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" He aquí la camada de leones que estoy criando para ruina de Roma".

El ejército de Anibal fué un ejército basicamente español ( Hispania era la base de su reclutamiento) dirigido por un español. Ya que pasó decadas en España resulta logico que alguno de los frecuentes e indiscriminados procedimientos de regularización masiva lo hubiesen convertido en español por virtud de la ley.

Me limito a exponer algo de su organización (poco) y conjeturas sobre su número, ya que los testimonios de la epoca son basicamente descriptivos y no aportan mucho sobre la posible organización de las fuerzas, que se han rellenado con las hipotesis y conjeturas de los historiadores. Se afirma que el limite de los ejercitos cartagineses era de 150.000 hombres...como se podria afirmar lo contrario. Vamos a establecer que el ejército Cartaginés dispusiese de unos 120.000 hombres en el 215, lo que permitiría hablar de 60.000 hombres con Anibal en Italia, 40.000 en Hispania, repartidos en 2 mandos independientes, y 20.000 (quizás el doble) más dedicados a la defensa de Carthago. Estas cifras oscilarian muy notablemente, ya que una derrota grave ( o una retirada precipitada como la de Italia en el 203) podía borrar del mapa sin más una de estas fuerzas. En el 203 sería dificil poder afirmar que los cartagineses dispusiesen siquiera de la mitad de esas fuerzas, y concentradas en Africa.

LA INFANTERIA:

CARTAGINESES: Se calcula que Anibal dispondría de más de 12.000 infantes púnicos entrenados para combatir en una falange griega, aunque hay dudas sobre si se trataría de una falange tipo macedonio, o simplemente una formación cerrada con lanzas de longitud normal. Hay que tener en cuenta que la falange macedonica no habría sido la mas eficaz para combatir al tipo de enemigos, frecuentemente bárbaros, a los que los cartagineses se habian enfrentado hasta ese momento. La falange punica contaría con algo más de 6.000 hombres, lo que nos indica que en la epoca de Cannas (217 a.c) Anibal debía disponer aún de casi 12.000 hombres ya que empleó 2 falanges en sus despliegue, equipadas además con cotas de malla romanas capturadas, y posiblemente cascos de hierro celtas, tributo de las tribus aliadas. A la salida de España habrían dispuesto aún de el equipo griego convencional de hoplita, con tunicas de lino prensado y cascos tracios, pero lo habrían mejorado en lo posible para enfrentarse de igual a igual a los bien equipados legionarios romanos. Su número sigue sometido a debate...Si contaba quizas con 12.000 hombres, ¿De cuantos disponía antes del cruce de los alpes?.¿Utilizó reclutas iberos "civilizados" para rellenar los huecos de sus unidades principales?. Ahhhh...misterios de la historía.

No podemos asegurar casi nada sobre el reclutamiento de estas tropas, a excepción de que tenia una base racial, basandose en púnicos, y de que era dirigida por oficiales entrenados por griegos ( cuando no por mercenarios helenos como Jantipo). Ya que el ejército punico en el norte de Africa nunca superó una fuerza de 18.000 hoplitas, todo parece indicar que Anibal tuviese que contar en gran medida con los púnicos que poblaban las colonias cartaginesas del sur de España, ya que de lo contrario la ciudad de Cartago habría quedado privada de su unica infanteria totalmente fiable y que era dificil de reponer, ya que el reclutamiento era desconocido en la ciudad. 

Cuando Anibal se ve obligado a embarcarse de nuevo en su patera para volver a Africa, la ciudad va a poner a su disposición a la "banda sagrada" (liga,batallón...) una unidad local compuesta unicamente por ciudadanos punicos, y destinada a la defensa de la ciudad, que estaría compuesta por los 18.000 hoplitas cartagineses de los que he hablado. Esta unidad tendría un apoyo de unos 2.000 jinetes ( supuestamente la fuerza permanente mas antigua de cartago) que funcionaria en cierta medida como la unidad de caballería de los compañeros que protegía a Alejandro: Una mezcla de estado mayor, guardia del comandante en jefe y escuela de oficiales. Los cartagineses ya no usaban carros de guerra al estilo de oriente proximo, ya que la guerra contra Agatocles de Siracusa había demostrado su inutilidad incluso en el terreno abierto de Tunez.

Se supone que en un primer momento el ejercito punico en Hispania estaría dotado de mercenarios de origen siciliano y griego veteranos de la primera guerra púnica. Si Anibal contaba aún con contingentes de origen helenico sería mas que nada a titulo testimonial.

ESPAÑOLES: En muchas ocasiones se ha afirmado que Anibal pudo llegar a contar incluso con mercenarios celtas del norte de la peninsula, lo que no sería del todo imposible si tenemos en cuenta el excedente demografico de estos pueblos y la campaña que dirigió el cartaginés hasta mas allá del Duero. De todas formas lo que si puede afirmarse es que la base de su ejército ( en la medida que sus falanges eran solo una fuerza de elite, normalmente destinada a la reserva) se componía de infantería española. Estas tropas no solo le acompañaron a Italia, un buen número de ellos sería enviado a Cartago para reforzar sus defensas y sustituir a las tropas numidas y mauritanas, que serian enviadas para apoyar a Anibal. Los cartagineses preferian que sus mercenarios combatiesen lejos de sus hogares.

Infantería Lígera: Los celtíberos componían posiblemente la mejor infantería lígera de su tiempo, especialmente adaptada a una guerra irregular ( "guerrilla" sería un anacronismo terminologico) constante y muy dura que caracterizaba la vida de los pueblos de la meseta. Su armamento, era por tanto ligero, adaptado a su cometido, lo que los convertía en una fuerza de alta movilidad y muy dificil de destruir por parte de ejércitos lentos y pesados como el romano. Eran absolutamente necesarios en el despliegue punico, puesto que una fuerza de 2.000/4.000 celtiberos debía apoyar en todo momento a cada falange para proteger sus flancos y retaguardia de una fuerza mas movil que ella misma. Unidos formaban una combinación letal, pero tambien constituian el apoyo del resto de fuerzas, actuando como exploradores y al modo de peltastas, enfrentandose a sus equivalentes romanos.

Infantería pesada: Del infante pesado español basta decir una sola cosa: Su metodo de combate era exactamente el que luego emplearian las legiones romanas clásicas. Comenzaba arrojando un tipo de lanza mas evolucionado ( pero tb mas costoso) que el pilum, pero que lograba identico objetivo: El soliferrum. Después, protegido por su enorme escudo, buscaba el cuerpo a cuerpo con su falcata o su gladius hispaniensis en formaciones cohesionadas. Este tipo de infanteria era abundante en las tribus mas civilizadas del sur de España y también entre las clases altas celtiberas. Serían estos hombres los que sostendrían el frente Cartaginés, actuando como "costillas de acero" de la débil infanteria celta. Se les consideraba, y con razón, la mejor infantería mercenaria existente, a la altura de cualquier infante romano ( Aunque, a excepción de en la guerra anibalistica, rara vez se enfrentasen a los romanos en una proporción que no fuese de 3 romanos por cada español). Hay que recordar que para los romanos las guerras celtiberas fueron las mas duras y largas que tuvieron que librar, y que implicaron la desaparición de las clases medias campesinas romanas, exterminadas en la larga conquista de la meseta hispana.

GALOS: Antes de pasar los pirineos Anibal licenció a la mayor parte de sus tropas y dejó una retaguardia numerosa al mando de sus hermanos para proteger Hispania de posibles rebeliones internas y de ataques romanos. Con lo más fiel de su ejército se dispuso a cruzar los Alpes, una de las decisiones militares más atrevidas de la historía. El precio estuvo a la altura de su osadia, puesto que de los 60.000 infantes y 20.000 jinetes que habían emprendido la marcha puede que no más de 40.000 y 10.000 ( si no menos, quizás solo 30.000 y 6.000 según Osprey) llegasen al otro lado de las montañas. Los celtas galos de la zona se mostraron inicialmente bastante agresivos, pero tras varios actos de represalia ejemplares y con el convencimiento de que Anibal se dirigía contra sus enemigos romanos, el español ( que lo era, como tantos africanos hoy en día, aunque inmigrante ilegal en origen) logró reclutar una cantidad razonable de galos para reforzar su ejército. ¿Cuantos?. Resulta dificil precisarlo, pero posiblemente en número igual a su infantería pesada hispana. ¿15.000 galos?. Eran hombres valientes, pero inconstantes, con armas y protecciones de hierro de gran calidad ( posiblemente Anibal solo reclutase a los mejor armados, ya que los infantes celtas solian combatir desnudos lo que les ponia en desventaja ante cualquier fuerza equipada con armaduras y armas arrojadizas) pero que desconocían por completo el combate en formación cerrada. En la batalla de Cannas fueron masacrados por los legionarios romanos, mientras que la infantería española resistió cohesionada, sufriendo un porcentaje de bajas muy inferior.

ALIADOS ITALICOS: Varias ciudades del sur de Italia se pasaron al bando de Anibal dispuestas a librarse del yugo romano, o tras simplemente se declararon neutrales, pero en todo caso hay que recordar que Anibal pasó 13 años campando a sus anchas por el sur de Italia, tratando de romper el sistema de alianzas de Roma con sus vasallos italicos. Es de suponer que su ejército mantendría una fuerza disuasoria notable, y que por eso su numero no bajaría de los 50.000 infantes y 10.000 jinetes ( como muy poco) con los que habría contado en Cannas. Los italicos habrían sido los encargados de reemplazar a las bajas del ejército de Anibal. Eran buenos soldados, y de esto daría cuenta un hecho: Cuando la elite del ejército de Anibal fué reembarcada en el 203 para Africa ( dejando que el resto de su ejército se dispersase en Italia) contaba con un buen numero de Italicos, como prueban los restos arqueologicos en Tunez. Hay quien habla de un contingente de entre 15.000 y 20.000 hombres, una cifra que yo entiendo debería referirse sobre todo a los ultimos años, cuando tuvo que rellenar los huecos de su ejército por cualquier medio, incluso imponiendo levas forzosas.

Foro de discusión:

https://elgrancapitan.org/foro/viewtopic.php?f=45&t=2656

Lectura recomendada:

Image result for Trajano Pártico Las Victoriosas Campañas De Trajano En Persia, 114-117 D.C.