Aquisgrán (Aachen) 1944.

Gran Bretaña, EE.UU. y aliados vs Alemania y aliados

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Aquisgrán (Aachen) 1944.

Notapor Tigre el Sab 13 Oct 2018 0:48

Hola a todos :D; un interesante artículo que encontré por ahí...................

La batalla de Aquisgrán (Aachen).

A fines del verano de 1944, de acuerdo con la estrategia de "frente amplio" del General Eisenhower, los Aliados estaban a la ofensiva en todos los sectores del Teatro de Europa Occidental. A pesar de los constantes llamamientos británicos para un "frente estrecho" enfocado sobre Alemania para capturar Berlín, Eisenhower mantuvo la estrategia que creía que cumpliría mejor el objetivo de la rendición incondicional alemana.

Esa estrategia era destruir la capacidad de Alemania para librar la guerra. Para hacer esto, Eisenhower trató de capturar las áreas industriales del Ruhr y el Sarre para privar a Alemania de los recursos e infraestructura necesarios en estas áreas. El plan de Eisenhower empleó ejércitos a lo largo de varias rutas principales de avance hacia el corazón de Alemania. La ruta más directa hacia el área industrial del Ruhr fue el eje Maubeuge - Lieja - Aquisgrán. El Primer Ejército, comandado por Teniente General Courtney Hodges, recibió la tarea de moverse a lo largo de este eje, cruzar el río Rin y capturar el área.

Las fuerzas alemanas que se oponían a los aliados en el frente occidental estaban bajo el mando del Oberkommando der West (OB WEST). Después de la ruptura de los aliados en la región del bocage de Normandía, las fuerzas alemanas estaban continuamente a punto de ser derrotadas. Sin embargo, durante todo el verano de 1944, el OB WEST logró mantener un frente cohesivo contra los Aliados en una acción retardante masiva. Las constantes órdenes de Hitler de "mantenerse a toda costa" fueron de poca ayuda para el comandante del OB WEST, el General Walther Model. Este último envió informe tras informe al Oberkommando der Wehrmacht (OKW) pidiendo refuerzos. En respuesta a sus constantes llamamientos de ayuda, Hitler lo reemplazó con el General von Rundstedt, quien recibió las mismas órdenes de "mantenerse a toda costa".

Von Rundstedt, sabiendo que no recibiría ayuda del alto mando alemán, inmediatamente se dispuso a estabilizar su frente. Ordenó a sus fuerzas que retrocedieran sobre el Muro del Oeste, dando así a sus fuerzas defensas para luchar, acortando sus líneas interiores y condensando el frente. Él no lo sabía, pero la misión del OB WEST era demorar a los Aliados el tiempo suficiente para que Hitler reuniera una fuerza masiva para conducir una contraofensiva radical "desde las Ardenas ... ¡a través del Mosa y hasta Amberes!"

Tanto en el norte como en el sur, el eje Maubeuge - Lieja - Aquisgrán estaba bordeado por un terreno severamente restringido. Hacia el norte, los cursos de agua de los Países Bajos obstaculizaron el movimiento, mientras que las tierras altas del Eifel y las Ardenas al sur eran demasiado restrictivas para permitir el movimiento de grandes formaciones. Los alemanes unieron el río Wurm, que corría aproximadamente de suroeste a noreste frente a Aquisgrán, a la defensa del Muro del Oeste como un obstáculo antitanque, pero el río no era mucho más que un arroyo, en el mejor de los casos, y fácilmente transitable en la mayoría de los lugares. Más allá del Wurm se extendía una llanura abierta salpicada de pequeños grupos de zonas edificadas, solo interrumpidas por los ríos Roer y Erft.

Atado a este terreno natural estaba el complejo de defensas hechas por el hombre conocido como el Muro del Oeste, o como lo llamaban los estadounidenses, la Línea Sigfrido. Hitler había construido el Muro Occidental en 1936 como un contraataque estratégico de la línea francesa Maginot. En ese momento había sido un esfuerzo monumental, pero una vez que los alemanes conquistaron Francia, las fortificaciones del Muro Occidental habían quedado en mal estado. Uno de los tramos más fortificados de la muralla permaneció en el sector de Aquisgrán. Alrededor de la ciudad, la pared oeste se dividió en una rama este y oeste.

El Muro del Oeste incorporó obstáculos naturales como ríos, lagos, terraplenes de ferrocarril, barrancos y bosques tanto como era posible, pero donde los obstáculos naturales eran inadecuados, había cadenas masivas de "dientes de dragón", filas de pirámides de concreto reforzado, que aumentan en altura desde 2,5 pies en la parte delantera hasta casi cinco pies en las filas posteriores. Las carreteras que conducían a través de los dientes del dragón estaban bloqueadas con puertas hechas de vigas de acero I, y todas las carreteras estaban además protegidas por casamatas. Las casamatas tenían un ancho de 20 a 30 pies, una profundidad de 40-50 pies y una altura de 20-25 pies.

Al menos la mitad de cada casamata estaba bajo tierra, las paredes y los techos de concreto reforzado tenían un grosor de entre 3 y 8 pies. Tenían cuartos de estar para tropas y aspilleras de tiro apuntadas sobre zonas designadas. Además, en la parte trasera de las casamatas habían bunkers, diseñados para albergar reservas y puestos de mando. Fueron construidos de manera similar, con más espacio habitable y menos aspilleras. Aunque estas fortificaciones estaban en malas condiciones, y la velocidad y maniobrabilidad de la guerra mecanizada moderna las había vuelto obsoletas, los aliados pronto aprenderían que incluso fortificaciones anticuadas podrían dar fuerza a cualquier defensa.

En el centro de todo esto se encuentra la antigua ciudad de Aquisgrán. Militarmente, la ciudad fue significativa porque controlaba la mayoría de las carreteras principales del área. El General
Hodges sabía que tenía que capturar la ciudad para asegurar sus líneas de comunicación para futuros avances hacia el este en el Ruhr. Pero aparte de su valor estratégico, el verdadero significado de Aquisgrán reside en su importancia política e ideológica. Aquisgrán no solo sería la primera ciudad alemana asediada por los estadounidenses, sino que también fue el lugar de nacimiento de Carlomagno, el emperador del Sacro Imperio Romano, al que Hitler a menudo se refería como el Primer Reich. Hitler había declarado que el gobierno de los nazis era el Tercer Reich, que se alineaba psicológicamente con el Sacro Imperio Romano y Carlomagno. Atacar a Aquisgrán, por lo tanto, fue golpear a un símbolo de la fe nazi.

Fuente: THE BATTLE OF AACHEN. ARMOR — November-December 2000.

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Re: Aquisgrán (Aachen) 1944.

Notapor Tigre el Sab 20 Oct 2018 15:09

Hola a todos :D; algo más...................

La batalla de Aquisgrán (Aachen).

Para cumplir la misión del Primer Ejército, Hodges ordenó al XIX Cuerpo, bajo la dirección del Mayor General Charles Corlett, que atacara a través del Muro Occidental al norte de Aquisgrán, en las cercanías de Girlenkirchen. Como parte de este ataque, la 30º División de Infantería, la división más al sur de Corlett, debía romper hacia el sur sobre el río Wurm para capturar a Wurselen. El ataque de la 30º División constituyó la punta norte de una maniobra envolvente para rodear Aachen. La primera división de infantería conduciría la punta del sur, bajo el mando de Mayor General Clarence Huebner. La 1º División era del VII Cuerpo, comandada por Mayor General J. Lawton Collins. La división debía atacar al norte para capturar inicialmente Verlautenheide y luego capturar Ravels Hill (Colina 231). Una vez que Aachen estuviera rodeada, los aliados atacarían la ciudad con ataques aéreos y artillería, y luego ejecutarían un asalto planeado.

Frente al XIX Cuerpo y al VII Cuerpo estaba el LXXXI Cuerpo del Séptimo Ejército alemán, comandado por el recién nombrado General Friedrich Koechling. El comandante del Séptimo Ejército alemán, el General Erich Brandenberger, puso a Koechling a cargo del LXXXI Cuerpo para reemplazar al Generalleutnant Friedrich August Schack, quien había demostrado ser ineficaz para controlar a sus subordinados.

Se reveló que el comandante de la división subordinada de Schack a cargo de la defensa de Aachen, el Conde Gerard von Schwerin de la 116. División Panzer "Greyhound", había planeado entregar la ciudad a los Aliados. Schack inmediatamente relevó a Schwerin, pero no pudo detenerlo de manera oportuna. Cuando Koechling asumió el mando del LXXXI Cuerpo, retiró la 116. División Panzer “Greyhound” de Aquisgrán y la reemplazó con la 246. División de Granaderos del Pueblo, comandada por el Oberst Gerhard Wilck. Koechling también tenía a su disposición la 49. División de Infantería que defendía el norte de Aachen y la 12. División de Infantería que defendía el sur de la ciudad. Pero ambas divisiones habían impactos recientes. La 12. de Infantería había llegado recientemente como un refuerzo del Séptimo Ejército alemán, pero Schack la había empeñado poco a poco y, por lo tanto, fue expulsada de Stolberg por la 3º División Blindada Americana al sur de Aquisgrán. En el norte, la 49. División de Infantería estaba perdiendo terreno ante la ofensiva de la 30º División de Infantería para llegar a Wurselen.

Para agregar a todo esto, el ejército alemán dedicó un enorme tiempo y esfuerzo a controlar a la población civil de Aquisgrán. Incluso después de una evacuación forzada por parte de las tropas de las SS, se estimó que unos 40.000 civiles permanecieron en la ciudad durante el sitio. Aquisgrán era principalmente católica y, por lo tanto, había sido perseguida por los nazis. Vieron el próximo ataque estadounidense como liberación. Muchos de ellos se acurrucaron en sótanos o áticos, tratando de evitar a las tropas de las SS enviadas para erradicarlos de sus hogares, esperando a los estadounidenses.

Una combinación de escasez logística y falta de cobertura aérea debido al mal tiempo obligó a Hodges a detener sus ofensivas a mediados de septiembre. La pausa en la lucha permitió a los estadounidenses reequipar sus unidades para una acción decisiva. Hobbs planeaba realizar un ataque de tres puntas en el norte, empleando todos los regimientos de la 30º División simultáneamente. El 117º Regimiento de Infantería, al mando del Cor. Johnson, recibió la orden de tomar las tierras altas en las cercanías de Mariadorf para asegurar el flanco izquierdo de la división. El 120, al mando del Cor. Purdue, recibió la orden de tomar las tierra altas al noreste de Wurselen y también de cortar la carretera Aachen-Jüich que corre al noreste de Aachen. El 119, al mando del Cor. Sutherland, recibió la orden de tomar el norte de Wurselen para vincularse con elementos de la 1º División para cerrar el cerco de Aquisgrán.

En el sur, la 1º División de Infantería de Huebner también se estaba preparando para reanudar su ofensiva. Debido a su frente extendido, Huebner solo pudo liberar al 18º Regimiento de infantería al mando del Cor. Smith para tomar parte del ataque. En la preparación del ataque, Smith organizó equipos especiales de asalto de casamatas equipados con lanzallamas, torpedos Bangalore, municiones colmena (munición flecha anti-personal) y cargas de demostración. Estos equipos se entrenaron durante varios días en las tácticas para reducir las casamatas. Smith también organizó grupos de tarea de destructores de tanques M10 y obuses de 155 mm para la supresión directa de los fuegos de las fortificaciones.

Adicionalmente, los tanques y los destructores de tanques se utilizarían para una variedad de fines. Los tanques lanzallamas fueron especialmente útiles para limpiar las fortificaciones y casamatas. Los tanques bulldozer (palas niveladoras) se usaban para enterrar los fortines que no podían ser destruidos.

Fuente: THE BATTLE OF AACHEN. ARMOR — November-December 2000.

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Re: Aquisgrán (Aachen) 1944.

Notapor Tigre el Sab 27 Oct 2018 16:29

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La batalla de Aquisgrán (Aachen).

En el lado alemán, Koechling estaba reuniendo unidades ad-hoc de rezagados, desertores y cualquier otra persona que pudiera lanzar a las líneas. Luego, el 07 de octubre, von Rundstedt lanzó su reserva del teatro, el I. SS Panzer Corps, a Koechling para reforzar las defensas de Aquisgrán. Desafortunadamente, Koechling estaba tan desesperado por los refuerzos, que comenzó a empeñar las unidades del Cuerpo Panzer tan pronto como llegaron a su sector, en lugar de esperar a usarlas como una fuerza concentrada.

El 07 de octubre, la 30º División reanudó su ofensiva en la forma de un bombardeo aéreo masivo, seguido de descargas de artillería concentradas. La división comenzó su asalto terrestre inmediatamente después del fuego de apoyo. El patrullaje había revelado la ubicación de la mayoría de las fortificaciones ocupadas de los alemanes, por lo que el ataque se centró en destruir esas posiciones. La división atacó desde Alsdorf al sur hacia Uebach y Wurselen, con su objetivo final en la Colina 194 al sur de Wurselen. Recibieron una fuerte resistencia de la 108.ª Brigada Panzer y el Regimiento Móvil von Fritzschen, recientemente llegados al sector del I. SS Panzer Corps. En el flanco oriental, el Regimiento Móvil von Fritzschen bloqueó con éxito el 117º Regimiento en Mariadorf. Luego, el 08 de octubre, el regimiento móvil atacó al noroeste hacia Schaufenberg y Alsdorf en busca del flanco del regimiento. Este movimiento amenazaba con rodearlos. Afortunadamente, algunos elementos del 743º Batallón de Tanques recorrían las calles de Alsdorf cuando el Regimiento Móvil entró en la ciudad. Los tanques y los destructores de tanques del 743º inutilizaron rápidamente tres tanques Mark IV. El efecto de choque de esto detuvo al contraataque alemán. El 117º Regimiento luego restableció el flanco izquierdo de la división durante su contraataque el 09 de octubre.

En el flanco occidental, el 120º Regimiento se movió rápidamente a su objetivo de Wurselen norte, a solo 2.000 yardas del punto de conexión en Ravels Hill. Sin embargo, su rápido avance había extendido demasiado sus líneas, y el 09 de octubre, la 108. Brigada Panzer contraatacó sobre Bardenberg, amenazando la línea de comunicación del 120º Regimiento. Tomó tres días de contraataques tanto de los Regimientos 120º y 119º para erradicar a los alemanes de Bardenberg. Luego, el 11 de octubre, los cielos se despejaron, permitiendo a los aviones de los Estados Unidos atacar las columnas de las fuerzas de contraataque alemanas. Con la ayuda del poder aéreo y la artillería de campaña, la 30º División mantuvo un tenue control sobre sus objetivos iniciales.

Mientras tanto, el 08 de octubre, comenzó la pinza sur del ataque de envolvimiento. Para compensar con sorpresa su desventaja numérica, el 18º Regimiento de Infantería llevó a cabo su ataque en la oscuridad previa al amanecer. Como resultado, el regimiento capturó con éxito todos sus objetivos iniciales con una resistencia mínima. Por la tarde del 09 de octubre, el 18º Regimiento estaba en posesión de Ravels Hill, el punto de enlace designado con el XIX Cuerpo de Ejército. Adicionalmente, para el 10 de octubre, el regimiento había capturado Haaren, un suburbio de Aquisgrán, a horcajadas sobre las dos principales carreteras que conducían al este desde Aquisgrán.

Así, el 18º Regimiento había cortado las líneas de comunicación de los alemanes hacia la ciudad. El verdadero desafío era mantener sus objetivos a pesar de los furiosos contraataques alemanes. Estos contraataques típicamente consistían en enormes bombardeos de artillería, seguidos de ataques de infantería, apoyados por tanques y cañones de asalto. Irónicamente, las tropas estadounidenses a menudo ocupaban los mismos fortines que habían limpiado anteriormente para defenderse contra los contraataques alemanes. La lucha era a menudo de fortín a fortín, pozo de zorro a pozo de zorro, cuerpo a cuerpo.

Imagen
Cerco de Aquisgrán, 07 al 20 de octubre de 1944...............................................................................

Fuente: THE BATTLE OF AACHEN. ARMOR — November-December 2000.

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Re: Aquisgrán (Aachen) 1944.

Notapor Tigre el Sab 03 Nov 2018 13:44

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La batalla de Aquisgrán (Aachen).

Debido a los constantes contraataques locales alemanes, las 30º y la 1º Divisiones de Infantería todavía no habían efectuado un enlace. A pesar de esta brecha en el cerco, el General Huebner entregó su ultimátum de rendición a la guarnición de Aquisgrán el 10 de octubre. La tarea de asaltar la ciudad recayó en el 26º Regimiento de Infantería de la 1º División de Infantería, comandado por el Coronel John Seitz. A su disposición, tenía dos batallones, el 2º Batallón, comandado por el Teniente Coronel Derrill Daniel, y el 3º Batallón, comandado por el Teniente Coronel John Corley. El batallón de Daniel cruzaría el ferrocarril de Aachen-Colonia y atacaría el centro de la ciudad, mientras que el batallón de Corley atacaría inicialmente alrededor del norte de Aquisgrán para recuperar el suburbio de Haaren, luego atacaría el suroeste para capturar el terreno elevado dominante en el lado norte de Aquisgrán.

Este terreno elevado consistía en varios puntos de terreno clave. El terreno mas alto era Lousberg, llamado Observatory Hill por los estadounidenses debido al obvio edificio en la parte superior. Debajo de la Colina del Observatorio estaba el Salvatorberg, una colina más baja con una catedral en ella. Debajo de Salvatorberg estaba Farwick Park, ligeramente elevado en el lado este de Aachen. Farwick Park fue aún más importante porque el Hotel Quellenhof estaba ubicado en él, y aquí es donde se encontraba el comando de la 246. ID.

Mientras los estadounidenses se preparaban para tomar la ciudad, los alemanes todavía mantenían la esperanza de poder aliviar el asedio. Incluso cuando el bombardeo aéreo y la artillería estadounidenses lanzaron más de 300 toneladas de explosivos en Aachen los días 11 y 12 de octubre, elementos de la 3. División Panzer y La 116. División Panzer reconstruida comenzaron a llegar para reforzar el LXXXI. Cuerpo de Ejército. Además, Koechling envió un Batallón de las SS, el Batallón Rink (por su comandante), a Aquisgrán para "reforzar" a la 246. ID.

El 12 de octubre, el 3º Batallón del T.Cor. Corley comenzó su ataque asegurando el suburbio de Haaren. Luego, el 13 de octubre, el batallón comenzó su ataque para apoderarse de Observatory Hill, mientras que el 2º Batallón del T.Cor. Daniel comenzó simultáneamente su asalto al centro de la ciudad. Daniel había anticipado una resistencia alemana muy determinada durante su asalto, y había preparado a sus hombres para la lucha. La artillería y los morteros barrerían las calles antes de que avanzara la infantería.

El patrón de fuego indirecto fue coordinado por bloques de la ciudad. Una vez que los equipos de limpieza habían alcanzado cierto punto, el fuego indirecto se desplazaría a la siguiente manzana de la ciudad. A los escuadrones de infantería se les dio un tanque o un destructor de tanques para batir casas y edificios cuando la infantería se acercaba. Una vez que la infantería llegaba a la casa, el tanque o el destructor de tanque desplazaría los fuegos para comenzar a suprimir la siguiente casa o edificio. Los ingenieros de combate y la infantería despejarían los edificios usando lanzallamas, granadas y demoliciones. Se establecieron puntos de control en las intersecciones de las calles y ninguna unidad podía avanzar más allá de los mismos sin coordinar con su unidad adyacente en ese punto de control. Estas medidas hicieron que el avance fuera muy lento y deliberado, pero eran necesarias para garantizar que no quedaran focos de resistencia del enemigo y para prevenir el fratricidio.

A pesar de la naturaleza deliberada del asalto, los alemanes lucharon brutalmente tanto dentro como fuera de la ciudad contra el cerco estadounidense. Los alemanes utilizaron las alcantarillas con mucha eficacia, lo que sorprendió a los estadounidenses al principio. Debido a esto, los estadounidenses que atacaban soldarían cada pozo individual a medida que avanzaban por las calles. Además, los alemanes utilizaron efectivamente bodegas y sótanos. Incluso derribaron muros entre los sótanos de edificios adyacentes para poder mover tropas de un edificio a otro. Ellos encontraron que las paredes de concreto reforzado de los edificios de apartamentos más modernos podían soportar el fuego directo de tanques y destructores de tanques, por lo que convirtieron cada edificio de apartamentos en una colección de puntos fuertes de habitación a habitación. La única forma en que los estadounidenses pudieron penetrar en tales edificios era usar obuses de 155 mm en modo de disparo directo.

Fuera de la ciudad, las fuerzas alemanas continuaron atacando para romper el cerco. El 12 de octubre, dos regimientos de la 116. División Panzer (el 60. Regimiento de Granaderos Panzer y el Kampfgruppe Diefenthal) atacaron las ciudades de Birk y Wurselen norte para romper el cerco de la 30º División. La defensa estadounidense de estas posiciones se jugó como un ballet de unidades de refuerzo. Mientras que los grupos pequeños individuales se mantuvieron firmes, los batallones, los regimientos y la división alimentarían rápidamente con reservas a las fuerzas ante cualquier penetración de sus líneas. Las luchas entre la 116. División Panzer y la 30º División continuaron hasta el 15 de octubre.

Imagen
Las tropas estadounidenses que atacaron Aachen se enfrentaron a determinados defensores que habían fortificado los edificios históricos de piedra de la ciudad. Esto obligó al uso de artillería pesada en el modo de fuego directo, como este Obús autopropulsado de 155 mm M12 - mostrado aquí en pleno retroceso..............................................................................

Fuente: THE BATTLE OF AACHEN. ARMOR — November-December 2000.

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Re: Aquisgrán (Aachen) 1944.

Notapor Tigre el Sab 10 Nov 2018 14:47

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La batalla de Aquisgrán (Aachen).

Mientras tanto, el 14 de octubre, el 3º Batallón del TCor. Corley había avanzado a Farwick Park. Ese mismo día, las posiciones adelantadas del 18º Regimiento cerca de Verlautenheide informaron sobre la concentración de fuerzas alemanas frente a sus posiciones. Estas fuerzas fueron el 29º Regimiento de Granaderos Panzer y el 8º Regimiento de Granaderos Panzer, las fuerzas principales de la 3. División de Granaderos Panzer, más refuerzos del I SS Panzer Corps. El 15 de octubre, el 3º Batallón de Corley avanzó por Farwick Park y puso el Hotel Quellenhof bajo asedio con un obús de 155 mm. Ese mismo día, la 3. División de Granaderos Panzer lanzó su ataque contra la 1ª División de Infantería en las cercanías de Verlautenheide. Aunque completamente descoordinado, el SS Battalion Rink también lanzó un contraataque localizado en Farwick Park, rechazando al 3º Batallón. Con dos importantes luchas en marcha, el General Huebner consideró que el ataque de la 3. División de Granaderos Panzer era la mayor amenaza, y ordenó que cesara la ofensiva del TCor. Corley en Aachen hasta que la amenaza al cerco pudiera ser derrotada.

El General Huebner había llevado a su 116º Regimiento de Infantería, comandado por el Cor. Joe Dawson, al cerco desde el sur para reforzar el debilitado 18º Regimiento. A pesar de este refuerzo y el empleo de enormes descargas de artillería por parte de los estadounidenses, los regimientos de la 3. División de Granaderos Panzer arrollaron dos compañías del 16º Regimiento y una compañía del 18º Regimiento, perforando el límite interregimental entre ellas. En ese momento, los bombarderos y cazas acudieron al rescate de la 1ª División, derrotando el ataque de los granaderos blindados. El ataque alemán continuó el 16 de octubre, pero los estadounidenses mantuvieron sus posiciones, incluso contra disparos de tanques. Ese día, utilizando destructores de tanques y fuegos de artillería, el ataque de la 3. División de Granaderos Panzer fue finalmente derrotado, y la 1ª División mantuvo el control de Ravels Hill y Verlautenheide.

En el sector de la 30º División, los combates estaban paralizados. Hobbs no había tomado Wurselen a pesar de recibir refuerzos del XIX Cuerpo el 13 de octubre en la forma de un batallón de tanques de la 2º División Blindada y un regimiento de la 29º División de Infantería. La 30º División finalmente capturó Wurselen el 16 de octubre con un doble asalto hacia el sur, expulsando a la 116. Panzer del campo en la derrota final. A las 16:15 horas del 16 de octubre, una patrulla de la 30º División enlazó con el puesto de avanzada de la 1º División en Ravels Hill. El cerco de Aquisgrán fue completado.

El Teniente General Collins, Comandante del VII Cuerpo, finalmente se impacientó con el asedio prolongado de Aquisgrán. Durante la calma en la lucha dentro de Aquisgrán, reforzó al 26º Regimiento de infantería con dos batallones de tanques y un batallón de infantería blindado. Ordenó a Huebner que reanudara el asalto de Aachen a más tardar el 18 de octubre.

Para Wilck y la 246. División, el cerco de Aquisgrán selló su destino. Incluso cuando Von Rundstedt le ordenó a Wilck que mantuviera la ciudad aunque "fuera enterrado en sus ruinas", retiró de Aachen las diezmadas unidades del I. Cuerpo Panzer SS. Wilck trasladó su sede del Hotel Quellenhof a un refugio contra ataques aéreos en el extremo norte de las alturas de Lousberg llamado Rutscherstrasse. Se atrincheró allí y esperó a que comenzara el asalto estadounidense.

Imagen
Las tropas de infantería y tanques por las calles de Aachen..............................................................................
https://farm1.staticflickr.com/271/1911 ... 6c54_b.jpg

Fuente: THE BATTLE OF AACHEN. ARMOR — November-December 2000.

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Re: Aquisgrán (Aachen) 1944.

Notapor Tigre el Sab 17 Nov 2018 20:46

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La batalla de Aquisgrán (Aachen).

El 18 de octubre, Huebner comenzó su ofensiva final para tomar Aachen. Inmediatamente tomaron el Hotel Quellenhof, solo para descubrir que Wilck lo había abandonado. Incluso con el desmoronamiento de la resistencia alemana, asegurar la ciudad tomó varios días. El 20 de octubre, los estadounidenses habían localizado la nueva ubicación del Pto Cdo y estaban apretando el anillo a su alrededor. Corley una vez más trajo sus obuses de 155 mm para bombardear el búnker antiaéreo. Despues de ser bombardeado durante la noche del 20 de octubre, Wilck finalmente se rindió a las 12:05 horas del 21 de octubre de 1944.

La victoria estadounidense en Aquisgrán fue costosa. La 30º División tuvo unas 3.000 bajas durante su ataque de cerco desde el norte. El 26º Regimiento de Infantería, la fuerza que asaltó la ciudad, tuvo un total combinado de 498 bajas. La lucha había agotado todas las reservas de las divisiones 30º y 1º. Aunque el sitio real de la ciudad había tomado solo 10 días, las operaciones para rodear Aachen habían tomado seis semanas. En el lado alemán, el aclamado I. SS Panzer Corps había perdido el 50 por ciento de su poder de combate y se había retirado de Aachen en la derrota. El LXXXI Cuerpo fue diezmado, perdiendo completamente la 246. División de Granaderos en la rendición de Aquisgrán. La ciudad en si estaba en ruinas, con el 80 por ciento de los edificios convertidos en escombros.

La lección más importante para aprender de la batalla de Aquisgrán es la importancia de las operaciones de armas combinadas en la guerra urbana. Otras lecciones importantes surgen de los errores alemanes, especialmente por Koechling, que empleo sus refuerzos (principalmente el I. SS Panzer Corps) poco a poco, en lugar de esperar para reunir las unidades que llegan y desatar una gran contraofensiva. Este es un ejemplo contrario del principio de masa.

Las fuerzas estadounidenses solo hicieron un trabajo ligeramente mejor al aplicar la masa cuando empeñaron sus refuerzos. Donde los estadounidenses tenían la clara ventaja no era necesariamente en la capacidad de reunir en masa a las unidades sino la capacidad de ejecutar fuegos masivos. La artillería y el poder aéreo también deben agruparse, y los estadounidenses constantemente compensaron sus debilidades en el terreno con una potencia de fuego abrumadora.

Una tercera lección importante es la importancia del comando y control y la táctica paciente. El asalto del 26º Regimiento de Infantería en Aachen fue muy lento y deliberado. A menudo, cuando están en la ofensiva, las fuerzas se apresuran a alcanzar sus objetivos, pero en la guerra urbana, lento es mejor.

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