerra de pobres”

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Antigono Monoftalmos escribió:
Buscaglia escribió:La 17 Divisione Fanteria Autotransportabile tipo A.S., más conocida como Pavía, obtuvo 6 medallas de oro al Valor Militar y 3 de Plata al Valor Militar colectivo (concedida a sus dos regimientos de infantería y al de Artillería Celere)
Las condecoraciones ya son indicativo de que la unidad se batió el cobre durante la guerra :~i
Saludos.

Sí, además las condecoraciones al Valor Militar, sobre todo las de oro, solían ser póstumas. La Pavía, sin embargo, nunca fue una unidad de relumbrón. Su fama proviene sobre todo del film "Alamein", donde estuvo combatiendo mezclada con la más mediática Folgore. El film refleja muy bien la guerra miserable de unos soldados sin agua, sin vehículo, cuyo material pesado se limitaba a un mortero de 81 mm. La he escogido porque su guerra fue la de "los pobres": por dos veces se quiso motorizarla y por dos veces hubo que quedarse en infantería porque no había vehículos. No hablo de orugas, autoametralladoras o transportes blindados de personal, es que no había ni siquiera camiones civiles para ella.

De todas formas, según vayan avanzando las entradas, con la cuestión de las medallas vamos a llevarnos alguna sorpresa. Como una agrupamiento de dos batallones (aunque finalmente fue aumentado de entidad) ¡con 30 medallas de oro y plata al valor militar! Pero no anticipemos futuros temas...
Según reza una antigua inscripción en la portada de la iglesia de Otxate, cuando el mundo era joven, solo habitaban la tierra y los océanos seres primordiales a los que no resultaba agradable contemplar. Extraños y deformes, procedentes del vacío y las estrellas. En una época aún arcana, estos seres primordiales se ocultaron más allá del tiempo, pero dejaron su semilla. Cthulhu engendró a los seres de la tierra; Dagón, a los marinos, y Derleta, a los lunares.

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Re: La división Pavía y su “guerra de pobres”

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Saludos.

Habíamos dejado a la Pavía en una situación casi desesperada. Sin cañones, apenas sin medios motorizados, mal municionada y peor abastecida. Y perseguida por unidades muchos más poderosas que ella. Tanto es así que algunas noticias de los corresponsales de guerra aliados dan por copada y destruida a la unidad. Pero estos ya no son los italianos del año anterior.

Los duros combates en retirada se desarrollan con mucho valor desde el día 7 hasta el 24 de diciembre. Los propios informes alemanes reconocen que la Pavía se bata muy bien pese a la fuerte presión enemiga. El 14 un ataque de la División hindú es rechazado rápidamente, pero el 19 un batallón de la 6º Brigada neozelandesa logra copar a 382 italianos de la retaguardia -carentes, eso sí, casi de balas y de agua - a costa de solo 30 bajas. Pero es un hecho aislado y los días siguientes contratacan vigorosamente a la Brigada de Cazadores de los Cárpatos. El 24 de diciembre la unidad se posiciona en Ain-el-Gazala. Lo que queda de la unidad porque, por esas fechas, los dos regimientos de infantería están al 30% de sus efectivos y el 3º Regimiento de Artillería Célere Duque de Aosta consta de ¡un solo cañón de 75/27! Pero el sacrificio de esas unidades de combate han permitido que más del 50% de los ingenieros, sanidad, logística... hayan podido retirarse a salvo pese a la escasez de vehículos y combustible.

La unidad es reconstruida en lo posible, tanto en sus efectivos como en el material. Además se le agregan 3 compañías anticarros de 47/32, el V Batallón de Carros Ligeros, un grupo de 105/28, otro de 75/48 y el 2º Regimiento de Artilleria Celere Filiberto Testa di Ferro. La ofensiva del 21 de mayo tiene a la Pavía en su eje central. En sus planes Rommel le ha encomendado – junto a la Brescia- limpiar los extensos campos de minas que protegen el box de Got-el-Oualeb, donde está atrincherada la 150 brigada británica. El mando alemán sabe que en ese tipo de tareas sacrificadas los infantes italianos cumplen muy bien, mucho mejor que en la ofensivas rápidas. Tras tres semanas de duros combates, el 16 de junio de 1942, en la Línea Gazala, la Pavía tiene su jornada de más éxito cuando se le rinden 6.000 prisioneros y enormes depósitos de material. Pero, si hemos de ser justos, esa victoria es colectiva, no en exclusiva de la Pavía, que ha colaborado proporcionalmente a sus posibilidades.
Según reza una antigua inscripción en la portada de la iglesia de Otxate, cuando el mundo era joven, solo habitaban la tierra y los océanos seres primordiales a los que no resultaba agradable contemplar. Extraños y deformes, procedentes del vacío y las estrellas. En una época aún arcana, estos seres primordiales se ocultaron más allá del tiempo, pero dejaron su semilla. Cthulhu engendró a los seres de la tierra; Dagón, a los marinos, y Derleta, a los lunares.

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Re: La división Pavía y su “guerra de pobres”

Mensaje por Buscaglia »

Saludos.

Tras la ruptura de la línea fortificada de Ain-el-Gazala, la Pavía prosigue la ofensiva. Los combates, a una escala menor, se siguen produciendo con un enemigo que se retira pese a su superior número y material. En principal encuentro se da el 27 de junio, al sur de Marsa Matruck, cuando frena el ataque de la 5 Brigada India. Poco ha faltado para que el enemigo les arrollase porque la unidad está muy debilitada. Las bajas en combate y material no han sido repuestas; el avance de los infantes en gran parte se hace de pie porque los vehículos se reservan para un parco abastecimiento; la Luftwaffe y la Regia Aeronáutica han desaparecido prácticamente del cielo tras la toma de Tobruk por falta de combustible y el traslado a bases de vanguardia y los ametrallamientos de la RAF causan bajas y retrasos... Hay también un problema físico, sicológico y moral: muchos combatientes que llevan en África desde antes de la guerra están en el límite de su aguante.


En estas condiciones la unidad llega muy tocada a El Alamein. Los aliados saben que las condiciones de las unidades italianas son críticas y descargan sus golpes contra ellas. Algunas, como la Sabratha, ceden. La noche del 7 al 8 de julio le toca el turno a la Pavía. Su artillería logra frenar a tiempo el ataque de la 24 Brigada Australiana en la cota de Ruweisat, con el ímpetu roto los aliados no logran alcanzar sus trincheras y se retiran. La noche del 14-15 julio el ataque es general. La Pavía es atacada por la 15 Brigada India mientras que sus vecinos de la Brescia son asaltados a su vez por la 4ª y 5ª brigadas de Nueva Zelanda. La Pavía resiste, la Brescia no y la unidad queda amenazada de cerco por los neozelandeses. La resistencia italiana es feroz. El capitán Amalio Stagni y el sargento Ugo Vaia obtendrán la medalla de Plata al Valor Militar por sus hazañas ese día, su liderazgo logra que las tropas italianas expulsen a los neozelandeses de Ruweisat. En sus memorias el general neozelandés Kippenberger,, de la 5ª Brigada, relata la terrible lucha y cómo nunca había visto tantos cadáveres italianos y alemanes sobre un campo de batalla. Para el 17 de julio la situación se ha restablecido, pero las perdidas son terribles. De la unidad solo quedan dos batallones y unas pocas piezas de artillería. Los aliados saben que la unidad está muy probada y la atacan de nuevo el 21 y el 22 de julio. Fracasan por poco margen. En la Pavía todos saben que han logrado mantenerse por un margen estrechísimo y que el desastre les ha rondado esas dos semanas de combates.
Según reza una antigua inscripción en la portada de la iglesia de Otxate, cuando el mundo era joven, solo habitaban la tierra y los océanos seres primordiales a los que no resultaba agradable contemplar. Extraños y deformes, procedentes del vacío y las estrellas. En una época aún arcana, estos seres primordiales se ocultaron más allá del tiempo, pero dejaron su semilla. Cthulhu engendró a los seres de la tierra; Dagón, a los marinos, y Derleta, a los lunares.

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Re: La división Pavía y su “guerra de pobres”

Mensaje por Antigono Monoftalmos »

Tremendo :shock
Y que no haya películas de esto :~i
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Re: La división Pavía y su “guerra de pobres”

Mensaje por Buscaglia »

Antigono Monoftalmos escribió:Tremendo :shock
Y que no haya películas de esto :~i
Saludos.

Afortunadamente, es que sí la hay: El Alamein. En la línea de fuego. Protagonizada por un sargento siciliano de la Pavía. Pero pensaba extenderme en ella en la siguiente entrada, que todavía no he redactado.
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Re: La división Pavía y su “guerra de pobres”

Mensaje por Antigono Monoftalmos »

¿Qué sería de nosotros sin los profundos conocimientos cinematográficos de Buscaglia? gc96gc
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Re: La división Pavía y su “guerra de pobres”

Mensaje por Buscaglia »

Antigono Monoftalmos escribió:¿Qué sería de nosotros sin los profundos conocimientos cinematográficos de Buscaglia? gc96gc
Me está usted llamando "friki". Llamaré a mis padrinos :-|>- .
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Re: La división Pavía y su “guerra de pobres”

Mensaje por Antigono Monoftalmos »

:) :) :)
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Re: La división Pavía y su “guerra de pobres”

Mensaje por Buscaglia »

Saludos.

Cerramos hoy la campaña bélica de la Pavía.

Para comprender el período “de relativa calma” (es un decir, entre julio y octubre de 1942) y la segunda batalla de El Alamein me permito aconsejaros el film "El Alamein - La linea del fuoco", de Enzo Monteleone. Es la historia de un sargento de la Pavía, un siciliano llegado en aquellos días como refuerzo a la unidad. El film refleja a la perfección la pobreza material y el sufrimiento espiritual de aquellos soldados italianos, conscriptos, no de élite, en medio de aquel infierno sin agua donde un mortero de 81mm era lo mejor de su arsenal y que, además, había que economizar sus disparos. La consciencia de que se ha perdido la última ocasión de llegar al Nilo, la certeza de que el enemigo cada día es más fuerte, que los medios de combate del adversario se modernizan mientras que ellos siguen siempre con los mismos... minan a los hombres, pero no los hacen desistir. Se mantienen por pura inercia. Una batalla de trincheras, como la de Gran Guerra, pero de secano.

La peli tiene el mérito de no haber elegido a los héroes de la Folgore o a los norteños del Adigio o de Turín (esos que sí podían oponer resistencia a los anglosajones según los criterios racistas de muchos coetáneos e historiadores aliados) sino a una unidad normalita y a su “guerra de pobres”, que era la del 99% del Ejército italiano.

La Pavía fue retirada brevemente a Marsa Matruck, donde recibe nuevo personal y armas. Ambos escasos, muy escasos. El 17 de octubre vuelve a primera línea, en medio de la Brescia, la Folgore y algunas unidades alemanas, mejor dotadas, intercaladas para dar más dureza al frente defensivo. Todos excelentes compañeros para lo que va a ser una batalla de aniquilación. Desde el 24 de octubre la unidad sufre graves perdidas y para el 2 de noviembre tiene menos de 3.000 hombres en condiciones de combatir. De ellos 500 llevan más de dos años en el desierto y un centenar ¡casi 3 años!. No se puede pensar en la retirada ni en maniobras tácticas porque la batalla se comenzó solo con el 25% de vehículos en plantilla y muchos se han perdido en bombardeos aéreos y artilleros. La falta de vehículos provoca que la ración de agua sea de medio litro al día por hombre.

El 7 de noviembre lo que queda de la unidad es cercada por las unidades blindadas británicas. No puede haber resistencia porque no restan ni cañones ni obuses. Solo unos pocos centenares de hombres de la Pavía alcanzan Fouka con medios de fortuna. El 25 de noviembre se disuelve la unidad.
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Re: La división Pavía y su “guerra de pobres”

Mensaje por RODRIGO1 »

"La peli tiene el mérito de no haber elegido a los héroes de la Folgore o a los norteños del Adigio o de Turín (esos que sí podían oponer resistencia a los anglosajones según los criterios racistas de muchos coetáneos e historiadores aliados) sino a una unidad normalita y a su “guerra de pobres”, que era la del 99% del Ejército italiano."

No recuerdo si fue Rommel u otro oficial alemán, que habló bien de los "venecianos" (y otros norteños que ahora no recuerdo, creo que lombardos) Bastante extraño me pareció, y un tanto racista. No creo que los italianos peleasen mejor si son del norte o del sur, o si los bávaros pelearan peor que los prusianos.
Para el Sabio no existe la riqueza. Para el Virtuoso no existe el poder. Y para el Poderoso no existen ni el Sabio ni el Virtuoso. (Roberto Fontanarrosa)

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Re: La división Pavía y su “guerra de pobres”

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RODRIGO1 escribió:"La peli tiene el mérito de no haber elegido a los héroes de la Folgore o a los norteños del Adigio o de Turín (esos que sí podían oponer resistencia a los anglosajones según los criterios racistas de muchos coetáneos e historiadores aliados) sino a una unidad normalita y a su “guerra de pobres”, que era la del 99% del Ejército italiano."

No recuerdo si fue Rommel u otro oficial alemán, que habló bien de los "venecianos" (y otros norteños que ahora no recuerdo, creo que lombardos) Bastante extraño me pareció, y un tanto racista. No creo que los italianos peleasen mejor si son del norte o del sur, o si los bávaros pelearan peor que los prusianos.
Saludos.

Que los alemanes fuesen racistas podía tener una explicación, estaba en el ADN de la ideología nazi. Pero es que ingleses, australianos, neozelandeses... funcionaban igual. Ya hemos comentado que el general Kipemberger, neozelandés, explicaba que sus hombres no habían podido romper las líneas del Eje en Túnez por ser sus adversarios "italianos del norte y tropas de élite paracaidistas".

Era una herencia del XIX la concepción de que solo la sangre norteña da energía y perseverancia. Los sureños y levantinos por definición se consideraban pusilánimes o, si eran valientes, con valor temporal, que pronto se desmoronaba por falta de auténtico temple. En esto, demócratas y nazis coincidían.
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Re: La división Pavía y su “guerra de pobres”

Mensaje por Antigono Monoftalmos »

Bueno, el racismo venía del siglo XIX, y estaba muy extendido en las naciones europeas mucho antes de que aparecieran los nazis. Lo único que hicieron Adolf y sus "chicos" es pasar a la "acción directa" y no esperar a que las "razas inferiores" se extinguieran solas. Pero las prácticas eugenésicas no eran exclusividad de los nazis :~i
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Re: La división Pavía y su “guerra de pobres”

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Saludos.

Retomamos el hilo de la Pavía porque, si alguien está siguiendo el de la Bologna, verá que tiene un papel destacado en la defensa de las salidas de Tobruk. Otra división de infantería, escasa de personal, de material y de entrenamiento, pero que en la batalla por Tobruk solo fue superada por la Bologna en tenacidad defensiva y sufrimiento. Relato solo unas pocas acciones de las que tuvieron lugar en aquella larga batalla. Y señalo que la Pavía disponían de una ventaja sobre las otras unidades de infantería italianas: su artillería, el 3 Reggimento Artiglieria Celere “Amedeo Duque de Aosta”, era una unidad motorizada sobre tractores y camiones. Los cañones de 75 y 105 eran mediocres, pero la motorización le permitía moverlos y posicionarlos con discreta velocidad, en ocasiones con el buen resultado que veremos.

El 23 de noviembre de 1941 es duramente acometida por la Brigada de los Cárpatos, una compañía cede y se produce una peligrosa ruptura en la línea defensiva. Pero los cañones pueden retirarse y un contrataque del 2º Batallón del 27º Regimiento logra frenar y expulsar a los polacos. Aquí, en el estreno de la batalla, la unidad flojeó pero no lo hará más.

Al día siguiente, 24, una compañía del 27 Regimiento, mandada por el capitán Falleti, es rodeada por el enemigo. No se rinden y siguen combatiendo, lo que aborta el ataque. Falleti obtiene la Medalla de Oro al Valor al proseguir disparando personalmente un mortero de 81 mm, cuya dotación había sido abatida, contra el enemigo que les rodeaba. La Pavía ese día resiste con solvencia e incluso apoya a la Bologna en su sector. La 70 División está a punto de arrollar sus defensas al este de Tobruk. La Pavía cambia de posición su artillería y deja caer sobre el flanco del avance aliado una lluvia artillera que hace que los últimos carros ingleses y la infantería duden en su ataque. En ese momento la infantería de la Pavía carga y los aliados deciden que ya tienen bastante y se retiran.

El 30 de noviembre: el teniente Coco del 27 Regimiento obtiene la Medalla de Oro al Valor (póstuma) por la reconquista a la bayoneta de la posición Leopardo, que la 70ª División había ocupado.

El 4 de diciembre, el contraataque del 1º Batallón del comandante Ragnini, quien lo encabeza al mando de una avanzadilla de solo ocho soldados, rechaza a la 70ª División, a la que causa graves bajas, entre ellas 137 prisioneros. A Ragnini se le da por muerto, pero al comprobar que solo está herido se le concede una condecoración menor: Medalla de Bronce al Valor.

Ya durante el repliegue hacia Ain-el-Gazala, Rommel les ordena un contrataque parcial: la noche del 7 de diciembre la Pavía contrataca en el Punto 157. Causan graves bajas a los aliados, la unidad más dañada en el 2º Regimiento de Durham, que tiene 130 prisioneros.

El 14 diciembre de 1941 Rommel les encomienda otra acción retardadora: son los escogidos para frenar la ofensiva de los neozelandeses que van pisando los talones del Afrika Koprs y dar tiempo a las demás fuerzas del Eje para retirarse. La Pavía sacrifica lo que queda de su 1º Batallón, 400 hombres sin material pesado ni apenas municiones, para que retrase el avance enemigo. Cercado por los aliados, es finalmente capturado. Los neozelandeses solo han tenido 30 bajas, pero han perdido un tiempo en el cerco y el ataque (creían que en la bolsa había miles de enemigos) que permite a los italo-germanos romper el contacto.

Una "guerra de pobres" pero llevada con gran dignidad.
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