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La familia Patton


En 1942 el Army Ordnance Department recibe órdenes de iniciar el desarrollo del carro medio T20. Este modelo incorporará las mejoras sobre el M4 existentes, sirviendo también como banco de pruebas para testear variadas combinaciones de armamento, transmisiones y suspensiones. Decidida la construcción de tres prototipos con torres intercambiables y con un peso máximo total de 30 Tons. Estos prototipos son denominados respectivamente T20, T20E1 y T20E2. Son equipados con el motor V-8 Ford GAN y una transmisión automática sin convertidor "Hydramatic". Estas unidades permiten experimentar, pero nunca dan los resultados esperados porque mientras tanto vehículos más modernos se están diseñando. El gran salto técnico permite la construcción de unos cañones, blindajes y motores más potentes al igual que los mecanismos de transmisiones y suspensiones. 

En paralelo con la serie T20 se elabora un nuevo modelo denominado T22 (similar al T20 pero con la transmisión mecánica del Sherman) y el T23 (un T22 con la suspensión que monta el M4 y con un motor de General Electric). En septiembre de 1942 el Ordnance Department sugiere armar uno de los prototipos T23 con un cañón de 90 mm. En 1943 se solicita la construcción de cincuenta nuevos vehículos, cuarenta de ellos serán equipados con el mismo nivel de protección del T23 y diez tendrán un blindaje pesado que pueda competir con los Tiger y Panther alemanes. Dos carros pesados son denominados seguidamente T25 y T26 e irán armados con el cañón de 90 mm., pero el T26 obtiene una alta prioridad. La torre es de fundición y el chasis una combinación de piezas fundidas, con placas soldadas. 

Continúan los experimentos siguiendo el desarrollo de un carro pesado más fiable que puedan hacer frente a los carros alemanes. Las tripulaciones americanas descubren que sus Shermans son superados con creces por sus oponentes, con el mayor blindaje los Panther y Tiger son casi invulnerables a los disparos de los calibres 75 y 76 mm.; por el contrario, el 7.5 y el 8.8 alemanes causan estragos. 

El 24 de mayo de 1943 el Departamento de Guerra aprueba la producción de diez T26 como parte de un lote mayor de las series T20’s. El 21 de febrero de 1944 el Ordnance Department prevé la primera producción de 250 T26 para octubre, pero que no comenzará hasta noviembre. Los diez prototipos del lote del T26 llegan durante febrero de 1944. El 20 de mayo de 1944 el Armored Board de Fort Knox afirma que el T26 no está listo para la producción en este momento. 

A principios de 1944 el US Army se enfrenta a una crítica decisión con respecto a sus fuerzas acorazadas: ¿conservar al M4 Sherman como carro principal o acelerar la producción del nuevo carro pesado M26? Las fuerzas del ejército de tierra necesitan 1.000 T26's con cañón de 76mm y 7.000 ligeros T25's armados con cañón de 75mm. Esta demanda es totalmente absurda desde el punto de vista industrial. El lote con los diez T26's de mayo de 1943, no son finalizados hasta febrero de 1945. La producción de los primeros T26E3's comienza en noviembre de 1944 y el Ordnance Department se ha propuesto enviarlos a Europa inmediatamente para que sean probados en combate, recibiendo su bautismo de fuego en 7 de marzo de 1945 en Remagen, Alemania. 

Las impresiones tan positivas vistas en enero provocan la orden de construcción en masa, Grand Blanc Tank Arsenal construirá 1.290 y Detroit Tank Arsenal 246 hasta el mes de junio. En total 2.212 ejemplares construidos en el periodo de enero a octubre de 1945. El T26E3 con el cañón de 90 mm será adoptado como carro estándar del ejército en marzo de 1945 bajo la designación de carro pesado M26 con el sobrenombre de Pershing en honor al fundador del US Tank Corps en la Primera Guerra Mundial, el General John J. Pershing. 

Este desarrollo permite incluir una línea de vehículos especiales, el T84 obús ATP de 8", el T92 obús remolcado de 240 mm., el T93 cañón ATP de 8", el T31 tractor de transporte y el T12 vehículo de recuperación. 

El T26E2 recibe la designación M45 Pershing 105mm Howitzer Medium Close Support Tank, versión de apoyo de un M26 que monta un obús de tubo corto M4 de 105 mm. Se hace necesario crear una pesada casamata para compensar la instalación del M4 en vez del ligero M3 de 90 mm. Al poco tiempo de entrar en producción, el interés por los obuses de 105 mm decae y la producción se para, no alcanzando los 200 vehículos. El M45 es reclasificado como carro pesado el 29 de junio de 1944 y vuelto a cambiar a carro medio en mayo de 1946. Unos pocos M45's se ven en la Guerra de Corea, siendo convertidos al modelo M46 Patton entre 1949 y 1951. En el inventario del US Army a 1º de julio de 1954 ya no existía ningún M45. 

La limitada utilización del M26 Pershing al final de la Segunda Guerra Mundial, hacen creer al US Army que es un diseño de carro satisfactorio. Sin embargo estos no reúnen los requerimientos presentes en el Ground Forces Equipment Review Board de 1945. En mayo de 1946 debido a los cambios de concepción del US Army, el M26 es recalificado como carro medio. Designado inicialmente como carro pesado, el Pershing significa una mejora sobre el Sherman en potencia de fuego y protección. Pero su movilidad se estima insatisfactoria para un carro medio, debido a la utilización del mismo motor que el mucho más ligero M4A3, a la vez que la poco fiable transmisión, lo que hace inevitablemente necesario un nuevo grupo propulsor-transmisión. 

En enero de 1948 el primer M26A1 mejorado es aceptado, está armado con un cañón M3A1 de 90 mm en un montaje M67A1 con un evacuador de gases y un simple freno de boca. El montaje con equilibrador y el freno de boca permiten transmitir un menor movimiento en el disparo. Se modifica el soporte cañón para viaje y unos pocos vehículos reciben un estabilizador de elevación para el cañón. El nuevo motor V-12 de gasolina Continental Motors AV-1790-1 refrigerado por agua y, acoplado a una nueva transmisión General Motors CD-850 Crossdrive. Este grupo motor desarrolla 740 hp, pero sigue siendo corto de potencia. 

Los trabajos se reinician siendo inicialmente denominado M26E2, pero las modificaciones acumuladas, y la nueva Ordenanza obligan a renombrarlo. Cuando en noviembre de 1949 comienza la producción, no solo recibe una nueva planta propulsora (el V-12 Continental AV-1970-3 y la transmisión Allison CD-850-1), sino también la nueva designación M46. 

La familia Patton, compuesta por los modelos M46, M47, M48 y M60, es para el US Army la base principal de sus MBT's durante las guerras de Corea y Vietnam. Estos modelos reciben el sobrenombre de General Patton o, simplemente Patton, en honor al general George S. Patton Jr., comandante en jefe del tercer ejército estadounidense en Europa durante la Segunda Guerra Mundial, muerto en un extraño accidente automovilístico en diciembre de 1945 a los 60 años de edad

George S. Patton le da nombre a toda una familia de carros que
 reinará por casi cuatro décadas

George Patton beside a tank. It was working with tanks such as these that Patton developed many of
his ideas about the value of tanks in modern warfare. Nearly 25 years later, Patton would become the 
greatest American tank commander of the Second World War. The National Archives

M46 

El uso limitado del M26 Pershing en el final de WWII, lleva a las fuerzas de los EE.UU. a creer que tenían un diseño acertado para un nuevo carro. Sin embargo, no resolvió los requisitos solicitados por el Ground Forces Equipment Review Board en 1945, su mayor queja era la escasa potencia. En mayo de 1946, debido al cambio de concepto del carro en el US Army, el M26 Pershing fue recalificado como carro medio. Diseñado inicialmente cómo carro pesado, el Pershing suponía una mejora significativa con respecto al Sherman en potencia de fuego y protección. Su movilidad, sin embargo, era juzgada insatisfactoria para un carro medio al utilizar el mismo propulsor que el M4A3, mucho más ligero.

En enero de 1948 el M46, era básicamente un Pershing modernizado con un motor potenciado de gasolina, V-12 Continental AV-1790-1, refrigerado por agua que proporcionaba 740 hp, fue combinado con la transmisión de nuevo diseño General Motors CD-850-1. El novedoso diseño "todo en uno" hace que el motor actúe sobre la transmisión, sistema de frenos y sistema de dirección. Unido a esta modificación un evacuador de gases y un freno de boca simple le son añadidos al cañón M3A1 de 90 mm. Los otros cambios realizados incluyen un sistema de control de fuego telescopio M83, mejora de la suspensión y las cubiertas de acceso redondas de la transmisión. Alrededor de unos 800 se produjeron mediante la modificación de las existencias de M26's, de los que se aprovechaba la parte delantera del casco y la torreta. 360 M46A1's son fabricados con mejorados sistemas de frenos, refrigeración y extinción de incendios. También se han cambiado el panel de instrumentos, el cableado eléctrico y el motor, un AV-1790-5B con una transmisión CD-850-4. 

Originariamente designado M26E2, pero las mejoras continuas acumuladas unidas al cañón hacen que el carro merezca una designación propia. El ahora M46 Patton será el carro estándar del US Army en 1950, pero su limitada producción hace que algunas unidades tengan que utilizar los obsoletos M4A3E8 Sherman o los escasos M26 Pershing. Desde el inicio del programa M46, era sabido que el carro sería simplemente una medida transitoria, hasta la conclusión del diseño de T42 Medium Tank Class. Sin embargo, con el comienzo de la guerra de Corea, fue llamado para combatir a los T-34/85’s norcoreanos junto a su primo M26. 

El primer Patton entra en servicio a finales de 1949, siendo el famoso tigre pintado del 6th Tank Bn. en Corea en 1951. Con el comienzo de la Guerra de Corea unos 200 ejemplares entran en combate, mostrándose superiores a los T-34/85 Norcoreanos. En 1957 se retira del servicio, exportándolos a Bélgica, Francia e Italia. 

Para ver las características del M46: http://afvdb.50megs.com/usa/m46patton.html

M46 Patton 90 HV Gun in Korea War

M47 

Aunque si bien el nuevo propulsor corrige los problemas de movilidad y fiabilidad del M46, el US Army considera que es una solución intermedia hasta que pueda ser reemplazado por la llegada de carro medio T42. Con el estallido de la Guerra de Corea se decide utilizar los vehículos existentes, sin embargo después de la entrada en combate se ve la necesidad de poseer un nuevo carro antes del proyecto T42, determinado por la falta de tiempo para su desarrollo y con los problemas aparecidos con el nuevo diseño. La decisión final es una solución provisional, la construcción de un carro con la torre del T42 y la barcaza del M46, siendo la Detroit Arsenal la encargada de llevar a cabo la producción. 

Se producirán algunas modificaciones pero sin llegar demasiado lejos en los diseños. Estos vehículos son inicialmente designados M46A1, pero pronto se redesignaron M47. Comparado al M46, este incluye un control de protección de fuego y balístico mejorado. Fácilmente identificable por el pequeño glacis y especialmente por la acentuada estrechez y el alargamiento trasero de la torre, que actúa como contrapeso del cañón y donde se aloja el equipo de radio y el ventilador. Vestigios de la familia Sherman son la tripulación de cinco miembros y la ametralladora de proa. Es el último carro norteamericano con una tripulación de cinco hombres, no está dotado para el combate nocturno, ni de sistemas de control de fuego computerizado. 

La producción arranca en abril de 1951 en el Arsenal de Detroit, pero problemas técnicos retrasan su utilización comenzando las entregas para el servicio a finales de 1952, siendo producidos unos 8.676 vehículos. Durante la Guerra de Corea, la planta de Chrysler fue modificada para la fabricación de este nuevo carro, construyendo 3.443 carros entre 1952 y 1954. Siempre considerado un diseño intermedio, cuando el M48 comienza a estar disponible en las unidades al entrar en servicio en 1953, los M47 son rápidamente reemplazados. 

El M47 es primer diseño de carro nuevo después de la Segunda Guerra Mundial que equipará a las fuerzas armadas estadounidenses y aliadas. Diseñado para combatir en operaciones ofensivas, proporcionando movilidad, potencia de fuego y protección para la tripulación de cinco hombres, no habiendo llegado a entrar en combate en Corea. Propulsado por un motor V-12 de gasolina Continental AV-1790-5B de 820 HP, refrigerado por aire, que con 882 litros de combustible recorría aproximadamente 128 km. Incorpora las barras de torsión para el sistema de suspensión y, para el tren de rodaje, seis ruedas con tres rodillos de apoyo y rueda tractora trasera. 

La barcaza esta construida en placas y piezas de acero fundido, en secciones soldadas entre ellas y reforzadas. Un mamparo transversal separa la cámara de combate del compartimento trasero del motor. La torre está construida en una sola pieza de fundición, con un grosor que oscila de 50 a 100 mm y en la que se alberga el cañón principal M36 de 90 mm, con un telémetro óptico M12 sobresaliendo por el lateral superior de la torre. Cómo armamento secundario tres ametralladoras Browning, una 12,70 mm en la torre y dos 7,62 mm, una en proa y otra coaxial. Las primeras unidades llevaban un freno de boca tipo champiñón, en las posteriores un deflector cilíndrico con evacuador y en las unidades finales el freno de boca tipo T. 

El M47 permanece en servicio internacional por bastante más tiempo, principalmente por los aliados estadounidenses de la OTAN. Están disponibles en cantidad, es el primer vehículo acorazado suministrado a la República Federal de Alemania. Son ampliamente utilizados por los países europeos formando las primeras fuerzas acorazadas modernas en Bélgica, Francia y Austria. Otras naciones posteriormente también los reciben Arabia Saudí, Corea del Sur, España, Grecia, Holanda, Irán, Italia, Japón, Jordania, Paquistán, Portugal, Taiwán, Turquía y Yugoslavia. 

Un programa de actualización arranca a finales de los 60, dando como resultado el M47M que utiliza el motor y el sistema de control de fuego del M60A1. El motor diesel sobrealimentado V-12 Continental AVDS-1790-2A posee una salida de gases modificada con respecto a los anteriores silenciadores traseros del M47. La tripulación se reduce de cinco a cuatro, eliminando al ametrallador delantero ayudante del conductor, ganando más espacio para munición del arma principal. Se elimina la pequeña rueda tensora teniendo que retrasar la rueda trasera 3.8" (10cm) para compensar. Sobre 800 M47M son producidos por Bowen McLaughlin York, Inc., y la Fábrica de carros iraní. A mediados de los 70's España comienza el proceso de modernización al estándar E1, con la dieselización del parque, a finales de la década se actualizan a casi medio centenar de unidades a la versión E2 incorporando el cañón L7 de 105 mm. 

Para ver las características del M47 entrar en: http://afvdb.50megs.com/usa/m47patton.html 

3rd Armored Cavalry Regiment, 1956 (Photo Album, Sp3 Dean F. Amstutz)
M-47 Medium Tank rolls down one of the streets of Warner Barracks.