Kufra, el comienzo de un largo viaje.

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Un final mas que previsible

Notapor Lauterbach el Jue 30 Ago 2018 20:46

Como ya se ha mencionado el dia 4 de mayo la patrulla de Blenheims sudafricanos despegó poco antes de las 6 de la mañana, tan pronto como estuvieron en el aire la estación de radio de Kufra llevó a cabo un comprobación con el aparato de De Wet, el Z7513, confirmando que estaba en la frecuencia correcta sin embargo las cosas empezaron a torcerse de inmediato, hasta las 7h10 ningun aparato dió acuse de recibo de las emisiones periodicas de Kufra, una de dos, o los aviones no estaban recibiendo nada o los radio operadores no estaban llevando a cabo guardias de escucha.Ambas hipotesis son plausibles ya que como sabemos por las acontecimientos posteriores la radiolocalización de Kufra no funcionaba correctamente incluso dias despues y con pilotos experimentados y en el segundo caso es muy posible que los sudafricanos no estuviesen atentos y los hechos posteriores parecen confirmar que tanto por inexperiencia como por exceso de confianza las tripulaciones de los Blenheims eran muy capaces de algo asi, incluso segun el que suscribe tampoco se puede descartar que se diesen las dos hipotesis a la vez.
En todo caso el vuelo continuó a unos 350 metros de altura sobre el suelo resultando al parecer bastante movidito debido a lo caluroso del dia, y a eso de las 6h22 las tripulaciones localizaron ciertas colinas que identificaron en el mapa, o eso creyeron, por lo que creyendo que habian alcanzado Rebiana hicieron el cambio de curso previsto para encaminarse a Bzema. Con Bzema pasó algo mas o menos parecido, adoptando el nuevo rumbo para ir al encuentro del siguiente punto, el campo de aterrizaje LG07. Como sabemos, aun a pesar de estar avisados nadie en Rebiana ni en Bzema les vió u oyó pasar. Tres minutos antes de los previsto para la llegada a LG07 creyeron ver una pista de aterrizaje por lo que muy satisfechos, en la creencia de que estaban cumpliendo bastante exactamente su itinerario, pusieron rumbo a Kufra para completarlo, donde llegarian aunque con discrepancias entre los navegantes en los tocante a la hora de llegada, uno dejó escrito las 7h42 y otro las 7h33.
Según el testimonio posterior del unico superviviente, el mecanico Juul, completaron el ejercicio de vuelo en dos horas y media y teniendo tiempo de sobra decidieron no aterrizar y seguir volando por lo que pasaron de largo Kufra.
Como ya se ha expuesto alas 7h10, cuando los aparatos supuestamente se hallaban ya en la ultima parte del itinerario, es decir en el trayecto del LG07 a Kufra, se recibió en el oasis una trasnmisión del Z7610 pidiendo un vector de aproximación, Kufra respondió pidiendo al aparato las habituales trasmisiones para poder triangular con la mayor exactitud posible su posición pero no hubo respuesta. Pocos minutos despues era el avión de De Wet el que a eso de las 7h27 solicitaba a Kufra un rumbo de aproximación y esta vez aunque empezaron con las transmisiones necesarias para la triangulación, se quedaron a medias, aun asi en Kufra hicieron unos calculos aproximados y les radiaron un rumbo en concreto "120-3=0527". Al parecer el operador de radio sudafricano solos captó los numeros 3,0 y 5, asi que adoptaron el rumbo 305 grados durante un periodo de tiempo indeterminado, y a eso de las 8h10 viendo que no se obtenia el resultado perseguido cambiaron a rumbo 125 grados, pero para las 9h00 el motor de estribor del T2252 empezó a funcionar mal y el mayor De Wet ordeno a toda la unidad hacer un aterrizaje de emergencia lo cual se llevó a cabo sin problemas a las 9h15.
En este punto parece que tanto pilotos como navegantes se afanaron en establecer su posición pero sus calculos diferian entre unos y otros, y aunque todos coincidian en que no estaban mas alla de unos 30 kms de Kufra lo cierto es que ninguno sabia donde estaban y peor aun, nadie ni en Kufra ni en niguna otra parte sabia donde estaban.
A eso de las 11h00 se decidió que el Z7610 despegase y volase en dirección sudoeste cosa que hizo, pero al cabo de 30 minutos sin localizar Kufra dió la vuelta y regresó con los otros dos aparatos. Por supuesto en todo ese tiempo se habian hecho inumerables intentos de comunicar con Kufra sin resultado, y como sabemos Kufra retransmitia continuamente.
Se decide hacer un segundo intento para lo que se traslada parte del combustible del T2252 al Z7610, a las 14h00 Wessels vuelve a despegar y esta vez toma rumbo 213 grados, y de nuevo tras unos 40 kms de recorrido da la vueñlta y regresa con sus compañeros. Aun se hace un tercer intento a las 15h35 con rumbo 240 grados, esta vez durante 130 kms antes de dar la vuelta, despues se comprobó que de haber seguido en ese rumbo un poco mas habria encontrado el oasis.
Tras esta ultima tentativa se decide no hacer mas vuelos ese dia y se hacen las preparaciones para pasar la noche acampados.
Increiblemente durante el dia 4 no se racionó el agua, probablemente asumiendo que serian rescatados pronto, y para la mañana del dia 5 los hombres habian consumido indiscriminadamente 113 litros del preciado liquido elemento, el racionamiento de agua estandar para el desierto es de 2,5 litros por persona y dia, lo que viene a quere decir que en poco mas o menpos un dia los 12 sudafricanos habian consumido lo que les podia haber durado 4 dias.
Para el dia 5 de mayo se trasladó todo el combustible restante del T2252 al Z7513 y el 2º tte Pienaar despegó con rumbo 90 grados, y de nuevo tras 70 kms de recorrido regresa a la posición de partida sin haber obtenido resultados.
Tras nuevas deliberaciones Pienaar vuelve a despegar, toma rumbo 290 y de nuevo, esta vez tras recorrer 160 kms, sin resultados y aun peor, aparentemente falto de combustible falla en regersar con sus compañeros tomando tierra unos 40 kms al norte de la posición de los otros 2 aparatos.
Durante la noche De Wet ordena disparar bengalas a intervalos e incluso se disparan rafagas de las torretas con trazadoras, el calor es asfixiante y el viento es cada vez mas fuerte, se anuncia una tormenta de arena...
El dia 6 de mayo De Wet hace entrega de la ultima reserva de agua, una botella de 1,25 litros por hombre y decidee despegar con el Z7610 con rumbo 290 grados pero regresa sin haber conseguido nada.
El sol implacable y la tormenta de arena atormentan cada vez mas a los hombres, abren las latas de sardinas para beberse el aceite y hacen lo mismo con el caldo de la fruta enlatada, para entonces son incapaces ya de ingerir alimentos solidos.
Durante el 7 de mayo la tormenta de arena está en su apogeo, sin refugio efectivo, el efecto de desidratación, ya de por si considerable, se ve muy incrementado por la virulencia de los vientos, los hombres empiezan a desesperarse y algunos rompen la instru,mentación de los aviones para beberse el alcohol metilico contenido en ella, aunque momentamente les proporciona una sensación euforica las consecuencias son desastrosas y no tardan enretorcerse de dolor. Peor aun, para obtener un alivio al insoportable calor a otros no se les ocure otra cosa mas que romper los extintores y rociarse con el contenido, pasandos unos breves instantes de alivio del calor empiezan a aparecer el su piel quemaduras que se van tornando en llagas purulentas añadiendo un sufrimiento brutal al ya de por si duro sufrimiento impuesto por el Sahara. En su desesperación abren lo botiquines y se aplican sobre las heridas la violeta de genciana contenida en ellos pero con escasos resultados y se recurre a las capsulas morfina.

Algunos de los restos de la tragedia:

Imagen

Segun el diario de De Wet los primeros hombres empezaron a morir a eso de las 14h00 de ese 7 de mayo, en su deseperación algunos hombres le sugieren al mayor De Wet que ya que toda esperanza de rescate esta perdida, acabe con su sufrimiento pegandoles un tiro, segun Juul le convencieron de que no hiciera eso pero hubo tiroteos y lo ciertos es que encontraron unos de los tripulantes muerto de un balazo, oficialmente suicidio...
Para cuando apareció el Wellington de Warren Juul apenas tuvo fuerza para poner algunas tiras de tela para llamar su atencion, ya ni siqueira tenia fuerzas para lanzar una bengala.
Algunas de las anotaciones del diario de De Wet:
-Miercoles 6, 7610 con rumbo 290- no vió nada. Nuestra ultima agua. Solo una botella por hombre.Tormenta de arena por la tarde. Muchos de los compañeros muertos-empiezan a morir 1400 horas.Todavia vivo pero no por mucho. Van Breda muy debil.Todavia algo de agua. Rompo brujula para el alcohol-es estimulante.No tanto calor como en dias precedentes-pero uno tiene que tenere agua.
"Jueves 7, Los chicos se están volviendo locos-quieren tirotearse unos a otros- estoy muy debil-seré capaz de deternerlos y detenerlos antes de que me disparen a mi mismo-Por favor danos fortaleza.
Viernes seis de nosotros vivos,- de doce-sin agua-esperamos habernos ido todos hoy-La muerte será bienvenida- vamos al infierno.
Sabado 9 Hope, sgto Vos y Lew tambiewn muertos. Solo quedamos yo, Shipman y Juul. Podemos aguiantar si la ayuda llega rapido- saben donde estamos pero no parecen hacer mucho al respecto. Un espectaculo un poco lamentable. Pero vamos a intentar permanecer hasta...(ilegible)
Domingo 10 Es el quinto dia, segundo sin agua y quinto con temperaturas por encima de los 100, pero "Se hará tu voluntad oh Señor".
(En afrikaner) No podemos hacer nada escepto yacer y esperar-quizás podamos escapar de este infierno en la Tierra-Aguantamos firmes"
"Mis tanques siempre vuelven..." (El niño de los tanques)
"Patriota es aquel que ama a su pais, nacionalista es el que odia a los demás."(D. Likhatchev)

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Epilogo, la comisión de investigación.

Notapor Lauterbach el Jue 30 Ago 2018 22:07

Por ultimo no puedo evitar poner aqui las conclusiones y recomendaciones de la preceptiva comisión de investigación del incidente, creo que no necesita comentario alguno:
"Despues de oir detenidamente a los testigos la comisión de investigación ha hecho los siguientes descubrimientos:
Las causa del accidente fueron en nuestra opinión:
1.Las causa del aterrizaje forzoso de los aparatos fueron:
a) Falta de experiencia en vuelos en el desierto de los pilotos y navegantes.
b) El incumplimiento por parte de los navegantes del mantenimiento de un registro de navegación
c) La incapacidad de los operadores de radio para llevar a cabo sus obligaciones ne vuelo.

2.Las razones por las que las partidas de busqueda fallaron en localizar los tres aviones antes son:
a)Busqueda terrestre, falta de información fidedigna al respecto de la posición probable de los avio9nes, terreno dificultoso, y tormenta de arena en cuyas condiciones la busqueda terretre puede calificarse de todo menos facil.No obstante se hicieron improbos esfuerzos tanto por el destacamento del 15 sqn y la SDF pàra dar la mejor asistebncia posible.
b)Busqueda aerea. A pesar de la designación de 2 aparatos por parte del grupo 203 en el mismo dia de la perdida debida al pronto aviso del destacmento del 15 sqn, el Bombay designado no recibió las instruciones previstas de wadi Halfa, el Blenheim se averió en Wadi Halfa, y el Wellesley hizo un aterrizaje forzoso en el puesto Nº 6. Todo esto causo una demora fatal de 24 horas, ya que en los siguientes dos dias (6 y 7 de mayo) la visibilidad en el area de Kufra hizo imposible el vuelo; esta climatologia tambien afectó a otros dos Bombays mandados desde el 216 sqn por el cuartel general de la RAF, que ademas no obtuvieron la llamada de contacto adecuada para la estación de radio de Kufra. Desde que recibió instrucciones del cuartel general de la RAF el 162 sqn actuó con prontitud y eficacia lo que resultó en la localización de lo 3 aparatos perdidos, el primero de los cuales fué localizado 36 horas depues de haber recibido el escuadron las intruciones para su busqueda y rescate.
c)Ayudas dadas por parte de las tripulaciones extraviadas
i) Mal procedimiento de radilocalización incluso estando en el suleo
ii) Falta de signos visuales de dia (particularmente bandas en el suelo y fogatas para detección)

3.Las razones para la muerte prematura del personal fueron:
a) Fracaso en apreciar su situación con prontitud
b) No racionar el agua inmediatamente.
c)Un uso carente de inteligencia de las brujulas y extintores.

La comisión hace las siguientes recomendaciones:
1.Que cualquier avión susceptible de volar sobre el desierto lleve como parte de su equipo para el desierto un panfleto de instrucciones que incluya:
a) Las señales visuales que se deben desplegar tanto de dia como de noche.
b)Información concierniente sobre el racionamiento mas economico tanto del agua como de los viveres.
c) Detalles precisos sobre el uso del botiquin de primeros auxilios.
d) Una lista de lo que no se debe hacer en lo concerniente al alcohol de las brujulas, extintores, orina, abandonar los aparatos, etc, etc.
e)Instrucciones especiales concernientes al particular tipo de equipamiento y sus accesorios.
2. Que solo tripulaciones esperimentadas en el vuelo sobre el desierto deberian destinarse a sitios como Kufra.
3. No deberian permitirse vuelos desde Kufra a menos que se encuentre disponible en tierra un aparato con su tripulación.
4. Ningun aparato deberia abandonar las proximidades de Kufra hasta que se haya establecido comunicación desde y hasta la estación de radio terrestre de kufra.
5.Que se debe instruir a los navegantes para que mantengan estrictamente un diario de navegación en todo momento. "
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