El hombre del burro

"Personajes" que dejaron o pretendieron dejar huella en la Historia Militar de la Gran Guerra.

Moderador: Schweijk


El hombre del burro

Notapor jlchinchilla el Sab 23 Abr 2016 19:23

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Sin duda el héroe australiano de la 1GM más famoso en su país es John Simpson Kirkpatrick.

Nacido en 1892 en South Shields (Inglaterra) en el seno de una modesta familia, cada verano el ya adolescente John trabajaba en la feria de Murphy, montando a los niños en burros por un penique y cuidando de los animales. Poco podía imaginar entonces lo importante que sería para su futuro ese hábito en tratar con los asnos.

En 1904 su padre sufrió un accidente que lo dejó incapacitado y John se convirtió en el único apoyo para su familia.

A los 17 años y tras la muerte de su padre, siguió los pasos de éste y se enroló como marino mercante en el Heighington, que hacía la ruta del Mediterráneo. Al año siguiente se enroló en el Yedda y llegó a Newcastle, Australia. Poco después de desembarcar, varios tripulantes del Yedda entre los que se encontraba John, decidieron desaparecer y no volver a bordo.

En los siguientes años, John trabajó en distintos oficios: minero, leñador, empaquetador…, oficios que desempeñaba bien gracias a su constitución robusta y musculosa.

Sólo tres semanas después del inicio de la guerra, fue hasta Perth y se alistó. Dada su fuerte complexión le incluyeron en una unidad sanitaria como camillero. Lo cierto es que se alistó con la esperanza de así poder regresar a Inglaterra, pues inicialmente debían de ir allí para el entrenamiento básico, pero en lugar de eso los mandaron a Egipto, y de allí a Gallipoli, donde desembarcó junto con la 3ª Compañía de Ambulancias de la 1ª División Australiana el 25 de abril de 1915 bajo un intenso fuego enemigo, que convirtió en bajas a la mitad de los hombres de la primera oleada de desembarco.

Rápidamente, la atención médica empeoró: el personal y el material médico escaseaban y cada partida de camilleros hubo de reducirse de seis a dos hombres. Los camilleros pronto se encontraron haciendo su trabajo bajo fuego constante de artillería y fusilería.

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Se habían desembarcado varios asnos que habían acabado desperdigados por el matorral, John Simpson cogió uno de ellos y lo usó para llevar al puesto de socorro a un hombre herido que había sido dado por desaparecido. Consiguieron llegar hasta el puesto de socorro y desde ese día John Simpson, al que nunca le había gustado la disciplina, decidió actuar por su cuenta y en solitario. Desde entonces él y su burro actuaron por su cuenta y se dedicaron a sacar de la tierra de nadie a hombres heridos y llevarlos a los puestos de socorro. Su oficial en jefe, viendo el valor de su trabajo, decidió dejarle actuar como quisiera.

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El trabajo de Simpson comenzaba sobre las 6:30 y solía acabar veinte horas después, haciendo más de una docena de viajes al día, esquivando a tiradores y artilleros enemigos. Cuando llegaba al herido que buscaba, dejaba al burro a cubierto e iba solo a sacar de allí al hombre, lo montaba en el animal y los tres descendían pendiente abajo. Cada viaje hasta el puesto de socorro era casi de dos kilómetros.

No está claro si el asno era siempre el mismo, posiblemente no, pero sí está claro que sólo empleaba uno en cada viaje.

John Simpson solía dormir y comer con los artilleros indios de la 21ª Batería India de Montaña; éstos le llamaban "Bahadur", que significa "el más valiente de los valientes", aunque la mayoría de los hombres le conocían como "el hombre del burro". Todos los hombres se preguntaban cómo era posible que tuviera tanta suerte, escapando tantas veces de la muerte, y cuándo se le acabaría esa buena suerte. Con frecuencia sus superiores y compañeros le advertían del peligro al que se exponía diariamente y él simplemente respondía que eso era asunto suyo.

El 19 de mayo de 1915 John Simpson salió temprano y se dirigió hacia Courtney´s Post, una zona donde acababa de terminar un importante combate. Subió un herido a su burro y se dirigió al hospital de campaña. Varios hombres a cubierto le avisaron del peligro de las ametralladoras enemigas. Simpson se dio por enterado y continuó. Un momento después una ametralladora abrió fuego. Simpson fue alcanzado en la espalda y las balas le salieron por el estómago, cayendo boca abajo. El herido del burro también fue alcanzado. El asustado animal echó a correr pendiente abajo y llegó con su herido al puesto de socorro.

John Simpson fue enterrado en uno de los muchos cementerios improvisados de Gallipoli.

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Estado actual de su tumba

Nunca recibió ninguna condecoración. La fama le llegó (como a otros tantos veteranos de los Dardanelos) a raíz del cincuentenario de la batalla, cuando la imagen de el hombre del burro apareció en medallas conmemorativas, sellos de correos e incluso estatuas.

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La Medalla ANZAC, acuñada para el 50º aniversario de la batalla.


Fuentes:
The Australian Army at War 1899-1975, de Osprey.
http://www.firstworldwar.com/index.htm
http://www.anzachouse.com/index.shtml
¿Qué mejor manera de morir puede tener un hombre, que la de enfrentarse a su terrible destino defendiendo las cenizas de sus padres y los templos de sus dioses?

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Re: El hombre del burro

Notapor pepero el Sab 23 Abr 2016 20:33

Gracias por narrarnos esta interesante historia. Nunca he entendido el tema de disparar a camilleros, bueno en este caso al herido y al "camillero".

Saludos.
Pepe
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Re: El hombre del burro

Notapor Lutzow el Sab 23 Abr 2016 21:55

Yo tampoco había oído hablar nunca de este hombre del burro, gracias por compartir la historia jlchinchilla...

Tengo entendido que la labor de camillero de primera línea era de las más peligrosas, aunque supongo que en muchas ocasiones los de uno u otro bando dispararían a todo lo que se moviese en la tierra de nadie, sin saber realmente si el objetivo era un camillero o no... cosas de las guerras modernas.

Saludos.
Es mejor permanecer con la boca cerrada y parecer un idiota, que abrirla y confirmarlo...
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Re: El hombre del burro

Notapor Schweijk el Dom 24 Abr 2016 12:06

Curiosa historia. Gracias por difundirla.
"No sé lo que hay que hacer, esto no es una guerra".

Lord Kitchener

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Re: El hombre del burro

Notapor lonesomeluigi el Dom 24 Abr 2016 14:29

Impresionante historia, con un triste é inmerecido final... pero como sabemos la "Guerra es la guerra" y no hace distinciones...
"No debe ser nuestro objetivo tener unos pocos «experten» con muchas victorias. Me parece más importante lograr el mayor número posible de pilotos de caza con buenos rendimientos medios". Werner Mölders.
"Nosotros solo éramos pilotos de caza. Werner Mölders era algo más". Generalmajor Dietrich Hrabak.
"Sólo tuve que volar un par de veces con él para darme cuenta de su valía. Si tuviera que escoger cinco pilotos para formar una escuadrilla, sin duda él estaría entre ellos siempre". Adolf Galland.

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Re: El hombre del burro

Notapor Frank Collins el Mar 26 Abr 2016 10:21

Acabo de ver un documental sobre Gallipoli, y desde luego esta historia me ha llamado por ello más la atención, gracias
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