La Triestre: unos tíos duros de verdad

Alemania, EE.UU, Gran Bretaña, Italia, Balcanes, Africa del Norte..etc

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La Triestre: unos tíos duros de verdad

Notapor Buscaglia el Mié 27 Feb 2019 19:54

Saludos

La división Triestre fue una excelente unidad. Tanto es así que el general neozelandés Kippenberger, no sabiendo cómo explicar que sus hombres no pudiesen tomar sus posiciones en Takrouma, escribió en sus memorias: “Estos italianos, que habían defendido el punto de ruptura, combatieron verdaderamente bien. Se trata de paracaidistas de la división Folgore y norteños de la Triestre, con un buen refuerzo alemán del 104º de granaderos panzer”. Elogio racista envenenado: solo un italiano norteño, ayudado por los alemanes, podía plantar cara a sus hombres.

Las 10 medallas de Oro al Valor Militar individuales de la unidad dicen mucho, como las dos colectivas al 66º Regimiento de Infantería o al 9º de Bersaglieris. Pero el dato que me parece realmente significativo es que todos sus regimientos tuvieron 1 o más comandantes muertos por fuego directo del enemigo. No hablo de una bomba de avión, sino reventados por un mortero, un cañonazo de dos libras o fuego de ametralladora cuando dirigían a sus tropas.

No hablaré aquí de sus acciones en El Alamein o Túnez, más conocidas, sino sobre sus inicios y sus primeros éxitos.

A diferencia de la mayor parte de las grandes unidades italianas que más suenan de la guerra del desierto, la Triestre (como la Ariete) no llegaron hasta el año 41. Puede que parezca irrelevante, pero esa es, para mí, una de las razones de su éxito. Muy a menudo se nos olvida que hubo muchos soldados italianos que se pasaron más de tres años en África y, en ese medio hostil, era difícil mantener la salud y la moral. Con buen criterio el general Messe, durante la campaña de Túnez, mandó evacuar a quienes llevaran más de 36 meses en África porque la mayoría no era ya apto para el combate. La Triestre combatió menos de dos años, como la mayoría de los alemanes, y por ello pudo rendir mejor que soldados "quemados" en sus cuerpos y mentes, que estaban allí desde antes del estallido de las hostilidades.

La Triestre se organizó en abril de 1939 a partir de la 8º División de infantería. Aunque participó brevemente en la campaña de los Balcanes, no vio mucho combate hasta ser expedida a África. Antes de embarcarla se la reconvirtió al modelo división motorizada AS (África Septentrionales), reforzando su artillería y medios mecánicos, pero siempre quedó por debajo de lo preceptivo en vehículos y armamento. Disponía de dos regimientos de infantería, uno de bersaglieri, 1 regimiento de artillería, 1 batallón antiaéreo y antitanque, además de secciones de ingenieros, sanidad... En total, poco más de 7.000 hombres cuando la unidad estaba casi al completo, 2000-3000 tras una campaña continuada.

A mitad de agosto de 1941 cruzó el Mediterráneo, perdiendo 450 hombres y mucho material en el proceso. Y en África pronto comenzaría el baile...
Según reza una antigua inscripción en la portada de la iglesia de Otxate, cuando el mundo era joven, solo habitaban la tierra y los océanos seres primordiales a los que no resultaba agradable contemplar. Extraños y deformes, procedentes del vacío y las estrellas. En una época aún arcana, estos seres primordiales se ocultaron más allá del tiempo, pero dejaron su semilla. Cthulhu engendró a los seres de la tierra; Dagón, a los marinos, y Derleta, a los lunares.

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Re: La Triestre: unos tíos duros de verdad

Notapor RODRIGO1 el Mié 27 Feb 2019 20:39

Otro tema que seguiré con ansia.
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Re: La Triestre: unos tíos duros de verdad

Notapor Buscaglia el Vie 01 Mar 2019 18:47

Saludos.

A finales de octubre de 1941 la unidad entra en combate por primera vez contra una columna sudafricana. En diciembre, con la operación Crusader, los combates serán ya continuos.

Entre el 19 y 24 de diciembre, junto con la Ariete, mantiene la línea de frente de Egipto. Tras ello, es enviada a El Aden para mantener la línea... de Tobruk, donde los sitiados realizan una fuerte ofensiva para romper el cerco. En ambos casos con éxito. Rechaza a la 7 División Blindada en Bir Bellafar…

Si hubiese que quedarse con un combate, me quedaría con el del 27 de diciembre. El 8º Regimiento de Bersaglieri se enfrenta con fuerzas de la 2ª División Neozelandesa alrededor de Sidi Rezegh. En medio del duro combate, una columna blindada inglesa aparece a espaldas de los bersaglieris. La situación parece desesperada. Pero los italianos, apoyados por solo 4 panzer del Kampgruppe Bottcher y los viejos cañones del II/26 Regimiento de Artillería, logran darle la vuelta a la situación. Los soldados enemigos capturados son 310. Y, todavía más importante, han destruido 19 tanques y 60 vehículos. Sus bajas son de 61 muertos, 127 heridos y 80 desaparecidos.

En realidad, la batalla debiera haber sido más exitosa si los medios técnicos hubiesen estado más equilibrados ya que más de un millar de enemigos pudo retirarse a sus líneas, abandonando mucho material. Me explico. Para los italianos resultaba muy difícil capturar al enemigo si no existía un cerco firme. Los aliados, cuando se veían superados, montaban en sus vehículos de ruedas de tracción total o en sus orugas bren-carrier y salvaban a la mayoría del personal. A veces, hasta los cañones. Pero la Trieste -a diferencia de los alemanes- no tiene vehículos sobre orugas, ni blindados para mover su infantería. Siquiera vehículos de tracción total: sus camiones SPA 38R y Lancia 3 Ro dejan a los soldados y material en la pista más cercana al lugar de combate y el ataque o la retirada se hace a pie. Solo un puñado de camiones Breda Dovunque tiene capacidad 4x4. Así que la explotación de la victoria es limitada ya que el enemigo puede romper el contacto en sus vehículos. Ya podemos imaginar la frustración de ganar la batalla para ver como, sistemáticamente, el grueso del enemigo se les escapa. Pero, si ellos son los vencidos, evitar el cautiverio es casi imposible.
Según reza una antigua inscripción en la portada de la iglesia de Otxate, cuando el mundo era joven, solo habitaban la tierra y los océanos seres primordiales a los que no resultaba agradable contemplar. Extraños y deformes, procedentes del vacío y las estrellas. En una época aún arcana, estos seres primordiales se ocultaron más allá del tiempo, pero dejaron su semilla. Cthulhu engendró a los seres de la tierra; Dagón, a los marinos, y Derleta, a los lunares.

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Re: La Triestre: unos tíos duros de verdad

Notapor Miguel Villalba el Vie 01 Mar 2019 21:38

Excelente Buscaglia, me estas aficionando otra vez a leer sobre la segunda Guerra Mundial y por supuesto huir de la omnipresente visión aliada de la guerra y sus "excelencias".
El caso italiano es si cabe mas interesante. Unidades excelentes muy profesionales y motivadas junto a unidades de conscriptos. Con un nexo común, un material muy inferior al de sus enemigos y aliados, sobre todo en lo que a material acorazado; blindado y artillero se refiere. Que logren victorias tan claras y meritorias contra unidades mucho mejor equipadas dice mucho de esos hombres.
Me veo en la piel de un italiano aguantando el envite de un Matilda con su poco eficaz cañón antitanque M35 de 47mm, para tener que usar minas, granadas de mano y cócteles Molotov...y no puedo mas que admirarlos.
Saludos gc96gc
«Se cuentan 16 presas inglesas conducidas a esta bahía, con 95 cañones y
293 prisioneros, en 26 meses de campaña que ha ejecutado la expresada cañonera
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Re: La Triestre: unos tíos duros de verdad

Notapor RODRIGO1 el Vie 01 Mar 2019 22:36

Yo siempre digo que las tripulaciones de los M13 Italianos tenían testículos de titanio, y también agrego a los infantes con sus armas de ocasión. Sin duda eran valientes.
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Re: La Triestre: unos tíos duros de verdad

Notapor Buscaglia el Vie 01 Mar 2019 23:51

Saludos.

Sí, el 47 mm y en poca cantidad, o algunos 37 alemanes y anticarros Soloturn de 20 mm para enfrentarte a los blindados enemigos. Que en 1942-43 serán ya Grant, Churchill y Sherman. Y tú con el mismo miserable cañoncito, que ni siquiera es estrictamente un anticarro.

Luego, con cañones de 75 del año catapún o, como mucho, de 100 mm de la quinta de la Gran Guerra, aguanta el fuego de contrabatería de los 12 libras británicos.

Y corre por la arena con la Breda, flanquea al enemigo y, cuando crees que los tienes, se te escapan en sus Bren carriers y Dodge 4x4. Y sabes que cuando ocurra lo contrario, te matarán o harán prisionero porque evacuar al personal de tu división exige 150 camiones y solo hay disponibles una docena, el resto está trayendo agua o munición de Trípoli.

No soy defensor tan radical como vosotros del valor italiano. A menudo lo hacen muy mal y, cuando lo hacen bien, no logran los espectaculares resultados de los alemanes. Pero intento explicar el porqué de sus fracasos y que, cuando ellos cogen a 700 prisioneros, haciendo lo mismo o menos, los alemanes hubiesen capturado 1.500 y deshecho a la brigada enemiga porque tenía vehículos para perseguir y cercar a una fuerza en desbandada.

Estoy pensando ir metiendo algunas pinceladas de todas las divisiones italianas que lucharon con Rommel para poner en su contexto sus momentos de gloria y sus debacles. A ver si empiezo con la Shabatra, quizá la gran unidad más denostada de la guerra junto con la Murgue.
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Re: La Triestre: unos tíos duros de verdad

Notapor RODRIGO1 el Sab 02 Mar 2019 16:22

Excelente, te sigo con mucha atención.

Que no se mal entienda, no soy de la torpe opinión que los italianos eran super valientes injutamente olvidados, yo creo que el valor y la cobardía se reparten uniformemente en el mundo, la diferencia (además de la difusión propagandística) se da en la dotación de medios. Vos lo explicás muy claramente.

Y sí, cuando lo hacen mal, muy mal (recuerdo la Campaña de Grecia) noto que el mando los puso en tal situación, que los soldados no tenían más opción que morir inútiilmente o fracasar miserablemente.

Saludos
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Re: La Triestre: unos tíos duros de verdad

Notapor Buscaglia el Lun 04 Mar 2019 16:45

Saludos.

Al final de la ofensiva Crusader la Triestre estaba muy tocada. Sus regimientos iban desde el 25% (Bersaglieri) al 80% (Infantería) de sus efectivos orgánicos. Hubo que reajustar la unidad. Con aspectos buenos y malos. El peor fue que se eliminó el 9 Regimiento de Bersaglieri. Pero se incorporó el XI Batallón de carros M13 (prestado por la Littorio) y el VIII Batallón acorazado de Bersaglieri, con AB41. Los dos regimientos de infantería restantes quedaron también “adelgazados”: dos batallones (antes tres) de tres compañías (antes cuatro). Cada regimiento, eso sí, recibió una compañía de eficaces morteros de 81 mm lo que aumentaba mucho su capacidad de fuego (el mortero de 81 mm era muchísimo más potente que el más difundido de 45 mm). Era la plantilla del modelo de División Motorizada AS 42: en total solo 6.671 hombres si la unidad estuviese al 100%, cosa que nunca estuvo.

Así remozada, en mayo de 1942 la Triestre fue una de las piezas claves en la batalla de Al-Gazala. Era una de las puntas de lanza que debían traspasar el frente defensivo enemigo en Got el Ualeb, en concreto el “box” de la 150 Brigada de la División Northumbrian. El box, un campo atrincherado en 360º, era un hueso duro de roer, pero fue rodeado rápidamente por la Trieste, que luego abrió un corredor por los campos de minas para abastecer las fuerzas móviles del Eje que actuaban a espaldas del enemigo y mantuvo a ralla las salidas de los defensores. El 30 de mayo la Triestre rechaza fuertes ataques de tanques enemigos con su artillería de campaña: los cañones de 75 mm y los obuses de 100/17. El día siguiente, atacando desde el sur con la Pavía y la 90 Ligera, cuarteó la línea defensiva del enemigo. El 1 de junio hacía 500 prisioneros. En estas operaciones la unidad había sufrido 179 bajas.

Tras ello ataca el box de Bir Hakeim junto a la 90 Ligera, pero los franceses los detienen a 700 metros del perímetro. Los siguientes días son de duro desminado por parte de la infantería, mientras que los bersaglieris en sus autoblindas actúan contra las fuerzas móviles británicas que intentan socorrer la posición. Un ataque contra el box el día 8 solo logra una penetración de un kilómetro. Pero finalmente la noche del 10 al 11 de junio los franceses escapan en sus bren carriers, dejando solo a los heridos graves (señalo aquí lo que he comentado varias veces: la motorización aliada disminuía mucho sus bajas al proporcionarles la posibilidad de retirarse). No hay tiempo de celebrarlo. El 12 tomó parte en la destrucción de la 2 y 4 Brigadas Blindadas en Knightsbridge. Su regimiento artillero confirmó la destrucción de 20 tanques enemigos en esa fecha. El batallón blindado de bersaglieri mientras patrulla por el territorio enemigo para revelar las posiciones de la artillería y poder envolverla en la próxima ofensiva sin sufrir demasiado sus efectos...
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Re: La Triestre: unos tíos duros de verdad

Notapor Buscaglia el Sab 09 Mar 2019 13:08

Saludos.

Había comentado que no trataría aquí los sucedido tras la batalla de Gazala. Estos hilos que he abierto últimamente son para poner en su contexto acciones poco conocidas, sean encomiables o deplorables, de las unidades italianas. Sobre la campaña de El Alamein se ha escrito mucho -y bien- en el Foro. Sobre todo de la Ariete y la Folgore, pero también de la Triestre.

Pero no puedo menos que recordar una cosa. La Triestre alcanzó El Alamein la noche del 30 de junio al 1 de julio. El 10 de julio, en un contrataque contra los australianos en que se perdió una compañía de bersaglieris, un blindando logró superar la Cota 33 antes de ser destruido por la numerosa artillería enemiga. Fue el punto más cercano a Alejandría que alcanzaron las tropas del Eje. Ese blindado no era alemán, era de la Triestre.
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