El tamaño del caballo de guerra en la antigüedad.

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Dgarauz
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El tamaño del caballo de guerra en la antigüedad.

Mensaje por Dgarauz »

Desde casi los inicios mismos de la guerra, el caballo ha tenido un protagonismo fundamental, ya sea como símbolo de poder y riqueza o directamente como arma. Es bien sabido que, desde su domesticación, y debido a la influencia del hombre, ha experimentado una profunda evolución hasta alcanzar el aspecto y tamaño de sus descendientes actuales, resulta sin embargo, más complicado conocer como eran en momentos concretos de la historia.

Evidentemente es imposible echar la vista atrás para observar las características de estos animales que participaron en las batallas de la antigüedad, y muchas veces las fuentes literarias y arqueológicas que están a nuestra disposición nos aportan escasos y a menudo poco fiables datos.

Pese a todo, existe una posibilidad de acercarnos más al verdadero aspecto del caballo en la antigüedad. Esta posibilidad pasa por analizar las propiedades de ciertas razas existentes en la actualidad cuyas características se ha mantenido prácticamente inmutables desde tiempos inmemoriales.

Imagen(Tarpán 1875)

Efectivamente, parece ser que la totalidad de las razas existentes derivan de dos tipos de caballos salvajes, el ya extinguido Tarpán, cuyo último ejemplar falleció en el zoológico de moscú a finales de siglo XIX, y el caballo de Przelwalski, única subespecie de caballo salvaje (no asilvestrado a partir de ejemplares domésticos) existente en la actualidad. En ambos se observan unas características similares, alzada media de 1,30 m hasta la cruz, peso aproximado de 350 kg y colores terrosos, amarillentos o pardos.
Imagen (Przelwalski)
Entre las antiguas razas de caballo existentes en hoy en día cabe mencionar en primer lugar al caballo mongol, el mismo que utilizaron los jinetes de Genjis Khan para conquistar medio mundo, entre cuyas características se encuentran el gran parecido con sus ancestros salvajes, pero con una alzada algo superior (1,40).

A partir de aquí analizaremos dos tipos de razas, las de origen asiático, y otras, mucho más cercanas, autóctonas de las distintas regiones de la península ibérica.
Imagen(Akhal Teké)
Dado que uno de los primeros lugares de domesticación del caballo fue asia, no resulta extraño que algunas de las razas más antiguas del mundo procedan de allí. En el mundo antiguo alcanzaron gran fama los corceles persas de Nisea, criados en la región de Media, que destacaban por su gran alzada (al pareceder superaban el 1,50 hasta la cruz), y que según algunos expertos influyeron decisivamente en otras razas destacadas como el caballo de Tesalia. Tradicionalmente se ha relacionado a los caballos de Nisea con el actual Akhal Teké, raza procedente del actual Turkmenistán (situado en las antigua Partia) cuyos orígenes se remontan hasta hace más de 3000 años. Estos caballos alcanzan el metro 60 y se caracterizan por su fino pelaje, sedosas crines y por su inconfundible esbeltez.
Imagen (Akhal Teké, antiguo corcel de "Nisea")
Oriundo de los desiertos del medio oriente, el Caballo Árabe es una raza milenaria, resultado de la cría minuciosa por parte de los pueblos nómadas de la península arábiga. Existen evidencias arqueológicas de 2000 años AC de la existencia de caballos árabes con cualidades casi idénticas a las actuales, y es considerada la raza más antigua del mundo y padre de la mayoría de las razas existentes a día de hoy. Esta raza, caracterizada por su elegante estampa, cuello arqueado y el perfil cóncavo de su cabeza tiene una alzada que oscila entre 1,43 m y 1,55 m.
Imagen
Asimismo existen en la península una serie de razas que han permanecido inalteradas desde hace miles de años. Se trata de caballos autóctonos semisalvajes, que se han mantenido aislados conservando las mismas características que en la época de nuestros ancestros.
En el norte peninsular, encontramos una serie de razas relacionadas que presentan aspectos comunes, alzada que se sitúa entre el 1,30 y 1,45 (siendo más grandes los que habitan en el llano que los de montaña), capa de color oscuro, principalmente negro, pero también castaño; aspecto rústico y fuerte. Algunas de estas razas autóctonas son el caballo Gallego, el Monchino en Cantabria, el Losino en Palencia y Burgos o el Pottoka en el país vasco. Mención aparte merece el caballo Asturcón, propio de Asturias y que pese a su pequeño tamaño (no supera el 1,25) y tosca apariencia, alcanzó gran fama en la roma imperial.

Imagen (Caballo Losino)

En Portugal destaca el Sorraia, subespecie muy relacionada con el citado tarpán, que conserva caracteres primitivos como la raya de mulo, capa de colores terrosos y crines bicolor (oscuras con una franja clara en la base). El Sorraia tiene una alzada de entre 1,38 a 1,55 a la cruz. Es posible que estos animales sean los vástagos de aquellas míticas yeguas lusitanas preñadas por el viento.

Imagen

Imagen

(Caballo Sorraia)

En el parque de Doñana, encontramos el llamado caballo de las Retuertas, que tiene el honor de ser considerada la raza más antigua de Europa. Tiene generalmente capa castaña y su alzada es media, algo inferior al Pura Raza Español, del que es presumiblemente precursor.
Imagen (Caballo de las Retuertas)

Por último, es imprescindible hacer referencia a los célebres corceles númidas originarios del magreb, en el norte de África, llegados bien a través del comercio, bien con las invasiones cartaginesas allá por el siglo III AC, y que sin duda ejercieron una inevitable influencia al cruzarse con los animales locales. El caballo númida se correspondería muy probablemente con los actuales caballos berberiscos o de berbería, cuyas características modernas se conoce a ciencia cierta que estaban completamente definidas en la época de la conquista islámica y se cree que puede tener más de 2000 años, siendo una de las razas más antiguas y, junto al árabe, una de las que más han influido en las razas modernas, especialmente en el caballo Andaluz.

Como se ha podido observar, los caballos de la antigüedad, sin alcanzar el tamaño de algunas razas modernas tenían, en general, una talla más que respetable, muy lejos de los caballitos enanos que en ocasiones puede imaginar el lector ante textos que hablan de su pequeño tamaño sin ser más específicos. Hay que tener en cuenta, además, que las alturas citadas se refieren a animales en estado salvaje, y que, mediante la cría y selección, y una alimentación enriquecida con grano sin duda podrían obtenerse ejemplares de mayor alzada.

Imagen
Los mustang de los indios de las praderas eran aproximadamente del tamaño de los caballos autóctonos de la península ibérica.
Última edición por Dgarauz el 10 Mar 2015 03:18, editado 1 vez en total.

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Lutzow
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Re: El tamaño del caballo de guerra en la antigüedad.

Mensaje por Lutzow »

Interesante y esclarecedor trabajo Dgarauz, mis felicitaciones...

Saludos.
Es mejor permanecer con la boca cerrada y parecer un idiota, que abrirla y confirmarlo...
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Dgarauz
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Re: El tamaño del caballo de guerra en la antigüedad.

Mensaje por Dgarauz »

Gracias Lutzow, me alegro de que hayas encontrado interesante esta entrada.

Thersites1
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Re: El tamaño del caballo de guerra en la antigüedad.

Mensaje por Thersites1 »


Fernando Martín
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Re: El tamaño del caballo de guerra en la antigüedad.

Mensaje por Fernando Martín »

Un chico que conozco y que mide 2 metros estuvo el verano pasado en Mongolia de viaje de vacaciones.
Como parte del viaje había una excursión de tres días a caballo por la estepa. Me ha dicho que los caballos mongoles son como ponis, muy bajitos. Decía que los pies, una vez montado, le llegaban al suelo. Ahora bien eran caballos rápidos, briosos y muy fuertes.
Estos son los descendientes de los de Gengis.
El finde, si le veo, le pediré que suba fotos al foro.
a por ellos que son pocos y cobardes

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Re: El tamaño del caballo de guerra en la antigüedad.

Mensaje por Dgarauz »

Thersites1 escribió:Quizá esto ayude al debate:

https://www.academia.edu/729226/_The_si ... %C3%A9rica._
Muy buen artículo Thersites, ¿que opinión te merece el analizar las razas autóctonas de hoy en día para conocer como eran antiguamente? ¿Crees que serían parecidos a los animales que montaban nuestros ancestros hispanos? enhorabuena por tu obra, por cierto.

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Re: El tamaño del caballo de guerra en la antigüedad.

Mensaje por Dgarauz »

Fernando Martín escribió:Un chico que conozco y que mide 2 metros estuvo el verano pasado en Mongolia de viaje de vacaciones.
Como parte del viaje había una excursión de tres días a caballo por la estepa. Me ha dicho que los caballos mongoles son como ponis, muy bajitos. Decía que los pies, una vez montado, le llegaban al suelo. Ahora bien eran caballos rápidos, briosos y muy fuertes.
Estos son los descendientes de los de Gengis.
El finde, si le veo, le pediré que suba fotos al foro.
Me lo creo perfectamente, los caballos mongoles son una raza pequeña para los estándares actuales, de todas formas debajo de una persona de dos metros incluso un purasangre español parecería un poni.

Thersites1
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Re: El tamaño del caballo de guerra en la antigüedad.

Mensaje por Thersites1 »

Desde la Edad media ha habido tales cambios en los cruces, selección de razas, etc... que para cuestiones de tamaño las razas modernas no son la mejor aproximación. Incluso razas supuestamente más 'autóctonas' y 'tradicionales' como los Sorraia pueden plantear problemas. Para alzadas lo mejor es el análisis osteológico de muestras antiguas, de las que tenemos cada vez una muestra mayor y para las que los análisis de los arqueozoólogos han mejorado muchísimo y son muy precisos.
Un saludo cordial y gracias!

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Re: El tamaño del caballo de guerra en la antigüedad.

Mensaje por Dgarauz »

Thersites1 escribió:Desde la Edad media ha habido tales cambios en los cruces, selección de razas, etc... que para cuestiones de tamaño las razas modernas no son la mejor aproximación. Incluso razas supuestamente más 'autóctonas' y 'tradicionales' como los Sorraia pueden plantear problemas. Para alzadas lo mejor es el análisis osteológico de muestras antiguas, de las que tenemos cada vez una muestra mayor y para las que los análisis de los arqueozoólogos han mejorado muchísimo y son muy precisos.
Un saludo cordial y gracias!
Muchas gracias por arrojar algo de luz sobre este tema. Tras haber leído tu documento sobre la talla del caballo antiguo decidí ilustrar la proporción que podría existir entre un animal de tan reducida alzada y el jinete que lo monta. Para ello, y dado que al parecer los datos arqueológicos informan de una mayor cantidad de caballos con una alzada entre los 130 y los 140 cm, he dibujado un ejemplar de 135 cm hasta la cruz, frente a su posible jinete, un hombre (caracterizado como un guerrero celtíbero, con cota de malla de estilo galo, espada tipo "gladius hispaniensis", y casco montefortino de bronce) de algo menos de 1,80 m (se pueden ver las medidas a los lados del dibujo).

Imagen

Perdonad la calidad de la imagen pero la he fotografiado con el móvil, cuando pueda la escaneo y la cuelgo en el hilo Pinturas y Cuadros de la Antigüedad.

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Re: El tamaño del caballo de guerra en la antigüedad.

Mensaje por Thersites1 »

Buen dibujo, ilustrativo!

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Re: El tamaño del caballo de guerra en la antigüedad.

Mensaje por Fonsado »

Una tontería.

¿Las esculturas de terracota nos darían una talla fiable del caballo chino?
...pues no hay fuerza que prevalezca contra quien es leal y valiente, como los españoles lo son....

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Re: El tamaño del caballo de guerra en la antigüedad.

Mensaje por Dgarauz »

Hola Fonsado, al parecer los caballos que aparecen tirando de un carro miden 90 cm, lo cual parece excesivamente pequeño, y el propio carro es de la mitad de tamaño de lo que sería uno real, por lo que estas medidas no serían fiables.

Creo que además hay otro tipo de caballos que corresponden a los regimientos de caballería, y estos, aunque no he encontrado información referente a su tamaño, al compararlos con los guerreros parecen medir en torno a 130 cm, que es más o menos la alzada que cabría esperar según el artículo de Quesada.

Sin embargo no se hasta que punto podemos fiarnos de estas medidas, ya que los guerreros deben rondar todos los 180 cm de alto, y en el caso de los oficiales algunos casi llegan a los 2 metros, y sinceramente, dudo que los chinos en esa época (ni en la actual, ya que nos ponemos) fueran tan buenos mozos.

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Re: El tamaño del caballo de guerra en la antigüedad.

Mensaje por Fonsado »

Ya veo que no es fiable. Gracias.
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Re: El tamaño del caballo de guerra en la antigüedad.

Mensaje por pegaso »

En una entrada de un blog se comentaban aspectos de este tema , quizá interese:

http://amodelcastillo.blogspot.com.es/2 ... te-el.html

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Re: El tamaño del caballo de guerra en la antigüedad.

Mensaje por Dgarauz »

He consultado la entrada del blog que has recomendado y la verdad no me termina de convencer, veo poco rigor en su exposición, gran parte de la información es bastante dudosa y alguna directamente falsa.

Me extraña la afirmación de que en la edad media no existían razas equinas, de hecho el caballo árabe al que hago referencia arriba es una raza antiquísima criada de forma muy minuciosa para mantener las características que le son propias.
Dice además que el percherón, y una supuesta raza inglesa que no se muy bien a qué se refiere tampoco existían en la edad media, cuando hasta donde yo sé el percherón fue una raza (o tipo de caballo) criada en Francia (región de Perche) con fines militares sobre el siglo XIII, si bien es probable que en sus inicios no fuera como los percherones actuales.

En la entrada se afirma que los caballos castellanos (menciona expresamente el caballo cartujano, cuando esta linea no se formó hasta el siglo XIX) entendidos como pura raza andaluz, eran el prototipo de caballo destrier, pero resulta que el caballo andaluz o español no se parece en nada a la descripción que da de un destrier (1.75m o más de altura y unos 700 kilos de peso, mientras que el pura raza español tiene una altura orientativa de 1,55 hasta 1,65, y un peso de 400 o 500 kilos en la actualidad, siendo presumiblemente más pequeños entonces).

Por último me ha dolido especialmente cuando señala que "obviamente las yeguas jamás eran usadas para estos fines bélicos", lo cual es rotundamente falso, ya que a lo largo de toda la historia militar ecuestre las yeguas han sido largamente usadas para fines militares, al igual que los caballos castrados, de hecho, en general, dan bastante menos problemas que un semental, lo cual es esencial para el jinete.

El blog al que me he referido es este :http://amodelcastillo.blogspot.com.es/2 ... te-el.html

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Re: El tamaño del caballo de guerra en la antigüedad.

Mensaje por pegaso »

Te recomiendo que le escribas tus dudas en los comentarios, por experiencia te digo que se suele documentar en las entradas y responde con bastante rapidez. Seguro que te dice en que fuentes se basa, o si tienes razón.

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Re: El tamaño del caballo de guerra en la antigüedad.

Mensaje por Japa »

Una duda ¿estamos hablando todo el rato de caballos de monta? Porque los grandes percherones son de origen medieval ¿no?
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Re: El tamaño del caballo de guerra en la antigüedad.

Mensaje por Dgarauz »

Japa escribió:Una duda ¿estamos hablando todo el rato de caballos de monta? Porque los grandes percherones son de origen medieval ¿no?
No se muy bien a que te refieres cuando hablas de caballos de monta. Tal vez quieras hacer una distinción entre caballos de silla vs caballos de tiro, sin embargo no creo que hubiera esa distinción en la antigüedad, es propia más bien de tiempos modernos (siglo XV en adelante) cuando la creación de razas pudo dar lugar a una especialización mayor.

En cuanto al percherón yo también tenía idea de que eran de origen medieval, así que he investigado un poco y parece ser que es el resultado del cruce de los caballos normandos con los sementales árabes obtenidos por los condes de perche durante la primera cruzada. Además los datos que encuentro indican que en la época de las cruzadas ya eran conocidos, y para el siglo XVII gozaban de gran fama internacional.

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Re: El tamaño del caballo de guerra en la antigüedad.

Mensaje por Japa »

entonces son algo posteriores a la epoca que hablamos. Pero entiendo que los caballos normandos eran animales de gran talla ¿no?
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Re: El tamaño del caballo de guerra en la antigüedad.

Mensaje por Dgarauz »

Japa escribió:entonces son algo posteriores a la epoca que hablamos. Pero entiendo que los caballos normandos eran animales de gran talla ¿no?
La verdad es que desconozco las características del caballo normando, sin embargo hasta donde sé, tal y como puedes deducir de las razas que he comentado en un inicio, y sobre todo del artículo que Quesada ha aportado, los caballos de raíces europeas (o tipo celta) eran bastante más pequeños que los de tipo oriental como el árabe o el berberisco, y es probable que el aporte de sangre árabe que hemos mencionado se produjo en las cruzaras, buscara entre otras cosas aportar una mayor alzada. Todo esto son especulaciones mías, pero lo cierto es que la mayoría de razas modernas se encuentran influenciadas en mayor o menor medida por la sangre árabe.

Lo que si puedo decirte es que actualmente existen dos líneas de caballo percherón, una más ligera y de menor estatura (creo que hasta 1.65) que seguramente será más parecido al de la edad media, y otra más pesada que sobrepasa el 1.70m y que surgió más adelante (a partir del S XVII).

De todas formas, Quesada en su artículo da a entender que los enormes destriers son una especie de fábula y que no sería común ni mucho menos.

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