La Bologna o "un discreto tono gris"

Alemania, EE.UU, Gran Bretaña, Italia, Balcanes, Africa del Norte..etc

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La Bologna o "un discreto tono gris"

Notapor Buscaglia el Dom 17 Mar 2019 14:00

Saludos.

Comenzamos un hilo sobre la 25 División Fanteria Autotransportabile Tipo AS “Bologna”

2 medallas de Oro al Valor Militar y 1 medalla de Plata al valor militar. Y, sin embargo, una campaña básicamente en un discreto tono gris. Su mejor jornada, cuando capturó a 700 enemigos. La peor... hubo muchos días malos. Y esta gran unidad vio mucha acción: hubo personal que estuvo 33 meses en África dentro de la Bologna. Cuando se disolvió la unidad, a título individual, pelotones y alguna compañía superviviente se agregaron a otras unidades y hubo quien estuvo ¡40 meses en el frente africano!

Una unidad que creo que ejemplifica muy bien el nivel medio del Regio Ejército en la II Guerra Mundial: nunca pudo hacer grandes gestas, pero tampoco se la puede acusar de haber combatido mal. Se mantuvo en el tono mediocre que sus medios materiales y humanos permitían. Vamos con su formación.

La antigua división Volturno se transformó en 1939 en la Bologna, perdió sus animales por cierto número de vehículo de tracción a motor, se le añadió un batallón de tanquetas y fue enviada a África ese mismo año. Ese era el modelo denominado Autotransportabile AS (Africa Septentrionale). El transporte mecánico se preveía para artillería, sanitarios, ingenieros, suministros... La infantería iría andando, aunque en principio también se le destinaban unos pocos camiones. Pero, cuando se averiaban o perdían los vehículos de la artillería, logística... se transferían los pocos adjudicados a la infantería y había que ir a pie.

Respecto al material mecánico, señalar que la mayoría eran automóviles, camionetas, camiones y motocarros civiles, mal adaptados al uso militar. Incluso los que se diseñaron pensando en una contrata con el Ejército, tenían muchas limitaciones: el Lancia 3 Ro, por ejemplo, el camión pesado estándar, 5.600 kilos, era robusto. Pero carecía de batería, la tracción solo era a las ruedas posteriores y su altura de 3 metros lo hacía visible a mucha distancia. Y, lo principal, se fabricaron solo 9.500 en toda la guerra para abastecer al Ejército. El único camión capaz de desplazarse con seguridad fuera de las carreteras al tener tracción 6x4 era el Fiat Dovunque 35.

Los tractores de artillería eran algo mejores. Los Pavesi no, porque con su altura eran propensos a volcar y tan lentos que resultaba difícil disponer las piezas en acción y más todavía, retirarlas. Pero el tractor SPA TL 37 era excelente, la lástima es que faltaron reflejos para transformarlo en un vehículo blindado para infantería, algo que no se hizo hasta 1942 y con cuentagotas.

Son 10.000 hombres, con 46 tanquetas CV 35 y una artillería más copiosa de lo habitual en el Ejército de Libia (había unidades que no tenían nada por encima del calibre 77 mm), aunque muy inferior en potencia de fuego a una división francesa o inglesa. Contaba con 12 piezas de 100/17, 24 de 75/27, 8 de 65/17, además de 8 anticarros de 47/32 y 16 Breda de 20/65 para la protección antiaéra. Con esos cañones, sobre todo los 100 mm, era la envidia de gran parte de las divisiones líbicas. Ya vemos que la principal debilidad radica en que 10.000 hombres solo tenían 8 anticarros para defenderse (en realidad, las piezas de 65 mm también podían adaptarse a esa labor).

Disponía también de 12 morteros de 81, excelentes. Pero muy escasos. Sin embargo, había morteros de 45 mm para dar y regalar: 111. Lástima que hacían poco más que ruido en la arena. Esa sobredotación de morteros no servía de gran cosa. Al ir la infantería a pie, los morteros de 45 mm disparaban los proyectiles que llevaban sus servidores, dos maletas... y quedaban inservibles porque no había la posibilidad de acarrear más munición. Un transporte de cadenas a partir de las tanquetas L33 hubiera solucionado esa deficiencia, pero se prefirió utilizar las tanquetas como tanques medios.

Como la mayor parte del Ejército italiano en Libia, cuando estallaron las hostilidades estaba en el frente de Túnez. La ofensiva inglesa de diciembre de 1940 le obligó a desprenderse de sus camiones y de su regimiento de artillería, que fueron despachados a toda prisa hacia Cirenaica.
Según reza una antigua inscripción en la portada de la iglesia de Otxate, cuando el mundo era joven, solo habitaban la tierra y los océanos seres primordiales a los que no resultaba agradable contemplar. Extraños y deformes, procedentes del vacío y las estrellas. En una época aún arcana, estos seres primordiales se ocultaron más allá del tiempo, pero dejaron su semilla. Cthulhu engendró a los seres de la tierra; Dagón, a los marinos, y Derleta, a los lunares.

"Caperucita y otros relatos vascos de terror"

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Re: La Bologna o "un discreto tono gris"

Notapor Buscaglia el Lun 01 Abr 2019 17:47

Saludos.

Como la mayor parte del Ejército, cuando estallaron las hostilidades estaba en el frente de Túnez. La ofensiva inglesa de diciembre de 1940 le obligó a desprenderse de sus camiones y de su regimiento de artillería. Este fue destruido sin pena ni gloria en Derna en enero de 1941, lo mismo que la artillería de gran parte de las unidades que estaban en Tripolitania. Señalo esto porque cuando se ven las capturas de cañones de Compass, uno podría pensar que las divisiones italianas disponían de gran número de piezas. Pero no era así, los ingleses capturaron casi la totalidad de la artillería existente en África. Graziani mandó casi todos los regimientos de artillería de las unidades que estaban en Trípolitania a reforzar la línea Bengasi-Derna. Y esos cañones se perdieron cuando los ingleses embolsaron al ejército italiano en Beda Fomm.

El 8 de febrero de 1941 desembarco el 205º Regimiento de Artillería que sustituyó la artillería perdida. Ya con cañones de nuevo -pero casi sin transporte a motor- la Bologna participa en la contraofensiva de Rommel. En realidad, se la había planeado convertir en una unidad motorizada similar a la Trento pero la falta de vehículos no lo permitió. Como tantas unidades italianas, normalmente llegaba tarde a los lugares de ataque y en la retirada lo tenía muy difícil para evitar la captura. La dotación de munición, agua o alimentos era escasa porque no había con qué llevarlos hasta la tropa. Así que su actuación en la expulsión de los aliados de Cirenaica pasó sin pena ni gloria.

La Bologna iba a ser una de las puntas de lanza de la ofensiva contra Tobruk, planeada para el 23 de noviembre. Su infantería, falta de entrenamiento específico para combates de trinchera -lo mismo que la alemana, como reconoce Rommel- se preparó durante semanas en esa función. Se la reforzó con todo lo que había pero ¡qué refuerzos! 36 viejas ametralladoras Schwarloze presa de guerra, el IV Batallón con tanquetas L 35 y 8 anticarros alemanes de 37/45, inútiles contra los Matilda de la guarnición de Tobruk.

Pero el 19 atacaron los ingleses, adelantándose. La unidad nunca tendrá ya la oportunidad de demostrar sus habilidades en la guerra de trincheras y asaltos. Pero, contra los tanques enemigos, como veremos, sigue sin poder mantener el tipo...
Según reza una antigua inscripción en la portada de la iglesia de Otxate, cuando el mundo era joven, solo habitaban la tierra y los océanos seres primordiales a los que no resultaba agradable contemplar. Extraños y deformes, procedentes del vacío y las estrellas. En una época aún arcana, estos seres primordiales se ocultaron más allá del tiempo, pero dejaron su semilla. Cthulhu engendró a los seres de la tierra; Dagón, a los marinos, y Derleta, a los lunares.

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Re: La Bologna o "un discreto tono gris"

Notapor Buscaglia el Jue 25 Abr 2019 12:57

Saludos.

Como hemos comentado, la operación Crusader se adelantó al asalto del Eje contra Tobruk por unos días (probablemente los servicios de información aliados conocían los planes de Rommel). Así que desde el 19 de noviembre la Bologna tuvo que aceptar un tipo de combate diferente, dinámico, para el que estaba peor preparada que para la guerra de trincheras. La Bologna tiene la orden de evitar tanto que la poderosa guarnición de Tobruk salga de la plaza como de rechazar las columnas que intentan romper el cerco desde Egipto. El problema, como siempre, los tanques, sobre todo los Matilda, contra los que sus piezas resultan impotentes.

El 21 noviembre rechazó, junto a la 21ª Panzer, un potente ataque enemigo en Sidi Rezegh. El 23 toma y pierde varias veces las posiciones de Bir Garsa, enfrentada a la 70 División de infantería y a 60 tanques. En sus informes afirma que todos eran de infantería... cosa que me parece difícil de creer porque no veo como hubiese podido contratatacar y rechazar a tal fuerza. Pienso más bien que era una formación mixta de carros cruceros, coches blindados y algunos Matilda. El 25 ocurre lo inevitable: un columna mecanizada abre un corredor en medio de la línea defensiva de la Bologna y logra enlazar con las fuerzas que habían salido de Tobruk. Que se ha combatido con valor lo muestran las bajas: entre el 21 y el 26 la Bologna perdió 45 oficiales y 1000 hombres. Lo peor es que nuevamente ha perdido su Regimiento de artillería (1 grupo de 100 y dos de 75): como en tantas ocasiones, la artillería ha combatido con gran valor, pero finalmente queda sin municionamiento al gastar las reservas. No hay hay transportes ni para municionarlos ni para evacuar las posiciones y, en esa situación de indefensión, sufren un nuevo ataque blindado que captura la práctica totalidad del regimiento.

El 5 de diciembre Rommel da la orden de retirada. Durante el largo itinerario los partes de guerra aliados anunciaron varias veces su cerco y aniquilación. Pero la unidad logró romper siempre el cerco y llegó a la relativa seguridad de El Agheila. Por esas fechas solo contaba con 1.826 componentes y las unidades de infantería estaban al 30% (uno de sus batallones estaba aislado en Bardia, donde se rindió con la guarnición el 2 de enero). Como hemos dicho, no tenía un solo cañón medio, si bien la infantería había conservado algunos 37 y 47 mm que le sirvieron para frenar a los carros crucero que les perseguían desde Tobruk. Afortunadamente, los Matilda se averiaban mucho y eran lentísimos, así que no se usaban en la persecución.
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Re: La Bologna o "un discreto tono gris"

Notapor Buscaglia el Mié 22 May 2019 15:19

Saludos.

Durante la larga retirada los partes aliados anunciaron varias veces su cerco y aniquilación. Pero la unidad logró eludir el cerco y llegó a la relativa seguridad de El Agheila. Llegó, pero muy debilitada. Por esas fechas solo contaba con 1.826 componentes. Las unidades de infantería estaban al 30% (y uno de sus batallones estaba aislado en Bardia, donde se rindió con la guarnición el 2 de enero) y no disponía ni de un solo cañón medio. La la infantería había logrado conservar algunos 37 alemanes y 47 italianos.

Durante el primer semestre de 1942 la unidad se reorganiza poco a poco según el modelo AS42: ahora contará solo con 6 batallones de infantería, 3 compañías de morteros de 81 mm y 5 grupos de artillería. Se le agrega alguna unidad extra, pero siempre con armamento deplorable: en este caso, un grupo de 75/27 que no puede competir con los 12 libras del enemigo. Nunca se cubre la plantilla orgánica.

El aspecto mas positivo de la reorganización es que se le agregan dos baterías antiaéreas de 20 mm sobre camiones Ford, que le proporcionan cierta cobertura contra los ataques en vuelo rasante del enemigo. Pero cuando se inicia la ofensiva de Ain el Gazala todavía solo dispone de 5.000 combatientes. Y la mayoría inicia la ofensiva a pie. Hubo soldados que hicieron 700 kilómetros andando para llegar a El Alamein,.Y allí se pararon: no había fuerza ni energía para llegar más allá.

Para el 16 de julio de 1942 la unidad está ya en línea, combatiendo con fortuna desigual para desfondar el frente enemigo. Atacan la cresta de Ruweisat durante la batalla de Alam el Alfa sin lograr ocupar sus objetivos. El 5 de septiembre se vuelven las tornas y su artillería aniquila a una compañía neozelandesa que trataba de sorprender por la retaguardia al Kampgruppe Von de Heydte, una unidad de paracaidistas. En ausencia de Rommel, el jefe del Afrika Korps Stumme reparte numerosas cruces de hierro.

En un premio amargo. La división debe defender las crestas de Ruweisat, posiciones muy expuestas que son uno de los lugares por donde los aliados pretender romper el frente. Ni por número ni por medios es una acción que puedan cumplir. saben que de ellos se espera que frenen el ataque enemigo lo suficiente para dar tiempo a las fuerzas móviles del Eje a contraatacar.
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