La 3ª Batalla de Ypres (Passchendaele)

La lucha terrestre en el Frente Occidental de la Gran Guerra

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Bruno Stachel
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Re: La 3ª Batalla de Ypres (Passchendaele)

Mensaje por Bruno Stachel »

19 de agosto de 1917: Victoria de los tanques británicos.

Tiempo: nublado; temperatura: 20ºC; llueve.

Tras dos días de lluvias, se lanzó un ataque con doce carros de combate. Los objetivos de la infantería eran Cockfort, Maison du Hibou, Triangle Farm, Vancouver, Hillock Farm, mientras que los carros debían cruzar el Steenbeek a la izquierda de St Julien mediante fascinas que se pondrían durante la noche y luego entrar en el pueblo. El avance se hizo a pesar del terreno y de los problemas metálicos. Cuando llegaron al río, los tanques se encontraron que, tanto por el fuego propio como el ajeno, apenas había agua, salvo un mar de fango. LLos primeros tanques lograron pasar, pero su peso hundió las fascinas en el fango, de manera que pronto dos tanques quedaron atrapados en él. Dos tanques lograron entrar en St. Julien y atacaron. No había habido bombardeo previo, y ahora los cañones ingleses sólo lanzaban granadas de humo. La carretera que llevaba al pueblo etaba en buenas condiciones, por lo que se pudo avanzar relativamente bien. Los dos tanques sembraron la devastación entre las posiciones artilleras y dfortificadas alemanas. Tras sembrar el caos, los carros regresaron a su base, y, al llegar al Steenbeek, se lo encontraron bloqueado por los dos carros atrapados. Finalmente, lograron regresar a su base, dónde supieron que se habían tomado los objetivos sin apenas bajas.

En Cockroft la guarnición había huído en cuanto el tanque que les atacaba hizo fuego con sus ametralladoras. Maison du Hibou fue tomada y la guarnición tomada, igual que Triangle Farm y en Vancouver. Las bajas ingleses sumaron quince heridos de infantería, dos muertos y once heridos entre los carros de combate.

Había sido un éxito notable para los carros de combate.


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T. Col. J. Frost
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Re: La 3ª Batalla de Ypres (Passchendaele)

Mensaje por T. Col. J. Frost »

Para cerrar lo del ataque a la sierra de Pilkem decir que tras el 3-08-09, se da por finalizado principalmente por la dificultad en llegar a sus puestos la artilleria británica, pero tambiém porque la infanteria tuvo que emplearse duramente contra los feroces contraataques de la infanteria alemana. Los alemanes contraatacaron contra las posiciones de la 8º, 15ª escocesa, la 39ª y la 55ª de los West Lancashire pero en todos los puntos el empuje fue frenado por la artillería británica y la decisión de la infantería en defender sus posiciones.

La 24 tuvo más problemas y el 5-08-17 los alemanes volvieron a conquistar la trinchera Jehová. El mismo día 6-08-17 los británicos volvieron a reconquistar parte de la misma.

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Esta serie de grandes contraataques supusieron un gran desgaste para la infanteria alemana que ya tras esta batalla se empezó a plantear la necesidad de hacer cambios en su sistema.

Tras el día 5-08-17 todas las divisiones britanicas y francesas que habían participado en el ataque fueron relevadas de esta forma:

La 18 por la 30; la 15 por la 16 irlandesa; la 55 por la 36 Ulster;.

La 39 por la 48, que llevaría posteriormente el ataque contra las posiciones en Saint Julian.

Saint julian.

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Respecto a las que intervendrán en el ataque contra Langemark decir que la 20 había sustituido a la 38 Galesa, la del poeta Hedd Wyn ; y que las 51 y de la Guardia fueron sustituidas por la 11 y 29 respectivamente.

Mapa de las posiciones a las que habían llegado la 38 galesa y la 51 y de la Guardía antes de su relevo.

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T. Col. J. Frost
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Re: La 3ª Batalla de Ypres (Passchendaele)

Mensaje por T. Col. J. Frost »

La 20 división ligera atacó la mañana del 16-08-17, las brigadas 60 y 61, tuvieron que cruzar el Steenbeek a traves de puentes artificiales cubiertos por lonas..., la barrera de protección de la artilleía comenzó a las 4:45 a.m y detras iba lentamente avanzando la infatería.

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Pese a las terribles condiciones del terreno lograron tomar el punto fuerte aleman conocido como Au Bon Gite, hoy sus ruinas permanecen aún dentro de un cementerio militar.

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En esta acción fueron condecorados con la cruz victoria el soldado Wilfred Edwards del 7 de King´s Own Yorkshire Light Infantry perteneciente a la 61 Brigada y, el sargento Edward Cooper del 12 de King´s Royal rifles de la 60 Brigada, ambos por encarar su objetivo sin temor de sus vidas.

Alcanzaron su objetivo a las 8 a.m, aunque un contraataque aleman por la tarde les hizo perder parte del terreno conquistado.

Decir que los alemanes en esta primera fase siempre lanzaban sus contraataques al final de la tarde, tactica que posteriormente cambiarian a la mañana del día siguiente, siendo aun peor el resultado dado que daban tiempo a la reorganización de los britanicos.


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T. Col. J. Frost
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Re: La 3ª Batalla de Ypres (Passchendaele)

Mensaje por T. Col. J. Frost »

Me gustaria añadir a la historia que ha contado Bruno S. sobre el papel jugado por los tanques, que fue la de los problemas que tuvo la 48 Div en su avance sobre Saint Julian, desde el primer día 16-08-17.

El XVIII CE lo componia la 20 Div, que avanzaba por la derecha, la 11 por el centro y la 48 por la izquierda.

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La 11 se detuvo debido a que su flanco derecho quedó desprotegido al haberse detenido en su avance la 48. Recibian un fuerte fuego desde los puntos fortificados de la Maison du Hibou y Triangle Farm. Cada una de estas dos divisiones estaba formada solo por una brigada, y los puntos fortificados les obligaban a detenerse y hacerse fuertes y ademas a parar los contraataques alemanes. Aun asi la 48 Div, mas bien su 145 Brigada, logra reiniciar la marcha y limpiar las últimas casas de Saint Julian. A las 19:30 tienen que hacer frente a un contraataque aleman lanzado desde la Maison du Hibou y a las 21:00 a otro procedente de Triangle Farm.

17-08-17.

La 20 que había logrado sus objetivos es relevada por la 38 Div.

A las 2:30 a.m se lanza otro ataque sobre la Maison du Hibou , pero es repelido.

Finalmente para el 19-08-17, con el apoyo de los tanques si logran reducir estos cuatro puntos fatidicos. El primero en caer a las 6:00 fue Hillock Farm. El siguiente la temida Maison du Hibou, pese a que el tanque se detuvo a 80 yardas al impedirle el barro acercarse más, luego otro tanque hembra disparo con sus ametralladoras a la guarnicion que abandonaba el bunker. Por último Triangle Farm y Cockcroft.
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Bruno Stachel
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Re: La 3ª Batalla de Ypres (Passchendaele)

Mensaje por Bruno Stachel »

22 de agosto de 1917: Se ataca, con poco éxito, los restantes puntos fuertes de la línea Zonnebeke-Langemarck.

Tiempo: parcialmente nuboso; temperatura: 25ºC; llueve.

Tres días después, con más infantería que en el intento anterior, se atacó de nuevo. Según Gough, se habían reducido los objetivos a los más cercanos a la línea británica, para no desgastar a la tropa y poder cumplir con los objetivos.

Por desgracia, se había perdido el elemento sorpresa, de manera que Springfield y Winnipeg, que tres días antes podían haber caído, estaban listos para el ataque. Se llegó a ocupar Springfield, pero se perdió en un contraataque. A la derecha, el II Cuerpo atacó, a las 7 am, dos horas y cuarto después que lo hiciera el XVIII, es decir, a plena luz del día y con el enemigo alerta por los combates del norte. El objetivo era Inverness Copse, a lo largo del camino de Menin y la granja Fitzclarence. Dos tanques apoyaban el ataque cuando, apenas tomado Inverness, un contraataque les hizo retroceder. Los ataques sobre Fitzclarence fueron rechazados por el fuego enemigo. Otro intento al día siguiente fue anulado por la lluvia, que empatanó el suelo y dejó atascados a tres de los cuatro tanques usados. El ataque fue anulado.

De los 34 tanques usados, 18 quedaron atascados en cuanto dejaron la carretera y seis fueron destruídos por la artillería.
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Re: La 3ª Batalla de Ypres (Passchendaele)

Mensaje por T. Col. J. Frost »

La tactica Petain sobre rotaciones se estaba aplicando en todo el frente aliado, como vemos con la Div 38 Galesa la cual había abandonado el frente el día 5-08-17, tras la batalla de Pilckem, y el 19-08-17 ya se había reintegrado de nuevo en esta ofensiva sustituyendo a la división 20.

En el ataque que comenta hoy Bruno S. sobre Springfield y Winnipeg, de nuevo estuvo implicada la 48 Div, esta vez con dos de sus Brigadas de refresco la 144 y la 143, dejando en reserva a la 145 que es la que había llevado el ataque sobre los puntos fortificados durante los dias 16-08-17 a 19-08-17, llegando pues con retraso a la linea preestablecida por el alto mando.

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Ese día 22, la 11 Div atacó con su 33 Brig, el anterior ataque lo había llevado a cabo con la 34 Brigada, apoyada con dos tanques, el macho de nombre Dracula y la hembra Diablesa, llegando juntos hasta la encrucijada de Vancouver, donde los tanques se detuvieron al haber arboles en el suelo e impedir su progreso. Los tanques desde allí se dedicaron a disparar contra el punto fortificado de Vieille Maisons. En su camino de regreso a sus lineas Dracula fue puesto fuera de acción por fuego enemigo y diablesa quedó hundida en el fango. Mientras la infanteria por el flanco izquierdo había alcanzado sus objetivos y el 6 Batallón por la derecha tras el ataque contra la granja Bulow, tomó posiciones en espera de la llegada de la 48 Div que avanzaba por su derecha.

La 48 div atacaba con la 144 Brigada por la izquierday la 143 por la derecha.

La 144 avanzaba por la carretera de Vancouver-Winnipeg, capturando un nido de ametralladoras en Springfield a la 6:30 a.m., pero perdiendolo más tarde a las 8:15, tras un fuerte contraataque. La brigada se atrinchera a lo largo de la carretera en espera de la caida de la noche.

La 143 avanzaba entre Springfield y Winnipeg capturando algunos nidos de ametralladoras, pero perdiendolos de nuevo. Desde aqui los alemanes lanzaron un ataque contra la 144, retomando el punto fuerte de Springfield. Avanzada la tarde la 143 retomó los mismos puntos perdidos durante la mañana.

La 48 estaba teniendo muchos problemas y nunca llegaba a establecer la linea( amarilla en el gráfico),establecida de antemano.
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Tosk
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Re: La 3ª Batalla de Ypres (Passchendaele)

Mensaje por Tosk »

Gran trabajo Frost y Bruno, estoy leyendo con atención estos temas verdaderamente ignotos para mí. :wink:

T. Col. J. Frost
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Re: La 3ª Batalla de Ypres (Passchendaele)

Mensaje por T. Col. J. Frost »

A raiz de los continuos problemas que estaba teniendo la División 48 en estos ataques sobre Saint Julian, he buscado información sobre la misma, para comprobar que no era una de las divisiones de Kitchener, que fueron las divisiones de voluntarios que se formaron al estallar el conflicto en 1914 por el secretario de la Guerra Horatio Kitchener.

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Este cartel es anterior al famoso del Tio Sam americano y es la cara del propio Kitchener llamando a filas. El ya intuyó que sería una guerra larga, predijo que duraria tres años, y que para derrotar a los grandes ejercitos imperiales haria falta una fuerza similar en número a la suya. En estas divisiones se alistaron 2,5 millones de voluntarios sin ninguna experiencia previa, deseosos de entrar en combate.

Entraron en acción por primera vez durante la Batalla del Somme en 1916 y su segunda experiencia en el frente fue aquí en Passendale.

Precisamente la 20 Div. ligera y la 11 Div., las otras dos que formaban el XVIII CE, eran divisiones Kitchener. Decir que al principio estas divisiones estaban formadas por 12 batallones y que según se prolongaba el conflicto se tuvieron que reducir a 9 por falta de personal.

La 48 Div. formada por hombres del centro-sur de Inglaterra, llamada también 48 South Midland, era de las divisiones que formaban el Ejercito Territorial,formadas por voluntarios desde 1908, pero eran trabajadores a media jornada en el ejercito, y que en tiempos de paz servian en la isla y no salian a ultramar ni a las colonias. El mejor era el ejercito profesional y también de voluntarios : el llamado Ejercito Regular.

Sin embargo creo que las divisiones Kitchener se entregaban con fe a su misión por lo que se ha visto aquí fueron mejores que las semiprofesionales, bueno al menos en este caso....o tal vez a la 48 la tocó pasar por el peor terreno.

A partir del 1916 dado el desgaste que estaba suponiendo la gran guerra también se empezó a reclutar a jovenes por debajo de 20 años y de forma forzosa.
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Re: La 3ª Batalla de Ypres (Passchendaele)

Mensaje por Bruno Stachel »

25 de agosto de 1917: Se pierde Inverness Copse.

Tiempo: parcialmente nuboso; temperatura: 19ºC; llueve., 0.1 mm

El 24 de agosto los alemanes vuelve a tomar Inverness Copse, parte porque los defensores recibieron fuego "amigo" por error. Este contratiempo precipitó cambios en los planes, pero cómo se hizo es algo que no se tiene muy claro.

En sus memorias Gough consideraba claros los motivos: para él si se tenían que tomar las alturas, era necesario extender el frente del II Cuerpo, que era demasiado estrecho y favorecía a los defensores, que podían concentrar sus cañones contra él. Según él, a Plumer no le gustaba la idae y Kiggel no se atrevía a llevar a cabo la decisión, así que tocó esperar a la decisión de Haig, que aprobó la idea. Según éste, el comandante aliado se había hecho a la idea de que Plumer debía tomar las alturas que cruzaba la carretera de Menin tras la baalla de Langemarch pero antes del ataque de Cockroft del 19 de agosto.

En la Historia Oficial se dice que en un encuentro entre Haig, Plummer y Gough se decidió que el II Cuerpo sería transferido a principios de septiembre. Plumer pidió tres semanas para preparar la ofensiva y se ordenó a Gough que continuara activo y tomara los bosques de la carretera de Menun (Inverness, Glencorse y Nonne Bosschen), y continuar la presión hacia Poelcappelle.

Entonces comenzaron las lluvias fuertes.
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Re: La 3ª Batalla de Ypres (Passchendaele)

Mensaje por T. Col. J. Frost »

Pues efectivamente aqui nos encontramos en el enesimo punto de reflexion de esta batalla lo que siempre conllevaba un cambio en la tactica.

Nos cuenta Bruno Stachel, que la idea de ampliar el frente de batalla partió de Gough, planteamiento que luego fue aceptado por Haigh. En realidad seria algo muy injusto porque tras esta batalla y en espera de la de Menin Road el gran perdedor es precisamente Gough, en detrimento de Plumer quien llevará a partir de ahora el peso de la ofensiva con su II ejercito. No pretendo hacer un chiste facil y menos en situaciones como la presente, pero a mi este cambio de tactica me suena a lo del futbol de abrir el juego a las bandas cuando se atasca la pelota y a cambio de entrenador porque es mas facil cambiar a uno que no a miles como en Ypres.

Yo he leido las reflexiones que hizo Haigh en este punto en el que nos encontramos y su analisis es el siguiente:

Lo alemanes han desarrollado puntos fuertemente fortificados en granjas y lugares aptos para ello dada la dificultad para cavar trincheras en un suelo totalmente inundado con varios dedos de agua sobre su capa superior.

También admite que se han enterado del cambio de estrategia de los alemanes a una defensa flexible gracias a sus servicios de inteligencia y a lo recientemente observado en el campo de batalla en las luchas sucedidas al Este de Ypres. Han dejado en primera linea una serie de puntos fuertemente fortificados para desorganizar la potencia de nuestro ataque, ademas acumulan sus tropas en la reserva y lanzan posteriormente un fuerte contraataque contra el terreno que hemos ganado. Reconoce que los alemanes no lograron echarles atras, pero si que han conseguido un pequeño exito ayudados por el estado del terreno y la climatologia al haberles impedido proseguir su avance.

Achaca parte de este estancamiento al mal tiempo ya que hacia inutiles las salidas de los aviones de reconocimiento, a la postre los encargados de avistar por donde se producian los contraataques alemanes y asi poder pararles con la ayuda de la artilleria, algo que había sido imposible durante los últimos dias.

Esto le lleva a realizar los siguientes cambios:

Extender el frente del 5º ejercito hacia el sur y el del 2º hacia el norte. Recordar como el II CE( perteneciente al 5 ejercito) estaba situado en la conjuncion entre ambos ejercitos( el 2º ejercito iba por el sur del avance del 5º) y que a la postre es el que se habia encontrado con más resistencia en sus avances. Confiandole la totalidad de los ataques sobre los altos que atraviesan la carretera de Menin Road al General Plumer como si de una sola misión se tratase aunque vaya acompañado por el avance del 5º en el norte de su flanco.

Mientras tanto hacemos los cambios necesarios en el ejercito, el tiempo deberá mejorar para hacer posible este nuevo ataque.

Estos cambios incluyen cambio de tactica en nuestra artilleria para enfrentarse con esta nueva disposicion adoptada por nuestro enemigo.

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Re: La 3ª Batalla de Ypres (Passchendaele)

Mensaje por Bruno Stachel »

27 de agosto de 1917: Se toma Springfield.

Tiempo: ligeramente nuboso; temperatura: 14ºC; llueve, 15.3 mm

Gough, contestando a lo que consideraba un deseo de Haig de continuar la presión por parte del Quinto Ejército mientras el Segundo seguía sus preparativos, llevó a cabo una serie de acciones limitadas mientras adelantaba sus cañones hasta el Steenbeck, lo que dependía en parte del tiempo y en parte en asegurar la sierra al este del río. También se atacó a lo largo del camino de Menin.

Aquí el ataque comenzó a las 04:45, con el apoyo de cuatro tanques, teniendo como objetivo Inverness Cop y Glencorse Wood. Fracasó. Todos los tanques quedaron atascados lejos de su objetivo. En el norte las tropas esperaron durante siete horas antes de atacar. Los tanques en St Julien tenian la carretera de Poelcappele abierta, pero en el sector que marchaba hacia Winnipeg estaba bloqueada por un tanque destruído, de manera que había que dar un rodeo para llegar a Springfield. A la hora acordada comenzó el bombardeo inglés, que fue replicado de inmediato por los alemanes. Los soldados ingleses comenzaron a avanzar, entre nubes de humo y fuentes de agua, por el fango.

Los alemanes de Winnipeg estaban listos para el ataque, pues lo esperaban. Según un soldado alemán, Otto von Moser, fueron bombardeados con granadas y gas, además de ataques aéreos. Pese a ello, cuando apareció la infantería inglesa abrieron fuego con todas sus armas. Los carros de combate comenzaron a arrollar las posiciones alemanes en el ala derecha. En el mando británico reinaba la confusión, no se tenia una imagen clara de lo que estaba sucediendo.

Como reconoce la Historia Oficial, se sufrieron considerables bajas para un avance muy pequeño, y ello gracias a los carros, que, al final del día, quedaron fuera de combate.

A partir del 28 de agosto de 1917 cayó algo parecido a una paz en el sector de Ypres. Siguieron los combates, pero sin la fuera del mes precedente. El general von Kuhl, jefe de estado mayor de Principe Rupprecht, creía que la batalla había llegado a su fin. Estaba equivocado. Plumer estaba casi listo para atacar.
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Re: La 3ª Batalla de Ypres (Passchendaele)

Mensaje por T. Col. J. Frost »

Quiero insistir sobre el tema que a estas alturas de batalla el 5º ejercito de Gough, estaba ya jugando un papel secundario, se había asumido su imposibilidad de romper el frente y por tanto su fracaso.

Influyó principalmente en ello el fracaso del II CE, compuesto por la 8ª División perteneciente al ejercito regular y la 56ª, que era del ejercito territorial de Londres ciudad, compuesta por doce batallones de londinenses, lo cual en la opinión pública tuvo mayor repercusión si cabe. Los doce batallones se habian unido formando esta nueva División para ir al Somme donde se distinguió en combate, tras el fracaso de la batalla de Langemark fue retirada del frente.

En este articulo del New York Times de 17-08-1917, comentan el fracaso de los londinenses aquel 16-08-17, donde habían muerto 111 oficiales y 2.792 soldados. El articulo se tituló:

Los muchachos de Londres lucharon hasta la muerte.

http://query.nytimes.com/mem/archive-fr ... 946696D6CF.

El avance fue rápido aquel 16-08-17 alcanzando la 8ª división los reductos de Anzac,y Zonnebek, pero un fuerte contraaatque lanzado a las 9 am y otro posterior en la tarde los hacen retroceder a 200 yardas del punto de salida.

La 56 corrió peor suerte, sin apenas poder moverse en el fango, el barro tenia una profundidad de 4 pies al norte de Nonneboschen, y tuvieron que desplazarse hacia la izquierda, allí recibieron un fuerte fuego de la artilleria alemana, resistian en pequeños grupos muchos sin ningún oficial y al mando se ponia al soldado más veterano. En la gran confusión reinante vieron que eran atacados desde atras por la izquierda por grupos de alemanes que habían ido quedando rezagados. A las 15:00 un fuerte contraataque aleman dirigido contra la 8ª es dispersado por la artilleria, pero otro posterior lanzado a las 17:00 los hace retroceder hasta 400 yardas del punto de inicio.

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Estas retiradas dieron mucho que pensar a Haigh y a la postre le costo el relevo al 5ª ejecito.

Inverness Copse.

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T. Col. J. Frost
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Re: La 3ª Batalla de Ypres (Passchendaele)

Mensaje por T. Col. J. Frost »

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Un repaso a las actuaciones multiples y siempre duras de esta división antes de su llegada a Ypres, para darnos cuenta del estado de agotamiento en que debian estar estos soldados.

La división entró en combate el 1-07-1916 durante la ofensiva del Somme en el frente de Gommecourt junto con la 47 división, también de Londres, en un ataque de distracción para atraer hacia ellas las tropas de reserva alemanas.Tras esta batalla reciben entrenamiento en operaciones coordinadas con tanques. En los principios de Septiembre entran de nuevo en combate al este de Guillemont, frente a Bouleaux y Leuze Woods. Su objetivo es tomar la población de Combles tras atravesar el bosque. La lucha se prolonga hasta el 26-09-16 cuando los londinenses toman Combles.

Su siguiente combate es en las montañas de Transloy cerca de Les Boeufs en Octubre de 1916. Las condiciones en estas batallas fueron horribles constante lluvia que convertia las trincheras en canales de barro, las carreteras rotas por los crateres que dejaban los obuses, lo que se convirtió rapidamente en una falta de alimentos, ropa, y municiones.

Durante el invierno del 1916/17, la división permaneció en el Somme hasta que los alemanes se retiraron a la línea Hindenburg. Se trasladan posteriormente a Arras y el 9-04 de 1917, el primer día de combate la división atacó y capturó Neuville Vitesse. Despues a la línea Wancourt la cual toman a un alto precio, varios batallones perdieron más de 300 hombres cada uno. El 3 de Mayo asalto a la línea al este de Monchy le Preux. Debido a un fracaso en las otras divisiones que les acompañan en los flancos suponen otros 2,000 bajas

En Julio de 1917 la división se traslada a Ypres, y lucha en la batalla de Langemarck, Inverness Copse y Glencourse Wood en los días 16 y 17 de Agosto. Alcanzan sus objetivos pero un fuerte contraataque aleman les devuelve a sus puntos de origen. Las bajas 111 oficiales y 2.794 soldados. tras esta batalla se retiran del frente y son llevados a la zona de Cambrai a las trincheras en Lagnicourt a principios de Septiembre.
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Re: La 3ª Batalla de Ypres (Passchendaele)

Mensaje por Bruno Stachel »

Decíamos ayer...

31 de agosto: El Segundo Ejército publica las Nuevas Normas para los ataques.

Desde el 12 de agosto Plumer había estado considerando como responder de manera adecauda a las nuevas tácticas defensivas alemanas. Ello se plasmó en las "Notas sobre entrenamiento y preparación para las operaciones oefnsivas" del 31 de agosto, que se pusieron en marcha durante tres semanas, para que las tropas se aclimataran a estas tácticas, destinadas a superar y penetras las profundas defensas alemanas. El jefe de estado mayor del genreal Plyumer, el general de división C. H. Harington afirmó que, a falta de unas trincehras claras que tomar, el objetivo debía ser ocupar terreno adecuado que permitiera rechazar el inevitable contraataque alemán.

Se cambiaría el modo de ataque: la primera oleada atacaría en línea extendida para forzar al enemigo a revelar sus posiciones y el resto de oleadas atacaría en pequeños gripos o en fila, dispuestos a eliminar la resistencia enemiga. Se premiaba la inciativa y la flexibilidad de los oficiales subordinados que lidleraran las pequeñas unidades de combate.

Se puso énfasis en la importancia de la ametralladora ligera Lewis ty las granadas para el asalto de las fortificaciones enemigas, junto con los moteros Stoke de cada baallíon. El apoyo artillero sería mayor y más prfoundo. El enemigo debería ser obligado a permanecer con la cabeza baja, par lo cual los bombardeos serían irregulares e inesperados. Su artillería sería localizada y destruída, y sus defensas arrasadas. Se avanzaría bajo el apoyo del fuego de las ametralladoras, que cubrirían a la infantería.

No se mencionaban para nada a los tanques y se descuidaba todo lo referente a las comunicaciones.
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Re: La 3ª Batalla de Ypres (Passchendaele)

Mensaje por Bruno Stachel »

Durante el periodo de "calma" entre fase y fase de la campaña, las bajas continuaron acumulándose. Entre el 30 de agosto y el 30 de septiembre el el 2º Ejército perdió 288 oficiales y 5.198 soldados entre muertos y heridos y el 5º 521 oficiales y 10.135 soldados.

20-25 de septiembre: la batalla de Menin.

Tiempo: nuboso; temperatura: 18ºC; lluvias ligeras.

Los logros del 20 de septiembre fueron costosos pero crearon esperanzas sobre la posibildad de romper el punto muerto de las fangosas trincheras. En el flanco derecho del 2º Ejército estaba el I Cuerpo ANZAC (Birdwood), atacando en un frente entre la vía férrea Ypres-Roulers y la carretera de Menin; al sur estaba el X Cuerpo, a la derecha australiana, con el bosque de Shrewsbury delante y la 19ª División del IX Cuerpo formando un flanco defensiva al sur. El 5º Ejército atacó al norte de la vía férrea.

El 4º Ejército alemán estaba en alerta. Tendrían sus jefes que haber sido ciegos para no notar nada. Además, la captura de un oficial austrialiano de la 2ª División el 20 de septiembre con los planes de ataque para el I ANZAC puso en pie de guerra a los alemanes, que abrieron fuego con su artillería divisonal a las 04:30. El aviso llegó demasiado tarde para se pudiera lanzar un bombardeo en todo el frente y los australianos atacaron a las 05:40 en un frente que iba desde Nonne Bosschen a Glencorse Wood, con la artillería británica usando 222 cañones y obuses en un bombardeo con gas y alto explosivo, además de la barrera artillera, a lo largo de 9 kilómetros. Además, 240 ametralladoras apoyaban el asalto. Las posiciones avanzadas de los alemanes en el valle de Hanebeek fueron tomadas rapidamente.

Los reductos de la Wihlemstellung fueron cegados con humo y sus guarniciones huyeron. A la izquierda los defensores del principal puesto de observación alemán, ANZAC House, fueron pillados antes de poder montar sus ametralladoras y capturados. El avance continuó. Se llegó al bosque, que ya no tenía árboles, y se cruzó Nonne Boschend, sin encontrar más resistencia que la de algunos refugios de cemento al norte de Glencorse Wood, que no duró demasiado. Hacia las 07:45 los ANZACS estaban a las afueras de Polygon Wood, donde tomaron el reducto de la Wihehlmstellung y el sistema de protección.

Al sur de la carretera de Menin la 23ª División atacó a la misma hora que los austrilanos, con el apoy ode 4 tanques que, al final, tuvieron grnndes problemas para avanzar según el ritmo de la infantería y uno ni llegó a empezar el ataque. Al final, sólo dos estaban en uso, pero como vehículos de suministro.El 11º de West Yorkshire tomó Inverness Cope, pero un grupo desoldados alemanes aislados causaron graves bajas a la siguiente oleada, la del 9.º de Yorkshires. El avance prosiguió, encontrando gran resistencia en el complejo de fortificaciones de la carretera de Bodmin, al sur de Tower Hamlets. Al sur, las divisiones 19 y 39 también tomaron sus objetivo, no sin serias bajas.

El 5 Ejército también atacó a las 05:40. A la izquierda, frente a Langemarck y a la derecha del saliente Ypres-Staden. El apoyo de la artillería fue nutrido pero algo impreciso y los combates se extendieron durante todo el día.

El 18º Cuerpo (Maxse) atacó entre Langemarck y St Julien. El fango del valle de Lekkerboterbeek demostró ser impasable para los 30 tanques de la I Brigada Acorazada. Sólo uno logró apoyar el ataque al sur de la carreterae de Poelcapelle y ayudó a la 51ª División a tomar sus objetivos. A su derecha la 58º División avanzó para asegurar los puntos fuertes de Keerlelare, Vancouver, Clouster House, Clifton House y la Granja Wurst. No sólo se tomaron los objetivos, sino también se rechazaron los contraataques alemanes.

A la derecha de Maxse la fatiga, la falta de experiencia de los reemplazos y el entrenamiento inadecuado hicieron que fracasara el ataque. Los alemanes estaban alerta, y habían reforzado la zona, además de lanzar un bombardeo de preparación mientras se agrupaban las tropas británicas para el asalto. A costa de grandes bajas, se tomó el reducto Bremen y el complejo de Potsdam. Los fieros contraataques alemanes -seis en el sector del V Cuerpo - fueron rechazados.

A costa de 25.000 bajas sufridas en los combates del 20 al 25 de septiembre, los aliados lograron avances relativamente modestos. Las nuevas tácticas parecían funcionar.
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T. Col. J. Frost
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Re: La 3ª Batalla de Ypres (Passchendaele)

Mensaje por T. Col. J. Frost »

Veo que tras el largo periodo de lluvias de Agosto y el cambio organizativo en el ejercito ingles el General Plumer se decide a lanzar su ataque de nuevo (00).

En este perido de transicIón, que no de paz , murió en lucha aerea el número uno de la contienda en ese momento entre los ases de la WW1, Georges Guynemer, fue un 11 de Septiembre de 1917 sobre Poelkapelle.

El 11-07-17 Guynemer se había desplazado a Dunquerque con el Grupo de combate Nº12 "Las cigüeñas" para apoyar en la Tercera batalla de Ypres. Alli se relacionan con los pilotos británicos y sus Sopwith Camel. Este sector era especialmente sangriento y donde volaba el muy temido Jagdgeschwader I del capitán Manfred von Richthofen.

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También al aerodromo de St Pol sur Mer, llegarian los hombres de la escuadrilla Lafayette en la mitad del mes de Julio de 1917. El aerodromo estaba a menos de dos millas de Dunquerque. Pero el mal tiempo impidó realizar muchas salidas. Como consecuencia disfrutaron de un respiro. Como un piloto indicó, “ Fue un respiro...baños en el mar, poker, y fiestas con alcohol con los pilotos de los escudrones ingleses".

Debido a los pocos dias de acción no se anotaron ninguna victoria, pero James Doolittle fue herido gravemente quedando fuera de servicio para el resto de esta batalla.

Guynemer se tomó un periodo de descanso donde su padre le animó a dejar el combate para convertirse en instructor, previniendole de que de continuar asi podía llegar al límite de la resistencia humana, a lo que Guynemer contestó: " Si, un límite, un límite para ser traspasado!, si uno no lo da todo entonces no ha dado nada!".

El 27-07-17 había vuelto al combate con un Spad XII, anotandose el derribo de un Albatros entre Langemarck y Roulers, y al día siguiente otro sobre Westroosebeke, pero recibiendo impactos enemigos lo que le hace estar otra vez en dique seco hasta el 15-08-17. El día 17, de nuevo doble victoria, derriba otro biplaza con su ametralladora y otro con el cañon. Pero al día siguiente se encuentra con una feroz resistencia que lo vuelven a mandar para casa con su avión fuera de combate.

A su regreso recibe un Spad XIII S504, y el mismo 20-08-17 derriba un avión sobre Poperinghe en su primera victoria con este aparato la que se covirtió en la número 53 de su historial.

El 24-08-17 visita la factoria Spad en Buc para comprobar la reparación que se estaba realizando de su Spad XII. El raramente descansaba pero esta vez se encontraba en un peligroso estado de nervios y el 28-07-17 le confesó a un amigo: No sobreviviré.

El 10-09-17 tiene que regresar por un problema en la bomba de agua y aterrizar en el aerodromo belga de Les Möeres. Regresa en un vehiculo y toma prestado el Spad XIII de Deullin, para lanzarse al ataque de una gran formación de aviones alemanes pero es alcanzado por cuatro balas y tiene que aterrizar, cogiendo otro aparto al que por problemas en el carburador se incendia obligandole a tomar tierra nuevamente. Visiblemete enfadado por este día negro ordena a sus mecanicos tener listo el S504, para las 8:00 del día siguiente.

El 11-09-1917, la niebla le retrasa el despegue no pudiendo hacerlo hasta las 08:25, iba a salir acompañadp por Bozon-Verduraz y el Sargento Risacher, pero el sargento tuvo un problema en el arranque, y Guynemer impaciente decidió salir solo con Bozon-Verduraz. Cuando la niebla se disipó Guynemer se lanzó en picado sobre un avión aleman y Bozon-Verduraz lo siguió. Aparecieron 8 aviones alemanes en el cielo y Bozon-Verduraz trató de esquivarlos, intentó mas tarde localizar a Guynemer o al avión aleman pero no los volvió a ver y regresó al aerodromo de St. Pol-sur-Mer a las 10:20. Nada más llegar lo primero que preguntó es: Ha aterrizado ya?

Pasó un mes sin saber nada de Guynemer hasta que la prensa alemana anunció que Kurt Wissemann del Jasta 3 lo había derribado siendo esta su quinta victoria. No está claro quien derribo a Guynemer pero si es cierto que un sargento aleman del 413 Regimiento vio el avión caido y reconoció el cuerpo.

Memorial a Guynemer en Poelkapelle.

Imagen

Otro as que murio durante la batalla de Menin Road un 23 de Septiembre de 1917 fue el alemán Werner Voss. Durante una historica lucha contra siete SE5 británicos, Voss fue abatido por fuego aereo procedente del avión del Teniente de Segunda Arthur Rhys-Davidsen en un dogfight en el que, siguiendo estrictamente el código Böelcke, en lugar de huir se dirigió frente a sus enemigos y en el que sostuvo durante diez minutos un emocionante duelo contra siete aparatos del 56 escuadron del RFC capitaneados por James McCudden cerca de Poelkappelle. Voss tras haber abatido a un avión enemigo se encontró con este grupo de escolta que volaba a una altitud superiror.

Su última lucha.

http://www.youtube.com/watch?v=Wg8Wa1fMfQE
Última edición por T. Col. J. Frost el 15 Feb 2010 15:03, editado 4 veces en total.
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Re: La 3ª Batalla de Ypres (Passchendaele)

Mensaje por Bruno Stachel »

Excelente aportación, Frost, como siempre. Añoraba este hilo por estas contribuciones que enriquecen lo que voy haciendo. Muchas gracias, compañero.
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Re: La 3ª Batalla de Ypres (Passchendaele)

Mensaje por T. Col. J. Frost »

Para mi también este hilo me está sirviendo para fijar en mi mente lo que supuso esta batalla :dpm: .

Sobre la lucha en el aire recordar que en el analisis que hizo el alto mando inglés sobre lo que había supuesto el fracaso de la Primera Fase hasta Agosto de 1917; Haig achaca parte de este estancamiento de sus tropas al mal tiempo ya que hacia inutiles las salidas de los aviones de reconocimiento, a la postre los encargados de avistar por donde se producian los contraataques alemanes y asi poder pararles con la ayuda de la artilleria, algo que había sido imposible durante los últimos dias, los mismos que aprovecharon para tomarse unos baños y unos tragos los terribles hombres de la Lafayette.
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Re: La 3ª Batalla de Ypres (Passchendaele)

Mensaje por T. Col. J. Frost »

Según la táctica de Beat and hold , pequeños avances y aguantar, de Plumer la infanteria avanzaria solo 1.500 yardas dentro de las lineas alemanas. Esto suponia rebasar la primera línea y tal vez tomar algunos de los puntos fortificados. Las tropas deberian entonces detenerse y cavar posiciones defensivas. Cuando los alemanes lanzasen su contraataque en lugar de encontrarse a unas exhaustas y desorganizadas tropas británicas se encontrarian con una bien organizada linea de defensa.

Reducto aleman de Wihlem Stellung.

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En Menin Road intenvendrian 4 divisiones– de norte a sur irian la 2ª Australiana, 1ª Australiana, 23 y 41 Divisiones británicas.
Los objetivos se tomaron el primer día, tán solo se encontró con problemas la 41 Division que necesito continuar su trabajo al día siguiente, los contraataques se repelen durante el primer y segundo día. A esta batalla le seguirían tres dias de calma que se aprovecharon para relevar a la 23 y 41divisiones británicas.

El periodo sin lluvia ayudo a los planes británicos pero esto no quiere decir que estuviese seco para el 20 de Septiembre.

Imagen

El contraatque aleman

http://wtfm.exblog.jp/11129766/.

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El 2º ejercito de Plumer en Menin Road.

IX CE (Gordon)

19 (Western) Division
37 Division.

X Corps (Morland)

23 Division
33 Division
39 Division
41 Division.

I ANZAC (Birdwood)

1ª Division Australiana
2ª Division Australiana
4ª Division Australiana
5ª Division Australiana
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Re: La 3ª Batalla de Ypres (Passchendaele)

Mensaje por T. Col. J. Frost »

La estrategia de Plumer era capturar de los altos de Gheluvelt en cuatro fases, con un intervalo de seis dias entre cada una, para dar tiempo asi a la llegada de la artilleria avanzada y los suministros. Esto era vital en su táctica para que una vez la infanteria hubiese avanzado sus 1.400 metros y se hubiera atrincherado pudiera contar con el apoyo artillero para neutralizar los contraataques de la infanteria alemana y causarles asi un alto coste en vidas.

El plan incluia la utilización masiva de artilleria pesada y media, para la destruccion de los bunkeres y puntos fortificados germanos, los nidos de ametralladora, y tratar de neutralizar las baterias enemigas, a fin de evitar grandes y costosas bajas en sus propias filas.

Australianos con un howitzer en Menin road.

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Equipo de señalizaciones australiano tendiendo cable telefonico durante la batalla de Menin Road.

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Para su ataque artillero dispuso de una pieza por cada cinco yardas de frente, mas del doble de las utilizadas durante la Batalla de Pilckem Ridge. Se emplearon en los siete dias previos a lanzar el ataque 3,5 millones de proyectiles. Una densidad de fuego cuatro veces superior al ataque lanzado el 31 de Julio. Los britanicos pretendian neutralizar también las posiciones artilleras con gas venenoso.

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Este gran exito británico causo un gran temor entre los mandos germanos; demostrandoles que una buena defensa en profundidad no podía evitar un buen y organizado ataque lanzado en condiciones climaticas adecuadas.

El sistema de defensa en profundidad demostraba estar obsoleto, y se imponia desarrollar una estrategia defensiva más elastica...
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Re: La 3ª Batalla de Ypres (Passchendaele)

Mensaje por Bruno Stachel »

26 de septiembre: batalla de Polygon Wood

Tiempo: niebla; temperatura: 20ºC; lluvias ligeras.

Animado por el éxito del día 20, Haig dio nuevas órdenes de ataque. Con la toma de Polygon Wood y Zonnebke, el 2º Ejército debía extender sus líneas hacia el norte y tomar la cordillera Borrodseinde y luego el resto de las alturas para proteger al 5º Ejército cuando este atacara hacia el norteste. Preparadas por si se lograba una ruptura, cinco divisiones de caballería estaban disponibles. Pero priomero se tenía que tomar la sierra y, antes de eso, lograr una linea de comienzo que permitiera seguir con la política de ataques limitados.

El buen tiempo permitió a los ingleses construir más carreteras para traer más suministros y artillería. Por su parte, el Princie heredero Rupprecht estaba preparando una contraofensiva, que comenzó a las 5.15 del 25 de septiembre, justo cuando la 23ª División británica era relevada por la 33ª. Los alemanes logaron romper el frente en el norte, haciendo retroceder al 1º de Middlesex hasta Lone House, donde lograron estabilizar las líneas con refuerzos del 2.º de Argyll and Sutherland Highlanders. Se enviaron refuerzos, pero se limitaron a tener que reforzar las defensas, sin poder contraatacar. De hecho, hasta el día siguiente no se tomarían los objetivos de la 33.ª División.

El contraataque alemán, que causó una perdida de medio kilómetro en un frente limitado, no retrasó la ofensiva inglesa. El bombardeo llegó y la infantería se puso en marcha como estaba previsto. La resistencia alemana al sudoeste y en el centro del ataque contuvo por un tiempo a los aliados, y se tuvieron que atacar y limpiar cada reducto alemán. En estos combates se vio la insólita imagen de un general australiano mezclado con las tropas en las trincheras, hecho único durante toda la guerra.

La 8ª Brigada logró mantener, si bien precariamente, el flanco derecho, que descansaba sobre Jerk House y Cameron House. A la izquierda, el ANZAC había tenido más suerte. Limpiaron los reductos enemigos con granadas y lograron consolidar sus objetivos en Polygonebeek para las 8.50 am La 4.ª División australiana, que atacó al norte del bosque, logró excelentes resutlados a pesar de als formidables defensas de la linea Flandes alemana. La 39ª División tomó finalmente Tower Hamlets y la 3.ª División Zonnebeeke. Sólo la colina 40 continuó en manos enemigas. La 59º logró tomar sus objetivos pero la 58º no tuvotanta suerte y quedaron frenados cerca de la Grankja Aviatik, un fracaso menor. A mediodía, con la retirada de la niebla, la artillería aliada puedo bombardear a placer a los contraataques alemanes, nueve en total, de los que cinco fueron detenidos por los cañones aliados anes de que los alemanes se pudiera aproximar a las lineas inglesas.

Este adverso resultado motivó que Luddendorf visitara personalmente el frente, para buscar soluciones.
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Re: La 3ª Batalla de Ypres (Passchendaele)

Mensaje por T. Col. J. Frost »

Durante la batalla de Menin Road el Subteniente australiano Frederick Birks tuvo una actuación destacada por la que recibio la Victoria Cross.

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El batallón de Birk recibió ordenes para atacar la primera línea de defensa alemana en Zillebeke por lo que durante la noche del 18 de Septiembre tomaron posiciones, tras el ataque realizado con varias bombas de gases venenosos.

El 19 de Septiembre fue un día sin incidentes con el batallón preparandose para el trascendental ataque del día siguiente. Pronto en la madrugada del día 20 una ligera llovizna caia sobre el campo de batalla. A las 5:40am, empieza el ataque.

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Birks y un cabo se encuentran con la primera resistencia, tomando dos posiciones de ametralladoras, situadas en una de las fortificaciones alemanas, mientras otro grupo de oficiales corrian hacia otro punto fuerte. Fueron atacados con bombas, y el cabo fue seriamente herido. Birks continuo en solitario, atacando por detras del nido de ametralladoras y eliminando al enemigo y capturando las armas.

Birks lidera a continuación una serie de ataques contra casamatas y nidos en el límite de Glencorse Wood, luchando contra fuego de ametralladoras y bombas,logrando capturar a 16 soldados enemigos y matando a otros 9, uno de ellos el oficial al mando. También contribuyo en la reorganización de los soldados que se habían ido separando de sus unidades.

Al día siguiente, 21 de Septiembre, un obus enemigo hirio a varios hombres de la compañia de Birks. Birks estaba intentando desenterrar a estos hombres estando expuesto por ello al fuego enemigo, cuando otro obus lo alcanzó a él hiriendolo de muerte, junto con los hombres a los que estaba tratando de ayudar.

Birks fue enterado en el cementerio de Zillebeke.

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Re: La 3ª Batalla de Ypres (Passchendaele)

Mensaje por T. Col. J. Frost »

Se le llamó asi a este bosque debido a su forma poligonal.

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Tenia este aspecto tras el fuego de artilleria.

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Fue capturado por los hombres de la 5ª división australiana el 26 de Septiembre de 1917. En el ataque avanzaba la 4ª Division australiana a su izquierda y la 5ª Británica a su derecha. La Batalla costo 5.770 bajas en las filas del ANZAC.

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Durante esta batalla se concedio otra Victoria Cross al soldado Patrick Bugden

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La citación dice:

" Por su devocion y heroismo en el deber cuando, en dos ocasiones, nuestro avance fue temporalmente detenido por bunkeres. El soldado Budgen, enfrentandose al devastador fuego de ametralladora, condujo pequeños grupos de hombres para atacar esos puntos fuertes, y, silencio con exito los puestos de ametralladoras con granadas, y capturo a los ocupantes de los bunkeres a punta de bayoneta. En otra ocasión, cuando un Cabo, qué se había separado de su compañía, habia sido capturado y fue cogido por el enemigo, el soldado Bugden en solitario, salio a rescatar a su camarada, disparo contra un enemigo y clavo la bayoneta a los otros dos, liberando al Cabo. En cinco ocasiones el rescato a hombres heridos bajo intenso fuego de ametralladora, demostrando un desprecio y una indiferencia completos hacia el peligro. Siempre presentandose voluntario para cualquier mision peligrosa, fue durante una de estas misiones en donde este valiente soldado resulto muerto."
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Re: La 3ª Batalla de Ypres (Passchendaele)

Mensaje por T. Col. J. Frost »

Polygon Wood formaba parte de la linea defensiva alemana conocida como Wilhelm, en la cual habia dispuesto una maralla de bunkeres, nidos de ametralladoras y tuneles de comunicación entre los mismos.

Durante este ataque del día 26 de Septiembre un punto fortificado conocido como Black Watch Corner detenia el avance de los ANZAC. Pudo ser finalmente silenciado, sus ocupantes se rindieron, cuando el Capitán F. Moore corrio para aceptar la rendición del lugar. De acuerdo con un testigo, un soldado alemán de los que se habían rendido al ver a Moore aproximarse le disparó su arma, matando a Moore, tras lo cual se volvió a rendir. Comprensiblemente enfadados los Aussies entraron en colera por este acto de villania y mataron al soldado aleman. A continuación pretendieron matar a toda la guarnición de no haber intervenido otro oficial australiano.

Según un historiador australiano las tropas avanzaron firmemente, en varias etapas, protegidas por un eficaz fuego de artilleria. La mayoria de los alemanes tenian que ser matados porque se negaban a rendirse.

Los australianos consiguieron reducir todos los pillbox y puntos fuertes. Para ello utilizarian una técnica que más tarde se convertiria en habitual. El punto era encarado con fuego de ametralladora y apoyado con un bombardeo de granadas, rifles, o morteros. Mientras el punto era acorralado y un grupo de soldados atacarian coordinadamente el pillbox por la espalda. La técnica era costosa en vidas pero resulto ser más eficaz que el ataque frontal
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Re: La 3ª Batalla de Ypres (Passchendaele)

Mensaje por T. Col. J. Frost »

En este enlace se puede hacer una visita panorámica por los distintos lugares, incluyendo los bunkeres y memoriales en los que lucharon los ANZAC durante este batalla de Passchendaele.

http://www.anzacbattlefields.com/flanders.htm

Los australianos poniendo en práctica sus nuevas técnicas de ataque a un bunker.

http://www.youtube.com/watch?v=7uYOXnVn8Zw
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Re: La 3ª Batalla de Ypres (Passchendaele)

Mensaje por Bruno Stachel »

4 de octubre: batalla de Broodseinde

Tiempo nuboso; temperatura 15º, llueve (4.6 mm)

Comenzó a llover a partir del 2 de octubre, pero la "verdadera" lluvia comenzó por la tardel 4, y duró una semana, cayendo la temperatura hasta los 8º C.

Haig informó a sus subordinados que no creía que se diera la oportunidad de lograr una ruptura del frente, pero que quería estar listo para aprovechar si se diera esta circunstancia. Ordenó que cada división tuviera una brigada en reserva, con su propia artillería móvil (2 baterías de cañones de 60 libras, 2 baterías de morteros de 6 pulgadas y cuatro brigadas de artillería de campaña), lista para aprovechar cualquier oportunidad. Puso asimismo bajo el mando del II Ejército dos batallones acorazados y otro para el V Ejército. Se esperaba que el tiempo sería razonable -lo que se puede consierar como algo fantasioso-, pero lo cierto es que ni Plummer ni Gough dieron ninguna oportunidad al plan de convertirse en realidad.

Nuevamente atacaron los ANZAC: la villa y la sierra de BRoodseinde sería su objetivo. La 5ª División (X Cuerpo, V Ejército) y la 37 (IX Cuerpo, II Ejército) asegurarían sus flancos. El V Ejército atacaría Poelcappelle, a la izquierda de los ANZAC. El plan de la artillería sería difrente. La artillería dispararía con brreraes de fuego que comenzarían a 137m de la línea de comienzo y avanzaría 900 m hasta que la linea de infanitería quedara protegida. Entonces seguiría otros 900 metros antes de retroceder para cubrir el avance al objetivo final. Para este apoyo el II Ejército disponía de 796 cañones medios y pesados y 1548 cañones y obuses de campaña. El agotado V Cuerpo de Gough fue reemplazado con el II ANZAC y se extendió el frente de Pluimer hacia el norte.

En la zona al sur de Polugon Wood se había combatido durante los dos contraataques alemanes del 30 de septiembre y el 1 de octubre, pero los alemanes fueron rechazados, sufriendo bastantes bajas.

A las 0530 am del 4 de octubre los alemanes bombarderos las lineas inglesas. Parecía que el enemigo conocía los planes aliados. El mayor bombardeo cayó sobre la zona del I Cuerpo ANZAC entre Zonnebeke y Polygon Wood: uno de cada siete hombres murió o fue herido antes de que comenzara el ataque.

A las 6 am comenzó el bombardeo alemán y el ANZAC se puso en marcha, siguiendo su propia barrera artillera. Cada batallón marchaba con tres compañías al frente y una en reserva. Cada compañía tenía un pelotón avanzando en orden extendido tras la barrera, dos siguiéndole en columna de sección para ocuparse de los restos de resistencia enemiga y otro en reserva.

Los regimientos alemanes 211º, 212º y 4º de Guardias estaban en el sector atacado, listsos para asaltar las líneas australianas. Muchos de sus hombres murieron o fueron heridos, cayeron prisioneros o cayeron bajo las balas o las bayonetas de los atacantes. A las 8 tomaron las ruians de Zonnebeke y marcharon sobre la sierra Broodseinde a tal velocidad que casi estuvieron a punto de caer bajo el fuego de sus propios cañones. Al alcanzar su objetivo los alemanes de Daisy Wood les dispararon y se decidió detener el ataque para consolidar la posición defensiva, que resultaron ser las antiguas lineas defensivas inglesas del invierno de 1914.

El Segundo ANZAC tenía que asegurar dos alturas al noroeste de la sierra Broodseinde, las de Zonnebeke y Gravenstafel. La resistencia fue aplastada y la colina 40 fue tomada a la bayoneta. Se tomaron los objetivos pese a la encarnizada defensa alemana.

El ataque hacia Poelcappelle tenía el apoyo de 10 tanques del Batallón D de la 1ª Brigada acorazada. Fue un completo éxito, con los tanques logrando un magnifico resultado.

A pesar de estos logros, seguí lloviendo. Haig ordenó seguir con las operaciones, pero Plumer recomendó precaución. Se habían sufrido bastantes bajas y se tenía que avanzar las cañones hasta las nuevas posiciones, para apoyar el nuevo avance. La llegada de numerosas reservas alemanas y el inminente contraataque alemán se sumaban a sus argumentos.

Durante los tres días siguiente continuó lloviendo, y la temperatura se estabilizó en 10ºC.
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Re: La 3ª Batalla de Ypres (Passchendaele)

Mensaje por T. Col. J. Frost »

Despues de la Batalla de Menin Road, los alemanes hicieron cambios en sus tácticas defensivas. Convencidos que la baja concentración de tropas establecidas en su primera línea estaba permitiendo avanzar a los aliados, se decidieron por cambiar esta política y aumentaron el número de tropas en primera línea. Ademas, los contraataques llegaban casi siempre al atardecer cuando ya era demasiado tarde, ante una bien establecida defensa británica protegida tras una eficaz barrera artillera. Ahora los contraataques se lanzarian pronto en la mañana.

Estos cambios supusieron sufrir perdidas aún más cuantiosas, antes y durante la batalla. El aumento de tropas en primera línea, aumentaba la fuerza defensiva, pero también las bajas causadas por la barrera preparatoria de artilleria previa al ataque.

La decisión de retrasar el contraataque a la mañana del día siguiente, fue aún peor porque los británicos disponian de más tiempo para organizar mejor su punto defensivo y como sucedio en el inicio del ataque en Broodseinde, no es que los alemanes conociesen los planes aliados sino que se toparon de frente con el inicio de la ofensiva británica programada ese día para las 6 am.

La Batalla de Broodseinde supuso el último asalto lanzado con éxito por Plumer empleando su estratégia del bite and hold. La operación trataba de capturar la meseta de Gheluvelt Plateau y la sierra de Broodseinde. Con ambos puntos se protegería el flanco sur de la línea británica y permitiria lanzar ataques hacia el este sobre la sierra de Passchendaele.

El ataque se planeó originalmente para el día 6 de Octubre y asi permitir que II Anzac tuviese tiempo para terminar sus preparativos. Sin embargo Haig estaba ansioso por posible el deterioro del tiempo ante las pesimistas previsiones de lluvia, por lo que decidió adelantar el ataque dos dias. Los alemanes estaban preocupados por la línea que los ingleses habian tomado en la sierra de Zonnebeke, y buscaban retormarla mediante un ataque planeado para ese mismo día 4 de Octubre.

El 4 de Octubre, 12 divisiones del 5º y 2º ejercito atacaron sobre un frente de 13 km. Con el adelanto de los contraataques alemanes a la mañana de día siguiente sucedió algo tragico-cómico cuando las tropas del I ANZAC se encontraron frente a frente con los soldados alemanes de la 45 Division de reserva en la tierra de nadie ya que ambos ataques habían comenzado a la vez.
Última edición por T. Col. J. Frost el 17 Feb 2010 14:54, editado 2 veces en total.
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Re: La 3ª Batalla de Ypres (Passchendaele)

Mensaje por T. Col. J. Frost »

Las divisiones Anzac avanzaban en línea, de norte a sur iban la División de Nueva Zelanda y la 3ª australiana (II ANZAC) al lado la 2ª y 1ª australianas (I ANZAC).

En la noche del 3 de Octubre, la lluvia empezó a caer, pero Haig no quiso cambiar los planes previamente fijados.

Al amanecer del 4 de Octubre, 40 minutos antes del tiempo fijado a las 6 am, la 1ª y 2ª Divisiones australianas fueron alcanzadas por la barrera de fuego artillero alemana que castigó los hoyos dejados por los obuses donde esperan listas para lanzar su ataque. Hubo muchas bajas pero los australianos tuvieron que esperar a que el bombardeo acabase.

A las 6 am la barrera artillera inglesa descendió, por lo cual los australianos abandonaron sus posiciones y avanzaron, a unos 30 metros se encontraron con el contraataque que habian planeado los alemanes también para la misma hora, los alemanes estaban avanzando protegidos tras la cortina de fuego que había preparado previamente su artillería con intención de reconquistar el terreno perdido en las batallas anteriores.

Los alemanes quedaron también petrificados al ver avanzar a los australianos con un número de tropas claramente superior al suyo. Los australianos abrieron fuego y rompieron las filas alemanas, que ademas se vieron perseguidos por las distintas olas de atacantes.

Le siguió la ya habitual dura y cruda lucha por el control de los bunkers, los australianos consiguieron conquistar todos sus objetivos en la sierra, pero pagandolo con 6.500 bajas; los hombres de Nueva Zelanda 1.700.

El éxito del ataque británico fue variado, pero permitió por fin a los aliados asomarse en los altos de la sierra de Broodseinde y ver las tierras bajas de la otra vertiente.
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Re: La 3ª Batalla de Ypres (Passchendaele)

Mensaje por T. Col. J. Frost »

Charles Bean, historiador oficial de Australia, escribió:

La Batalla de Broodseinde fue la tercera fase del "bite and hold" por la toma de la meseta de Gheluvelt, dentro de la campaña de Passchendaele. Esta meseta discurria por la parte sur del saliente de Ypres, y suponia una barrera que evitaba el lanzamiento de ataques hacia el Este, y paralizaba los planes del General Haig para romper el saliente.

El General Haig creyó que los alemanes se encontraban al borde del colapso tras estas derrotas, y ordenó la movilización de todas las fuerza bajo su mando para que estuviesen preparadas para para cuando este tuviera lugar infanteria, tanques y caballeria, asi como las fuerza anfibias de la costa belga. Sin embargo teniendo en cuenta los continuos contraataques alemanes (lanzaron 9 tras la derota de Menin Road, y más el día 30 de Septiembre y el 1 de Octubre), que demostraban el estado alto de la moral alemana. También sus subordinados el General Plumer y el General Gough pensaban que la ruptura del frente era inminente...
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Re: La 3ª Batalla de Ypres (Passchendaele)

Mensaje por T. Col. J. Frost »

La verdad es que en la batalla aerea que se desarrollo durante la batalla de Passchendaele se puede decir que estuvieron todos los mejores, en ella destacó especialmente el escuadrón Nº10 de la RNAS al mando de Raymond Collishaw los famosos triplanos negros All-Black Flight.

Imagen

Todos los pilotos bautizaron a sus aviones con el adjetivo black y Collishaw llamó al suyo Black Maria. A los dos meses el escuadron se habia anotado 87 victorias y sólo Collishaw 24 derribos, seis el mismo dia sobre Menin.

14.- 05 Jun 1917 0900 10N Sopwith Triplane (N5490) Albatros C (OOC) 3 NW of Poelcapelle
15.- 06 Jun 1917 1050 10N Sopwith Triplane (N5490) Albatros D.III (DESF) Polygon Wood
16.- 06 Jun 1917 1105 10N Sopwith Triplane (N5490) Albatros D.III (DESF) Polygon Wood
17.- 06 Jun 1917 1110 10N Sopwith Triplane (N5490) Albatros D.III (OOC) Polygon Wood
18.- 07 Jun 1917 0845 10N Sopwith Triplane (N5490) Albatros D.III (OOC) Menin-St. Julien
19.- 15 Jun 1917 1055 10N Sopwith Triplane (N5492) C (OOC) St. Julien-Houthem
20.- 15 Jun 1917 1715 10N Sopwith Triplane (N5492) C (OOC) Menin
21.- 15 Jun 1917 1740 10N Sopwith Triplane (N5492) Albatros D.V (OOC) Moorslede
22.- 15 Jun 1917 1740 10N Sopwith Triplane (N5492) Albatros D.V (DES) Moorslede
23.- 17 Jun 1917 1910 10N Sopwith Triplane (N5492) Albatros D.V (OOC) Roulers
24.- 24 Jun 1917 0810 10N Sopwith Triplane (N5492) Albatros D.V (DES) Moorslede
25.- 02 Jul 1917 1100 10N Sopwith Triplane (N5492) C (DES) Poelcapelle Station
26.- 06 Jul 1917 1100 10N Sopwith Triplane (N5492) Albatros D.V (DES) Deulemont
27.- 06 Jul 1917 1110 10N Sopwith Triplane (N5492) Albatros D.V (OOC) Menin
28.- 06 Jul 1917 1110 10N Sopwith Triplane (N5492) Albatros D.V (OOC) Menin
29.- 06 Jul 1917 1110 10N Sopwith Triplane (N5492) Albatros D.V (OOC) Menin
30.- 06 Jul 1917 1110 10N Sopwith Triplane (N5492) Albatros D.V (OOC) Menin
31.- 06 Jul 1917 1110 10N Sopwith Triplane (N5492) Albatros D.V (OOC) Menin
32.- 11 Jul 1917 2040 10N Sopwith Triplane (N5492) Albatros D.V (OOC) Moorslede
33.- 12 Jul 1917 0745 10N Sopwith Triplane (N5492) Albatros D.V (OOC) Polygon Wood
34.- 20 Jul 1917 0805 10N Sopwith Triplane (N5492) Albatros D.V (DES) Menin-Messines
35.- 21 Jul 1917 2000 10N Sopwith Triplane (N5492) Albatros D.V (OOC) Paschendaele
36.- 21 Jul 1917 2000 10N Sopwith Triplane (N5492) Albatros D.V (OOC) Passchendaele
37.- 27 Jul 1917 1945 10N Sopwith Triplane (N533) Albatros D.V (DES) N of Menin
38.- 27 Jul 1917 1950 10N Sopwith Triplane (N533) Albatros D.V (OOC) Polygon Wood
Última edición por T. Col. J. Frost el 19 Feb 2010 13:47, editado 2 veces en total.
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