Acciones motorizadas contra la secta senussi

La lucha en África, Oriente Medio, Italia, Asia...

Moderador: Schweijk

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Acciones motorizadas contra la secta senussi

Mensaje por Buscaglia »

Saludos.

Varias veces los foreros hemos oído citar la campaña inglesa contra los senussi en la Gran Guerra como un antecedente del LRDG, la unidad de incursiones que operó en el desierto de Libia a partir de 1940. Pero no es fácil encontrar infomación en concreto en castellano al respecto. Saco estos datos de la revista de la época “La Guerra Europea”.

En enero de 1915, los senussi y otras tribus de Tripolitania, con asistencia turca, iniciaron algunas incursiones contra Egipto, derrotando algún pequeño destacamento aliado. Contaban con su gran movilidad y conocimiento del terreno para eludir la respuesta inglesa y lograr sublevar a algunas tribus del desierto de Egipto. En caso de encontrar una oposición muy violenta, retornaría a Tripolitania donde las autoridades italianas no disponían de fuerzas para controlar más allá de las ciudades costeras. Los ingleses, preocupados por los turcos y la prioritaria defensa de Suez, no podían enviar una fuerza expedicionaria importante. Pero los británicos reaccionaron con gran originalidad e imaginación, utilizando a su favor la superioridad tecnológica. Se descubriría la base de los incursores senussies mediante el reconocimiento aéreo y, tras ello, un fuerza mínima, pero peculiarísima, los destruiría. Se formó un pequeño convoy automovilista, compuesto por ocho oficiales y 32 clases y soldados. Los ingleses también aprovecharían la operación para evaluar la posible aplicación de la motorización en campañas contra indígenas en medios desérticos.


Copio la nota del Ministerio de la Guerra inglés:

“Los reconocimientos de los aviones descubrieron, en la mañana del 14 de marzo, que el campamento de Birvar estaba vacío, y se ordenó emprender la persecución con “una osadía prudencial”. La marcha fue difícil en los primeros doce kilómetros. Después, los automóviles tomaron el camino de Derna y se aumentó la velocidad a casi 65 kilómetros por hora. Los vehículos dejaron atrás algunos centenares de beduinos que huían hacia el oeste, muchos de ellos armados, pero no se les hizo caso. El campamento principal se descubrió a menos de dos kilómetros al sur del camino, a unos 40 kilómetros al oeste de Sollum; se cambió la dirección, y todos los automóviles, menos dos, avanzaron en línea; esos dos continnuaron marchando por el camino antes de girar hacia el sur, ajustándose a un plan convenido.

Un cañón y dos ametralladoras rompieron el fuego contra los automóviles; las ametralladoras estaban bien manejadas, pero los sirvientes del cañón fueron puestos fuera de combate cuando los automóviles disparaban a 400 metros; conseguido esto, los carruajes entraron en el campamento. El enemigo se dispersó en todas direcciones y comenzó la persecución. Luego de recorridos 16 kilómetros...


Según reza una antigua inscripción en la portada de la iglesia de Otxate, cuando el mundo era joven, solo habitaban la tierra y los océanos seres primordiales a los que no resultaba agradable contemplar. Extraños y deformes, procedentes del vacío y las estrellas. En una época aún arcana, estos seres primordiales se ocultaron más allá del tiempo, pero dejaron su semilla. Cthulhu engendró a los seres de la tierra; Dagón, a los marinos, y Derleta, a los lunares.

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Re: Acciones motorizadas contra la secta senussi

Mensaje por Buscaglia »

Continuamos.

“Luego de recorridos 16 kilómetros se presentó el peligro de que se agotara el combustible. Cuando los automóviles se reunieron de nuevo, se vio que toda la artillería enemiga había caído en nuestro poder: se componía de tres cañones y nueve ametralladoras (con 24 cañones de respeto) y unos 40 revólveres y gran cantidad de municiones. Noventa y un prisioneros, que pertenecían a las tripulaciones de barcos naufragados en las costas de Cirenaica, fueron libertados. Nuestras bajas consistieron en un oficial ligeramente herido; se hace ascender las del enemigo a 50 muertos”.

Realmente, si damos por buena la nota del Ministerio, una mínima fuerza de 40 hombres había causado más bajas mortales al enemigo que su propio número, haciendose además con un material muy importante. Por cada soldado utilizado se había rescatado más de dos prisioneros. Todo logrado por la sorpresa de un enemigo que se consideraba a salvo dentro del interior de Libia.

Respecto al conjunto de la victoriosa campaña contra la secta senussi, el parte inglés pregonaba lo siguiente:

“De este modo, una habilísima campaña ha terminado felizmente. En tres semanas, las fuerzas del general Peyton han capturado al jefe de los contingentes enemigos y dado muerte o aprehendido a casi la mitad de los jefes turcos subalternos, arrojado dos dispersos restos de sus fuerzas más allá de la frontera de Egipto y tomado toda su artillería y ametralladoras.

Durante estas operaciones, las tropas avanzaron 240 kilómetros. La acción de la infantería fue en extremo ardua por la falta de agua, pero todas las privaciones se soportaron con el más elevado espíritu”.

Solo había un “pero”. Aunque se comunicó que el hermano de Enver Bajá, Nuri, había sido muerto por las tropas inglesas, esa información resultó inexacta. Por otro lado, las experiencias de la utilización de esta fuerza motorizada en el desierto (lo mismo que había sucedido con los primeros intentos italianos de la utilización de vehículos a explosión en Libia) no tuvo continuidad.

Las acciones de los senussis en Argelia (el fundador de la secta Sidi Mohamed ben Alí es Senussi era de esa región y había estudiado en Fez) fueron contenidas por los contingentes locales franceses, con lo que la sublevación general apoyada por los turcos de las colonias del Norte de África no llegó a consumarse ni supuso un verdadero problema militar para los aliados. Secta la senussi teóricamente muy peligrosa (no porque prohibiese consumir café, tabaco y hasta azúcar europeo), sino porque defendía que no era crimen matar a cristianos y judíos y que sus creyentes no debían mostrar signo exterior alguno y guardar en secreto su pertenencia, por lo que eran muy difíciles de identificar. Pero al ser sus acólitos de tribus y clanes a menudo enfrentados entre sí, resultó imposible que concertasen una acción común y coordinada.
Según reza una antigua inscripción en la portada de la iglesia de Otxate, cuando el mundo era joven, solo habitaban la tierra y los océanos seres primordiales a los que no resultaba agradable contemplar. Extraños y deformes, procedentes del vacío y las estrellas. En una época aún arcana, estos seres primordiales se ocultaron más allá del tiempo, pero dejaron su semilla. Cthulhu engendró a los seres de la tierra; Dagón, a los marinos, y Derleta, a los lunares.

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Re: Acciones motorizadas contra la secta senussi

Mensaje por Buscaglia »

Saludos.

La única imagen que he encontrado de unos senussis en aquella época, una patrulla a caballo en las montañas de Tripolitania:

Imagen

Uploaded with ImageShack.us
Según reza una antigua inscripción en la portada de la iglesia de Otxate, cuando el mundo era joven, solo habitaban la tierra y los océanos seres primordiales a los que no resultaba agradable contemplar. Extraños y deformes, procedentes del vacío y las estrellas. En una época aún arcana, estos seres primordiales se ocultaron más allá del tiempo, pero dejaron su semilla. Cthulhu engendró a los seres de la tierra; Dagón, a los marinos, y Derleta, a los lunares.

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Re: Acciones motorizadas contra la secta senussi

Mensaje por Urogallo »

Exótico escenario, sin ninguna duda.
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Re: Acciones motorizadas contra la secta senussi

Mensaje por SOLIFERRUM »

He encontrado esta foto:

Imagen

El pie de foto dice que son Senussi en marcha hacia Siwa (publicada en el Sidney Mail el 15 de noviembre de 1915).

Saludos.
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Re: Acciones motorizadas contra la secta senussi

Mensaje por Buscaglia »

SOLIFERRUM escribió:He encontrado esta foto:

Imagen

El pie de foto dice que son Senussi en marcha hacia Siwa (publicada en el Sidney Mail el 15 de noviembre de 1915).

Saludos.
Saludos.

Interesante foto. Los hombres de blanco sí parecen senussis y los que les flanquean, ¿regulares turcos?. Pero eso de marchar a pie a Siwa, ciudad semi-santa de esa facción, es imposible. Para llegar allí es necesario que por cada persona circulen varios camellos. Además, la foto no muestra suelo de arena, típico de los ¿erg? (vamos, los paisajes de dunas) que rodean por cientos de kilómetros a Siwa. Más bien parece el relieve de la costa, con roca y algo de tierra.
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Re: Acciones motorizadas contra la secta senussi

Mensaje por SOLIFERRUM »

El pie de foto original era "The Senussi on the march at Siwa" (en: http://alh-research.tripod.com/Light_Ho ... r-25-1915/), igual he traducido yo mal.

En este hilo(http://desert-column.phpbb3now.com/view ... f=2&t=1258) de un foro he encontrado mas fotos, esta parece ser parte de la anterior pero con mas detalle:

Imagen

No parece que estén marchando, solo desfilando y los que encabezan la formación parecen regulares turcos (pero no parece que lleven correaje o armas).

Esta otra imagen seria un dibujo "idealizado" del asalto de los coches blindados del escuadrón del Duque de Westminster al campamento Senussi en Bir Hakkim o Bir-el-Hakim (¿Bir-Hakeim?):

Imagen

Sacado de http://www.1914-1918.net/wff.htm.

Saludos.
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Re: Acciones motorizadas contra la secta senussi

Mensaje por Buscaglia »

SOLIFERRUM escribió:El pie de foto original era "The Senussi on the march at Siwa" (en: http://alh-research.tripod.com/Light_Ho ... r-25-1915/), igual he traducido yo mal.

En este hilo(http://desert-column.phpbb3now.com/view ... f=2&t=1258) de un foro he encontrado mas fotos, esta parece ser parte de la anterior pero con mas detalle:

Imagen

No parece que estén marchando, solo desfilando y los que encabezan la formación parecen regulares turcos (pero no parece que lleven correaje o armas).

Esta otra imagen seria un dibujo "idealizado" del asalto de los coches blindados del escuadrón del Duque de Westminster al campamento Senussi en Bir Hakkim o Bir-el-Hakim (¿Bir-Hakeim?):

Imagen

Sacado de http://www.1914-1918.net/wff.htm.

Saludos.
Saludos.

Muy interesantes imágenes. En la primera, los del público con gorro también parecen turcos y, el resto, más senussies. La imagen de los Rolls-Royce atacando el campamento, todo un descubrimiento. Ahora bien, el Bir-Hakeim de la batalla d ela II Guerra Mundial me parece demasiado al oeste para haber sido escenario de ese choque. Pero creo que Bir-Hakeim significa "el pozo de Hakim" y, como los musulmanes suelen tener pocos nombres, supongo que en Sahara habrá medio centenas de fuentes con ese nombre.
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Re: Acciones motorizadas contra la secta senussi

Mensaje por Urogallo »

A mi me parece claramente un auxiliar libio al servicio de los italianos. Pero...¿Si ha desertado, por qué conserva el uniforme del enemigo?
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Re: Acciones motorizadas contra la secta senussi

Mensaje por Buscaglia »

Saludos.

Pues tampoco diría que son libios al servicio de los italianos porque los personajes del fondo a la izquierda, mejor vestidos, parecen autoridades turcas que presiden el desfile.
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Re: Acciones motorizadas contra la secta senussi

Mensaje por Urogallo »

Indudablemente, los del fondo son turcos. O por lo menos, evidentemente, no son italianos.
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Re: Acciones motorizadas contra la secta senussi

Mensaje por Urogallo »

Podría ser cualquier cosa. ¿Actos de la rendición, visita de una delegación extranjera...?
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Re: Acciones motorizadas contra la secta senussi

Mensaje por SOLIFERRUM »

Buen detalle lo del uniforme :dpm: , Virtus, yo personalmente estoy bastante pez en los uniformes de la PGM.

En mi opinión, este misterioso personaje podría tratarse de un prisionero obligado a desfilar ante las "autoridades" y por eso conserva el uniforme italiano (estoy con Urogallo, un desertor se habría desecho del uniforme) y no lleva ni correajes ni armas (algo que siempre se lleva en un desfile).

Saludos.
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Re: Acciones motorizadas contra la secta senussi

Mensaje por Buscaglia »

SOLIFERRUM escribió:Buen detalle lo del uniforme :dpm: , Virtus, yo personalmente estoy bastante pez en los uniformes de la PGM.

En mi opinión, este misterioso personaje podría tratarse de un prisionero obligado a desfilar ante las "autoridades" y por eso conserva el uniforme italiano (estoy con Urogallo, un desertor se habría desecho del uniforme) y no lleva ni correajes ni armas (algo que siempre se lleva en un desfile).

Saludos.
Convicente hipótesis.
Según reza una antigua inscripción en la portada de la iglesia de Otxate, cuando el mundo era joven, solo habitaban la tierra y los océanos seres primordiales a los que no resultaba agradable contemplar. Extraños y deformes, procedentes del vacío y las estrellas. En una época aún arcana, estos seres primordiales se ocultaron más allá del tiempo, pero dejaron su semilla. Cthulhu engendró a los seres de la tierra; Dagón, a los marinos, y Derleta, a los lunares.

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Re: Acciones motorizadas contra la secta senussi

Mensaje por Buscaglia »

Interesantísimo.
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Re: Acciones motorizadas contra la secta senussi

Mensaje por Urogallo »

Lástima por las fotos.
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Re: Acciones motorizadas contra la secta senussi

Mensaje por Buscaglia »

Saludos.

Vamos con la parte "italiana" de la campaña.

La hermandad senussi fue fundada por el argelino Mohammed-ben-Ali-es-Senussi en Bardia en 1843. En principio, era un movimiento disidente dentro del Islam, hostil a turcos y europeos que iban ocupando el norte de África. En conflicto con ingleses, franceses e italianos pero también con pésima relación con los turcos, su fundador se trasladó al oasis de Giarabub, fuera de toda tutela. Su hijo, Mohammed-el-Madhi, a la muerte de su predecesor en 1859, buscó extender su poder hacia el sur para evitar un conflicto prematuro con los occidentales, instalándose en Cufra y, posteriormente, en la zona del lago Chad.

Durante la Guerra ítalo-turca, los senussi apoyaron sin entusiasmo a los turcos. Pero cuando Roma sustituyó a Estambul en Libia, iniciaron una rebelión general con todas sus fuerzas. En abril de 1915, el coronel Miani reunió en Misurata una columna muy poderosa: un batallón de infantería metropolitana, otro de bersaglieri, un batallón eritreo, dos batallones líbicos, fuerzas irregulares y meharistas. En total, 3.500 hombres a pie y 250 jinetes. El 28 se enfrentó a los rebeldes, unos 1.500, convencido de su victoria. Pero las bandas irregulares y las tropas libias cambiaron de bando y se produjo una derrota de gran magnitud. Los supervivientes quedaron sitiados en Tahuna, junto con mujeres y niños. Se les mandó refuerzos pero la posición fue tomada finalmente por los senussis.

La sucesiva entrada en la Gran Guerra de Italia no permitió recuperar el control y los italianos quedaron recluidos en Trípoli, Bengazi, Derna y Tobruk, ciudades muy fortificadas que la Hermandad no podía asaltar. El principal intento de expulsar a los senussis de la zona litoral se realizó en Zanzur, a 15 kilómetros de Trípoli. El general Cassinis con 6 batallones eritreos, cuatro baterías y tres bandas irregulares los expulsó, pero posteriormente la posición volvió a perderse. Mientras, las cosas iban también mal en Egipto, donde los senussis lograron expulsar a los ingleses de Sollum y Bardia (entonces era Egipto). Bardia se convirtió en una base de sumergibles alemanes y en un quebradero de cabeza para la Royal Navy y la Regia Marina. En 1916 los ingleses dirigidos por el general Maxwell expulsaron a los senussis hacia el interior de Egipto mientras una columna italiana salida de Tobruk ocupaba Bardia y Amseat, cortando los suministros a la Hermandad y neutralizando la base de submarinos.

En esta circunstancia, el líder Mohamed Idris firmó un cese de hostilidades con Italia en 1917 pero siguió instigando las revueltas, por lo que en 1923 Roma denunció los pactos y comenzó una represión salvaje.
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Re: Acciones motorizadas contra la secta senussi

Mensaje por Buscaglia »

Saludos.

Una cosa sorprendente – o no tanto – de la campaña es cómo ingleses e italianos se echan los trastos mutuamente. Los italianos se presentan con un papel determinante en la victoria, afirmando que son sus fuerzas las que cortan el cordón umbilical de los senusis con sus abastecedores de armas alemanes y turcos. Pero los ingleses dicen que, en realidad, más que armamento turco o alemán, los senusis atacaban con las armas arrebatadas a los italianos y afirman que cuando derrotaron al coronel Miani y en el sitio subsiguiente de Ghardabiya , en abril de 1915, se hicieron con 9.048 fusiles, 6.000.000 de cartuchos, 37 cañones, 28 ametralladoras y 37 camiones. Demasiado material me parece pero también mi impresión es que los autores italianos minimizaron este desastre. A menudo veo que no aportan las bajas totales de la acción pero algunos autores ingleses dicen que fueron 4.000, lo que también me parece mucho. En fin, dejo ese punto en concreto y lo retomaré si encuentro una fuente que me parezca más fiable.

En cualquier caso, en 1916 había 70.000 combatientes italianos en Libia y 275.000 aliados en Egipto, así que estaba claro que el peso de la lucha lo tenían que llevar estos últimos. A inicios de 1916, organizados por algunos oficiales alemanes y otomanos, los senusis instalaron sus cuarteles generales en el oasis de Siwa con una fuerza de unos 5.000 combatientes. Todavía no habían declarado la guerra a Gran Bretaña, sólo a Italia. De allí, apoyados por algunos cañones de montaña y ametralladoras, en julio-agosto atacaron Sollum, Marsa Matruh y El Dabaa en la costa y los oasis sureños de Bahariya, Farafra, Dakhla y Kharga.​ El 15 de agosto atacaron un submarino británico fondeado en Sollum. En noviembre se produjo la ruptura total de hostilidades cuando los senusis que ocupaban Port Suleiman en Libia aceptaron como rehenes a los prisioneros del HMS Tara y del mercante Moorina, que les entregaron los submarinos alemanes que les habían hundido.

Cuando se negaron a entregarlos, el 20 de noviembre de 1916 se ordenó formar la Fuerza de la Frontera Occidental de Egipto, con caballería, infantería y armas de apoyo. La situación se agravó cuando los senusis se hicieron con el puerto de Sollum ante la deserción de sus defensores egipcios, que comenzó a ser frecuentado por submarinos alemanes que ponían en peligro a la escuadra de Alejandría. Ya el 21 de noviembre, el 2° Batallón fusileros de Nueva Zelanda, una compañía de la 15ª División Sikh, grupos del Cuerpo de Camelleros y un tren blindado egipcio tomó posiciones en El Daba para proteger el ferrocarril. El siguiente paso fue formar en Marsa Matruck una fuerza móvil con automóviles ligeros Ford, coches blindados Rolls-Royce y motos, dotados de ametralladoras Vickers y fusiles ametralladores Lewis. Se instaló una escuadrilla para dotarles de cooperación aérea. El planteamiento era que los aviones detectarían los campamentos senusis y las patrullas atacarían esos puestos, ametrallándolos. Para diciembre los británicos tenían alrededor de 40.000 soldados en el Desierto Occidental e iniciaron su campaña...
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Re: Acciones motorizadas contra la secta senussi

Mensaje por Buscaglia »

Saludos.

Antes de proseguir con las acciones, una breve digresión sobre lo inteligentes que eran los ingleses. Ante los ataques de los senusis a Italia, no actúan. No tenían porqué hacerlo porque Italia todavía no había entrado en guerra.

Ante los ataques a Egipto, no actúan. Tenían que hacerlo, pero no lo hacen porque sus medios son escasos y los concentran hacia el este de Egipto, protegiendo Suez.

¿Qué los senusis ocupan Siwa? Allí no molestan, que dominen la zona.

Pero, cuando ocupan Sollum y aparecen allí submarinos alemanes para cargar combustible, en lugar de tener que remontar el Adriático hasta puertos del Imperio Austro-húngaro, entonces sí deciden actuar. Porque ssos submarinos pueden desde Sollum hundir los buques de la escuadra de Alejandría.

Como, de momento carecen de medios, sólo aseguran la terminal del tren (entonces llegaba hasta el El-Daba) para poder mantener una base avanzada en Marsa Matruck. No atacan para no provocar una reacción que en ese momento no podrían controlar. Y, cuando acumulan en diciembre de 1916 40.000 soldados en el oeste de Egipto, inician ya la campaña contra los senusis.
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Re: Acciones motorizadas contra la secta senussi

Mensaje por Buscaglia »

Saludos.

La aviación de Marsa Matruck descubrió un campamento senusi en Wadi Seinab. Considerando que ya había suficientes tropas en el oeste de Egipto como para repeler la reacción enemiga, se envió contra ellos una columna motorizada el 11 de diciembre de 1915. El primer combate siempre es una incógnita cuando confrontan dos adversarios de tecnología tan desigual, pero los aliados rechazaron a unos 1.500 senusis y les hicieron 300 bajas a costa de 25 muertos y un centenar de heridos. Los jinetes libios fueron rechazados por las ametralladoras montadas, que también desalojó a los infantes de sus posiciones. Pero el fuego de fusilería causó más bajas de las calculadas. No eran los porcentajes de una guerra colonial del XIX: quizá los soldados blancos habían menospreciado la puntería de los fusileros enemigos.

Es más, los senusis no se retiraron de la zona y unos 5.000 se movían entre Marsa y Alejandría, poniendo en peligro la línea de suministros. Esta amenaza no podía permitirse porque, aunque la terminal del ferrocarril de El Daba estaba bien protegida, la vía férrea a Alejandría, no. Dos columnas motorizadas partieron de Marsa, guiadas por aviones, e intentaron cercar a los senusis. El 25 de diciembre entraron en contacto con ellos y esta vez lograron batirlos con menos bajas: mataron a 300 y capturaron a 20, por 13 bajas mortales propias y 51 heridos. Pero, pese a estas derrotas, los senusis seguían enseñoreándose del campo abierto y, pese a sus victorias, los aliados seguían semi-sitiados en Marsa y El Daba. El 23 de enero, nuevo encuentro como los anteriores, esta vez en Halazin. Y una nueva victoria aliada, pero demasiado sangrienta. Se estimaron 200 muertos y 500 heridos senusies, pero las bajas británicas fueron esta vez importantes: 31 muertos y 291 heridos. Y, lo principal, los senusis seguían en la costa, de donde era imprescindible desalojarlos, pero ya intentaban mantener las concentraciones de sus fuerzas lejos de los observadores aéreos de Marsa Matruk.

Las cosas no iban como se preveía desde el Cuartel general de El Cairo y se recurrió a un portahidroaviones, el HMS Ben-my-Chree, para que localizase las concentraciones de senusis.
Según reza una antigua inscripción en la portada de la iglesia de Otxate, cuando el mundo era joven, solo habitaban la tierra y los océanos seres primordiales a los que no resultaba agradable contemplar. Extraños y deformes, procedentes del vacío y las estrellas. En una época aún arcana, estos seres primordiales se ocultaron más allá del tiempo, pero dejaron su semilla. Cthulhu engendró a los seres de la tierra; Dagón, a los marinos, y Derleta, a los lunares.

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Re: Acciones motorizadas contra la secta senussi

Mensaje por Buscaglia »

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En febrero de 1916 la Royal Navy envió desde Port Said el portahidroaviones HMS Ben-my-Chree, que desde el día 11 comenzó a explorar mediante sus hidros el área entre Sidi Barrani y Sollum, que quedaba lejos del aeródromo de Marsa.

El barco, de 4.000 toneladas, se había diseñado como transporte para comunicar con la isla de Man pero se militarizó porque sus 24 nudos de velocidad lo convertían en un auxiliar capaz de mantener la velocidad de la flota. Llevaba seis hidroaviones y es un buque que pasó a la historia por haberse apuntado el primer hundimiento de un enemigo mediante torpederos embarcados.

El 15 de febrero descubrieron la base de los los senusíes, un gran campamento en Agagia pero el portahidroaviones debió retirarse tras un accidente con otro buque. La Fuerza de la Frontera Occidental, al mando del Mayor-genera William Peyton, preparó un golpe demoledor, para lo que fue reforzada por la 1ª Brigada de Infantería sudafricana al mando del Brigadier Lukin, a quien se encomendó el mando de la columna sobre el terreno. Lukin avanzó indetectado hacia el oeste por la costa, con vehículos y caballos. manteniéndolo informado de la posición senusi por los observadores aéreos. Lograron la sorpresa y el 26 de febrero la columna atacó el campamento de los senusíes, que capturó casi sin bajas. También hizo prisionero a Jaafar Pashá, oficial turco que mandaba nominalmente las fuerzas en la costa. Los sanusíes eludieron el combate y se retiraron agrupados, perseguidos por una carga de 184 jinetes del 1º Regimiento de Caballería de Dorset. Ignoro porque en este caso no se utilizaron los vehículos con ametralladoras que tan bien resultado habían dado hasta ese momento, no sé si fueron circunstancias del terreno, si Lukin era contrario a la motorización y quiso dar la oportunidad a la caballería ...

Aquí ya la batalla no fue unilateral, con 58 bajas en el Dorset y 90 caballos muertos. El Dorset declaró haber hecho 500 bajas a los senusis y 29 prisioneros. Pero quizá lo más importante es que se habían hecho con casi todos los pertrechos y la fuerza enemiga quedó muy dispersa y desarmada. Pero se había perdido una nueva oportunidad de aniquilar al enemigo.
Según reza una antigua inscripción en la portada de la iglesia de Otxate, cuando el mundo era joven, solo habitaban la tierra y los océanos seres primordiales a los que no resultaba agradable contemplar. Extraños y deformes, procedentes del vacío y las estrellas. En una época aún arcana, estos seres primordiales se ocultaron más allá del tiempo, pero dejaron su semilla. Cthulhu engendró a los seres de la tierra; Dagón, a los marinos, y Derleta, a los lunares.

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Re: Acciones motorizadas contra la secta senussi

Mensaje por Buscaglia »

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Al final del invierno de 1916, los ataques de las fuerzas motorizadas británicas, si bien no decisivos, habían dejado a los senusíes debilitados. Más que en número, en moral, al saber inferiores y que el desierto ya no los resguardaba ante el reconocimiento aéreo. Y también escasos de material. Y a esta escasez iba a contribuir que los italianos, pasivos desde su entrada en guerra contra los Imperios Centrales, volvían a dar muestras de vida.

Desde su base de Tobruk, la zona más oriental de Libia que controlaban, en la primavera de 1916 comenzaron a extenderse por la costa para cerrar el abastecimiento de armas a los senusis por parte de turcos y alemanes. Motorizaron dos batallones con una amalgama de camiones Fiat 15 bis “tipo Libia”, SPA y Lancia, además de algunos coches blindados y se fueron extendiendo paulatinamente hacia Egipto. Primero retomaron el control de Bardia y, una vez consolidados allí, prosiguieron hasta el siguiente puerto, el último en manos de los yihadistas: Sollum. Aunque este era territorio egipcio, también lo ocuparon de acuerdo con los ingleses entre el 25 y 26 de julio de 1916.

En esta situación los senusíes debían optar: proseguir las operaciones en la costa y ocupar de nuevo algún puerto, afrontando la respuesta tecnológicamente superior del enemigo y una guerra de desgaste, o adoptar una posición de “no beligerancia” y conservar el control de las zonas que los aliados no consideraban de interés. En un acto de inteligencia a corto plazo, optaron por lo segundo.
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Re: Acciones motorizadas contra la secta senussi

Mensaje por Buscaglia »

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Tras el verano de 1916 los senusis optaron por molestar poco a los aliados para que estos, a su vez, no utilizasen sus crecientes recursos contra ellos y los focalizasen contra los turcos en Asia.

A corto plazo, la estrategia funcionó. Pero, acabado el conflicto, Italia decidió recuperar el norte de Libia. En febrero de 1923 dos columnas motorizadas, en total una fuerza de 8.000 hombres, desalojaron a los senussis de la costa de Tripolitania a costa solo de 21 muertos y 119 heridos. Los cadáveres que se recuperaron de los senusis fueron 150 muertos. Tras unos meses de concentrar más efectivos y preparativos, en diciembre lograron lo mismo en el Golfo de la Sirte. Despejada la costa, una columna ocupó Giarabud y el líder Idris huyó a Egipto. Los italianos tendieron un alambre de espino y pusieron guarniciones en la frontera con Egipto.

Los senusies solo conservaron en control de los oasis del interior, Cufra, Tibbù o Fezzan, que perderían a inicios de la década de 1930.
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Re: Acciones motorizadas contra la secta senussi

Mensaje por Buscaglia »

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Una cuestión terrible que va en paralelo a estas incursiones motorizadas son los crímenes contra la población civil que, real o supuestamente, apoyaba a los senusis. Como es habitual, se conocen pocos datos porque eran crímenes que se ocultaban y que, si trascendían, se hacía una falsa investigación que exoneraba a los culpables. Los ingleses, por supuesto, con más habilidad que los italianos, han logrado que estos crímenes no les salpiquen. Así que voy a poner algunos casos de culpabilidad italiana, sin duda de que en el lado de Egipto pasaron cosas similares.

El 7 de julio de 1915, a sólo 40 kilómetros al sur de Trípoli, en Suani Ben Aden, en un control rutinario una patrulla motorizada italiana encontró algunos barriles y material del Ejército italiano en unos camellos de los agricultores del pueblo. Los consideraron rebeldes senusis y asesinaron sin juicio a 75. Estas acciones de represalia, como digo bastante invisibles, contribuyeron mucho a deshacer la amenaza senusi.

Cuando los crímenes se hacen ya bajo el marchamo del “régimen fascista” y no del "bando aliado" ya reciben mucha más publicidad (en ese sentido, recordar que, por ejemplo, contra la rebelión boxer ingleses e italianos hicieron todo tipo de barbaridades que prácticamente han pasado desapercibidas para la historiografía occidental). Los pactos con los senusis fueron denunciados por Italia el 6 de marzo de 1923 y se proclamó en “estado de asedio” en Libia, lo que daba cobertura a los crímenes. Comienzan los bombardeos aéreos, incluso en posiciones muy lejanas, como Cufra, con 100 muertos. Y así siguieron hasta 1931, con la sumisión total. Lo que se hizo en 1931, por estar bien documentado, no tiene nombre. Hubo 35 casos comprobados de castración, dejando que los capados se desangrasen; además de los fusilados, hubo un mínimo de 40 masacrados con bayonetas, hachas y sables; un mínimo de 50 mujeres violadas, con casos extremos de sadismo como insertar velas de sebo en la vagina y el recto o abrir el vientre de las embarazadas para sacar el feto; por lo menos a tres niños se les sumergió en calderos de aguar hirviendo; saltaron los ojos a varios ancianos...
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Re: Acciones motorizadas contra la secta senussi

Mensaje por Antigono Monoftalmos »

Efectivamente, durante la represión contra los bóxers se llevaron a cabo atrocidades similares, como masacres de pueblos enteros, gente abrasada viva y violaciones colectivas por parte de las tropas aliadas; pero luego el malo de la película era Fu-Manchu :~i
El momento ideal para ser un héroe, es aquél en que se ha acabado la batalla y los otros tipos han muerto, que Dios los tenga en su gloria, y tú te llevas todo el mérito.
Harry Flashman
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