ImagenSi bien fue un frente de lucha importante, ya que fue el primer lugar donde los ejércitos independentistas enfrentaron a las fuerzas realistas, es también el menos conocido mas allá de las batallas de Salta y Tucumán, ya que muchas veces se vio opacado por la Campaña Libertadora que emprendiera el General José de San Martin en Chile y Perú.-

Centrare mi trabajo en los hechos producidos dentro de las actuales provincias de Tucumán, Salta y Jujuy y en especial en esta última ya que en ella se encuentra la puerta principal de acceso hacia el sur o el norte, dependiendo hacia donde se dirijan los ejércitos.-

La Quebrada de Humahuaca, lugar muy visitado turísticamente en estos últimos tiempos, era desde tiempo inmemorial, el paso utilizado por los habitantes de la América precolombina en sus desplazamientos dentro de lo que era el imperio inca.-

Pero antes de ingresar en el terreno de los hechos militares, debemos conocer un poco más del territorio y sus características geográficas y climáticas, donde se desarrollaron los mismos, que para muy pocos argentinos extraterritoriales es conocido, y mucho menos para aquellos habitantes de otros países o continentes que no hayan visitado la zona

Breve descripción geográfica

La provincia de Jujuy encierra cuatro regiones diferenciadas por sus aspectos geográficos y de población, estando estas zonas separadas por cadenas montañosas de diferentes alturas debiendo forzosamente sus habitantes realizar sus desplazamientos a través de los valles que las intercomunican

llanura subtropical y tropical

Extendida al este de la pre cordillera salto-jujeña (sierras de Zenta y Zapla), es una amplia llanura regada por el Rio San Francisco y sus afluentes, el cual termina desembocando en el Rio Bermejo, su altura promedio esta en los 150 mts., estas características hacen que la misma posea un clima tropical mediterráneo con temperaturas medias de 28º en verano llegando a picos de 45 º y de 16º en invierno.-

Las lluvias copiosas que se producen entre noviembre y marzo hacen que la vegetación de origen a un monte cerrado con grandes árboles, matorrales espesos y densa vegetación, haciendo que ciertos lugares sean impracticables.-
Esta zona se encuentra a trasmano de la ruta al Alto Perú y solo puede ser utilizada para ir desde Tucumán a Tarija por el oriente

El valle central

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Extendiéndose desde el sur de la provincia hasta la zona de Volcán, en la entrada a la Quebrada de Humahuaca, linda al oeste con la Sierra de de Zapla y al este con la sierra del Cerro Negro y el nevado de Chañi, su geografía la compone una suave meseta con una altura media de los 900 mts, estando su superficie levemente ondulada surcada por numerosos arroyos y riachos que bajan de las montañas circundantes.-
La temperatura media anual es de 16º con una media pluvial de los 75o mm, lo que crea una vegetación con buenos pastos naturales y arboles de distinto tipo de madera y permite el desarrollo agrícola-ganadero de mediana importancia, característica que siempre tuvo, ya que era el último lugar de aprovisionamiento antes de iniciar la marcha hacia el norte.-

La quebrada de Humahuaca

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Caracterizada por ser una fractura geológica, cuyos límites son el altiplano desértico que se extiende hasta las cumbres que marcan el limite actual con Chile, teniendo al este la selva chaco-salteña, y al norte la aridez de la puna alto peruana y al sur los valles calchaquíes.-

Con una anchura variable entre los 2 y los 4 Km, es recorrida en toda su extensión por el Rio Grande de Jujuy, dando este la característica que le es propia y única en el mundo, su estructura desértica, hace que los diferentes cursos de agua que bajan de las montañas a unirse con el Rio Grande, dan origen en algunas zonas a que se formen pequeñas vegas donde se asientan escasas poblaciones que sobreviven de la magra agricultura, y la ganadería es principalmente caprina.-

Con una altura que va desde los 1.000mts en la entrada su ( el Volcán) llega hasta los 3.000 mts en la parte norte (Iturbe), con un clima que no contribuye a su desarrollo, ya que tiene una media de 8º en invierno y de 13 º en verano, siendo clima típicamente continental con una sequedad ambiente que impide las nevadas y con lluvias más que escasas, lo que hace que las poblaciones solo se asienten y desarrollen solo en lugares donde existen cursos de agua permanente, los que permiten la existencia de vegetación y el uso del terreno para plantaciones de subsistencia.-
Este territorio imprime características especiales a las operaciones militares, ya que para pasar de Tucumán al Alto Perú es necesario llegar a Jujuy y a partir de esta transitar por la Quebrada. Para llegar a Cochabamba y La Paz, las rutas alternativas paralelas a la de Humahuaca, son las del Valle de Lerma y la Quebrada del Toro al oeste, este camino que comienza en el valle, asciende a una región ventosa y sin ninguna población es muy sacrificado para las tropas, la del Chaco al este, que pasando por Oran se interna en una zona selvática e inhóspita, con gran cantidad de cursos de agua de variada intensidad y caudal y con escasos caminos practicables para una tropa y sus bastimentos.-

La ruta

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Extendiéndose al oeste de la Quebrada de Humahuaca y al norte de Tres Cruces, es una meseta con una altura promedio de 3000 mts. Sin lluvias (25 a 50 mm anuales), ventosa todo el año, con una vegetación achaparrada con temperaturas medias de 8º , con 30º o 35º en verano y -20º en el invierno, si a esto se le agrega “El soroche” o “Mal de la Montaña”, que agota a quienes transitan por la zona, hace impracticable el desplazamiento de grandes contingentes militares.-

Las acciones militares

Teniendo en cuenta lo expuesto, podemos empezar a entender porque por más de 15 años ninguno de los contendientes y en especial los partidarios de Rey pudieron lograr su objetivo de sofocar la sublevación del sur del continente con los medios que disponían en esa época, teniendo además una poblacion hostil el todo el territorio del Alto Perú.-

La situación politica

El traslado de las instituciones españolas a América, trae como herencia la capacidad de enfrentarse a los reyes, que en su momento pudieron hacer los municipios de la península.-

Los Cabildos, aprovechando las distancias que los separaban de las autoridades centrales, comenzaron a formar un espíritu de libertad e individualismo que si bien era respetuoso de las Leyes de Indias, con claros conceptos de respeto a los deberes y derechos, pero abiertos a las ideas libertarias que llegaban desde el exterior.-

Los primeros movimientos libertarios se dan con la rebelión de Túpac Amaru en 1770/1771, en el alto Perú, que provoca una violenta reacción por parte de las autoridades españolas, con una cruel represión que se dio desde Nueva Granada en el Norte hasta Mendoza y San Luis, Tucumán Córdoba, Salta por el sur, logrando que quede en la comunidad indígena y criolla un profundo sentimiento de rechazo a la autoridad real.-
Estos sentimientos que quedan subyacentes hacen que periódicamente surjan conatos de rebelión en distintas zonas, en Chuquisaca en 1809, se produce una revolución que nace en los claustros universitarios, aprovechando una disputa entre el Presidente Pizarro, la audiencia y el Arzobispo. El 25 de mayo de 1809 amanece con el Presidente Pizarro encarcelado y el gobierno encabezado por la audiencia, la cual si bien reconocía la autoridad del Virrey y de su Majestad el Rey, reivindica en la región la libertad.-

Paralelamente en La Paz, la cual ya contaba con antecedentes de levantamientos (1779-1800-1805) el 16 de junio se inician movimiento encabezado por Pedro d. Murillo que obliga a renuncias al gobernador y entregarle el poder al Cabildo y el 22 de julio la Junta Revolucionaria expresa taxativamente que…..Ya es tiempo de levantar el estandarte de libertad en estas desgraciadas colonias….., dentro de los puntos de su Plan de Gobierno.-

Una feroz represión a sangre y fuego por parte de Nieto en Tupiza, de Paula Sáenz en Chuquisaca y Goyeneche en La Paz, sofocan estos intentos, los cuales no hacen más retrasar los hechos, ya que para esa fecha Cisneros es depuesto en Buenos Aires y así da comienzo el largo camino de la independencia de los territorios del Virreinato del Rio de la Plata, que terminarían con tres siglos de dominación española.-

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El Virreinato del Rio de la Plata y el detalle de "Las provincias de arriba", donde se desarrollaron los hechos de este trabajo

La revolución de mayo de 1810

Los hechos y sucesos de este movimiento son muy conocidos, pero en lo que no se ha profundizado es en las razones que llevaron a los hombres que integraban la Primera Junta de Gobierno, a inicias las campañas a las provincias del interior.-

Era conocido por estos que existía en las ciudades y pueblos del virreinato un sentimiento ambiguo hacia las nuevas ideas libertarias, como así también una fuerte corriente que anhelaba continuar con la dependencia de España y hacer desaparecer estos movimientos revolucionarios, ya que algunos casos atacaban sus prebendas y negocios y en otros había sinceros sentimientos de lealtad a la corona.-

Es por eso que se inician dos expediciones armadas, una al Paraguay, que es rechazada con la consiguiente derrota de las tropas enviadas, dejando a esta región de lado dada su escasa importancia política y su aislamiento logrado mediante el bloqueo de la navegación Paraná arriba.-

El otro frente eran “Las Provincias de Arriba”, donde se buscaba afianzar las ideas libertarias en la población de Córdoba, Tucumán; Salta y Jujuy, logrando con esto el apoyo de las mismas y así tener una región y un pueblo que pudiera ofrecer resistencia a una eventual y posteriormente real invasión por parte de las tropas realistas provenientes del Virreinato del Perú. Es así que se organiza una expedición con un fuerte contingente de tropas con el propósito de anular y destruir cualquier intento realista, algo que sucede en Córdoba con el alzamiento de Liniers ( Héroe de la Reconquista 1806/1807) que es fusilado junto a otros que como el defendían la permanencia bajo el dominio español.-

Los personajes que intervinieron
Las pocas imagenes de aquellos que intervinieron en los hechos, muchos faltantes, las pongo al inicio de la historia para evitar asi olvidos posteriores

Los Realistas
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Los Independentistas

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1810 La divulgación de la Revolución en las provincias de arriba

La defensa del territorioante el ataque realista

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El Teniente Gobernador Diego Pueyrredon, adelanta a Humahuaca al Teniente Martin Miguel de Güemes con la misión de observar los movimientos de las topas realistas en la región y en el Alto Perú.-

Para mediados de 1810 se encontraba ya un contingente de tropas estacionado en la localidad de Yavi al Mando del Brigadier Antonio González Balcarce, con cerca de 800 hombres, al recibir información de que había tropas realistas estacionadas en Cotagaita, decide avanzar hasta esa localidad y así batir al enemigo obligándolo a retirase. Producido el encuentro el 27 de octubre de 1810, y luego de un intercambio durante más de cuatro horas de disparos de fusil y cañón no sacándose ventaja alguna y al estar casi acabando su munición Balcarce decide retirarse, abandonando su artillería. Los realistas tampoco salen bien parados ya que estaban en igual condición con respecto a su parque y además de haberle sido desmontado cuatro de sus seis cañones y al no contar con suficiente caballería no pudieron iniciar la persecución, lo que permitió a los patriotas retirarse sin sufrir el acoso de la misma, mientras que Balcarce coloco a Güemes a su retaguardia quien mantuvo alejadas a las escasas partidas enviadas en persecución de los que se retiraban, los que llegaron a Suipacha sin más perdidas.-

Llegados a Suipacha, Balcarce estaciona sus tropas en la ribera sur del rio que le da nombre a la población, usando a este como defensa natural a su posición, habiendo recibido la noticia de que las tropas realistas a las que había combatido en Cotagaita, se acercaban a la población, decide fortificar su posición y con su Estado Mayor, diseña un plan para atraer a los invasores a una trampa.-

Habiendo recibido tropas que desde Jujuy le envía Castelli, coloca como señuelo en una pequeña pampa que se abría al sur del rio, coloca una pequeña fuerza compuesta de por una compañía de infantería, un escuadrón de caballería y una pieza de artillería, las que actuarían como señuelo, ocultando el resto de sus fuerzas en la quebrada de Choroya al este de la posición.-

A fin de incitar a los realistas a cruzar el rio, el jefe patriota envía a esta tropa a atacar a los mismos a través del rio produciéndose un enfrentamiento desde ambas orillas, en un determinado momento ordena a sus hombres que se retiren precipitadamente dando la sensación de fuga, lo que lleva al Capital de Fragata José de Córdoba y Roxas a ordenar la persecución de los patriotas, cruzando con sus tropas el rio. Ingresados en la pampa y avanzando por el camino a Nazareno, son atacados por el flanco por la tropa escondida en la Quebrada de Choroya, la que le produce gran mortandad en el Batallón Provincial de La Plata y el Veteranos de Borbón, y obligando al resto a iniciar una precipitada fuga dejando en el terreno más de 40 muertos, 150 prisioneros, armas y munición y cuatro piezas de artillería. Algunos historiadores mencionan que la aparición en las alturas circundantes de pobladores de la región que se acercaron para ver el combate, hicieron creer al jefe español que eran refuerzos criollos, lo que también contribuyo a su retirada.-

Este hecho de armas es considerado la primera victoria patriota sobre las tropas realistas.-

En noviembre del mismo año otro hecho de armas trae una nueva derrota a las tropas reales. El 14 de setiembre en Cochabamba se produce un alzamiento donde se depone al Gobernador González de Parada, y toma la conducción del movimiento revolucionario el coronel Francisco del Rivero, Jefe del Regimiento de Milicias Provinciales, el 6 de octubre se levanta la población de Oruro y es este hecho que obliga al Virrey del Perú ordenar al l Teniente Coronel Fermín Piérola, que proceda a eliminar este foco de insurgencia. Este Jefe parte hacia el sur del Rio Desaguadero al frente de 450 infantes y 150 dragones a lo que creían una “Fácil Misión”. Al llegar a la posta de Aroma o Arohuma, y aprestarse a acampar son sorprendidos y arrollados por más de 2000 hombres armados con fusil, lanza, sables, pistolas hondas y macanas, los que al atacar montados producen la desbandada del enemigo, el que deja abandonado armas municiones cañones y equipo, obligando a el ejército español a replegarse detrás de la frontera natural entre ambos Virreinatos que era el rio Desaguadero.-


1811derrotas solorosas y victorias poco efectivas

El 25 de mayo de 1811, encuentra al ejército revolucionario acampado en La Paz, casi al límite de la frontera con el Virreinato del Perú y con una considerable pero heterogénea fuerza de casi 6000 hombres, bajo el comando de Balcarce ( jefe militar) y Castelli (jefe político).-

Unos kilómetros más al norte del otro lado del Rio Desaguadero se encontraba el Brigadier Goyeneche, (peruano de nacimiento) experimentado militar que con toda celeridad apestaba a sus hombres para derrotar a los sublevados.-

Los resultados del próximo enfrentamiento que se avecinaba, son consecuencia de una mala apreciación por parte de Castelli de cuál sería la actitud y el proceder de los realistas. Este firma con Goyeneche un armisticio el 14 de mayo, donde se establece que se declararía un Statu quo por cuarenta días, que fue roto por los realistas el día 6 de junio al atacar la posición de Yuracicoragua, aduciendo que habían recibido un ataque anterior proveniente de tropas cochabambinas, cuando en realidad Goyeneche se adelanto en las acciones al tener a sus tropas ya preparadas y reforzadas, mientras que el ejercito patriota debía poner en condiciones de combate a una grupo heterogéneo de individuos con poca y/o escasa experiencia militar si contar que adolecía de la falta de jefes capacitados y experimentados como para adiestrarlos.-

El máximo error que cometieron tanto Balcarce como Castelli fue permitir que los españoles mantuvieran un puesto de avanzada al este del desaguadero, el cual estaba en condiciones de informar del estado y desplazamiento de las tropas patriotas.-

La Batalla de Huaqui requiere en si un trabajo más detallado del estudio de su desarrollo del que podemos hacer aquí, solo basta decir que las perdidas independentistas fueron de 50 muertos, pero lo grave fue el haber dejado en manos del enemigo seis botiquines de campaña que tanto había costado que llegaran desde Buenos Aires,, como así también una buena cantidad de municiones y lo más importante era que el ejército había sido dispersado, y que además se había resquebrajado la confianza en las fuerzas patriotas y que era el inicio también de la separación futura de las Provincias de Arriba o del Alto Perú del gobierno de Buenos Aires. El desastre sufrido en Huaqui, llevo a los ejércitos revolucionarios a retirarse al sur, hasta la Quebrada de Humahuaca, dejando prácticamente todo el territorio del alto Perú al alcance de los ejércitos realistas. El Brigadier José Manuel Goyeneche, sabía que debía anular el principal foco revoltoso de la región que era la ciudad de Cochabamba, por lo que marcho hacia el sur ocupando en su camino a La Paz y Oruro, y a comienzos de agosto se dispuso a marchar contra los cochabambinos, los que al mando del General Francisco del Rivero que eran más numerosos que los godos, no tenían su disciplina y organización. El avance fue dispuesto con una vanguardia integrada por los Batallones de Paruro y Real de Lima con seis piezas de artillería, y vanguardias montadas en función de exploración, el grueso al mando del mismo Goyeneche y la retaguardia al mando de Brigadier Pio Tristán.-

El General del Rivero al tomas conocimiento del avance español, decide desplazarse hacia una posición muy ventajosa en el paraje de Sipe-Sipe, colocando sus fueras en una altura, luego de ser informado por sus exploradores, Goyeneche amaga ataques por los flancos y por el centro da su ataque más fuerte, lo que obliga a retirarse a los patriotas a otra posición detrás del rio Amiraya.- Pasado varias horas Goyeneche reúne a todas sus fuerzas y lanza su ataque final con la vanguardia por la derecha el por el centro y la retaguardia por la izquierda, ante esta embestida los cochabambinos huyen aprovechando las irregularidades del terreno, dejando libre el camino a Cochabamba al ejército español mejor organizado y disciplinado, que con un costo de quince muertos y siete prisioneros, provoco seiscientos muertos numerosos heridos y prisioneros y la captura de 8 cañones el parque de artillería, , de esta manera la ciudad volvió a manos españolas, y a pesar de esto nunca pudieron quebrar el espíritu revolucionario de esa población, además de lograr que al poco tiempo el General del Rivero volviera a integrarse al ejército español.

El Ejercito del Norte, se retiro, hasta Salta y bajo en nuevo comando del General Juan Martin de Pueyrredon comenzó su reorganización, al tomar noticia este de que una columna realista estaba en la zona de Yavi, realizando requisas para aprovisionar a las vanguardias, envía al Capital Manuel Dorrego al mando de 40 hombres a combatirla.-

Este encuentra a la columna realista el 16 de diciembre en el caserío de SANSANA, donde había establecido un depósito y decide atacarlo, a pesar de que la posición se encontraba rodeada por un cerco de piedra lo que favorecía a los defensores.-

Luego de tres horas de combate y luego de matar al jefe enemigo, logran apoderarse de la posición al costo de tres muertos y seis heridos, pero al ver que se acercan nuevas fuerzas, se retiran llevando el botín compuesto por veintisiete mulas y su carga de harina y granos, trece fusiles el equipo de los defensores, dejando catorce muertos y seis heridos enemigos.-

1812 Primera invasión realista

Pueyrredon que se había retirado con los restos del ejercito a Salta y tal como lo manifiesta en una carta a las autoridades porteñas… el estado del ejercito es miserable y la falta de auxilio en el que se encuentran las tropas hace que los mismos se encuentren en una total falta de posibilidades de iniciar cualquier acción ofensiva

El jefe patriota había dejado a cargo de la retaguardia al coronel Díaz Vélez, este le informa que el estado de sus tropas era muy alto en subordinación y disciplina y que los hombres ardían en deseos de combatir al invasor y así dar animo a los pueblos del Alto Perú, por lo que con total acuerdo de sus jefes subalternos, decide atacar a los godos que se encontraban en la localidad de Suipacha.-

Pueyrredon le contesta que tuviera en cuenta que para este ataque debía cruzar un rio caudaloso y que no era conveniente hacerlo con el mismo a sus espaldas que de producirse un contraataque sus tropas podían ser batidas.-

Ignorando estas consideraciones y llevado por su deseo de hacer retroceder mas a los realistas, en la madrugada del 12 de febrero inicia el cruce del Rio Suipacha, lugar de la primera victoria patriota, si saber que el jefe realista había recibido un refuerzo de 400 hombres a última hora y que los había dispuesto parapetados en la arboleda de la ribera norte. Cuando las tropas estaban a mitad del cauce pedregoso del rio comenzó un fuerte tiroteo que le causo bastantes bajas pero la caballería ya había cruzado por otro sector, cuando los primeros infantes comenzaban a tomar posiciones en la orilla haciendo retroceder a las avanzadas realistas se produjo una repentina crecida del rio, lo que aisló a estos del resto del ejercito, hecho que es aprovechado por el jefe realista que presiono con sus tropas ante la creciente escases de munición de los atacantes y los llevo a retomar el cruce oportunidad que fue aprovechada para el fusilamiento por la espalda de los que intentaban escapar ya que debían prestar más atención al terreno que pisaban que a defenderse de los tiros.-

El resultado de esta acción fue la perdida de alrededor de 30 muertos más de un centenar de heridos y otros tantos prisioneros.-

Dejando con esta acción indefensa toda la frontera norte lo que es aprovechado por los godos para avanzar hacia el sur. En mayo de 1812, asume el mando de lo que sería el EJERCITO DEL NORTE, Manuel Belgrano, este criollo de familia patricia, fue educado en el Colegio San Carlos de Buenos aires, viajando luego a España donde obtiene el título de abogado, a su regreso integra el consulado y durante su gestión en el crea la ESCUELA DE NAUTICA (Actual Escuela Nacional de Náutica).-

Cuando se produce la creación de las Milicias Voluntarias luego de la Primera Invasión Inglesa, se integra a la Legión de Urbanos Patricios de Infantería, recibiendo la jerarquía de Sargento Mayor, cuando se produce la Revolución de Mayo de 1810, integra la Primera Junta de Gobierno, recibiendo posteriormente el mando de la Expedición Libertadora al Paraguay, producido su regreso luego de la derrota de la misma, recibe en mayo el encargo de organizar un ejército con tropas porteñas como núcleo principal y con habitantes de las Provincias de Arriba, y con la misión principal de avanzar a través del territorio de Alto Perú hacia la frontera con el Virreinato de Perú, a la vez que afirmaba la revolución con la fuerza de aquellos que habitaban en las principales poblaciones de la zona y que apoyan a la idea libertaria.-

El estado de las tropas que recibe es más que lamentable, de los 1.500 hombres mas de un tercio se encuentra hospitalizado por causa de fiebres y otras dolencias, el armamento solo contabilizaba 800 fusiles, 200 bayonetas, 20 carabinas y 30 pistolas, estando la mayoría de estas armas inoperantes, ya que adolecía del falta de piezas, y mantenimiento, dos cañones uno de 6 y otro de montaña y 34.000 cartuchos para fusil. Sumando al estado de la tropa y su armamento. También estaba la falta de dinero para adquirir los equipos y alimentos necesarios, lo que agregado a la falta de adhesión a la revolución por parte de la población que veía menguado sus ingresos, ya que al encontrarse sobre el camino de Lima a Buenos Aires, su economía dependía del trafico que por el circulaba, además de las disensiones políticas que ya empezaban a aparecer.-

Así que el trabajo que tenía que realizar el comandante en Jefe, estaba dividido en muchas partes las que interrelacionaban entre sí, con el agravante que la población donde se movía este ejercito tenía su espíritu abatido y poco comprometido con la revolución y con disensiones políticas, debiendo aglutinarlos en un ideal común para que las tropas se sintieran apoyadas por estas y templaran su ánimo de lucha en defensa de la tierra y el ideal de 1810.-

Mientras en el norte el General Goyeneche logra dominar la actividad subversiva en Cochabamba dejando una muestra de su accionar en el combate de Queñual o Pocona. Luego de la derrota de Huaqui los godos se apoderan de Cochabamba, pero al poco tiempo la vuelven a perder a manos de los revolucionarios, el jefe español decide ir personalmente a sofocar definitivamente la sublevación para lo cual avanza con 2000 hombres en una columna principal y otros tantos en cuatro columnas convergentes.-

En la ciudad el Gobernador Mariano Antezana y el Coronel Esteban Arce, deciden dividir las tropas que tenían al igual que las armas, decidiendo Arce salir a enfrentar con sus dos mil hombres a Goyeneche en Queñual, luego de disponer a sus hombres en tres escalones , pero estas con su falta de adiestramiento poco pueden hacer contra el ataque concentrado de artillería e infantería y se retiran a la ciudad, a su llegada el Gobernador cita a la población a la plaza para consultar si se rendían o seguían luchando, ante esta disyuntiva un grupo de mujeres exclama a gritos … que si no había hombres para morir por la patria ellas saldrían a enfrentar al enemigo…., tras esta arenga un grupo de mujeres más algunos hombres se instalan en el Cerro de la Coronilla, acompañadas por algunos hombres con las escasas armas que disponían, Goyeneche que creía a la ciudad vencida al momento de su ingreso recibe fuego desde el Cerro y ordena un ataque, que dura dos horas aproximadamente hasta que se toma la cima pasando a degüello a heridos y sobrevivientes, y a sangre y fuego con la ciudad dejándola casi en ruinas tomando armas y caballos y prohibiéndole a sus habitantes la cría o uso de los mismos.-

Este hecho dio a que en la República de Bolivia se considere el 27 de mayo como el DIA DE LA MADRE, en conmemoración de las valientes muertas en el Cerro de la Coronilla.-

Chuquisaca es ocupada y establece su cuartel general en Potosí, donde pone en práctica las instrucciones recibidas del Virrey Abascal las que le ordenan avanzar hasta Salta con 2000 hombres, dejando una reserva de 1000 en Suipacha, una vez establecido en Salta, adelantar unos 500 hombres hasta el Rio Pasaje para incursionar desde allí hasta Tucumán, buscando de esta manera privar a Buenos Aires, de los recursos de las provincias de arriba. Goyeneche quien iniciara su marcha desde La Paz a través de los Valles de Mizque y Grande, otra columna al mando del Teniente Coronel Lombera, parte desde Oruro atravesando la cuesta de Tapacari, y con rumbo a Santa Cruz de la Sierra otros 500 hombres con el objetivo de reprimir a los sublevados, Goyeneche y Lombrera se encuentran ante Cochabamba y luego de ocurrido los hechos relatados anteriormente en esta ciudad recién en agosto logra establecer su vanguardia en Suipacha, empezando sus partidas a explorara la zona, alcanzando las márgenes de frio Yavi el día 5 de agosto, situación que es aprovechada por el Teniente Coronel Venancio Benavides para pasarse a las fuerzas realistas e informar el estado y desplazamiento de las fuerzas patriotas, paralelo a esto el jefe realista recibe la orden del Virrey del Perú de avanzar a Tucumán y establecer allí una base para futuras operaciones contra Buenos Aires, en cumplimiento de lo ordenado designa al General Pio Tristán, quien al frente de 3000 hombres y 10 cañones de montaña debe avanzar hacia el sur, mientras que el se queda para proteger la larga línea de abastecimiento y comunicación entre el Rio Desaguadero y el rio Yavi con alrededor de 1000 hombres.-

Con el objeto de mostrar presencia en la región, comienza su desplazamiento hacia el norte con una primera etapa desde Yatasto a Campo Santo a 50 Km al este de la ciudad de Salta y a 80 Km al sur de Jujuy usando como zona de pastoreo el valle del Rio Mojotoro y a este como aguada.-

El 19 de mayo instala su Cuartel donde recibe al Barón de Holmberg, militar de carrera alemán, al que nombra Jefe de Estado Mayor del Ejercito Del Norte con las responsabilidad de organizar a las artillería y los ingenieros, dada su experiencia en las guerras europeas, este pudo poner en orden el parque y la maestranza, ayudando también en la instrucción de la infantería, pero lamentablemente sus experiencias no fueron valoradas ni puestas en práctica, lo que hubiera permitido un mejor aprovechamiento de los escasos elementos e incluso enfrentar en pie de igualdad en lo que hace a tácticas y maniobras a los ejércitos realistas, el principal aporte que hace este oficial es el de iniciar la fundición de cañones y obuses permitiendo un mejor nivel artillero del ejercito patriota, y es así que el norte argentino y en especial Jujuy, se convierte en el arsenal, donde se producen las armas que llevaran a las tropas revolucionarias a las victorias de Salta y Tucumán, y de la resistencia armada que llevara finalmente a los realistas a desistir de continuar su campaña de desarticular la revolución gestada en Buenos Aires.-

Comienza con la tarea de organizar y adiestrar al ejercito, para lo cual crea una “Compañía de Guías”, disponiendo así de un núcleo de hombres conocedores de terreno donde se desarrollarían las futuras acciones, un cuerpo de “Cazadores de Infantería”, especializados en la guerra de guerrilla, tan apta para el tipo de terreno, y con las últimas técnicas de caballería recibidas, decide armar y adiestras a la caballería en el uso mayoritario de la lanza.-

También le daba envión a la creación de la Sanidad Militar y los Tribunales Militares, para controlar la instrucción y el adiestramiento de las tropas, inicio una ronda de revistas diarias, y la formación de Academias Practicas, para la formación profesional de oficiales y clases, con todo esto mas allá de ser considerado un Jefe circunstancial, Belgrano, sentó las bases de una organización militar y del adiestramiento de oficiales que posteriormente se distinguirían en la defensa de la revolución.-

Designa a Juan R. Balcarce en reemplazo de Díaz Vélez quien se encontraba enfermo, para que al frente de parte del batallón de Pardos y Morenos y los Regimientos de Húsares y Dragones, los que prácticamente constituían la mitad del ejercito, se desplace a la zona de la Quebrada y conjuntamente con los habitantes de la zona ( los cuales integran la primera caballería gaucha) se establezca en la zona de Volcán a 25 km de la ciudad en la entrada de la misma, fortificando y guarneciendo con parte de las tropas EL PECHEL y ANGOSTOS DE YACORAITE, como puntos avanzados de alerta.-

El éxodo Jujeño y la retirada a Tucuman

Habiendo sido informado de la presencia de tropas realista a l mando de Pio Tristán en la zona de Yavi, a la vez que desde Buenos Aires, se le informaba que…. habiendo tomado conocimiento por cartas interceptadas entre Goyeneche, Abascal y Montevideo, donde los planes realistas eran reunir a las tropas en el norte para ocupar toda la provincia de Salta, iniciando en avance a principios de enero….

Se le ordenaba que…. ante el avance del enemigo proceda a retrotraer al ejercito, buscando así debilitar al enemigo, ya que en su avance deberá disponer de fuerzas para ocupar las poblaciones y puntos clave del camino, para lo cual deberá proceder a destruir cualquier tipo de elemento que pueda ser útil al invasor, como así también granos y ganado y retirar en especial los elementos de la fábrica de Tucumán…, en ese escrito también se le dice que…. Siendo indudable que Goyeneche, con 3000 hombres de fuerza, trata con su empeño ocupar Salta y que V.S. con los de su mando no puede resistir el ataque en una acción campal, procurara V.S. verificar con todo su ejercito una retirada, que ofendiendo vigorosamente al enemigo y conservando el honor de nuestras armas, le haga sentir los esfuerzos que le oponen los hombres decididos a sostener la libertad de su patria….

En el mismo texto dejan en libertad a Belgrano para decidir donde y cuando presentara batalla al invasor para dejarlo en la imposibilidad de continuar hacia el sur, también le dicen que es preferible las lagrimas de los que se sientan afectados por la política de tierra arrasada, que dejarle recursos al invasor, además de asegurarle que le suministraran refuerzos con la mayor prontitud y le renuevan la confianza en el patriotismo demostrado por el.-

Es así como en la carta que le enviara Pueyrredon a Belgrano fechada el 17 de febrero de 1812, se dejan claras la intenciones de Goyeneche, lo que es ratificado por las avanzadas destacadas en Humahuaca, las que le informan que las tropas son considerables bien armadas e instruidas, y que además cuentan con el agregado de que entre sus jefes se encuentran nativos de esa provincia, siendo los más conocidos los Coroneles Marquiegui y Olañeta, quienes conocen muy bien el teatro de operaciones.-

En cumplimiento de las órdenes emanadas en el Bando publicado y al verificarse el avance del enemigo se procede a preparar a la población para abandonar la región y la ciudad de San Salvador de Jujuy y a la destrucción de todo elemento útil.-

La noche del 22 al 23 de agosto se imparte la orden definitiva, comenzando en la madrugada a cubrirse la región con el humo y las cenizas de los fuegos mientras que la población como oscuros fantasmas se desplazan hacia el sur bajo la protección de las tropas. Luego de verificar que las órdenes han sido cumplidas, Belgrano abandona la ciudad con el grueso de las tropas, dejando 200 hombres como retaguardia entre los que se encuentran la novel unidad de caballería denominada DECIDIDOS, compuesta mayoritariamente por jóvenes de la provincia dispuestos a la defensa del territorio.-

Da comienzo así a una retirada épica conocida como “ El Éxodo Jujeño”, donde pueblo y ejercito marchan llevándose todo lo que puede ser útil al enemigo, el cual luego de cruzar la Quebrada sin resistencia ata can en la noche del 24 a las tropas patriotas desde la retaguardia los flancos, pudiendo salvarse tan solo una fracción al mando del Capitán Zelaya, entrando en la mañana siguiente en la ciudad, momento en que Pio Tristán ordena a los Coroneles Llano y Huici, que avances y ataquen a los patriotas hasta producir su total derrota.-

El camino hacia el sur es largo y penoso, el 26 acampa en Cobos (90 km al sur de Jujuy) el General Eustaquio Díaz Vélez, quien comanda las tropas venidas de Humahuaca, las que actúan como retaguardia, reforzadas por dos piezas de artillería y parte del regimiento DECIDIDOS , mientras que en Cabeza de Buey ( 110 Km al sur de Jujuy,, lo hace Belgrano con la población y el grueso de las tropas, ese mismo día, luego de tres horas de combate, la retaguardia puede retirarse, con escasas perdidas.-

La cada vez más penosa retirada, que ya ha pasado Salta, obligan a Belgrano a adoptar duras medidas para evitar robos y deserciones. Es así que remite preso a Buenos Aires a un Oficial que se retiro sin presentar combate en una posición en Salta conjuntamente con un oficial que por negligencia permitió que se perdieran dos cajas de municiones a varios civiles que se apropiaron e viene ajenos, los mano marchar esposados a una carreta, y a dos soldados desertores los mando fusilar

Viendo su retaguardia constantemente amenazada por las partidas que el enemigo enviara en su búsqueda y de la constante sangría que estas causaban en las fuerzas del General Eustaquio Díaz Vélez, quien en el último encuentro había perdido alrededor de cien hombres entre muertos heridos y prisioneros, cien fusiles, diez carretas conteniendo fierro, y otras tantas de equipaje, Belgrano decide hacerle frente en las orillas del rio Las Piedras, a unos 280 Km de Jujuy.-

Para esa ocasión organizo sus tropas en tres columnas, por la derecha al Capitán Carlos Forest, con una compañía de cien cazadores y dos piezas de artillería, por la izquierda, el comandante miguel Araoz con cien fusileros del batallón de Pardos y Morenos, y en el centro un destacamento de Dragones al mando de Gregorio de Lamadrid, dejando en reserva al resto de la caballería al mando de Díaz Vélez y Juan Balcarce.-

Cuando diviso la llegada de la retaguardia entremezclada con los godos, le dio orden al Barón de Holmberg jefe de la artillería que abriera fuego, lo que provoco en los atacantes un momento de vacilación, lo que fue aprovechado por Forest para pasar al ataque, lo que hizo que al verse atacados por el flanco se movieran hacia el otro lado , oportunidad que fue aprovechado por el resto del dispositivo patriota para pasar al ataque y llevar a la persecución por varios kilómetros lo que permitió recuperar parte de los elementos perdidos coma si también a los prisioneros y heridos que estaban en poder del atacante. En esta acción, se dice que los atacantes sufrieron entre sesenta y cien muertos y la perdía de importante armamento y tan solo nueve muertos, este combate, dejo una curiosa anécdota que demuestra el fino humor del Jefe patriota.-

Enterado Pio Tristán del apresamiento del coronel Huici, escribe al Belgrano, interesándose por su situación y estado físico, iniciando la misiva con el pomposo titulo “CUARTEL DEL EJERCITO GRANDE”, y en la carta que recibe la respuesta su oponente la encabeza diciendo “CUARTEL DEL EJERCITO CHICO “.-

Luego de la victoria y viendo que el ánimo de sus tropas y los civiles había remontado, empieza a formarse a la idea de que es posible detener la retirada en Tucumán y presentar batalla allí a los invasores, es así que toma el Camino de las Carretas que bordea el rio Pasaje y que se dirige hacia el este rumbo a Santiago del Estero, mientras envía por el Camino de las Postas a Juan Ramón Balcarce a Tucumán para que analice la posibilidad de fortificar la ciudad a la vez que organice nuevas unidades de caballería.-

En carta al gobierno, Belgrano le manifiesta que la situación es bastante difícil, y el llevar a aliviar la presión que ejercía el enemigo lo obligo a enfrentarlos en el rio con la consiguiente victoria, considera también que si se le da la posibilidad al enemigo de tener la iniciativa, este logra victorias con bajas importantes, hará que la adhesión por parte de la población disminuya, el pueblo luego de la victoria ha decidido sacrificarse y resistir y por lo tanto ha decidido tomar los recaudos de contener el avance del enemigo en Tucumán y así dar tiempo a que los elementos útiles para continuar la lucha lleguen a Córdoba.-

Luego de la derrota del rio Las Piedras, los realistas avanzan lentamente para dar tiempo a que las tropas provenientes del Alto Perú, se les unan una de sus partidas de exploración llega hasta trancas, pero el desconocimiento de la región hace que establezcan en este punto su campamento, lo que es aprovechado por las tropas de caballería criolla los ataquen y los tomen prisioneros remitiéndolos a Tucumán, el 23de setiembre las tropas realistas llegan hasta Los Nogales ( 20 Km al norte de Tucumán), siempre bajo la atenta mirada de las tropas criollas, para finalmente producirse la Batalla de Tucumán el 24 de setiembre.-

Esta de desarrollo en el Campo de las Carretas, con el resultado final de una derrota de los invasores que perdieron alrededor de 450 muertos, 200 heridos y 630 prisioneros además de armas, municiones y 13 piezas de artillería.-

Esta batalla es de un complejo movimiento por lo que dejo la misma para una mejor oportunidad de exponerla, pero basta decir que después de ella Pio Tristán comenzó su retirada hacia el norte, recibiendo constantes ataques por parte de las guerrillas patriotas, siendo de los hechos de armas el más importante el ocurrido el 8 de octubre en Jujuy donde el Capitán Cornelio Zelaya ataco la retaguardia a cargo del Coronel González de Socasa, quien custodiaba un depósito de armas y municiones, los caudales del ejercito y tenía que mantener abiertos los caminos hacia el norte.-

Si bien el combate fue negativo para los patriotas, el haber atacado a esta población y el llevarse ganado, le provocaba al ocupante la imposibilidad de moverse montado por la región quedando así a merced de las partidas guerrilleras. En ejercito realista venia en una retirada bastante rápida llegando a la ciudad de Salta, donde el jefe realista dio libertad a sus tropas para descansar y reponerse sin tomar los recaudos de enviar partidas hacia el sur para observar los movimientos de enemigo.-

Para el final del año 1812 que tan negativamente había comenzado, el triunfo de Tucumán al que se lo denomino “ El Sepulcro de la Tiranía “, permitió reafirmar los principios revolucionarios en las provincia del norte, quedando la situación militar s de la siguiente manera:


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      Fusiles útiles 1826
      Fusiles descompuestos 286
      Bayonetas 1406
      Carabinas 161
      Sables 55
      Machetes 276
      Munición de fusil y carabina 170.000
      Munición de Artillería 1.200
      Lanzas sin datos


    Más allá de los honores y premios que le fueran otorgados a Belgrano y sus tropas, el Gobierno porteño le envía un contingente de 500 hombres del Regimiento de Patricios y otro no confirmado de 300 o 400 soldados y municiones.
  • Al mando del Díaz Vélez la vanguardia establecida en Yatasto, con un grupo adelantado al mando del Capitán Zelaya en el rio Las Piedras.-
    En Tucumán el grueso del ejercito compuesto de 3000 al mando de Belgrano, quien remite al gobierno central un informe del estado del mismo y del equipamiento con que cuenta que dice


Segunda parte

Tercera parte