La gesta del 1º Batallón de Carabineros Paracaidistas

Alemania, EE.UU, Gran Bretaña, Italia, Balcanes, Africa del Norte..etc

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Buscaglia
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La gesta del 1º Batallón de Carabineros Paracaidistas

Mensaje por Buscaglia »

Saludos.

Hoy tocamos otra de esas unidades italianas "raras": los carabineros paracaidistas. Tiene algo en común con otras formaciones especializadas: que se la mandó a combatir como infantería sin material en un medio como el desierto, donde sus cualidades no podían ser explotadas al máximo. Tuvo, como otras, un corto pero brillante desempeño.


El 1 de julio de 1940 se creó en el cuartel Podgora de Roma el Batallón de Carabineros Reales Paracaidistas, la primera unidad aerotransportada del ejercito metropolitano (para esas fechas ya había otra pequeña unidad paracaidista, pero compuesta por libios). Se trataba de 21 oficiales, 50 suboficiales y 320 soldados al mando del mayor Bruno Brixio. Los accidentes menudearon en el entrenamiento porque los primeros paracaídas eran defectuosos y, además, los duros entrenamientos no estaban bien perfilados por falta de experiencias previas. El comandante, herido en un entrenamiento en Tarquinia, fue sustituido por el mayor Alessi.

El 8 de junio de 1941 fueron enviados a Africa. Militarmente era un despropósito poner en aquel frente a los 400 hombres mejor entrenados del Regio Esercito. Pero parece que había cierta inquina ante la unidad por parte del stablishemen (o como se escriba) del Estado Mayor. En parte, por las reticencias ante lo nuevo. El PNF, más favorable, no la protegió porque había habido incidentes "antifascistas. El subteniente Ragnini imitó un discurso del Duce en el Circulo de Oficiales y la OVRA estaba detrás del comandante Alessi desde que afirmó que la población detestaba la guerra. Salen de Taranto repartidos en el Nettunia, Oceania y Marco Polo. Aquí ya se ve que, pese a podían haberlos metido en los aviones que salía todos los días para África, les hicieron viajar "en segunda clase", como a los infantes.

En Libia: un nuevo despilfarro. Infantería bien preparada era lo que se necesitaba en la línea de trincheras de Tobruk, pero la dejaron en acciones rutinarias de vigilancia en la retaguardia. Algo parecido a lo sucedido con la Jóvenes Fascistas: no interesaba que la unidad lucieses.

Pero cuando el diciembre de 1941 el enemigo rompe el frente, hay que poner toda la carne en el asador y se decide "sacrificar" a la unidad para salvar a los restos del Äfrika Korps. Los dotan con bombas anticarro tipo Passaglia y Rommel les ordena el 17 de diciembre proteger el cruce de caminos de Eluet el Asel, al sur de Berta. Allí confluyen varias pistas que desembocan en la vía Balbia, por donde circulan en retirada la Brescia, Pavia, Trento y Bologna. Muchos en vehículos, otros a pie. Los aliados, bien motorizados, están pisándoles los talones y hay que ganar tiempo.

El batallón son solo 400 hombres, reforzados por 6 cañones de 47/32 de la 9 compañía del VIII de bersaglieris. Tienen, eso sí, 60 armas automáticas que le permiten desarrollar un fuego densísimo. Además se les agregan 20 paracaidistas libios. Esta fuerza se atrinchera el 18 de diciembre con bastante buen criterio en las colinas que rodean la unión de las pistas y la vía Balbia. Desde allí observan la retirada de sus tropas y se preparan para rechazar las del enemigo...

La madrugada del 19 de diciembre descubren los faros de 20 camiones enemigos y luego descubren las orugas y algunos carros de la 5 Brigada de la IV División India. Comienza la batalla...


Según reza una antigua inscripción en la portada de la iglesia de Otxate, cuando el mundo era joven, solo habitaban la tierra y los océanos seres primordiales a los que no resultaba agradable contemplar. Extraños y deformes, procedentes del vacío y las estrellas. En una época aún arcana, estos seres primordiales se ocultaron más allá del tiempo, pero dejaron su semilla. Cthulhu engendró a los seres de la tierra; Dagón, a los marinos, y Derleta, a los lunares.

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RODRIGO1
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Re: La gesta del 1º Batallón de Carabineros Paracaidistas

Mensaje por RODRIGO1 »

Creo que ya lo escribí, los italianos parecen hacer todo lo posible para dividir esfuerzos, y que caigan en saco roto. No habrían ganado la guerra igualmente, pero su actuación habría sido sustancialmente mejor en conjunto.

Al final tenía algo de razón el hombre que escribió: MANCÓ LA FORTUNA, NON IL VALORE. Yo cambiaría FORTUNA por COMANDO.
Para el Sabio no existe la riqueza. Para el Virtuoso no existe el poder. Y para el Poderoso no existen ni el Sabio ni el Virtuoso. (Roberto Fontanarrosa)

Buscaglia
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Re: La gesta del 1º Batallón de Carabineros Paracaidistas

Mensaje por Buscaglia »

RODRIGO1 escribió:Creo que ya lo escribí, los italianos parecen hacer todo lo posible para dividir esfuerzos, y que caigan en saco roto. No habrían ganado la guerra igualmente, pero su actuación habría sido sustancialmente mejor en conjunto.

Al final tenía algo de razón el hombre que escribió: MANCÓ LA FORTUNA, NON IL VALORE. Yo cambiaría FORTUNA por COMANDO.
Saludos.

Sí, al final en Italia hubo unidades paracaidistas de las tropas líbicas (voy a ser malo, pero creo que las usaron como cobayas: los primeros modelos de paracaídas eran bastante defectuosos y, además, como existía mucho secretismo, los entrenamientos se basaban en "prueba-error" y eso, saltando de un avión, es muy peligroso), de los carabineros, del Ejército, de la Aviación y creo que de la Marina.

Eso sí, para simplemente por proclamar orgullosos: ¡Tenemos paracaidistas!". Porque luego se usaban como infantería y, en el terreno descubierto del desierto, sin motorización ni armas pesadas, se malgastaban tropas de primera que a veces cumplían con el mismo rendimiento que unos reclutas normales.

Pero este no va a ser el caso de los carabineros que, como veremos, en su único combate consiguieron unos logros excelentes. E incluso, a lo mejor la cosa no acaba mal para ellos, veremos :-p~ ...
Según reza una antigua inscripción en la portada de la iglesia de Otxate, cuando el mundo era joven, solo habitaban la tierra y los océanos seres primordiales a los que no resultaba agradable contemplar. Extraños y deformes, procedentes del vacío y las estrellas. En una época aún arcana, estos seres primordiales se ocultaron más allá del tiempo, pero dejaron su semilla. Cthulhu engendró a los seres de la tierra; Dagón, a los marinos, y Derleta, a los lunares.

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Buscaglia
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Re: La gesta del 1º Batallón de Carabineros Paracaidistas

Mensaje por Buscaglia »

Saludos.

Los italianos, que se han enterrado bien y saben que el enemigo no puede verlos, confían en que la fuerza procedente del desierto prosiga su camino y se metan en el campo de tiro de sus 60 ametralladoras. En la oscuridad, además, sus bombas incendiarias anticarro tienen más posibilidades contra un blindado.

Desgraciadamente para ellos, se trata de una unidad hindú. Pueden luchar con más o menos ganas, pero son profesionales. Al salir de las pistas del desierto y encontrarse con aquellas colinas antes del empalme con la Vía Balbia... han pensado que es el lugar idóneo para que el enemigo les emboscase. Así que la columna de camiones se para. A las 5.55 sale una pequeña avanzadilla: 5 bren carriers tantean el terreno en dirección a las lomas. Alessi espera pero, cuando se convence de que el enemigo no va a acercar los camiones con la infantería, ordena disparar a los 47 mm. Los carriers vuelan por los aires.

Al descubrir que la defensa tiene cañones, los aliados suspenden el ataque y preparan una acción más convencional. La artillería inglesa de campaña comienza a preparar un ataque en regla y un batallón de infantería va tomando posiciones. Pero en esta ocasión los aliados tienen poca artillería y el efecto es escaso. Cuando ataca la infantería india, pese a realizar varias tentativas, todas son fallidas. Los pocos blindados son modelos de exploración, ligeros, y con ellos, a diferencia de Matildas y Valentines, las armas italianas son eficaces.

Finalmente, a las 12 los aliados ceden en su ataque al no poder tomar la posición y tras sufrir numerosas bajas. A las 15 horas lo reanudan pero sin más éxito que a la mañana. También desisten. Han sufrido muchas bajas y algunos medios blindados han quedado sobre el terreno, víctimas de los 47 y de las bombas incendiarias anticarro. Los indios esperan a recibir un soporte artillero de entidad y tanques para proseguir el asalto.

A los italianos les mantiene la moral observar como, a sus espaldas, por la lejana carretera van pasando sus compatriotas, cada vez en grupos más pequeños. Han salvado a miles de compañeros de caer. Esa, a diferencia de otras, es una lucha con sentido. Pero a las 18.30 se ordena la retirada a los carabineros: les comunican por radio que pueden cesar la defensa porque una avandilla aliada han adelantado ya sus posiciones avanzando por la Vía Balbia, la carretera de la costa. Ya no tiene sentido su labor de bloqueo. Pero ahora son ellos los que están bloqueados porque Alessi sabe que sus sobrecargados vehículos no pueden circular por el desierto, solo son aptos para seguir por la carretera.

Así que deberán tomar la Vía Balbia e intentar superar a su vez el bloqueo aliado, en un cambio radical de papeles. El batallón toma la pista hacia la Vía Balbia y, de allí, dirección Agedabia. Pero los indúes a los que retienen, con mejores vehículos y menos atestados, los podrían alcanzar en pocos kilómetros así que 40 carabineros quedarán atrás para mantener el fuego y engañar a los ingleses, mandados por el teniente Mollo. Los indúes, engañados, les mantienen bajo fuego pero sin atraverse a nuevos asaltos.

En la carretera costera la columna en retirada encuenra un primer punto de bloqueo aliado. Solo lo mantiene infantería con armas automáticas y, tras un duro combate, logran romperlo. Cuando creen que ya han superado lo peor, encuentran otro cerrojo como el anterior. También lo logran superar, a costa de más bajas de hombres y vehículos. Finalmente, descubren un tercero, en Lamluda. Este ya es muy fuerte, con mucha infantería, morteros y algún vehículo blindado. Lo atacan a las 23.30...
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Buscaglia
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Re: La gesta del 1º Batallón de Carabineros Paracaidistas

Mensaje por Buscaglia »

Saludos.

Termino hoy la breve pero no por ello menos meritoria trayectoria del 1º Batallón de Carabineros Paracaidistas

El bloqueo de Lamluda era muy fuerte, bastante infantería, algunos blidnados ligeros, morteros y ametralladoras. Lo atacaron a las 23.30 infructuosamente. Lo fácil sería decir “Hemos hecho todo lo posible y rendirse” pero los carabineros siguieron combatiendo.

Finalmente, tras dos horas de combate, los ingleses ceden, los carabineros logran abrir brecha y pasan por la carretera. Pero los ingleses han tenido el suficiente tiempo para prever esa eventualidad y han preparado una mina: vuelan la carretera y bloquean la columna unos cientos de metros más adelante. Se produce un nuevo combate y los paracaidistas logran dispersar momentáneamente a los defensores. Antes de que se reagrupen de nuevo, aprovechan para pasar los 4 camiones que quedan por un lateral de la carretera, mientras que otros carabineros cruzan campo traviesa por la zona desmoronada. Finalmente, 150 hombres lograron superar el bloqueo.

Mientras. ¿qué había pasado con los 40 carabineros que quedaron atrás para mantener el fuego? Mandados por el teniente Mollo aguantan toda la noche, haciendo un derroche de munición para engañar a los aliados y sufriendo cada vez más porque el enemigo ha recibido más cañones y morteros. Para la mañana del 20, ya sin munición, resulta imposible mantener la posición. Los 23 supervivientes deciden no caer prisioneros: también se escabullen en su único vehículo. Es imposible contactar ya con su retaguardia así que deciden esconderse entre la población civil italiana de la villa de Berta.

De los que rompieron el bloqueo en Lamluda, el alba del 21, amontonados en los cuatro camiones supervivientes llegan a Apolonia. Allí sus compatriotas civiles les advierten que el enemigo está más al sur. Los camiones se paran sin combustible. Tampoco hay armamento, así que la mayoría deciden mimetizarse entre los colonos italianos. Hacen sabotajes contra los aliados y se enfrentan a los ataques y saqueos árabes que, aprovechando la falta de control, se vengan de las antiguas ofensas de los civiles italianos. En esos combates contra los libios los carabineros sufren dos bajas mortales.


44 carabineros deciden infiltrarse a pie y llegar hasta sus líneas. Todos lo logran.

45 días después, con la vuelta de Rommel, los carabineros de Apolonia y Berta se reincorporan. En total la unidad tuvo 282 bajas y 128 supervivientes. Hasta Radio Londres se había hecho eco de los duros combates en Eluet el Asel y la vía Balbia. Se les concedieron 5 medallas de plata al valor militar.

Parecía claro que el batallón se había ganado su continuidad. Pero ya hemos comentado que se habían ganado muchos enemigos en el PNF y en el Ejército y se ordenó su disolución. Los supervivientes quedaron en función de orden público, un papel limitado para unos combatientes de elite..
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Re: La gesta del 1º Batallón de Carabineros Paracaidistas

Mensaje por Buscaglia »

Saludos.

En la revista de armas de fuego Gun me encuentro con esta imagen que, por el estilo, parece sacada del suplemento La Domenica de le Corriere. El dibujo es de unos carabineros emboscando a los aliados en el norte de África. Sin tener la certeza, apuesto pintxo y pote a que se trata de una reproducción de la acción que hemos narrado en este hilo.

Imagen
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