La primera victoria de La Ariete: El-Mechili

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La primera victoria de La Ariete: El-Mechili

Notapor Buscaglia el Dom 17 Feb 2019 12:51

Saludos.

Se suele decir que la división acorazada Ariete fue la gran unidad más exitosa del Ejército italiano en la II Guerra Mundial. Pero lo cierto es que se le pegan muchos palos por parte de los historiadores, hablando más de sus fracasos que de sus éxitos. Este foro es la excepción porque ya comentamos extensamente su victoria en Bir-el-Gobi.

La cuestión es que hubo otras muchas más. Comienzo por la primera.

La Ariete, división creada el 1 de febrero de 1939, no había entrado nunca en combate. Los dos años que pasó en la Metrópoli no sirvieron para convertirla en una unidad bien preparada. Por un lado, por la carencia de una doctrina carrista definida. Pero sobre todo porque no había gasolina, ni munición para maniobras. Ni siquiera había tanques ya que, según se los adjudicaban, se los quitaban para enviarlos desperdigados al frente. Así tuvo que transferir primero sus M11 a Etiopía, luego a Libia. Posteriormente pasó lo mismo con los M 13/40.

El 1 de enero de 1941 las primeras unidades de la Ariete pisaban África para intentar frenar la debacle de Compass. Pero de momento solo contaba con tanquetas L3, lo que causó la profunda desilusión de Rommel que se encontraba que la división blindada italiana... no tenía tanques. Los primeros M 13/40 llegaron tan solo el 11 de marzo.

Había que repasar los motores en Trípoli, rodarlos, comprobar el funcionamiento de las armas en el medio africano... pero nada de esto se hizo porque hubo que mandarlos de inmediato hacia el frente. Como no habían llegado los filtros antiarena, se sabía que cada pocos kilómetros quedaría un vehículo gripado, pero Rommel empujaba fuerte.

A la unidad le faltaban aún más del 50% de sus efectivos orgánicos, pero con la parte desembarcada se formó la columna móvil del coronel Montemurro: 8 Regimiento de bersaglieri, artillería motorizada y tanques M40 y tanquetas L3. Rommel les encomendó cercar y conquistar la localidad de El Mechili, para hacer saltar el frente inglés. El problema es que allí estaban, en posiciones bien atrincheradas, la 3 Brigada Motorizada India, el 3º Royal Hourse Artilley australiano y el Estado Mayor de la 2 División Blindada con una veintena de tanques crucero bajo el mando del general Gambier-Parry.

Así que no estaba claro quien iba a hacer morder el polvo a quien.
Según reza una antigua inscripción en la portada de la iglesia de Otxate, cuando el mundo era joven, solo habitaban la tierra y los océanos seres primordiales a los que no resultaba agradable contemplar. Extraños y deformes, procedentes del vacío y las estrellas. En una época aún arcana, estos seres primordiales se ocultaron más allá del tiempo, pero dejaron su semilla. Cthulhu engendró a los seres de la tierra; Dagón, a los marinos, y Derleta, a los lunares.

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Re: La primera victoria de La Ariete: El-Mechili

Notapor RODRIGO1 el Dom 17 Feb 2019 17:00

Quiero saber quién ganó la batalla, es más, ¿quién ganó la guerra? ¿Tomamos el Canal de Suez?
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Re: La primera victoria de La Ariete: El-Mechili

Notapor Buscaglia el Mar 26 Feb 2019 16:01

Saludos.

Retomo este hilo, no voy a ocultar que con muy pocas ganas :-| , porque no me gusta dejar los temas sin concluir.

En Mechilli se habían concentrado 3.500 hombres de las fuerzas aliadas, más que los atacantes italianos. Se habla de divisiones italianas, pero las unidades incompletas en gran medida venían andando -no es chiste- desde Trípoli. Así que las avanzadas que se acercaban a Mechili solo eran una fracción de la fuerza, motorizada y abastecida con los camiones que se habían arrebatado a las demás unidades (la Columna Montemurro y la Columna Zanglio).

A lo largo del día 7 una columna de la Triestre dirigida por el general Zaglio se acercó a El Mechili por el oeste y estableció una línea de frente. Mientras, la Ariete, en una maniobra en profundidad llegaba desde el suroeste y cercaba la posición desde el este. El ataque debería hacerse en conjunción con los panzer alemanes, pero estos se habían perdido en el desierto (algo que relata Rommel pormenorizadamente en sus Memorias).

La batalla se presentaba difícil: los italianos solo tenían artillería de calibre 75 mm o menor, mientras que los aliados disponían de la artillería de campaña (25 libras) y antitanque (2 libras) de la brigada india, además de otra batería montada de 25 libras y parte del 3º Regimiento Anticarros australiano que no había podido retirarse hacia Tobruk.

Desde la mañana del 8 las tropas hindúes y los carros intentaron romper el bloqueo hacia el este, apoyados por su artillería. Fuentes aliadas proclaman que solo había un carro medio pero no era así porque se habían puesto en funcionamiento algunos carros cruceros averiados y recuperados los días anteriores. En el combate por primera vez la artillería italiana y sus carros M13 y tanquetas de la Ariete se impusieron claramente: se destruyeron 7 carros ingleses por solo 3 italianos. Por primera vez en un combate entre iguales -aunque es mucho decir que un M13 recién llegado, sin adaptar al desierto y con tripulantes bisoños era similar a un carro crucero inglés o a un M13 capturado tripulado por veteranos- los italianos superaban a los ingleses.

La rendición se logró muy fácilmente. La columna Montemurro se hizo con 1.200 prisioneros, entre ellos el general Gambier-Parry. La Trieste capturó a otros 1.800 prisioneros. En este caso, los aliados se habían rendido a las primeras de cambio, eso que siempre achacaban a los italianos. Los 500 miembros restantes de la guarnición habían muerto o pudieron escabullirse por el desierto. Cuando todo había acabado llegaron los panzer del 5º Regimiento, a los que algunos historiadores injustamente adjudican la victoria.

Más de 3.000 bajas infligidas al enemigo... puede no parecer mucho. Pero, por poner un símil, cuando se afirma que los aliados destruyeron a la Ariete el 2 de junio de 1942, le hicieron 531 bajas, ¡seis veces menos!
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Re: La primera victoria de La Ariete: El-Mechili

Notapor Miguel Villalba el Mar 26 Feb 2019 17:09

Excelente aportación de un tema desconocido para el gran público que cree que los italianos nunca ganaban o lo hacían gracias a los alemanes. Yo era de esa misma opinión hasta que empecé a coleccionar una revista en los 90s, me la compraba mi madre mientras estuve en la mili, que se llamaba GUN y creo que era de origen italiano. En esa revista además de despieces de armas míticas de todas las épocas, venían artículos de no pocas italianas y de batallas en los que los italianos habían tomado parte entre 1800-1945. Gestas del san Marcos; La Folgore o de los protagonistas de este hilo se abrieron a mis ojos...
Hay vida mas allá de los autores anglosajones o aliadófilos para los aficionados a la Segunda Guerra Mundial, que no sean alemanes o italianos.
Gracias Buscaglia por contarnos las hazañas y batallas olvidadas de estos héroes olvidados e incomprendidos, que lucharon casi siempre en una penosa inferioridad de medios.
Saludos gc96gc
«Se cuentan 16 presas inglesas conducidas a esta bahía, con 95 cañones y
293 prisioneros, en 26 meses de campaña que ha ejecutado la expresada cañonera
desde septiembre de 1799, en que se armó...»
Un Falucho, El Poderoso, con un cañón de 24 y dos menores, 43 hombres. Patrón D. Miguel Villalba, Corsario del Rey
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Re: La primera victoria de La Ariete: El-Mechili

Notapor RODRIGO1 el Mar 26 Feb 2019 17:57

Me gusta mucho el tema.

Preguntas: ¿Porqué se rindieron? ¿No tenían posibilidad de escabullirse? ¿No tenían agua? Una pérdida de 7 blindados no parece una gran derrota.

Saludos
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