La Ariete, no hace falta decir más

Alemania, EE.UU, Gran Bretaña, Italia, Balcanes, Africa del Norte..etc

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Buscaglia
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La Ariete, no hace falta decir más

Mensaje por Buscaglia »

Saludos.

Y, para terminar, la Ariete.

Había pensado no incluirla en este despliegue de unidades italianas porque es la más conocida. Pero al final me parecía injusto meter unidades de entidad batallón -o menor- del despliegue en el desierto de 1941 a 1943 y no dedicar unas entradas a la mejor unidad italiana por su historial de la campaña del desierto.

La mandaron cinco generales y obtuvo 15 medallas al valor individual y tres colectivas para un regimiento de artillería, otro de carros y otro de artillería.

La 132ª Divissione Corazzata “Ariete”es considerada la mejor unidad italiana de la II Guerra Mundial. Era una unidad sin un gran pasado, creada el 1 de febrero de 1939. No participó en la ofensiva contra los Alpes porque quedó como reserva móvil. Desde su creación hasta su entrada en combate se perdió la oportunidad de forjar una división de primera. Por un lado, se la despojaba continuamente de su material: antes de la guerra le quitaron sus primeros 24 carros medios M11 del I Batallón para mandarlos al AOI. Luego, cuando estallaron las hostilidades, el II se quedó sin los suyos para fortalecer a Graziani en Libia. Y, cuando se produjo la derrota de Bedda Fonn, en diciembre de 1940, el II y III Batallón enviaron sus carros M40/13 para frenar a los ingleses. Allí, sin mantenimiento adecuado, con tripulaciones inexpertas y carente de profesionalidad, cayeron en la Brigada Babini prácticamente todos. Muchos no lo hicieron en combate, sino quemaron el motor por no tener filtros de arena o porque los mecánicos no sabían mantenerlos.

Por otro lado, por falta de combustible y munición, la Ariete nunca realizaba maniobras, así que sus componentes tenían conceptos teóricos sobre la coordinación de armas, sobre la conducción de vehículos en condiciones operativas... pero ninguna práctica real. Iban a aprender a las duras, en combate.

El 24 de enero de 1941, cuando desembarcaron en Trípoli las primeras unidades de la División, el 32 Regimiento de Carros, solo contaba con tanquetas L3, sin torreta y con ametralladoras de 8 mm. Y es que la unidad no contaba ni con un mísero carro medio... pero había que frenar a los ingleses.


Según reza una antigua inscripción en la portada de la iglesia de Otxate, cuando el mundo era joven, solo habitaban la tierra y los océanos seres primordiales a los que no resultaba agradable contemplar. Extraños y deformes, procedentes del vacío y las estrellas. En una época aún arcana, estos seres primordiales se ocultaron más allá del tiempo, pero dejaron su semilla. Cthulhu engendró a los seres de la tierra; Dagón, a los marinos, y Derleta, a los lunares.

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Buscaglia
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Re: La Ariete, no hace falta decir más

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Saludos.

Cuando Rommel acude a conferenciar con el general Baldassare y pasa revista a la División, no puede ocultar su desilusión: aquello no es una verdadera unidad blindada. El 11 de marzo llegan los primeros blindados dignos de ese nombre: los M13/40. Lo conveniente sería, como hacen los ingleses, repasarlos mecánicamente, familiarizar a mecánicos y tripulaciones con el modelo... Pero nada de eso puede hacerse y se los manda al frente sin un simple repaso del motor y carentes incluso de filtros de arena.

El 1 de abril de 1941 la Ariete tiene un regimiento de bersaglieri en camiones y motos, 1 regimiento de carros (L3 y M13), uno de artillería, además de secciones de ingenieros y sanidad. Se le ha agregado una compañía anticarro extra con piezas de 47 mm y un grupo con cañones de 105/26. para darle algo más de pegada.

Los tanques junto con los bersaglieris y algunas baterías tienen su bautismo de fuego el 7 de abril, atacando la base aliada de El Mechili. La columna motorizada, mandada por el coronel Montemurro, de los bersaglieri, cerca la posición donde se encuentra el Estado Mayor de la 2ª División Blindada, la 3ª Brigada Motorizada India y el 3º Royal Artillery Hourse australiano. El intento de huida es neutralizado por los carros y la artillería italianos. Caen en sus manos el general Gambier-Parry y 1.300 prisioneros. El balance de la lucha blindada es también positivo: 7 blindados aliados destruidos por 3 M13/40 italianos.

Pero es la última victoria de la Ariete de momento. La falta de filtros de arena se hace notar, lo mismo que la impericia de los mecánicos. Sin repuestos y mal atendidos, los M13 se van averiando y lo que llega hasta Tobruk son las tanquetas L3, veteranas de la guerra en el desierto cuyas dotaciones sí pueden mantener en funcionamiento.

Durante el sitio de Tobruk la Ariete ataca sin grandes éxitos, con infantería y tanquetas y carente de una artillería escasamente municionada o que todavía no ha llegado al frente. Hay algún pequeño éxito, como la conquista de Bir el Medauar el 1-2 de mayo, pero lo habitual es que la guarnición australiana y los carros aliados los rechacen sin grandes apuros.

En el frente de Egipto, otra derrota. La columna del coronel Montemurro, la que obtuvo el éxito en El Mechilli, el 16 de mayo es cercada en el transcurso de la Operación Brevity en Sollum y Halfaya y se rinde tras breve combate...
Según reza una antigua inscripción en la portada de la iglesia de Otxate, cuando el mundo era joven, solo habitaban la tierra y los océanos seres primordiales a los que no resultaba agradable contemplar. Extraños y deformes, procedentes del vacío y las estrellas. En una época aún arcana, estos seres primordiales se ocultaron más allá del tiempo, pero dejaron su semilla. Cthulhu engendró a los seres de la tierra; Dagón, a los marinos, y Derleta, a los lunares.

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RODRIGO1
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Re: La Ariete, no hace falta decir más

Mensaje por RODRIGO1 »

Creo que ya lo escribiste en otra parte, pero por las dudas lo mencino. Imperdonable en los italianos, que ya han combatido en Libia que envíen sus blindados sin filtros para arena. Es casi como lo hicieran a propósito. Y sino lo es, la desidia es criminal.

Volviendo a lo que escribí en otro hilo, la falta no es de los soldados la mayoría de las veces, sino del alto mando, e incluso se nota la falta de un Speer italiano (un architetto Spiero) que racionalice la producción. Creo que Italia habría perdido la guerra, pero sin tantos estériles sacrificios de hombres valientes.
Para el Sabio no existe la riqueza. Para el Virtuoso no existe el poder. Y para el Poderoso no existen ni el Sabio ni el Virtuoso. (Roberto Fontanarrosa)

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Re: La Ariete, no hace falta decir más

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RODRIGO1 escribió:Creo que ya lo escribiste en otra parte, pero por las dudas lo mencino. Imperdonable en los italianos, que ya han combatido en Libia que envíen sus blindados sin filtros para arena. Es casi como lo hicieran a propósito. Y sino lo es, la desidia es criminal.

Volviendo a lo que escribí en otro hilo, la falta no es de los soldados la mayoría de las veces, sino del alto mando, e incluso se nota la falta de un Speer italiano (un architetto Spiero) que racionalice la producción. Creo que Italia habría perdido la guerra, pero sin tantos estériles sacrificios de hombres valientes.
Saludos.

Tiene razón, esta fue la segunda vez que mandaban los tanques sin filtros antiarena, la primera vez fue en diciembre de 1940, cuando enviaron por primera vez los M13/40. De hecho, cuando se habla de los tanques italianos de la Brigada Babini destruidos durante la Operación Compass de Wawell, se suele dar como perdidos en combate todos los tanques medios que iban quedando averiados mientras rodaban hacia el frente o hacia la retaguardia. Estos carros habían pertenecido a la Ariete, en Italia no llevaban filtros pero en África los necesitaban.

Hacerlo la segunda vez parece algo criminal, sí. Pero en este caso hay que tener n cuenta que, con toda la infraestructura portuaria y mecánica del Delta del Nilo, los ingleses consideraban que un carro de combate necesitaba por lo menos cuatro semanas desde que desembarcaba para ser dado como "apto en combate en el escenario africano". Siguiendo los mismos protocolos, un tanque que se bajaba del barco en Trípoli hubiese necesitado todavía más. En el caso de la Ariete, no había ese tiempo porque el enemigo estaba en El Mechilli y había que ponerle freno.

Lo verdaderamente criminal es que los aviones CR 42 y G 50 se enviaron también sin filtros antiarena cuando en esos casos no había urgencia y podían haberse metido en un transporte los filtros. Y, sin los filtros, en unas pocas horas el motor se gripaba. Pero se aceptaba la situación, como algo normal.
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Re: La Ariete, no hace falta decir más

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Saludos.

Al hilo de la destrucción de la Columna Montemurro, protagonista del primer éxito de la unidad en El Mechilli y destruida pocos meses después en Sollum y Capuzzo, creo que es conveniente señalar que la Ariete nunca fue una división que transcurrió “de victoria en victoria” y que, desde enero de 1941 a su final, alternó las buenas y las malas jornadas. No podía ser de otra forma en una unidad a la que se encomendaban las acciones más difíciles y que, al ser motorizada iba generalmente a la vanguardia, pero que no tenía la fuerza numérica ni tecnología de una división panzer.

En septiembre de 1941 la unidad, caso único en las divisiones blindadas italianas, contaba con dos regimientos de carros, en lugar del único habitual. Pero es un dato engañoso: el 132ª tiene tanques M13, pero el 32ª cuenta únicamente con tanquetas L3, que no serán retiradas hasta diciembre con la supresión del regimiento. Señalar sin embargo que las L3 tenían un índice de operatividad más alto que los M13 porque sus mecánicas, aunque eran vehículos viejos, estaban más rodadas y adaptadas al desierto. Además, sus traslados no se hacían sobre sus orugas, sino en remolques articulados o sobre camiones Lancia 3 Ro, por lo que sufrían mucho menos desgaste. Tanto en el cerco de Tobruk como lanzallamas (se habló de ello en su momento) como en Bir el Gobi (como puestos blindados de ametralladoras) cumplieron mucho mejor que en 1940, época en la que actuaron en funciones de carros medios con el resultado que eran de esperar.

El 18 de diciembre de 1941 llega uno de los grandes hitos de la Ariete: la 1ª batalla de Bir el Gobi. No nos extenderemos porque la acción tiene su entrada propia en el foro. En resumen, durante la Operación Crusader, la 22ª Brigada de la 7ª División blindada, las legendarias “ratas del desierto”, intentaban llegar hasta la guarnición de Tobruk y romper el sitio. En Bir el Gobi les espera la Ariete, inferior en número de tanques, solo 65, pero con los anticarros de 47/32 de los bersaglieri bien atrincherados, algunos L3 enterrados y, su mejor baza, una batería de 75/27 sobre camiones de la Milizia Antiaérea. Esos cañones pueden destruir cualquier tanque enemigo a 1.000 metros siempre y cuando utilicen munición “Effetto Pronto”. Solo tienen 200 obuses, así que hay que economizarlos...
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Re: La Ariete, no hace falta decir más

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Saludos y continuamos...

Los A15 y los M13 40/41 se enfrentan, con cargas por ambas partes. Finalmente los tanques aliados se retiran. Los italianos declaran haber destruido 57 carros enemigos, por 34 propios. En aquel período, desaparecidos los Matilda, los carros cruisers eran todavía asequibles a los cañones de 47/32 italianos. Fue una victoria en una batalla de entidad, de las mayores de carros hasta ese momento, que dio en el futuro mucha confianza a los tanquistas italianos.

La Ariete tiene que acudir a otro lugar del frente y su puesto es cubierto por los voluntarios de la Juventudes Fascistas, que ocupan las mismas posiciones y “heredan” unas tanquetas L3 dispuestas como puestos de ametralladoras. Ellos protagonizarán la 2ª Batalla de Bir el Gobi, de la que ya hemos hablado en la entrada de la Giovanni Fascisti.

El 23 de noviembre, junto con la 15ª y 21º Panzer, participa en la destrucción de una brigada sudafricana en Sidi Rezegh. Entre el 29 y el 30 combate en Bir Sciuerat contra los neozelandeses y la 4ª Brigada Blindada...

Finalmente la larga batalla se pierde y Rommel ordena la retirada. Cuando llega a la relativa seguridad de El Agheila, el 8 de enero de 1942, la División cuenta con solo 20 tanques, 11 cañones de 75/18 y 2 de 105/28. Las unidades presentan unos efectivos que oscilan entre el 30 y el 50% de los orgánicos.

La Ariete adopta entonces el modelo AS 42, reduciendo unidades de infantería y mejorando la motorización (Autovettura Fiat 508, 4x4 Fiat SPA, Lancia 3 Ro, motocicletas...). Se le agrega el Escuadrón de Exploración Acorazado “Caballería de Niza” (AB 41) y dos grupos de semoventes 75/18, capaces de combatir contra cualquier carro enemigo...
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Re: La Ariete, no hace falta decir más

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Saludos.

Los nuevos semoventes de 75/18, según algunas pruebas, llegaban a perforar hasta 120 mm con ángulos de 90ª. Además, el vehículo era muy bajo y dificilísimo de descubrir y, frontalmente, su coraza resultaba mejor que la del M13. Era más barato y rápido de construir. Los informes británicos sobre los semoventes capturados son muy elogiosos. Y, sin embargo, su número siempre fue anecdótico.

Por otro lado, la nueva versión del M13, la 41, apenas si aportaba gran cosa. El motor diesel era algo más potente y se averiaba menos, pero la velocidad seguía sin pasar de los 35 kilómetros hora. La torreta se había redondeado un poco para evitar que los remaches saltaran tanto, incluso al contacto con calibres menores. Pero, increíblemente, seguía con el mismo cañón. Digo increíblemente porque ya había un sucesor del 47/32. Podía fabricarse en las mismas fábricas, con la misma maquinaria, cabía en la torreta del M13 y era bastante más potente. La pieza 47/40 modelo 1938 tenía más velocidad inicial y mayor alcance. No era muy potente, pero con munición “effetto pronto”, eficaz hasta 900 metros, podía perforar 60 mm a 500 metros y 112 mm a 100 metros. No era una pieza excepcional, pero hubiera servido para dar una oportunidad de defenderse a los carros italianos. Ninguno de estos cañones se envió a África.

Una dejadez criminal invadía los estamentos militares italianos...
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Re: La Ariete, no hace falta decir más

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Saludos.

Con los nuevos refuerzos para la próxima ofensiva llegaba un necesario batallón de ingenieros y, no sé porqué, dos secciones de carabineros. Desgraciadamente, la unidad más útil, los autosblindados AB 41 del “Niza”, que debían servir para exploración de la División, a menudo realizarán funciones de reconocimiento para el Cuerpo de Armada, dejando “ciega” a la Ariete, con pésimas consecuencias. Eso lo veremos posteriormente.

El 21 de enero de 1942 emprende ya una primera ofensiva desde El Agheila, capturando muchos prisioneros.

El 27 de mayo, en la siguiente ofensiva, que acabaría en El Alamein, logra uno de sus mayores éxitos indviduales: la destrucción de la 3ª Brigada Motorizada India en Rugbet el Atasc. Analicemos un poco los partes de bajas. La Ariete le causa 200 muertos y 1000 prisioneros, mientras que las bajas propias han sido solo 81 (42 muertos y 49 heridos). Un balance excelente.

Pero, cuando analizamos el balance en pérdidas materiales, siendo positivo, ya no es tan bueno: quedan fuera de combate 23 carros italianos, de los que solo pueden repararse 15, con 8 tanques pérdidas totales. Está claro que el blindaje de los M40 es tan malo que pérdidas de este tipo en combate hay que asumirlas siempre. Es sí o sí. Toda unidad aliada, desde una entidad de batallón, tiene no solo anticarros de dos libras, mortales para los tanques italianos, sino también fusiles anticarro Boys, Bofors antiaéreos... que también pueden perforar su mala coraza remachada. Eso supone que incluso las acciones menores van dejando un reguero de tanques M13 perdidos. No pasa lo mismo con los semoventes, que pueden acechar al enemigo desde más distancia y desmantelar los anticarros con munición explosiva del 75 (esa abunda, mientras que la de "Effetto pronto" llega con cuentagotas), mientras que su baja silueta y las más gruesa coraza frontal los mantiene a salvo. Pero en Italia siguen fabricando M13 y no semoventes.

Por otro lado, a diferencia de los aliados, los italianos intentan mover lo máximo posible sus tanques sobre camiones en lugar de que se desplacen sobre las orugas. Pero, cuando los camiones no están disponibles, las averías resultan frecuentes. El nuevo motor diesel del M13/41 falla menos que el del modelo 40, pero va muy falto de potencia y eso provoca que en terrenos escabrosos a menudo se estropee.
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Re: La Ariete, no hace falta decir más

Mensaje por Buscaglia »

Saludos.

Proseguimos con la campaña ofensiva que iba a terminar en El Alamein. La siguiente batalla, la de Bir Hakeim, es una derrota. Pero, hay que matizarlo, debida principalmente a las minas. Los alemanes ordenaron a la Ariete atacar las posiciones de la 13 Demi-Brigade a través de un campo densamente minado que no se había detectado. No entro en la batalla en sí porque se ha tratado ampliamente en el foro.

Las siguientes batallas: el ataque contra “El Caldero”, la toma de Tobruk, la carrera hacia el Nilo... tienen a la Ariete tan mezclada con los alemanes que no puedo distinguir qué logros son cosa de los italianos y qué de las divisiones panzer.

El 3 de julio, cuando la Ariete se acerca a El Alamein, son solo 30 tanques y 600 infantes. El resto de la orgánica de la división son bajas o han ido quedando descolgadas en los cientos de kilómetros de avance. Y pasa algo similar a lo que ya vimos con la Littorio: Rommel urge atacar y los italianos se pasan en su ímpetu. La Ariete ataca el dispositivo enemigo sin darse cuenta de que la Trieste se ha retrasado y no cubre su flanco. La Aviación del Eje, que está reacondicionando sus nuevos aeródromos, no proporciona informa alguno. Los AB 41 del Caballería de Niza, que tenían que hacer de exploradores están en otro sector actuando para el Estado Mayor. Y, así, a ciegas, lo poco que queda de la Ariete se introduce sola en medio de la línea aliada.

El contraataque de la 2ª División neozelandesa y los tanques de dos brigadas de la 7ª Blindada le sorprende y le causa graves bajas. Atacados por sorpresa, no hay tiempo de desplegar la artillería y los aliados arrollan a la unidad. El repliegue de la Ariete hacia la Pavía, que le protege con su artillería, salva al resto de la unidad. Pero se han perdido 531 hombres (351 prisioneros), 36 cañones y 55 vehículos. La Ariete no queda en condiciones de operar. Los aliados proclaman que la Ariete ha sido destruida y, todavía a día de hoy, hay historiadores que lo repiten. Mi reflexión: si haciendo 531 bajas a una división la destruyes... es que no era una división.

La unidad cede sus escasos blindados temporalmente a la Triestre y se les retira el 6 de julio de primera línea para reorganizarlos. En El Daba esperan que se le reincorporen las unidades y medios que han ido quedando por el camino desde Libia. Breve descanso porque el 14 de ese mes ya están de nuevo en primera línea.
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Re: La Ariete, no hace falta decir más

Mensaje por Buscaglia »

Saludos.

Durante el resto del verano del 42 la Ariete no vio demasiada acción, al no defender la primera línea sino ser la fuerza móvil de ataque y defensa. Las principales acciones, generalmente victoriosas, fueron el 21 de agosto, cuando rechaza el ataque a la bayoneta del 18 Batallón neozelandés. La unidad es frenada por el fuego de las ametralladoras de la infantería de la Ariete y posteriormente atacada por los blindados.

Al día siguiente, el ataque se repite, pero en este caso son ya blindados. En cualquier caso, la Ariete rechaza la incursión de la 22 Brigada Blindada.

Ya en septiembre, el día 2, una formación de 25 M13/41 rechazan un ataque del 4º y 8º de Húsares, cuyos blindados ligeros siguen siendo asequibles para el mediocre carro italiano.

Y llegamos a la 2ª batalla de El Alamein, donde la Ariete va a jugar un triste papel. La división dispone de un centenar de tanques, la mayoria M13/41(mediocres como su predecesor, del que solo se diferencian por detalles menores y un motor diesel algo más potente) y 16 semoventi 75/18. Ya hemos comentado que, por cañón, perfil bajo (1,80 m) y coraza frontal (dos placas de blindaje de 25 mm separadas), es el único blindado eficaz de los italianos. Con sus limitaciones, como que solo lleva 44 proyectiles de cañón y, aunque tiene 1000 de ametralladora, hay que disparar expuesto desde lo alto del carro. El verdadero problema es que solo se mandaron 60 a África para las tres divisiones blindadas.

Señalo que el papel de la Ariete fue triste porque en un primer momento, cuando sus armas podían haber logrado algo luchando a la defensiva, no participó y se la mantuvo, con toda la lógica militar del mundo, como reserva móvil. Y, cuando se hundió el frente, el 3 de noviembre, la Ariete fue lanzada a cerrar la brecha. Pero ese era un combate móvil, en terreno abierto, expuesto al ataque aéreo enemigo (la unidad tenía una antiaérea debilísima) y tanque contra tanque en movimiento, era la peor de las circunstancias posible para la unidad. Pero la Ariete era la última reserva disponible de Rommel y la División, el día 4, tuvo que enfrentarse a la 7ª Brigada Acorazada y parte de la 10ª: ¡Unos 200 shermans, churchill y crusaders!
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Re: La Ariete, no hace falta decir más

Mensaje por Buscaglia »

Saludos.

Habíamos dejado a la Ariete el 4 de noviembre de 1942, cerrando la brecha por la que la avalancha blindada aliada amenazaba con copar a todo el Afrika Korps. Ya hemos dicho que era la última reserva disponible pero que esta era la batalla en la que no debía concurrir. A la defensiva, sus medios anticuados podían frenar al enemigo, en campo abierto era imposible. En el combate contra unos 200 shermans, churchill y crusaders sus M13 se mostraron impotentes y su artillería fue batida a mayor distancia por la del enemigo. Solo su puñado de semoventes pudo causar bajas al enemigo. Toda la fuerza blindada italiana se perdió a excepción del XIII Batallón de carros. Rommel en sus memorias recoge en una pequeña nota, casi necrológica, el desigual combate y lamenta la destrucción de la unidad italiana que eran sus camaradas más antiguos (habían llegado prácticamente a la par a Libia).

Los 20 M40/41 del XIII Batallón serían destruídos el 8, frente a Fouka, que como ya hemos narrado era el punto de evacuación del Eje, en su intento desesperado de retrasar la avalancha enemiga y dar tiempo de evacuar a la infantería que se retiraba a pie del frente de El Alamein.

La Ariete está aniquilada y lo poco que queda se fusiona con los restos de la Littorio y de la Triestre (el antiguo XX Cuerpo de Ejército, la unidad de maniobra italiana) en el Grupo Táctico Ariete. Consta solo de dos batallones de infantería, dos compañías de bersaglieri, un grupo de exploración con una docena de AB41 y una batería. El Grupo colaborará con la 90ª Ligera alemana en la larga retirada desde Egipto hasta El Agheila en acciones de retaguardia. Allí fue suprimido, pasando sus fuerzas a la Centauro (donde ya hemos visto que alguno de sus carristas se cubrió de gloria).

Mientras, en Italia se planteaba reconstruir la unidad y el 1 de abril de 1943 se constituía en Italia la Ariete II...
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Re: La Ariete, no hace falta decir más

Mensaje por Buscaglia »

Saludos.

Mientras, en Italia se planteaba reconstruir la unidad y el 1 de abril se constituía oficialmente la Ariete II. La división se reconstituía a partir de antiguos regimientos ya existentes de caballería, de artillería y batallones anticarros y de ingenieros. Eran tropas sin foguear en su mayoría, que comenzaron su adiestramiento en Emilia y Friuli, regiones relativamente protegidas de los ataques aéreos. El entrenamiento fue demasiado breve por la falta de combustible y munición. Además el 25 de julio de 1943 debieron acantonarse en Roma a las órdenes directas del Estado Mayor y bajo el mando del general Cardona. En teoría para rechazar un posible ataque paracaidista aliado. En realidad, como fuerza que protegiese la capital de un posible ataque alemán o una intentona del PNF, descontento por la deposición de Mussolini. De hecho, sustituían a la también renacida división Centauro que, antigua división M, estaba compuesta en su mayoría por fascistas.

La Ariete era la unidad más potente del Cuerpo de Ejército Motoacorazado que defendía Roma, a la órdenes del general Carboni. Se le encargó la defensa norte de los accesos a la capital. En ese momento la Ariete era más fuerte que en todo su periplo africano: 9.500 hombres, 247 medios blindados y 84 cañones.Y uno no puede menos que pensar que hubiesen hecho esos medios un año antes en Egipto...

Cuando se produjo el armisticio de Caserta, la disponibilidad de la Ariete habían cambiado al retirarse material obsoleto y enviarse parte de sus hombres a otras unidades: eran 8.500 hombres, alrededor de 190 blindados, 70 cañones y 92 piezas antiaéreas de 20 mm (por fin una antiaérea eficaz). Desglosando: 84 M15/42 (con el nuevo cañón de 47 mm, limitado pero con más “chances” que el anterior), 16 L 40 (inútiles), 90 semoventes 75/18 (bastante eficaces), 12 semoventes 75/34 (muy eficaces), un número indeterminado de los nuevos semoventes 105/25 (muy eficaces), 42 autoblindados AB (muy eficaces) y, en la línea italiana, 252 motos.

Estas fuerzas no se enfrentarían a los aliados, sino a sus antiguos camaradas alemanes...
Según reza una antigua inscripción en la portada de la iglesia de Otxate, cuando el mundo era joven, solo habitaban la tierra y los océanos seres primordiales a los que no resultaba agradable contemplar. Extraños y deformes, procedentes del vacío y las estrellas. En una época aún arcana, estos seres primordiales se ocultaron más allá del tiempo, pero dejaron su semilla. Cthulhu engendró a los seres de la tierra; Dagón, a los marinos, y Derleta, a los lunares.

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Re: La Ariete, no hace falta decir más

Mensaje por Buscaglia »

Saludos.

El 9 de septiembre, tras la proclamación del armisticio, la Ariete comenzó una nueva lucha... esta vez contra los alemanes, en la defensa de Roma. Se enfrentó con éxito durante toda la jornada a la 3ª División de Granaderos Panzer y a elementos de la 29ª Panzer. En la batalla más importante entre alemanes e italianos de la II Guerra Mundial, el Regimiento Caballería de Luca, el 135ª Regimiento de Artillería (cañones de 149/19) y los ingenieros de la unidad lograron bloquear el ataque alemán. El sector de defensa norte de Roma, Monterosi, defendido por la Ariete, mantuvo a raya a los alemanes en ese jornada. El ataque alemán fue rechazado con la pérdida de 40 carros germanos, un centenar de camiones y dos baterías en Roncigione; en Manziana el ataque de los antiguos aliados les costó 30 tanques y bajas entre los 500 y 800 hombres por 70 italianos. Se aprecia en estos combates que el material de la Ariete era ya mucho más adecuado y cercano a los estandares de 1943.

Pero el problema de la defensa ya no era militar, sino político. Carboni y los generales que debían defender Roma salieron corriendo en la corbeta Bayoneta con el Rey, sin dejar órdenes precisas para la defensa. Los aliados informaron que no iban a lanzar paracaidistas sobre Roma, sino que su estrategia sería la convencional: ir avanzando progresivamente desde Calabria. En esas condiciones, sin órdenes ni mandos, cunde el pánico. Un italiano apresado con las armas en la manos será y traidor y fusilado en el acto. La Ariete se desbanda y los alemanes entran en Roma el 10 sin oposición. Una de sus primeras medidas será disolver la unidad y apropiarse de sus medios.
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Re: La Ariete, no hace falta decir más

Mensaje por Miguel Villalba »

Bien armados fueron capaces de dar réplica a cualquier unidad aliada o alemana. Armados con "purria" se comportaron excepcionalmente, eran unos soldados verdaderamente notables como queda reflejado en el hilo.
Muchas gracias maese por dar a conocer el periplo de estos guerreros italianos.
Saludos gc96gc
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293 prisioneros, en 26 meses de campaña que ha ejecutado la expresada cañonera
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Re: La Ariete, no hace falta decir más

Mensaje por Buscaglia »

Miguel Villalba escribió:Bien armados fueron capaces de dar réplica a cualquier unidad aliada o alemana. Armados con "purria" se comportaron excepcionalmente, eran unos soldados verdaderamente notables como queda reflejado en el hilo.
Muchas gracias maese por dar a conocer el periplo de estos guerreros italianos.
Saludos gc96gc
¡Nada de gracias! Un placer encontrar lugares donde estos comentarios tan específicos y minoritarios no caen en saco roto.

Es como dices: una vez dotados del material medio o tirando para malo que estaba en servicio en 1943 (semoventes de 75 y cañones 47/40 modelo 1938 (podía perforar 60 mm a 500 metros y 112 mm a 100 metros) la unidad se muestra capaz de causar estragos en los tanques enemigos. Por eso, como ya he repetido varias veces, me parece criminal que no se les entregasen esos medios un año antes, porque el nuevo cañón de 47 mm se podía fabricar de forma masiva y te daba opciones contra un Sherman y lo mismo con los semoventes.

En cualquier caso, la defensa de Roma fue una enorme chapuza. El miserable de Badoglio había mandado firmar el armisticio de forma secreta y luego negoció con el general Clark (que llegó a Roma de incógnito) defender la ciudad siempre y cuando los aliados enviasen una expedición masiva de paracaidistas o desembarcasen en el litoral más cercano. Para eso reunión lo mejor del Ejército italiano alrededor de la urbe. Pero cuando los aliados forzaron a reconocer a Roma que el armisticio de había firmado y donde desembarcaron fue en Anzio, a cientos de kilómetros, cundió el pánico, no se cursaron las órdenes de defensa y Roatta, Carboni… los generales encargados de coordinarlo todo, salieron corriendo. En esas condiciones, algunas unidades como la Ariete luchan brillantemente un día y, al verse solos, se desbandan al día siguiente. Otras, como la Centauro, no luchan, pienso que no por cobardía, sino porque se sienten moralmente atados a los alemanes. Y cae Roma ante una fuerza de ataque alemana muy inferior a los defensores.
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Re: La Ariete, no hace falta decir más

Mensaje por Miguel Villalba »

Buscaglia escribió:Es como dices: una vez dotados del material medio o tirando para malo que estaba en servicio en 1943 (semoventes de 75 y cañones 47/40 modelo 1938 (podía perforar 60 mm a 500 metros y 112 mm a 100 metros) la unidad se muestra capaz de causar estragos en los tanques enemigos. Por eso, como ya he repetido varias veces, me parece criminal que no se les entregasen esos medios un año antes, porque el nuevo cañón de 47 mm se podía fabricar de forma masiva y te daba opciones contra un Sherman y lo mismo con los semoventes.
Tampoco los Sherman eran gran cosa frente a proyectiles APHE...así que de disponer de mejores medios cabría imaginar la sangría de "Ronsons" gc96gc
Saludos gc96gc
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Re: La Ariete, no hace falta decir más

Mensaje por Triton »

Una muy buena unidad, pena lo habitual en todo lo italiano en SGM que raya en lo criminal. Un trabajazo Bus :dpm:

Saludos
........Y caminaré sin miedo por el valle de las sombras y la muerte y a nada temeré porque soy el mayor hijo de puta del valle.
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Re: La Ariete, no hace falta decir más

Mensaje por Buscaglia »

Triton escribió:Una muy buena unidad, pena lo habitual en todo lo italiano en SGM que raya en lo criminal. Un trabajazo Bus :dpm:

Saludos
Gracias Triton gc96gc .

La verdad es que el resumen sobre la Ariete no me dejó muy convencido porque es una unidad sobre la que hay bastante escrito y podía haberlo hecho mejor. Pero sí quedé muy contento con el repaso de divisiones como la Supergá, la Savona, la Pavía... no porque fuese muy completo -que no lo era- sino porque no había nada escrito sobre ellas en castellano y era abrir un camino que espero otros profundicen y mejoren.
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Re: La Ariete, no hace falta decir más

Mensaje por Buscaglia »

Saludos.

Algunas acciones más de la Ariete, de esas que nunca aparecen por ningún sitio.

Esta, durante la Crusader. Ya habíamos dicho que combatió el 29 de noviembre contra los neozelandeses, enemigos duros donde los haya.. o ¿quizá no tanto?

Porque lo que pasó ese día parece impensable.

La batalla había entrado en su fase de "carrusel", con avances locos de un lado y otro. Los mandos aliados a veces no tenían criterio, pero sí medios e intentaban proteger prudentemente sus centros neurálgicos. Uno era el hospital de campaña de la 5ª División neozelandesa, donde también se concentraban muchos prisioneros alemanes.

Los neozelandeses habían sido prudentes y lo pusieron bajo la guardia de un batallón entero, el 21. En caso de ataque del Eje el batallón podría resistir lo suficiente para evacuar al personal médico y parte de los enfermos en los numerosos medios de transporte. O eso se pensaba.

El 29 de noviembre de 1941, al amanecer cinco tanques M-13, algunos camiones con infantería y el 3º (mayor Cantella) y 5º (mayor Gastaldi) batallones de Bersaglieris Motoristas, llegando indetectados de no se sabe donde, cercaron el 21 batallón. La sorpresa provocó que la resistencia fuese mínima.

A continuación ocuparon rápidamente el hospital de campaña antes de que pudiera ser evacuado y liberaron a los prisioneros alemanes.

Los resultados, espectaculares: 2150 bajas neozelandesas (450 bajas al 21º Batallón, 700 prisioneros entre el personal médico y 1000 prisioneros heridos). De regalo, la liberación de 200 cautivos alemanes.

Una de esas acciones que parece que no pueden ser protagonizadas por italianos y que, quizá por ello, apenas son conocidas.
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Re: La Ariete, no hace falta decir más

Mensaje por Miguel Villalba »

Un ejemplo de esos que no salen en los "medios históricos" anglosajones...me temo mucho que no veremos la recreación en Canal Historia.
Gracias maese por traernos mas de estas desconocidas acciones :Bravo .

Saludos gc96gc
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Re: La Ariete, no hace falta decir más

Mensaje por Tirador »

¿Neozelandeses copados y derrotados por italianos? Eso no va a aparecer en ningún canal anglosajón.
"Wellington esta acabado, Sire. Muy mal se nos tiene que dar".

Dicho por un ayudante de campo desconocido a Napoleón la mañana del 18 de junio de 1.815...

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Re: La Ariete, no hace falta decir más

Mensaje por Buscaglia »

Tirador escribió:¿Neozelandeses copados y derrotados por italianos? Eso no va a aparecer en ningún canal anglosajón.
Saludos.

Je, je... un 25% de los hombres neozelandeses sirvieron en las fuerzas armadas, tienen el índice de bajas más alto de la Comonwealth y mandaron hasta la última patata sobrante a Gran Bretaña pero, sí, a veces los italianos los caneaban.

A ver si aprovecho estas Navidades para poner alguna cosilla más de la Ariete, la Bologna… pero lo cierto es que hay poco. Estoy releyendo Tobruk de la legendaria editorial San Martin y estoy enfadadísimo por el sistemático ninguneo hacia Italia. Si el enemigo sale corriendo: italianos. Si se defiende: alemanes. Pero luego vas a la acción concreta en ese día concreto y ves que, a veces, los papeles están cambiados.
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Re: La Ariete, no hace falta decir más

Mensaje por Prinzregent »

Ese prejuicio sigue vivo aún (yo me he curado un poco, pero a veces recaigo). En 1982 los ingleses se decían que si los argentinos eran descendientes de los españoles, la lucha sería larga, difícil y muy costosa en términos de vidas y material. Si lo eran de italianos, la lucha sería corta, fácil y no muy gravosa. Y si esta era la opinión general cambió profundamente entre los que se enfrentaron a ellos.
“¿No es extraño?; los mismos que se ríen de los adivinos se toman en serio a los economistas”. Anónimo

“Los políticos son siempre lo mismo. Prometen construir un puente aunque no haya río”. Nikita Jruchev

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Re: La Ariete, no hace falta decir más

Mensaje por Buscaglia »

Prinzregent escribió:Ese prejuicio sigue vivo aún (yo me he curado un poco, pero a veces recaigo). En 1982 los ingleses se decían que si los argentinos eran descendientes de los españoles, la lucha sería larga, difícil y muy costosa en términos de vidas y material. Si lo eran de italianos, la lucha sería corta, fácil y no muy gravosa. Y si esta era la opinión general cambió profundamente entre los que se enfrentaron a ellos.
Saludos.

Exacto. Me acuerdo perfectamente y eso que estaba en 1º de BUP. Aunque, en realidad ahora hay menos prejuicio... porque cada vez menos gente sabe nada de nada.

Salvo en este dilecto Foro, of course...
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Re: La Ariete, no hace falta decir más

Mensaje por Buscaglia »

Saludos.

Retomo hoy un episodio que tocamos de pasada, la destrucción de la 3 Brigada Motorizada India. He encontrado información más extensa y creo que es una acción a recordar porque resulta muy significativa a distintos niveles.

El 26 de mayo de 1942 la Ariete, debía efectuar una marcha nocturna para dar un enorme rodeo y atacar a la mañana siguiente el Box de Bir Hakeim, dentro del despliegue de la Operación Venecia. Muy significativo: en sus escritos, Rommel dice desconfiar de los italianos y critica su lentitud en el despliegue ofensivo. Pero en realidad encomienda a los italianos objetivos más lejanos que a sus divisiones panzer.

La segunda cuestión: la Ariete apenas tiene información sobre el objetivo. Ignora la posición de los campos de minas. Y, lo que cree saber, no es real. Los servicios de información del Afrika Korps han minusvalorado la guarnición en número, defensas y en potencia artillera.

Cuando la unidad sale a las 20.30 sí hay algo a su favor. Se desata el khansin, la tormenta de arena, que cubre su largo despliegue. Al amanecer, ya en terreno enemigo, la división reposta antes de entrar en combate. Deben atacar Bir Hakeim desde la retaguardia, en la confianza de que quizá esté sin minar.

Tras repostar la Ariete se dirige hacia la posición aliada... para descubrir que, en realidad, antes de Bir Hakeim existe otro obstáculo. A la cota 171 hace poco que ha llegado la 3 Brigada Motorizada India, para fortificarla y profundizar la línea defensiva en el sur. La unidad dispone de una poderosa artillería de campaña: 24 cañones de 25 libras. Y, además, se le había agregado un batallón anticarro con 30 cañones de 2 libras. Por otro lado, cada compañía de infantería disponía de varios fusiles anticarro Boys que podían traspasar las corazas laterales de los M13 o hacer saltar los remaches, hiriendo o matando a la tripulación.

En cualquier caso, esperar no eran una opción y la Ariete avanzó. A las 7, sus vehículos de reconocimiento AB41, que precedían a los tanques, fueron hostigados, con lo que los carros cargaron inmediatamente mientras una batería de 100/17 y los AA de 90 mm de acompañamiento les cubrían con un fuego de contrabatería que, en esta ocasión, no era tan desfavorable a los italianos como cuando solo contaban con viejas piezas de 65 y 75 mm.

60 tanques cargaron, seguidos muy de cerca por los bersaglieris que debían ocupar las posiciones artilleras según los M13 las fueran rebasando. El fuego hindú era denso, pero no pudo frenar a la Ariete. La Brigada pidió ayuda por radio, solicitando apoyo “ante el ataque de 200 tanques alemanes”. Lo cierto es que los italianos lo estaban pasando mal porque muchos carros fueron alcanzados y tanto los 25, como los dos libras perforaban muy fácil su blindaje. Incluso algunos tripulantes murieron por balas de fusil anticarro...
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Re: La Ariete, no hace falta decir más

Mensaje por Miguel Villalba »

Cuando los hindúes hablan de 200 carros alemanes atacando es el mejor piropo para los italianos y sus "latillas". Solamente veo comparable al valor de los tanquistas italianos, a los japoneses y sus igualmente defectuosos blindados.

A la espera de mas. Saludos gc96gc
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Re: La Ariete, no hace falta decir más

Mensaje por Buscaglia »

Miguel Villalba escribió:Cuando los hindúes hablan de 200 carros alemanes atacando es el mejor piropo para los italianos y sus "latillas". Solamente veo comparable al valor de los tanquistas italianos, a los japoneses y sus igualmente defectuosos blindados.

A la espera de mas. Saludos gc96gc
Saludos.

Sí. Los engendros japoneses casi tienen más perdón, porque se diseñaron y produjeron a finales de los años 20 y primeros años 30. Lo que es difícil de explicar es el M13/40, 41 y 42... porque en eso años salían de las cadenas de montaje el T-34, el Sherman y el Tiger, respectivamente. Los italianos vivían en la década anterior. Y, si era por limitaciones técnicas e industriales, tenían la alternativa: hacer solo semoventes que eran mucho más competitivos de el "deshecho de tienta" del M13.
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Re: La Ariete, no hace falta decir más

Mensaje por Miguel Villalba »

Buscaglia escribió:
Miguel Villalba escribió:Cuando los hindúes hablan de 200 carros alemanes atacando es el mejor piropo para los italianos y sus "latillas". Solamente veo comparable al valor de los tanquistas italianos, a los japoneses y sus igualmente defectuosos blindados.

A la espera de mas. Saludos gc96gc
Saludos.

Sí. Los engendros japoneses casi tienen más perdón, porque se diseñaron y produjeron a finales de los años 20 y primeros años 30. Lo que es difícil de explicar es el M13/40, 41 y 42... porque en eso años salían de las cadenas de montaje el T-34, el Sherman y el Tiger, respectivamente. Los italianos vivían en la década anterior. Y, si era por limitaciones técnicas e industriales, tenían la alternativa: hacer solo semoventes que eran mucho más competitivos de el "deshecho de tienta" del M13.
El semovente o cañón de asalto es muy útil en emboscada o cuando tienes una superioridad aérea o táctica abrumadora...como en los primeros años de guerra los alemanes con sus Stug. Para lo que no sirven es para operaciones de asalto blindado no teniendo ese soporte y superioridad...cosa impensable para los italianos en esas fases de la guerra en el desierto, con una defensa contracarro insuperable a nada que les opusiesen. Encima con precariedad de suministros, al alargarse las líneas logísticas como nos explicas en estas campañas en el desierto.
Las acciones de estas "divisiones" italianas son realmente épicas.Aunque como dices, antes de tener M13/40 mejor la variante semovente.

Saludos gc96gc
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Re: La Ariete, no hace falta decir más

Mensaje por Buscaglia »

Saludos.

Ante aquellos 54 cañones, mal parecía que lo iban a pasar los tanques de la Ariete y algunos volaron en la carga. Pero cuando los M13 y la infantería alcanzaron la primera línea defensiva, se produjo un ataque de pànico y los aliados abandonaron la defensa, que solo había durado 30 minutos. Bastantes lograron huir en sus camiones y Bren carriers porque la premura del ataque hizo que se cargase directamente desde el este, sin cercar la posición. Pero no se trataba de un error táctico porque el objetivo era tomar Bir Hakeim y no podían permitirse el lujo de un retraso.

En cualquier caso, se trató de una victoria brillante: causaron 1.100 bajas (500 enemigos muertos o heridos y 600 prisioneros) y capturaron todos los cañones y muchos vehículos. Las bajas italianas fueron muy pocas: 30 muertos entre los carristas y bersaglieris. Pero en material sí fueron importantes: 23 M13 estaban tan destruídos que no pudieron recuperarse. En cualquier caso, la consecuencia más negativa era que esta batalla influiría como veremos sobre el asalto a Bir Hakeim.

No se esperó ni un segundo: los carros arrancaron de nuevo hacia Bir Hakeim, dejando a la infantería vigilando a los prisioneros. Noventa minutos después atacaban ese box, defendido por franceses. El primer problema fue que la guarnición, que había oído el cañoneo y los radiogramas de petición de ayuda, les estaba esperando justo en la dirección en que iban a atacar.

Además, la Ariete iba a atacar a través del extenso campo de minas que existía en su retaguardia y del que desconocían la existencia. Los abundantes medios aliados no tenían que recurrir a adelgazar un frente defensivo para fortalecer otro. Y, por otro lado, en el primer momento solo atacó uno de los dos regimientos acorazados. La razón: uno de los vehículos que se perdió en el ataque a la 3 Brigada fue el del coronel Prestisimone. Era el único que tenía compás y radio (algo impresentable en 1942 en una de las tres únicas divisiones blindadas italianas), así que su unidad no pudo llegar al unísono con el otro regimiento porque no pudo encontrar la ruta más corta al Box.

Acción esta muy significativa de porqué las victorias italianas no solían ser tan rotundas como las alemanas y también de que muchas de sus derrotas son achacables a cuestiones puramente materiales, como que todo un regimiento blindado solo tenga una compás y una radio con trigonometría.
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Registrado: 03 Sep 2005 10:56

Re: La Ariete, no hace falta decir más

Mensaje por Buscaglia »

Saludos.

La concentración de la Ariete previa a la ofensiva (como utilizo "Subefotos" hay que pinchar para ver la imagen en sus dimensiones reales y algo más grande):

Imagen

Esta fotito tonta es una de mis preferidas de la II Guerra Mundial. Es una concentración "como de juguete" con armas que parecen sucedáneos de cartón. Unos pocos tanquecitos, motos, camiones civiles (en versión militar o puramente civiles requisados), algunos de carga, otros con un cañoncito antiaéreo arriba (nada parecido a los semiorugas blindados con dos o cuatro armas de los demás contendientes...). Todo pobre y casi improvisado. ¡Y era la unidad de élite del Ejército! Y todavía hay gente empeñada en señalar la cobardía como causa principal de que no se combatiese bien.
Según reza una antigua inscripción en la portada de la iglesia de Otxate, cuando el mundo era joven, solo habitaban la tierra y los océanos seres primordiales a los que no resultaba agradable contemplar. Extraños y deformes, procedentes del vacío y las estrellas. En una época aún arcana, estos seres primordiales se ocultaron más allá del tiempo, pero dejaron su semilla. Cthulhu engendró a los seres de la tierra; Dagón, a los marinos, y Derleta, a los lunares.

"Caperucita y otros relatos vascos de terror"

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