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MEMORIA PARA OPTAR AL GRADO DE DOCTOR PRESENTADA POR

José Manuel Marchena Giménez

Bajo la dirección de la doctora Magdalena de Pazzis Pi Corrales

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1. Introducción Cuando tomamos la decisión de establecer el tema de los hombres de las galeras de España como tesis doctoral, las dudas que nos asaltaban no fueron pocas. Por un lado, era una materia parcialmente tratada y con una amplia bibliografía, por lo que no partíamos de la ausencia total de estudios1 . Este hecho, lejos de ser agradable en los comienzos, resultaba inquietante: ¿cuál sería nuestra verdadera aportación? Por otro lado, la extensión temporal del estudio lo alejaba de una tesis “al uso”, por lo que debíamos cuidar enormemente la elección de testimonios, años y protagonistas. Además, la multitud de actividades diarias de estos hombres sugería que fuera un trabajo multidisciplinar o, por lo menos, que se tuviesen en cuenta diversas materias para complementar ciertos apartados. Por estos motivos, tanto la preparación metodológica como la estructural se cuidaron particularmente desde el principio, sabiendo que en ellas se hallaba parte del éxito final. ¿Cómo podíamos estudiar al hombre de las galeras? ¿Íbamos a tener suficientes documentos para lograr contar la historia “desde abajo”? Estas y más dudas estuvieron presentes al comienzo y a lo largo del estudio. Lo evidente era que un trabajo de estas características implicaba una labor recopilatoria muy exigente, al tiempo que se debía proceder a la constatación documental y a la búsqueda de nuevos datos para garantizar una aportación notable. Las tareas de “desecho” y “elección” de obras fueron quizá las más difíciles de realizar, ya que había que atender tanto a la temporalidad como a la calidad documental y solidez de las investigaciones, debiendo realizar muchas comprobaciones y un verdadero trabajo historiográfico. También resultó trascendental no excederse en el estudio de ciertas cuestiones que no incidían tan directamente en el trabajo, como todo lo relativo a la construcción y manejo de las galeras o a la descripción de las técnicas navales. Una vez completado el estudio bibliográfico y documental había que afrontar su análisis. El problema principal era bastante obvio: debíamos estudiar al hombre de galeras con una base documental que provenía, casi en su totalidad, de las instituciones monárquicas o de los mandos de la armada. Iba a ser una tarea complicada, ya que la interpretación de los hechos podía estar “adulterada” en exceso. Había varias soluciones, entre ellas, tomar otros testimonios menos directos pero de mayor precisión o buscar juicios basados en las conductas y criterios de los hombres de la época, algo que podíamos extraer de las opiniones de gentes que se embarcaban en los buques, de las quejas de las tripulaciones o de las numerosas fuentes literarias existentes. Siguiendo las palabras de C. Darwin en su obra El origen del hombre “Los hechos inexactos son en extremo perjudiciales al progreso de la ciencia, pues tardan mucho tiempo en desvanecerse; pero las opiniones inexactas, si están fundadas en algunas pruebas, no causan grandes perturbaciones, pues todos hallan especial deleite en patentizar su falsedad; y cuando esto sucede, al par que la discusión cierra el camino al error, no pocas veces abre el de la verdad”2 . Un trabajo como el presente estaba obligado a ceñirse escrupulosamente a los documentos, pero también debía interpretarlos y, para ello, había que intentar adentrarse en la mentalidad de los hombres de las galeras de los siglos XVI y XVII, así como tener en cuenta la vida de los individuos de la época y su entorno político, económico, social, religioso y cultural.

Enlace a la Tesis:

https://eprints.ucm.es/12040/1/T32670.pdf

Foro de discusión:

https://elgrancapitan.org/foro/viewtopic.php?f=17&t=26010