La Savona: los héroes de Bardia, Sollum y Halfaya

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La Savona: los héroes de Bardia, Sollum y Halfaya

Notapor Buscaglia el Mar 05 Mar 2019 15:07

Saludos.

La división Savona, otra de las veteranas del desierto, en pie de guerra en África desde el primer día. Primero, de guarnición en la frontera tunecina. Luego, cuando el 9 de diciembre se produce la ofensiva británica, envía su regimiento de artillería (12 Reggimiento Artiglieria "Sila") y sus medios motorizados para intentar contener la avalancha. Los resultados son los sabidos: sus fuerzas son destruídas en Sidi el Barrani, combatiendo en el Grupo Maletti y en Agedabía, agrupadas en la brigada de Babini.

El resto de la unidad forma parte de la defensa de Trípoli. El regimiento de artillería nunca fue totalmente reconstruído, pero se le anexan diferentes unidades según llegan a Libia: 3 baterías de 20/65, una compañía de cañones de 47 mm... Desde junio de 1941 pasa a formar parte del Afrika Korps. Cumple, sin gran protagonismo, en la reconquista de Cirenaica.

Pero desde noviembre de 1941, con la operación Crusader, le toca entrar en danza. Y bailar con la más fea (con perdón del 8 de mayo). Defiende las posiciones más expuestas de la frontera, desde el reducto Capuzzo hasta Bardia, donde tiene destinados dos batallones. Varias veces queda aislada por los avances enemigos, pero las fuerzas móviles germano-italianas van restableciendo la situación. El 22 de noviembre la 7ª Brigada India, apoyada por carros pesados Matilda, ataca sus líneas. Los tanques resultan invulnerables y se toman sus posiciones de vanguardia. Pero algo ha cambiado desde el año anterior: la artillería italiana o la necesidad de repostar en los pesados Matilda, de escasa autonomía, los obligan a retirarse. La Savona contrataca y su infantería expulsa a los hindúes y se recuperan todas las posiciones perdidas. Capuzzo, Frongia, Sidi Omar... pasan en dos semanas varias veces de las manos de la Savona a las de sus enemigos y viceversa.

Pero la batalla general va mal y la división queda aislada desde el 4 de diciembre de 1941. El frente está ahora a 700 kilómetros. Los aliados les machacan desde el mar, la tierra y el aire. Hay poca comida y menos agua. Llega la hora del heroísmo...
Según reza una antigua inscripción en la portada de la iglesia de Otxate, cuando el mundo era joven, solo habitaban la tierra y los océanos seres primordiales a los que no resultaba agradable contemplar. Extraños y deformes, procedentes del vacío y las estrellas. En una época aún arcana, estos seres primordiales se ocultaron más allá del tiempo, pero dejaron su semilla. Cthulhu engendró a los seres de la tierra; Dagón, a los marinos, y Derleta, a los lunares.

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Re: La Savona: los héroes de Bardia, Sollum y Halfaya

Notapor Buscaglia el Dom 10 Mar 2019 0:16

Saludos.

Para comprender la dificultad de aquella defensa y por poner un símil que nos permita entender la situación, recordemos el sitio de Bardia del año anterior. Entre el 3 y 5 de enero de 1941 la enorme guarnición de Bardia (¡45.000 hombres y un tren de artillería muy numeroso, aunque viejo, de casi 400 cañones!) cayó frente a una fuerza de 16.000 aliados. Eso sí, apoyados por 23 Matildas. Iba a decir que invulnerables, pero no, porque cuando la batalla finalizó solo restaban 6 tanques en funcionamiento. Es decir, los aliados se vieron capaces de atacar a una fuerza atrincherada tres veces mayor.
Los italianos tuvieron 41.400 bajas (entre ellos hubo víctimas de episodios condenables, como el asesinato de los prisioneros capturados en el Puesto 22) a costa de 130 muertos y 326 heridos aliados. En resumen, la resistencia fue mínima.

Un años después, una fuerza mucho menor de 14.000 hombres del Eje (10.000 italianos y 4.000 alemanes) debía defender no solo Bardia, sino también el paso de Halfaya y Sollum. No solo eso, sino que había mucho personal no combatiente, sobre todo en Bardia, con funciones meramente administrativas, logísticas, sanitarias... La tropa de combate estaba desgastada por más de un mes de combates desde antes del sitio. Y existe un gran problema: Bardia es el principal depósito de prisioneros del Eje. Hay 1.150 cautivos que vigilar.

Mucho más territorio que defender, muchos menos defensores y muchos menos cañones.

Pero un año después, aunque muchos autores proaliados no quieran reconocerlo, las cosas habían cambiado. El perímetro de Bardia seguía igual: 29 kilómetros, tan extenso que resultaba casi imposible de defender. Pero los aliados ya no se atreven a iniciar un asalto en inferioridad numérica. Comienzan a machacar las posiciones del enemigo desde el aire, el mar y con la artillería terrestre.

Como de los 14.000 defensores la unidad principal es la Savona (3.819 hombres al inicio del asedio), a su general De Georgis se le encomienda la dirección de la defensa de las aisladas posiciones fronterizas. Sus baterías anticarro son de 47 y 37 mm (cedidas por los alemanes) así que tampoco en esta ocasión se puede rechazar a los Matilda. La Savona y las fuerzas italianas agregadas a la unidad disponen en total de 51 cañones que van de los 47 a los 105 mm. Además de su división orgánica, tiene el CLV Batallón de Ametralladoras (48 máquinas), 13 anquetas CV33 del Grupo Caballería de Génova e incluso dirige unidades de combate alemanas, como el Oassen Bataillon 800.
Según reza una antigua inscripción en la portada de la iglesia de Otxate, cuando el mundo era joven, solo habitaban la tierra y los océanos seres primordiales a los que no resultaba agradable contemplar. Extraños y deformes, procedentes del vacío y las estrellas. En una época aún arcana, estos seres primordiales se ocultaron más allá del tiempo, pero dejaron su semilla. Cthulhu engendró a los seres de la tierra; Dagón, a los marinos, y Derleta, a los lunares.

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